Поднебесье. Глава 13. Колосс

 

Предыдущая часть.

Когда-то Колосс был мелким провинциальным городком, до того, как Адаран вышел на плотные торговые связи с ними. После этого аграрное государство стало расширяться и развивать свою промышленность довольно бурно и успешно. Чуть позже, вследствие расширения и поиска новых торговых путей, Колосс связались с Башней, которая в то время только начинала свой подъём. И тогда молодой на тот момент городок оказался на пути большой торговой полосы Башня-Адаран, что и дало ему невероятный прирост в развитии. Вытеснив мелкие города, Колосс стал единственной монополией в округе, а на всём востоке вторым после Адарана. Но люди говорили, что вскоре он сравняется с Адараном и на востоке будет две крупные империи. Так и случилось. Другие города, в том числе и хвалёная Башня, и рядом не стояли с этими монополиями.

Как оказалось, основателями Башни были люди с далёкого востока. Они прибыли в эти земли на поезде и решили строить город в том месте, где железная дорога обрывалась. Таким образом, они организовали транзитный маршрут через пустыню, создав торговую артерию. И так вышло, что Башня находилась не так уж далеко от Колосса, за три дня можно было легко добраться из одного пункта в другой. Очень выгодное предложение Колоссу сделало правительство Башни, когда бензин и нефть начали предлагаться на импорт по очень низкой цене. Вот это и легло в фундамент становления империи, и создание культурного центра на западе. В итоге Колосс стал одним из крупнейших городов на западе, но импорт - он непостоянен, поэтому Колосс больше был известен как аграрная столица.

В регионе рядом с городом текла мелкая речушка, что дало возможность проводить мелиорацию посевов. По аграрным показателям никто не мог даже близко сравниться с Колоссом, и здесь правительство чувствовало себя победителем.

На востоке от Колосса находилась Башня. Специальная магистраль, что являлась частичным продолжением автострады, соединяла два этих города. Постоянные налёты пустынников на этот торговый путь и тяжёлые потери вследствие этого, вынудили города создать цепь укреплений вдоль торгового пути. Времени на это ушло не много, но довольно выгодной оказалась новая стратегия. И они прозвали эти укрепления бункерами, где постоянно находились отряды быстрого реагирования, или проще - пограничники.

Теперь нападений было гораздо меньше, и после этого пустынники направили свои атаки на города к северу от Колосса, менее защищённые, но всё же, где можно было поживиться. Таким образом, на севере от Колосса находились такие города как Ладан, Каменев и Северный Ров. А ещё чуть на запад: Рио-Ланде и Сухово. К югу в основном мелкие поселки, а дальше бескрайнее Чёрное море. На запад изгибающейся змеёй уползала автострада, а по обе стороны от неё находилась пара мелких деревень. Автострада через добрую сотню километров изгибалась к  Кимари и потом плелась на север к Адарану.

Колосс находился в выгодном стратегическом положении и постепенно расширялся, подминая под себя соседние деревни, и стремился уже к размерам Адарана. И всё должно было идти своим чередом, если бы не случай с Перевалом.

О приближающейся войне на западе, в Колоссе услышали спустя два дня с того момента, как в Адаране объявили сбор армии для борьбы против нового врага. Колосса эти новости достигли, как уже было замечено, через пару суток, но правительство аграрной империи приняло решение не помогать Адарану, как потенциальному экономическому сопернику. Они сообщили, что их отряды придут на помощь Адарану, хотя высылать армию и не собирались.

Но не успели в Колоссе приготовить новый план по устранению обессиленного экономического противника, как дошли вести о падении Адарана. А через два дня после этого в городе объявили карантин. Политика, по отношению к войне была пересмотрена, и правительство Колосса приняло решение отгородиться от внешнего мира своими неприступными стенами.

Информаторы, что прибыли с Адарана, рассказывали об ужасающем противнике, который беспощадно уничтожил город. Они рассказали, как заражённые каким-то вирусом люди поедают живых и превращают их в себе подобных. И те сроки, за которые один из крупнейших городов был захвачен, заставил правительство поверить сказанному.

Правительство Колосса и впрямь не на шутку встревожилось этой новостью, особенно когда узнали, что продвижение ходунов не прекращается, и они идут на восток в поисках пищи. Враг был уже замечен в деревнях на западе, а также в районе Кимари. Караваны не приходили уже четвёртые сутки.

Было принято решение закрыть ворота города, чтобы не пропустить Чёрную Чуму внутрь и не погубить империю. В течение двух дней правительство отдало приказ переносить все запасы продуктов из амбаров во внутренний город, а также собирать всё с полей, что может пригодиться и поможет продержаться в изоляции длительный период времени. Неприступные стены вряд ли будут по зубам бродячим трупам.

И началась суета, правительство не оглашало о сложившейся ситуации, но люди уже были в курсе всех событий. Слухи распространяются быстро, особенно когда такой крупный город как Адаран просто-напросто пропадает.

Правительством были приняты внеплановые меры, и ворота Колосс наглухо закрылись в этот же день, оставив тысячи людей за кольцом ворот. Много людей внутренний город не прокормил бы, к тому же он не предназначался для людей низшего звена. Власти опасались проникновения заразы в город.

Но несколько раз в день из города выходили экспедиции вооружённых людей, что угрожали открыть огонь по тем, кто будет нарушать порядок. И тем временем эти же экспедиции транспортировали в город продукты с внешних амбаров и ближайших полей. Начались волнения среди людей.

На второй день уже возникли стычки с населением, но никто особо не пострадал, отделались лишь ушибами и синяками. Вот тогда пришлось задуматься о том, что люди вечно терпеть не будут и аристократия рискует быть запертой с внешней стороны стен теми же бунтовщиками. Но, так или иначе, продуктов и мест, чтобы укрыть всё население - не хватило бы, пришлось прибегать к подобным мерам. Времени выбирать правильную стратегию по отношению к населению, не было, но и завязывать вооружённые конфликты было не выгодно: низшее звено не подразумевает отсутствие оружия. Миномёты и гранатомёты всегда были в почёте, особенно здесь.

Обстановка всё накалялась.

Капюшоны прибыли в Колосс чуть позже того времени, когда сообщили о сборе армии Адараном. Война - это дело обычное, и они не уделили этому должного внимания, ссылаясь на поход на пустынников, активность которых в последнее время значительно возросла. Бродяги решили отправиться к бункерам, где нужны были бойцы из-за усиленных движений пустынников. Их планы с Ладаном поменялись, и теперь они решили воевать на стороне пограничников, где платили очень даже хорошо.

Прибыв во второй бункер, где остро требовались вояки, они были ознакомлены с проблемой. Как оказалось, такая суета была не случайной, и третий бункер пару дней назад был захвачен пустынниками. Одновременно с этим был перехвачен караван из Башни с очень ценным грузом. Купленный Колоссом бензин и ещё часть товаров были украдены и никто ничего с этим не смог поделать.

Взбешённое правительство поставило генералу бункеров, толстому лысоватому мужику, чёткие временные рамки для возврата захваченного бункера и восстановления защитного щита для торгового маршрута. Отчего тот суетливо бегал перед бойцами и сыпал проклятия в адрес пустынников. Покрасневшая физиономия его говорила о серьёзной ответственности этой операции. Но как заметил Роки: «Чем сложней - тем веселей».

Генерал, плюясь через слово, разъяснил бойцам краткие моменты операции. Как оказалось, пустынники каким-то образом отключили энергоснабжение бункера и сработали эффектом блицкрига. Бункер был зачищен, а караван, что проходил в этом месте - перехвачен. И именно здесь, во втором бункере, собирали отряд для возвращения третьего бункера.

- Товарищ генерал,  когда мы выступаем? - разнёсся эхом голос Сэма.

- Сегодня ночью, у вас есть время отоспаться и приготовиться.

- Сколько человек в операции? - не делая паузы, продолжил бродяга.

- Два десятка бойцов с хорошими послужными, включая вас.

Сэм одобрительно кивнул. Довольно хороший отряд, можно смело воевать.

Генерал, выдержав недолгую паузу, окинул взглядом присутствующих.

- Ещё вопросы есть?

Сэм с Роки переглянулись.

- Нет, товарищ генерал. Всё предельно ясно, у инструктора проконсультируемся в случае чего. Кстати, кто у нас будет инструктором?

- Хорошо, вы правы, инструктор выдаст вам всю необходимую информацию. Прошу любить и жаловать - Лейтенант Большой Бен. Он будет вашим ведущим, найдёте его в канцелярии, - генерал вскинул левую руку и, прищурив глаза, посмотрел на часы. - А теперь, прошу меня извинить - требуют в переговорный пункт. Хорошо отдохните, нам нужен этот бункер любой ценой.

Глухие шаги по отсыревшему бетону и крупный силуэт генерала исчез за дверью, оставив в комнате двух бойцов.

- Двигаем в канцелярию? - взглянул на друга Роки.

- Да, - не поворачиваясь, ответил Сэм. - Мужики сейчас в бараках, думаю, и в канцелярию сходим вдвоём, зачем их дёргать.

Роки кивнул.

 

*          *          *

 

Грузовик не выезжал на главную магистраль. Водитель повёл машину напрямик по грунтовой дороге, образовавшуюся между бункерами. А уже последний километр до бункера бойцы должны были пройти пешком.

- Говорят, что бункеры связаны сетью тоннелей, это правда, Бен? - Роки подскакивал на скамье и кривился, как только грузовик налетал не небольшой булыжник. - Я никогда прежде этого не слышал, но теперь пошли слухи.

- Да нет там никаких тоннелей, - махнул рукой англичанин. - Иначе с чего бы это нам переться по пустыне, если можно застать противника врасплох? Так бы прошли по туннелю и получите мрази по заслугам.

Роки почесал затылок.

- Да чёрт его знает, вроде бы четвёртый бункер построен на убежище, а оттуда очень много тоннелей может быть прорыто, тем более какие там сады строили, чтобы обеспечить чистым кислородом население.

- Вроде бы нет, четвёртый бункер построен на старом складе, может быть, люди перепутали, ты же знаешь, как это бывает - испорченный телефон. Как старухи всё тебе расскажут, а потом окажется совсем наоборот.

- Точно, сколько они лет люди сидели в убежищах, а теперь их дети даже не знают, как те выглядят, - усмехнулся Сэм, поглядывая на одинокую луну.

Луна в эту ночь была слишком яркой. Не было ни тумана, ни облаков, лишь только прохладный восточный ветер продувал отвороты и воротники плащей. Одиноко шелестел брезент на ветру, глухо гудел мотор грузовика, и не было больше ничего. Ни криков, ни стрельбы, ничего..., только монотонное, убаюкивающее ворчание. Где-то завыл волк, отпугнув навалившую сонливость.

- Мой дед был экспедитором, - промычал Бен, разомкнув тяжёлые веки.

- Это те, кто выходил наружу во время ядерной зимы? - подал голос один из капюшонов. - Или я ошибаюсь?

Англичанин кивнул:

- Да, это те самые.

- Мне всегда было интересно, как они избегают радиации? - Роки улыбнулся, как-то хмуро и уныло.

- Да это всё химические сюрпризы, - успел вклиниться Сэм. - Русские учёные ещё до войны нашли какой-то минерал, впитывающий в себя радиацию. И они начали синтезировать этот минерал, а сразу после этого стали появляться люди, которые выходили наружу за какими-то приборами, книгами, может ещё чем-то. В общем, артефактами прежней цивилизации, очень перспективная роль была у этих людей.

- Экспедиторов?

- Естественно.

Сэм развёл руками.

- Минералом этим они защищали организм, научившись покрывать кристальным слоем этого минерала комбинезоны. Минералом этим он также вытягивали радиоактивные элементы из принесённых приборов, артефактов.

- И как он зовётся?

- Ой, да я уже не помню, больно нужно оно мне, - широко улыбнулся Бен.

- Хороший минерал, что скажешь, - Роки окинул взглядом всех сидящих. - Наверное, дорогая штуковина.

- Да не дорогой он, - помотал головой Бен. - Их нужно уметь синтезировать правильно, таким же минералом и Колосс и Адаран пользовались при заселении. У них там он тоннами уходил, хотели сделать города чистыми и безопасными.

- Хм, их даже можно было внутрь принимать?

- Нет, этого делать нельзя, иначе жмуром станешь, - усмехнулся командир. - Кристаллы каким-то образом помещали на территории, в породу. И дома когда строили, ставили там такие штуки, а только через год пускали туда жителей. В общем технологии это всё, не разбираюсь я в них толком.

Сэм свободной рукой отвернул похлопывающий на ветру край брезента и выглянул из кузова. Но в тёмной пелене, освещённой лишь луной, ничего разглядеть дальше двухсот метров не удавалось.

- Что сказать: эти два города были построены на славу, видимо не зря старались.

- Да уж, что будет с ними чуть позже? вообще гигантами станут?

- Как бы эти гиганты не начали между собой грызться, власть штука привлекательная. Её никогда не бывает мало, как и денег.

- Прямо в яблочко, - отчеканил Роки и подмигнул.

А луна всё также внимательно наблюдала за бегущим по грунтовке грузовиком. Они уже были близко, пора было делать высадку.

В ночь этого дня отряд в двадцать человек уже был на подступах к цели. Выгрузившись из автомобиля, они направились на восток, обошли бункер со стороны холмистого выступа, и подошли к гаражам. Автоматическая защита и сигнализация были отключены, как и электричество. Даже аварийный генератор не был включён, как это защитники об этом не позаботились? Как будто совсем не было оказано сопротивления, хотя эти бункеры строились преимущественно как точки экстренного реагирования и защиты.

Роки повернулся к командиру отряда, которого прозвали Большим Беном, в связи с родословной. С ним они познакомились ещё в канцелярии. Этот невысокого роста коренастый англичанин не знал английского языка и в помине, однако его отец был патриотом когда-то сильной Великобритании. Теперь же он дослужился до лейтенанта милиции Колосса и весьма гордился этим, но, тем не менее, не забывал тех ребят, с кем шёл когда-то в бой.

Вот за что люди и любили Колосс, так это за то, что всё сделано умно и хорошо, и сделано с взглядом на будущее. Правительство Колосса создавало империю и сразу же старалось залатать мелки дыры, чтобы потом они не стали большими. Даже если взять в учёт те же самые бункеры, любое другое правительство не выкинуло бы таких денег, а Колосс решил обеспечить свою будущую безопасность именно таким образом. Торговля - это центральные артерии любой державы и от неё зависит, насколько быстро и эффективно эта держава будет развиваться.

- Бен, что прикажешь?

- Ситуация странная, - отчётливо проговорил англичанин. - Не сработала система защиты, и даже аварийный генератор не работает. Тишина и темнота только, нам нужно зачистить бункер, делимся по пять человек. Роки, забирай своих ребят, Сэм, ты со мной и вы четверо, мы берём западное крыло. Ганз и Дрот с остальными берёте на себя восточное крыло. Заходим быстро, фонари включать только в помещении. Время операции пятнадцать минут, после этого идём на соединение здесь.

- Что делать с генератором? - задал встречный вопрос тот, когда звали Дротом.

- Он находится в западном крыле, а в восточном находится аварийный генератор.  Доберитесь до него и включите, если мы не включим общее питание. Я не знаю, может, центральный генератор перегорел, но аварийное питание не было включено, проверьте положение включателя. Мне кажется, он был выключен специально. Есть ещё вопросы?

- Огонь на поражение?

- По усмотрению, - отметил Бен.

- Вопросов нет.

- Если вопросов нет, тогда пойдём.

Миновав скалу и подобравшись к западному крылу, отряд добрался до входа. Ворота были открыты, никаких признаков присутствия противника не наблюдалось. Лейтенант коротко взмахнул рукой и вошёл в тёмный проход. Следом за ним вошли остальные, держась у стен и направив оружие в темноту. Поднимался ветер.

- Фонари, - прошептал Бен и стал на колено.

Засветили тусклыми лучами фонари на плечах, выхватывая интерьер из пыльного и затхлого воздуха механического отдела. Бойцы оказались в гараже, где сейчас находились четыре багги и куча всякого хлама. Прохладный ветер гнал сквозняк через разбитые стёкла ремонтного цеха. Роки окинул взглядом помещение - здесь было пусто. Лишь только запах мазута напоминал о недавнем присутствии здесь людей.

Ветер гонял засохшие листья по полу, забивал серым песком щели в бетоне, и норовя бросить жменю за пазуху или в отворот сапога. По полу были разбросаны мелкие осколки битого стекла и прочего мусора.

- Они слили весь бензин с авто, - сообщил Сэм, поднимая с пола крышку от бака. - Это точно были пустынники.

- Стоило ожидать, - пробурчал Бен.

Отряд двинулся дальше, миновав коридор и выйдя в столовую комнату. Здесь уже были видны признаки борьбы, а в частности стрельбы. Кровавые пятна на полу и стене свидетельствовали о перестрелке, что завязалась здесь и подтверждала наличие здесь вооружённого захвата. Дальние столы были перекинуты и изрешечены очередями выстрелов. Роки бросил взгляд в сторону, его внимание привлекла маленькая плюшевая собачонка, испачканная в пыли. Откуда здесь может быть игрушка?

Они прошли до конца помещения, но ни трупов, ни оружия не осталось, точно так же как и таких пищевых продуктов как консервы и картофель. Всё съестное длительного хранения было унесено.

- Роки, зал отдыха твой, мои за мной к генератору, - отдал приказы Бен и двинулся к коридору, ведущему к генераторной комнате.

Роки подошёл к двери, где значилась надпись «Зал отдыха». Потёртая дверь была плотно прикрыта. Боец аккуратно приоткрыл дверь дулом винтовки, приложив некоторые усилия, но никакой ответной реакции не было. Он свободной рукой потушил фонарь, после чего резко нырнул внутрь, прислоняясь к стоящему у входа дивану. Только тишина в ответ. Следом за ним появилось ещё два капюшона, а следом ещё двое. Роки снова включил фонарь и огляделся: ничего и никого, лишь пустота. Разбитый телевизор, окровавленный пол рядом с диваном, поваленный шкаф с книгами.

- Что же здесь, чёрт возьми, произошло? - задумчиво протянул он, упёршись в дверь к восточному крылу.

Тишина и темнота напомнили о каких-то давних страхах в душе бойца, и Роки почувствовал, как по спине пробежал холодок.

- Видимо, они совсем не ожидали атаки, - один из капюшонов вынул с плеера видеокассету с порнографией. - Обычный вечер у бойцов этого фронта.

Роки усмехнулся, но скорее от возникшей загадки.

Засверкала судорожно лампа, разгоняя полуночный мрак, и через пару секунд заработало освещение. Главный генератор привели в рабочее состояние, подав освещение и теперь можно было с лёгкостью осмотреться. Всё оказалось на удивление просто, но тогда почему бункер пустой? Неужели это просто налёт с целью наживы? Значит, власти подняли шум без причины, а может,  побоялись, что это место стало аванпостом противника. Хотя в таком случае, зачем нужна разведка? Пара разведчиков - это гораздо меньше расходов, чем целый вооружённый отряд.

Роки вышел в столовую и прошёлся вдоль окон, откуда бил сильный лунный свет. Лампы здесь были побиты, с потолка свисали лишь побитые плафоны. Последняя уцелевшая лампа висела лишь в углу комнаты. Роки недовольно помотал головой и опустил взгляд: тут он понял, что здесь что-то не так. Он уже не видел той плюшевой игрушки, она исчезла, и на её месте ничего не было. Может, кто-то из солдат взял её? Да нет, он вроде бы шёл последним. Что же здесь могло произойти?

- Роки, что у вас? - услышал он голос командира за спиной.

- Чисто, редкие признаки борьбы, и больше ничего.

Роки развернулся и подошёл к Бену.

- Что там у вас?

- Генератор был отключён, причём вручную, без всяких повреждений, - хмуро ответил англичанин. - Скорее всего, атака была удачно спланирована, и кто-то был очень заинтересован в её успехе, я имею в виду, кроме пустынников.

- Предатель?

Бен кивнул.

- Взломали базу данных бункера. И я думаю, скопировали информацию с сервера.

- И что там может быть важного кроме статистики по оружию? - развёл руками Роки.

- Хм, карты территорий, карты торговых путей Колосса, схемы запуска крылатых ракет из убежищ, отчёты по оборудованию, - перечислил командир. - Скорее всего, карты территорий и торговых путей, потому что в этом заинтересованы пустынники. Но у них на стороне оказался помощник, а, следовательно, не нужно исключать вариант, что взлом был совершён по поводу запуска ракет.

- Они ещё остались?

- Кто? Что?

- Ракеты.

- В убежищах должны быть, но скорее там только детали. Ракеты собирают несколько убежищ, это долгий процесс. Ты бы лучше спросил, кому это понадобилось.... Адаран и Колосс - крупные города, они же должны иметь оружие друг против друга, на случай возникновения конфликта.

- У Колосса много врагов, - улыбнулся Роки.

Действительно, с этим нельзя было поспорить.

- Мы здесь не одни, - осведомился Роки, ещё раз бросил взгляд на место, где лежала плюшевая игрушка.

Бен нахмурился, молча подтянул к груди автомат, проследив за взглядом товарища. Он ничего больше не спрашивал, а увидел ответ в его глазах. Бен сделал пару шагов назад и замер, нащупав рукой выключатель. Лёгкий щелчок и единственная уцелевшая лампа в столовой погасла.

- Полная боевая готовность, - лишь одними губами и специальными жестами отдал распоряжение англичанин и за спиной услышал приглушённые шаги. - Прикройте вход в восточное крыло.

Жёстом руки он указал двигаться к выходу и бойцы один за другим поплелись в сторону железной двери, которую они оставили приоткрытой. Двое остались у входа в комнату отдыха, прикрывать тыл.

В полутьме ждать долго не пришлось: за дверьми пробежал луч от фонарика, затем ещё один. И потом снова полная тьма, лишь лунный свет, падающий через окна на пол. Бен прижался к стене, почувствовав странную резь в носу, все остальные, не дожидаясь приказа, нашли себе укрытия у стен и за столами. Долго томила тишина, казалось, что целую вечность пришлось простоять вот так. Из гаража лишь изредка доносилось прерывистое шарканье сапок и позвякивание цепей.

Бойцы приготовились встречать пустынников прямо здесь, направив оружие в сторону дверей. Противник должен был появиться отсюда, но получилось несколько иначе. Враг начал атаку не с этого корпуса.

Где-то в восточном крыле раздался взрыв, да такой, что тряхнуло весь бункер, и с потолка посыпалась побелка. Бен оглянулся и коротко кивнул Сэму. После этого Сэм и ещё пара бойцов тихими перебежками перебрались в комнату отдыха к двери в восточное крыло. Послышались выстрелы, в восточном крыле кто-то дико орал, в один голос затрещали автоматы, и глухие выстрелы разнеслись по восточному коридору. Бен не отдавал больше приказов, он ждал врага, и с ним врага ждали все присутствующие. Терпение было вознаграждено щедро.

В комнату юркнул облачённый в длинный потёртый плащ пустынник с респиратором на лице и крупных защитных очках. В руках он держал охотничье ружьё, а на поясе был пристёгнут поблескивающий мачете. Следом за ним в одно мгновенье проник ещё один пустынник. Они заскочили очень тихо, и как оказалось, совсем не ожидали сопротивления.

Коротко затрещал автомат Бена и оба пустынника рухнули на пол прямо у входа, издав лишь затяжное ворчание. За дверью послышался противный крик и говор на непонятном языке. Бену сразу стало ясно, что их здесь ждали, и засада была организована подобающим образом - они оказались замкнуты здесь в своей крепости.

- Окна, следите за окнами! - закричал командир и ударом ноги опрокинул рядом стоящий стол. - Столы в защиту!

По команде, бойцы стали перекидывать столы, крышками от окна и от двери. В комнате было три боковых окна и три амбразуры под самым потолком, там уж можно и не держать оборону, всё равно не достанут. Четыре человека прильнули к окнам, Бен, Роки и ещё один солдат заняли позицию напротив двери.

- Граната! - заорал Роки, надрывая голосовые связки, и нырнул за ближайший стол.

Защитники дружно среагировали на команду. Ребристая осколочная граната, прозвенев о бетон, выкатилась из приоткрытой двери и застыла. Раздался взрыв, ближайшие столы отбросило к другим, стёкла в комнате вынесло, а смертоносные осколки жадно впились в крепкое дерево. Следом за взрывом в комнату вскочило пару пустынников, пользуясь тем, что защитники прятались от гранаты за столами, и начали палить по не пришедшим в себя защитникам. Один за другим бойцы показались из-за укрытий и открыли встречный огонь по противникам, которые уже нашли укрытие перекинутой мебелью.

- Вали гадов!

Вынырнув в контузии из-за стола, один из защитников тут же рухнул на спину с пробитой грудью. Роки только и успел заметить, как короткий автомат прошёлся очередью по бойцу. В комнату заскочило ещё три пустынника.

Роки перекатился к упавшему бойцу и попытался проверить пульс, но определить ничего не удалось. Проверив дыхание, боец убедился, что тот был мёртв. Он выдернул чеку и навесом метнул гранату. Та попала в дверь и глухо упала на опаленный линолеум. Засуетились пустынники, прячась за столы, но не всем повезло: прогремел взрыв, и двух только пошедших пустынников отбросило к стене.

Из окон показались две фигуры с винтовками. Роки на автомате откинулся на спину и направил винтовку в сторону окна. Короткий выстрел и противник со смертельной раной скрылся за стеной. Второй не опешил и, просунув ствол в комнату, открыл огонь. Один защитник не успел даже среагировать, как получил пулю в голову. Второй вскинул автомат и дал встречную очередь. Оба рухнули, но защитник всё ещё был жив, пуля попала в живот, заставив того взвыть от резкой боли.

- Твою мать! - Бен приподнялся, чтобы видеть силуэты пустынников.

Темнота не давала возможности разглядеть противника, но при лунном свете силуэты кое-как проглядывались, и можно было стрелять. Англичанин высадил обойму в направлении ближайшего противника, и тот свалился на пол, так и не дойдя до укрытия.

Пальба не прекращалась ещё несколько минут, то затихала на время, то снова слышались многочисленные выстрелы. Роки оглянулся по сторонам: прислонившись к стене, Бен ждал, пока покажется противник. Ещё один боец, едва высунувшись из-за стола, держал на мушке дверь. Справа тяжело дышал раненый вояка, остальные были мертвы.

Позади в комнате отдыха распахнулись двери и послышались шаги. Бойцы, не долго думая, направили оружие в сторону шума, но внутрь вбежали свои. Сэм и ещё один боец тянули раненого, кроме них на ногах было ещё четверо. Не успели они оценить ситуацию, как со стороны двери очередь из автомата прошлась по груди раненого и достала бойца, что стоял с другой стороны от Сэма. Оба рухнули замертво, а ошеломлённый Сэм рефлекторно упал на пол, закрыв голову руками.

- На землю, живо! - сорвался на крик Бен.

Ему удалось достать стрелявшего противника, и ещё один пустынник оказался на полу. Наступила тишина, где-то в восточном крыле снова послышались выстрелы.

- Они увидели, как мы заходили в восточное крыло, - прерывисто дышал стрелок, которого звали Костей. - Они поставили растяжку в казарме, один наш лёг мгновенно, а потом со всех сторон полезли пустынники.

- Здесь было немного полегче, - заметил Бен. - Может они не думали, что мы прошли в западное крыло?

Костя кивнул:

- Скорее всего, этот отряд, с кем столкнулись вы - это для того, чтобы отрезать нам путь к отступлению и зайти с тыла.

- Я не знаю, перебили ли мы всех, может...

- Они не ожидали нас здесь. Нужно убираться, в восточном крыле их слишком много, нам не справиться, - перебил стрелок, хмуро взглянув на друзей. - Там мы не прорвёмся, а тут ещё есть шансы.

Бен кивнул. Рассуждать времени не было, нужно было действовать. Хотя вставать из-за надёжного убежища чертовски не хотелось, но выбора уже не оставалось:

- Уходим, раненых в середину, Сэм замыкающий, я впереди! Времени нет, шевелитесь! - Бен встал в полный рост и направил оружие на выход.

Избитый отряд быстрым шагом двинулся к выходу. Услышав шум, вскочил уцелевший пустынник, но не успел сделать выстрел, как тут же упал рядом с мёртвым другом. Враги были уже близко, нужно было срочно уходить из бункера.

Гараж прошли удачно, пустынников здесь не было, за воротами бушевала пустынная метель, не слишком сильная, чтобы поднимать панику. Сэм умело поставил растяжку на дверь в столовую. Отряд приготовился к выходу.

- А теперь быстро по склону уходим за кряж, оружие за спину, - прорычал Бен, надел очки и закрыл лицо  повязкой. - За мной, к грузовику!

Все последовали примеру командира и отряд, прильнув к стене бункера, направился к торчащему из земли каменному выступу. Не успели они отойти от бункера, как за спиной раздался взрыв: значит противник уже их настигает. Растяжка спровоцировала небольшую заминку, дав возможность бойцам подойти ближе к кряжу, но пустынные воины быстро вышли из оцепенения. За спиной послышались крики и одиночные выстрелы - пустынники бежали за ними.

Прикрывая головы и уклоняясь от летящих пуль, бойцы добрались до скалы и открыли встречную пальбу, прячась за каменными валунами.

Плотный огонь не давал возможности продолжать отступление, тем более вынырнувшие из-за гаражей пустынники на мотоциклах не давали шансов уйти без боя.

- Ну не спиться вам, что ли? - рычал Роки, пытаясь поймать в прицел ездока.

Серия выстрелов - мотоциклист рухнул в пыль, в последний раз взревел мотор и мотоцикл на ходу влетел в огромный камень.

Бойцам удавалось держать противника на расстоянии, но пустынников становилось всё больше и больше. Как будто они появлялись из песка, а защитники потеряли ещё двух бойцов. Нужно было отходить, пока не перелегли все. И это понимал каждый оставшийся в живых боец отряда. Разделавшись с мотоциклистами и отбросив нападающих к гаражу, отряд принял решение продолжать движение.

- Отходим, Сэм, Костя возьмите раненого, остальные прикрываем! - едва слышно, но различимо пробормотал Бен, поднимаясь с земли.

Следуя командам, отряд стал довольно быстро отдаляться от бункера. Пустынники поняли, в чем дело и бросились в погоню, но было слишком поздно: до грузовика оставалось метров четыреста.

Было очень трудно отступать под градом пуль и стрельбы за спиной. Уставшие ноги бежали ещё быстрее, потому что на кону стояла жизнь. В такой ситуации нужно только отступать, погибать глупо, им за это не платят.

Водитель грузовика услышал выстрелы и выскочил с кабины. Навстречу ему плелись уцелевшие после перестрелки бойцы. Он, не долго думая, заскочил в автомобиль и дал задний ход, чтобы сократить расстояние между ними.

Нападающие добрались до недавнего укрытия бойцов и открыли огонь, сложив ещё двух отступающих. Роки увидел, как упали бегущие рядом с ним, сердце заколотилось ещё сильнее, никому не хочется погибать, тем более, когда спасение так близко.

Всё дальше и дальше слышались выстрелы, противник отставал. Тяжело дыша и не чувствуя ног, бойцы всё же смогли добраться до грузовика, который шофёр уже гнал навстречу отступающим воякам.

- Внутрь, все внутрь! - Бен первым заскочил в крытый брезентом кузов и помог затянуть раненого внутрь.

Следом за англичанином внутри оказались Сэм, Роки и Костя.

- Трогай!

Водитель понял команду и без пререканий ударил по газу, отчего всех немного тряхнуло. Хлестали шальные пули по оббитому железом кузову, но грузовик уже уносил оставшихся в живых бойцов в сторону Колосса.

Следующая часть.

Ваша оценка: None Средний балл: 9 / голосов: 6

Быстрый вход