Пертурбация. Глава 5. Безумец.

Глава 5. Безумец.

Рев моторов, цокот чьих-то каблуков, чей-то смех и смешавшиеся в непонятный гам различные фразы, далекий лай дворовых псов, щебетание беснующихся птиц, шелест листьев – ничего этого здесь не было. Только покосившиеся молчаливые многоэтажки, с черными окнами, словно глазницы без глаз, обдуваемые нескончаемым вихрем. Посреди дорог валялись фонарные столбы и опрокинутые ржавые автомобили. Всюду носился пепел и грязь, налипая на стены мертвых домов. Мое внимание привлек звук, выделяющийся из монотонного завывания вихря. Обернувшись на него, я увидел свалившуюся наземь антенну, которая зацепилась за что-то возле угла одного из домов и теперь под мощью ветра, билась о его стену, словно пытаясь высвободиться.

Не страх и не ужас наполняли меня в этот момент, нет, лишь одна огромная печаль. Однажды появившись в этом мире, человеку понадобилось сравнительно немного времени, чтобы уничтожить себя и все окружающее. Уничтожить ради тупых и ложных суждений. Кого сейчас, в этом мире, они будут волновать? Те, кто отдал приказ и те, кто нажал на копку – уже давно мертвы, стали пеплом своего безумия.

- Вы знаете куда идти?

- Как говорил тот человек – Илья отправился вглубь города. Логично предположить, что он расположился поблизости от его центральной части.

- И долго туда еще идти?

Мудрец резко остановился.

- Думаю, что нет. – Его взгляд был устремлен вперед, где виднелось нечто наподобие стены, состоящей из пыли. Мы подошли поближе. Мудрец неуверенно протянул руку к стене и она, не встречая никакого сопротивления, прошла сквозь нее. После этого он полностью ушел, что называется, в стену пыли. Мне ничего другого и не оставалось, как проследовать за ним.

Ветер внезапно затих. В начале мне даже показалось, что я просто-напросто оглох. Однако, оглядевшись, я обнаружил тот же пейзаж, что и за стеной, но пепел и грязь уже не метались всюду, а спокойно лежали на треснувшем асфальте. Тишина. Ни единого звука.

- Как… - я запнулся, так как по привычке говорил громко и звук моего голоса эхом разнесся по опустевшим кварталам. Сбавив тон почти до шепота, я продолжил, - …как такое возможно?

- Что-то вроде барьера, я думаю. Он вряд ли большой, так как требует довольно больших затрат энергии, следовательно источник где-то рядом.

- Мудрец! – Вскрикнул я от ужаса, глядя в черные глазницы домов. – Дома!

Мудрец тут же схватил меня за руку и достав компактификатор, сделал уже знакомое мне движение пальцем.

В окнах домов стояли люди, наверное, люди. Все в разорванной одежде, бледные, без единого волоса на голове и абсолютно пустым взглядом, который, однако, был обращен в нашу сторону. Я огляделся – они были в окнах каждого дома.

- Кто они?

- Я бы и сам не прочь узнать. Идем.

Впервые, за короткое время путешествия, я увидел удивление на лице Мудреца.

- Не может быть. – Произнес он, удивленно глядя на странных существ. По мере нашего продвижения, существа четко поворачивали головы в нашу сторону, хотя мы были на другой линии времени и они должны были почти замереть, как это произошло с псами и медными людьми.

Мудрец вернул нас на нормальную линию времени и мы продолжили движение. Существа по-прежнему неотрывно следили за нами.

- Право же, это выходит за пределы моих познаний.

У меня чуть было не сорвался вопрос с языка, но я вовремя сумел сдержаться, видимо Мудрец и впрямь знал сейчас не больше моего.

Мы уже прошли минут десять и в окнах каждого дома, который встречался на нашем пути, находились эти странные люди. Они ничего не предпринимали, просто молча следили за нами. Мудрец еще несколько раз пробовал переходить на другую линию времени, но результат был тот же – люди в окнах словно тоже переходили вместе с нами.

- Может вам стоит попробовать как-то воздействовать на них?

- Не думаю, что это будет разумно, учитывая, что мы абсолютно не знаем, с чем столкнулись.

- Просто от их взглядов как-то не по себе…

Однако мы продолжали идти, стараясь игнорировать этот пустой взгляд из окон. Наконец мы вышли на открытую площадь центра мертвого города, где нас ждало новое удивление.

- Это еще что? – Неожиданно Мудрец опередил мой вопрос.

Посреди площади стояла огромная установка непонятного предназначения, на которой было множество рычагов и различных кнопок, в центре мерцал, синим светом, экран. От установки шло множество проводов, различных диаметров, во все стороны, которые скрывались в руинах домов, стоявших на окраине площади. Помимо огромной установки в центре площади, так же были еще сравнительно небольшие приборы, подключенные к центральной установке и разбросанные по всему периметру.

- Хотя я догадываюсь. – Добавил через некоторое время Мудрец.

- Он создает его? – Быстро смекнул и я, кивнув на компактификатор, который Мудрец не выпускал из рук, после того, как мы зашли за стену пыли.

- Видимо да. Но где же сам Илья?

- Вот. – Я ткнул пальцем в лысого, сморщенного человека, вышедшего из-за огромной установки, с множеством бумажных листов в руке. Не обращая на нас никакого внимания, этот человек начал что-то нажимать на огромной установке, смотря то на экран, то на листы бумаги в своей руке.

Мудрец сделал мне останавливающий знак рукой и не спеша, направился к человеку возле установки. Я же принялся изучать незнакомца. Но это не заняло у меня много времени и уже через несколько секунд я мог с уверенностью заключить – это был Илья Солнцев. Наши общие черты лица угадывались с трудом, однако можно было без сомнений говорить о том, что мы близнецы, только на одном из нас сказались последствия радиации. Именно по этой причине мой близнец в этом мире, был практически без волос, а вся его кожа была какой-то сморщенной.

- Илья? – Неуверенно обратился Мудрец к моей очередной копии.

- И за что тебя назвали Мудрецом? Разве ты не в курсе, что нельзя отвлекать работающего человека? – Продолжая что-то нажимать на установке, произнес Илья моим голосом. Мудрец даже слегка брови приподнял – этот мир продолжал его удивлять и это после всего того, что он повидал в огромной Вселенной.

- Откуда ты знаешь мое имя?

Илья тяжело вдохнул и озлобленно вымолвил:

- Подожди с расспросами, я должен это закончить.

Мудрец так и остался стоять в замешательстве. Я же решил немного приблизиться к установке, чтобы попытаться рассмотреть, что именно делает мой близнец из постядерного мира.

Преодолев то небольшое расстояние, которое нас разделяло, я сразу заметил слегка поблескивающий объект, напоминающий карманные часы XIX века, который был помещен в специальную полость устройства, имеющую схожую форму с объектом. Судя по всему, Илья был на завершающей стадии разработки компактификатора и скорее всего рассчитывал в данный момент необходимое количество энергии – как же он удивится. Тут до меня дошло – если компактификатор еще не был запущен, то откуда он и вправду знает Мудреца?

- Так, - довольно произнес Илья, сделав еще несколько операций на установке и повернув один из рычагов, - теперь все. Не знаю как у вас, а мой мир идеально подходит для подачи необходимой энергии компактификатору. Тут, как говориться, уже терять нечего. А вы, наверное, чувствуете себя не очень хорошо после запуска? – С широкой улыбкой обратился он к нам. Мудрец хмуро покосился на меня, я же, не понимая о чем речь, спросил:

- То есть?

- О! – Илья наигранно удивился. – Так называемый Мудрец тебе ничего не сказал о том источнике энергии, который был доставлен к вам в лабораторию?

- Сейчас это не важно. – Перебил Мудрец.

- Серьезно? Ну-ну. – Илья почти смеялся.

- Откуда ты знаешь меня?

- Мудрец, Мудрец, Мудрец… - Илья повертел головой и недовольно цокнул языком, - нет-нет, я бы назвал тебя иначе – Глупец. Как тебе?

Мудрец всем своим видом выражал недовольство, однако был абсолютно спокоен и ждал ответа.

- Ладно, ты уж прости, просто это моя личная неприязнь к таким как ты – не принадлежащим самим себе. Вот с теми, кого ты пришил в лаборатории, я бы поговорил или вот хотя бы со своим, пока еще не разумным, оригиналом. Ты уже не личность Мудрец, да и не Мудрец ты во все – он уже погиб.

- Что за чушь.

- Я и не рассчитывал на то, что ты поверишь – ты всего лишь эхо великого человека, тебе не дано это осознать. А теперь молчи, ты мне не интересен, нет никакого смысла говорить ни с чем. – Илья резко повернулся ко мне и вновь заулыбавшись, протянул мне руку. – Рад, очень рад нашей встрече! Как добрался? Недоумки в окнах не сильно смущали? Сам не знаю откуда они – наверное побочный эффект моих экспериментов.

Я неуверенно пожал руку своему двойнику, чувствуя себя беззащитным, так как вера в Мудреца поколебалась. Хотя, конечно же, я не собирался с ходу верить во все, что мелит этот ненормальный, но и повода ему не верить у меня не было.

- Уверен у тебя множество вопросов. Я готов ответить, но только на некоторые из них, времени осталось совсем немного.

- Осталось до чего? – Спросил Мудрец. Однако Илья никак не отреагировал на него и продолжал внимательно смотреть на меня.

- Осталось до чего? – Повторил я вопрос Мудреца.

- До детонации ядерных боеголовок. Это будет мой источник начальной энергии. Вы даже не представляете чего мне стоило их достать, да еще в таком количестве.

- И это после того, что пережил этот мир? – Я был шокирован. Илья лишь пожал плечами.

- Именно. Терять этому миру уже нечего. Остатки людей все равно вымрут, а мутанты так деградируют, что любое животное на Земле будет гораздо умнее их.

- Откуда тебе знать?

- Я сам это видел.

- Но как, ты же еще не использовал компактификатор!

Илья был явно доволен собой.

- Пока ты с этим, - Илья кивнул в сторону Мудреца, - я сказать тебе не могу.

Он наклонился к моему уху и еле слышно прошептал:

- Ты должен избавиться от него как можно скорее. Убить его не получиться, но скрыться вполне реально. Главное – отбери свой компактификатор.

Следующий вопрос я задать не успел. Мудрец стал еле слышно приближаться к нам, при этом я почувствовал появившуюся в воздухе тяжесть. Дальнейшее произошло за считанные секунды – кусок земли, на котором стоял мой двойник из постядерного мира, поднялся в воздух на пару метров вместе с ним и затем с грохотом рухнул на землю. После этого, в воздух были подняты еще несколько кусков земли и разогнавшись, ринулись на распластавшегося мутанта. Однако до него они так и не долетели, разбившись на мелкие осколки о какой-то невидимый барьер. Мудрец, при этом, продолжал медленно шагать в мою сторону.

- Илья! – Подозвал Мудрец.

Тем временем, мутант быстро вскочил с земли и подмигнув мне, быстро подбежал к центральной установке, нажал пару каких-то клавиш, после чего положил одну руку на компактификатор, не вынимая его из установки. Его лицо вновь расплылось в довольной улыбке.

На горизонте произошла яркая вспышка, которая заставила меня слегка сморщиться. За ней последовала следующая и следующая. Их количество все росло и мне пришлось прикрыть ненадолго глаза. Как только я их открыл, то впал в состояние легкого ступора. Если в аномальной точке пейзаж вызывал у меня только восхищение с легким волнением, то сейчас, то, что я видел, вызывало помимо восхищения и дикий ужас. Десятки ядерных грибов на горизонте, рвущихся к темным небесам и освещая черное пространство вокруг. Земля под ногами начала легко вибрировать, однако эта вибрация постепенно возрастала – приближалась взрывная волна.

- Илья! Руку! – Мудрец протянул свободную ладонь, в другой он держал компактификатор. Не мешкая ни секунды, я схватил Мудреца за руку и еще успел кинуть взгляд на центральное устройство. Мой близнец, в постядерном мире, уже исчез.

Однако наше расставание с близнецом-мутантом было недолгим. Мудрец перебросил нас в аномальную точку, где уже находился Илья, зачаровано рассматривая галактику, зависшую в небе и четыре огромных планеты.

- Я много слышал об этом месте, но даже не представлял насколько оно прекрасно! Но, - он повернулся к нам, - на лицо искусственное происхождение данной точки.

Илья, словно дитя, резко взмахнул рукой и с восторгом наблюдал за возникшими фиолетовыми пятнами с желтыми трещинами, которые медленно последовали за его рукой.

- Блестяще!

- Ты безумец, что ты наделал. – Произнес я, по-прежнему видя перед собой десятки ядерных столбов, подпирающих черные небеса обреченного мира.

- Безумец… а мне нравится! Учитывая нашу одинаковость, пожалуй возьму себе это имя. – Безумец довольно подмигнул. – А насчет того, что произошло, не волнуйся, я уже говорил, что тот мир был уже почти мертв.

- Почти!

- Брось, ты лучше спроси своего Мудреца о том, что стало источником энергии в твоем мире. Благо в этой точке он не будет бушевать и может быть, спокойно ответит на вопрос.

Я вопросительно посмотрел на Мудреца. Безумец иронично приподнял остатки бровей на своем сморщенном лице, Мудрец же недовольно нахмурился.

- Источником стала энергия приливов.

Я расслабился – ничего страшного, абсолютно безобидный источник. Хотя тут же насторожился.

- Но ведь даже если взять энергию со всех приливных станций, ее будет недостаточно для запуска компактификатора.

Мудрец утвердительно кивнул головой, а Безумец радостно протянул:

- И-и-и что же сделали Мудрец с Ловкачом?

- Приливные станции довольно примитивный сборщик приливной энергии – мы создали более совершенный, который мог собрать энергию приливов в любой точке земного шара. Но даже с ним энергии было недостаточно, были нужны довольно большие приливы.

Внутри что-то нехорошо екнуло, в предчувствии недобрых вестей. Ведь я покинул Землю практически сразу после запуска компактификатора и ничего не видел.

- Нам пришлось сделать несколько термоядерных взрывов в самых больших океанах Земли, чтобы вызвать волны, способные дать необходимую энергию.

Несколько термоядерных взрывов. В самых больших океанах. Стоп-стоп. Они не могли так поступить, потому что:

- Мой мир оригинал и как я понял, если умирает оригинал, то умирают и всего его копии, так?

- Именно! – Воскликнул Безумец.

- Да. – Мрачно заключил Мудрец.

Я сверлил Мудреца взглядом, в надежде, что сейчас он назовет все это неудачной шуткой.

- А теперь хочешь, я обрисую всю картину в цвете? – Получая необъяснимое удовольствие от этого разговора, спросил Безумец и тут же, не дождавшись ответа, продолжил. – Хотя картина не такая уж цветная выходит. Несколько термоядерных взрывов, в толще огромных океанов, вздымают волны колоссальных размеров, которые с огромной скоростью несутся на, ничего не подозревающие, континенты. Они затапливают огромную часть суши, разрушая все на своем пути. Огромные человеческие жертвы, но далеко не последние. Дальше – отрезанные друг от друга цивилизации, уничтоженная промышленность, голод, новые жертвы, война за оставшиеся клочки земли, вновь жертвы, возвращение в эпоху средневековья, только теперь хуже – ренессанса не будет. И это события только оригинала! А теперь – эта катастрофа отражается на каждой его копии, только в каждой по-своему: где-то неожиданно свалился огромный астероид, где-то вспышка на Солнце небывалых размеров, где-то взрыв сверхновой в недалекой от Млечного Пути галактике, а где-то развязалась ядерная война. – Безумец резко помрачнел. – И все благодаря Мудрецу и его верному помощнику. Хотя, - он вновь заулыбался, - на самом деле они подобное бы не устроили и вообще они уже мертвы. Теперешние Мудрец и Ловкач, на самом деле тени Призрака, не так ли?

Мудрец лишь молча смотрел в глаза Безумцу.

- Ну только не надо тут сверлить меня своим никчемным взглядом! Где Призрак?! – Безумец резко согнал улыбку со своих уст и пропитался гневом.

Мудрец по-прежнему молчал. Я, прибывая в уже привычном состоянии недоумения, спросил:

- Кто такой Призрак?

- Если я не ошибаюсь, то этот самозванец наверняка говорил тебе, что вы вынуждены якобы от кого-то там скрываться.

- Да, говорил.

- Призрак – это тот, от кого вы бежали. Хотя конечно это все ложь, ни от кого вы не бежали. Самозванец является его тенью, значит, Призрак все время знал, где ты, что меня сильно настораживает – намерения Призрака мне совсем не понятны.

- Но кто такой Призрак?

- Это, - Безумец ненадолго замолк, пытаясь подобрать нужные слова и проведя языком по сухим губам, - сложно объяснить. Никто из копий не знает кто или что это такое. Сам я его никогда не видел, да и не стремлюсь к этому, так как никому из тех, кто его видел, не удавалось потом об этом рассказать. Отголосок его силы ты мог наблюдать в лаборатории, где с помощью своих теней он разобрался с несколькими десятками копий. И конечно же в моем мире – когда он пытался пришибить меня ошметками земли. – Безумец самодовольно хмыкнул. – Явная недооценка с его стороны, видно он ничего не знает обо мне, что, кстати, дает нам хорошее преимущество.

- Нам?

- Да, предлагаю дальше продолжить тебе свое обучение со мной – мы бы друг другу очень помогли. Мне необходимо узнать, зачем Призрак нянчился с тобой, а ты бы узнал бы еще много чего полезного о Вселенной.

Я еще раз глянул в сторону Мудреца, которого словно парализовало – он все так же молча продолжал глядеть на Безумца.

- А что с Мудрецом?

- Если бы Призрак хотел, то уже давно был бы здесь, следовательно…

Безумец подошел к замершему Мудрецу и начал рыться в складках его мантии, на что тот никак не отреагировал.

- Вот. – Безумец вытянул компактификатор и протянул его мне. – Держи, это твой.

В тот же момент, когда Безумец вытянул мой компактификатор, Мудрец просто испарился.

- Что за… - но ответ последовал прежде, чем я успел окончить вопрос:

- Призраку уже была не нужна эта тень, но она не могла аннигилировать с твоим компактификатором, поэтому, как только я его вытащил, тень была уничтожена.

- А как же тот компактификатор, которым владела сама тень?

- Тени не пользуются компактификаторами, собственно как и сам Призрак. То, что ты видел в руках тени, была всего лишь иллюзия.

- Но как же они перемещаются?

- Если бы я знал ответ, разве я бегал бы сейчас с этой штукой? – Безумец подбросил на руке мой компактификатор и вновь протянул его мне:

- Держи, пора тебе научится им пользоваться.

- Ну теоретически…

- Меня не волнует твоя теория, да и тебя самого скоро она перестанет волновать. Компактификатор нечто большее, чем просто технический механизм. Ты почувствуешь это, как только самостоятельно совершишь первое перемещение.

Я бережно взял устройство, над которым работал огромное количество времени и теперь не представлял как его использовать.

- Почувствуй, как в нем пульсирует энергия Вселенной, мощь природы в самом чистом виде. Компактификатор пустая точка, впитывающая всю эту мощь, разрывающая пространство и время Вселенной. Ну же, используй его! Вселенная у тебя на ладони!

Я провел большим пальцем по поверхности компактификатора, помня, как делала это тень. Но ничего не почувствовал. Все оставалось прежним.

- Включи сознание Илья! Я же говорил тебе – это не просто механизм.

Ладно. Включим, попробуем во всяком случае.

Чтобы лучше сосредоточиться, я прикрыл веки, постарался расслабиться. Поразительно, но через некоторое время, я действительно почувствовал легкую пульсацию, словно положил свой большой палец на чей-то пульс. Еще через некоторое время, я почувствовал что-то вроде теплой, приятной жидкости, которая начала разливаться по всему моему телу, через палец, который касался компактификатора. Ощущения были смешанными. С одной стороны легкое наслаждение, с другой стороны необъяснимый дискомфорт. Наконец я не выдержал и раскрыл веки, вот тут-то дух мне и захватило, да так, что я даже сжался от увиденного. Передо мной расстилалась бездна, огромная, почти бесконечная. Я чувствовал это. Я чувствовал, как бесчисленное количество планет вращается вокруг своих звезд. Как звезды вращаются вокруг ядер своих галактик. Как галактики вращаются вокруг друг друга. И все они летят, мчатся в эту огромную бездну.

Я видел время. Нет, стоп – я видел время! Все его многообразие! О да, оно не было единым! Те самые линии, за которые говорила тень, я видел, я чувствовал их! Только конечно «линии» - было довольно поверхностным определением этого временного великолепия, так как описать это словами было невозможно в принципе.

- Просто непостижимо! – Физически я все еще находился в аномальной точке и говорил с Безумцем. Как бы мне сейчас хотелось увидеть себя со стороны.

- Да, это прекрасно, - словно далекое эхо, я услышал голос Безумца, - но нам пора идти… Стоп! Какого черта?! Как это возможно?!

- Ты о чем?

- Что вы здесь делаете?! Кто вы вообще такие?!

Любопытство пересилило и я убрал палец с компактификатора, оборвав связь со Вселенной.

Перед глазами предстал все тот же пейзаж аномальной точки, только теперь мы были здесь не одни. В нескольких метрах от нас стояли те самые люди, которых я видел в постядерном мире в окнах разрушенных домов. Все такие же бледные, без волос на голове и пустыми глазами, которые неизменно смотрели в нашу сторону. Правда, здесь они уже были одеты иначе – черные мантии, с опущенными капюшонами. Они стояли ровно в линию, по обе стороны от нас. Их было немного, но с каждой секундой, в обеих линиях, появлялись все новые и новые.

- Это же те самые люди из разрушенных домов.

- А то я не заметил. Только людьми я бы их не называл. Тогда я думал, что это побочный эффект экспериментов, но сейчас вижу, что их появление никак с ними не связано.

- Любопытно, они совершенно ничего не предпринимают.

- Я еще раз спрашиваю – кто вы такие? – Нервно повторил вопрос Безумец. Ответом ему была тишина. – Откуда вы беретесь, черт бы вас побрал!

- Может это тени того самого Призрака?

- Нет. Хотя я и не уверен.

Я осторожно подошел к одному из бледных существ. Никто из них даже не шевельнулся.

- Как странно. – В их глазах была одна чернота, не выражающая никаких эмоций. – Что будем делать?

- Уходить и как можно скорее. – Безумец достал свой компактификатор. – Следуй за мной, ты увидишь мой след. – И тут же исчез в полупрозрачной воронке.

Не мешкая, я положил палец на компактификатор, расслабился, почувствовал как энергия Вселенной вновь наполняет мое тело и когда раскрыл глаза, то увидел небольшое искажение в совершенной картине Вселенной и только мне стоило подумать о нем, осознать его, захотеть проследовать в это искажение – как я тут же почувствовал, что меня разрывает на мелкие кусочки. Мгновение и я уже стоял возле Безумца, хотя не долго. Поверхность, на которой мы стояли, трясло с такой силой, что мы тут же свалились наземь.

Как я успел заметить, мы находились на вершине какого-то хребта, отливающего темно-синим цветом и протянувшимся до самого горизонта, где, к моему восторгу, я увидел громадную, закрывающую почти все черное небо, светло-серую планету.

- Мы тут не во время! – Недовольно вымолвил Безумец, пытаясь подняться. – Это спутник, который в данный момент подошел к пределу Роша.

В хребте начали образовываться разломы, которые постепенно расширялись.

- Потрясающе! – Я был восхищен.

- Ты меня слышал?

- Да.

- Тогда я не понимаю твоего восторга.

- Да посмотри же - мы наблюдаем как огромная планета измалывает свой неаккуратный спутник, который подошел слишком близко к ней, разве это не прекрасные мгновения природы?

Безумец прекратил свои безуспешные попытки встать на ноги и перевел свой взгляд на светло-серую планету. В это время хребет уже начал быстро разваливаться.

- Пожалуй в этом и правда есть что-то восхитительное, но этому спутнику осталось немного, а следовательно нам пора уходить.

Прямо возле нас раздался оглушительный треск, еще пару секунд мне хватило на то, чтобы подумать о том, как же мне повезло, и я провалился в новообразовавшийся разлом. Падая, я успел увидеть Безумца, который показывал пальцем на компактификатор. Не зная, сколько мне еще оставалось времени до столкновения, я выбрал ближайшую галактику к той, в которой мы находились и направился на первую попавшуюся планету. Вновь ощущение неведомой силы, разрывающей меня на мелкие кусочки, а потом собирающей снова и вот я уже на планете другой галактики.

Здесь было значительно спокойнее, нежели на обреченном спутнике. Я бы даже сказал, эта планета была олицетворением спокойствия. Неровная поверхность, без горных образований, едва освещалась далекой звездой, которая, на этой планете, выглядела чуть меньше чем Луна с поверхности Земли.

- И что это за место? – Услышал я голос появившегося Безумца.

- Не знаю. Я пока еще не очень ориентируюсь. Ощутил соседнюю галактику и решил направиться сюда. В любом случае здесь спокойнее, чем на разваливающемся спутнике.

- Да, пожалуй. – Смутился Безумец и затем восхищенно добавил. – Интересная штука аномальная точка - надо же так быстро изменять обычный организм, что он в последствии может выживать при таких низких температурах, поразительно. Узнать бы предел высоких температур, при которых мы еще можем жить.

Да, все это и вправду было любопытно, однако меня интересовало больше другое.

- Что ж, время и место весьма подходящие, чтобы ответить на пару навязчивых вопросов. – Я не удержал улыбку.

- Самый главный вопрос, наверное, который не дает тебе покоя – откуда я так много знаю, если запустил компактификатор у тебя на глазах, верно?

Мне только и оставалось, что кивнуть головой.

- Так, - Безумец осмотрелся, - жаль присесть негде, но ничего, надеюсь, это много времени не займет. Итак, начну с того, что напомню о том мире, где я родился. К сожалению, я не застал его таким, каким он был до ядерной войны. Родился я уже в мире, который полным ходом адаптировался к новым условиям. Не знаю, никто не знает, сколько лет прошло с момента последнего ядерного взрыва, но точно больше столетия и за это время в людях произошли огромные физиологические и психические изменения. Я не стал исключением, так как моим предкам не удалось укрыться в бомбоубежище.

- Постой, но ты же говорил, что ядерная война стала следствием той катастрофы, которую устроили тени Призрака в моем мире.

- Ну.

- Просто это случилось совсем недавно, а у тебя за это время проходит целое столетие. Тень мне объясняла про различные временные линии в параллелях, но я не думал, что разница может быть столь велика.

- Структура времени довольно сложная, подобная разница не удивительна.

Безумец внезапно нахмурился и задумчиво опустил взор.

- Что такое?

- Тень привела тебя именно в мою параллель, прекрасно зная, что мой компактификатор еще не готов, но уже на завершающей стадии. Совпадение?

Я пожал плечами, еще слабо представляя связь теней с Призраком и просто был не в состоянии сказать, было ли это совпадение или преднамеренное действие.

- Ладно, - Безумец расслабился, - гадать нет смысла. Продолжим. В большей степени подверглась мутированию моя высшая нервная система – хотя я бы не назвал это мутацией. Я просто мог использовать значительно большую часть мозга, нежели обычный человек. В начале, я использовал этот дар (мутацию, называй, как хочешь) абсолютно бестолково.

- Помогал мутантам в войне против людей из бомбоубежищ, эту часть истории я знаю.

Безумец удивленно посмотрел в мою сторону.

- Медный человек рассказал. Они следили за тобой, до твоего ухода в город.

- Хорошо, значит сразу перейдем к главному. В отличие от других, подобных мне, я пытался развить свой дар, то есть научиться использовать еще большую часть мозга. Все мои попытки были безуспешны, кроме одной. Хотя не могу сказать, что добился того, чего хотел, однако после очередной попытки расширить влияние на высшую нервную систему, я попросту отключился. По словам тех, кто за мной следил, я пролежал без сознания около недели. Только еле слышное биение сердца и почти незаметные вдохи с выдохами, говорили о том, что я жив. Но для меня это был всего лишь миг, миг за который я узнал о каждом из нас – о тебе и твоих копиях. Я словно подключился к огромному серверу, с которого просто выкачал всю информацию. Я знал, где каждая копия и где ты, я знал, что вы делаете, я знал, что вы собираетесь делать, я знал все, что знали вы.

- Но как?

- Возможно, между нами всеми есть какое-то подобие психической связи. После этого случая, я обрел великолепные знания, которые помогли мне защититься от моих бывших союзников и старых врагов, а так же создать компактификатор.

- То есть до этой потери сознания, ты даже не брался за его разработку?

- Нет, у меня и близко не было подобных идей.

- Странно, ведь вроде каждый из нас разрабатывал его самостоятельно.

- Да, я знаю и часто задумываюсь над причинами этого.

- Значит ты кладезь знаний всех моих копий?

- Нет, многие были мертвы уже в тот момент, в том и числе и тот, который знал о Вселенной значительно больше, нежели все остальные – Мудрец.

Повисла тишина, но не надолго.

- Эти парни начинают меня пугать. – Безумец и впрямь выглядел немного испуганным.

- Ты о чем?

Он лишь молча показал пальцем в сторону. Пришла моя очередь почувствовать приближающийся страх – там, куда показывал Безумец, стояло несколько фигур в черных мантиях.

- Все такие же молчаливые и бездеятельные. – Безумец произнес это шепотом.

- Почему ты считаешь, что это не тени Призрака?

- Тени Призрака – это он сам, но не полностью. Лишь одна его малая грань, имеющая небольшой налет личности, которая пересекалась с ним, хотя это уже по его желанию.

- Но все кто с ним пересекался…

- …мертвы.

- Но зачем, зачем он это делает?

- Без понятия. Единственное, что известно, он охотиться только за нами, то есть за твоими копиями. На тебя же самого, как мы успели заметить, у него другие планы, раз ты еще жив.

- Ладно, но я все же не понимаю, эти существа не пользуются компактификаторами, выглядят одинаково – чем не тени?

Безумец немного помешкал, прежде чем дать ответ.

- Не знаю, я не знаю. Никто из копий с подобным не сталкивался, во всяком случае, никто из живых.

- Выглядят они жутковато, но ведь ничего не предпринимают.

- Где гарантия, что так будет и дальше?

- И что ты предлагаешь?

Безумец приготовил компактификатор.

- Попробуем кое-что, если не сработает, значит, нам нужно уходить из этой Вселенной. Следуй за мной и будь внимателен.

Не успел я задать очередной вопрос, как Безумец уже скрылся в полупрозрачной воронке. Так как компактификатор все еще оставался в моей руке, я сразу же последовал за ним и за оставшиеся доли секунды успел заметить, что все существа в мантиях так же пропали.

В следующий момент я уже леветировал во тьме открытого космоса, оглушенный абсолютной тишиной. Не теряя ни секунды, я в диком ужасе вновь пустил в ход компактификатор и к счастью заметил новое искривление, к которому и последовал.

Теперь я оказался на твердой поверхности. Оглядевшись, я увидел посреди каменной пустыни, где находился сам, гигантский вулкан, простирающийся до серых небес неизвестной планеты. Вулкан во всю извергал все новые и новые потоки лавы, которые постепенно приближались в мою сторону.

Внезапно сзади послышался знакомый смех, на который я тут же обернулся.

- Как тебе в открытом космосе?

- А я-то думал ты промахнулся.

- Нет, сбиваю тех ребят с нашего следа, заодно хотел в очередной раз проверить наши новые возможности организма. Так, задерживаться пока не стоит, вперед. – Безумец вновь пропал в полупрозрачной воронке. Я отправился следом.

В этот раз мы очутились на планете, с которой открывался просто фантастический вид. Практически через все небо проходили два огромных луча света, которые выходили из одной точки, только в противоположные друг другу стороны. Именно возле точки выхода лучей, сгустилась темно-розовая туманность, в которой кое-где поблескивали звезды.

- Неужели это…

- Черная дыра! Мы находимся всего в нескольких световых годах от нее! Лучи света, это так называемые джеты – струи…

- …вырывающейся плазмы, я в курсе.

- Да-да, извини, просто хотелось произнести это, чтобы лучше осознать то, что мы видим.

- На этот природный шедевр можно смотреть всю жизнь.

- Но у нас только пару секунд, теперь вперед.

- Стой! – Но Безумец уже отправился дальше. Бросив последний взгляд на будоражащий пейзаж, я с неохотой последовал за ним.

Теперь мы оказались на выжженной планете, с одной стороны которой поднимался огромный диск звезды, закрыв собой половину неба.

- Рассвет на падающей планете. – Довольно произнес Безумец.

- Падающей куда?

- А ты не видишь? На звезду. Но какое-то время она еще поживет. Двигаемся дальше. – Безумец исчез и я не стал задерживаться.

Дальше, одна за другой, следовали планеты с различными поверхностями и тем, что можно было увидеть с этих поверхностей. Одни тряслись от каких-то процессов грандиозных масштабов, другие были совершенно спокойны окутанные мраком космоса. На одних, в момент нашего появления, неслись кометы и астероиды, на других с трудом можно было разглядеть звезду – так далеко они были от какой-либо галактики. Все разные, прекрасные и неповторимые. Совершенные.

Но на одной из них, мы задержались дольше, чем обычно. Сама планета имела пустынный пейзаж, как и большинство планет, на которых мы успели побывать. Однако в небе, этой планеты, висела огромная, темно-красная звезда. Она имела настолько слабую яркость, что я в начале подумал это не звезда, а планета-сосед. Однако легкое мерцание и слабое излучение показали, что я ошибался.

- Старый, исчерпавший свое топливо гигант. – Взор Безумца был устремлен на темно-красную звезду. – Он уже закричал, поведал Вселенной о своей боли.

- Это ты о чем?

- Взрыв сверхновой.

- Что, прямо сейчас?

- Даже немного раньше, но свет, к сожалению, не так быстр, как хотелось бы и мы увидим это лишь через несколько секунд.

- Ты понимаешь, что этой планеты сейчас не станет?!

- Еще бы, но ты не волнуйся. Я не знаю, что мы сейчас представляем из себя внутри, после аномальной точки, но это позволяет нам выдерживать огромные нагрузки и температуры в довольно большом диапазоне.

- Но это сверхновая!

На лице Безумца заиграла улыбка и он лишь молча кивнул в сторону звезды. Один миг и в абсолютной тишине произошла настолько яркая вспышка, что свет от десятка ядерных взрывов показался бы еле заметным бликом. Но тишина продолжалась, словно ничего страшного не происходило. Понадобилось еще несколько секунд на то, чтобы, наконец, услышать грохот разваливающейся планеты.

Сумев едва открыть глаза, я успел увидеть яркое желто-красное небо, а на горизонте, отрывающиеся куски поверхности, которые мчались в нашу сторону.

- Уходим! – Услышал я крик, уже пропавшего Безумца и тут же активировал компактификатор.

В следующий момент я оказался на планете, где единственным источником света являлись далекие звезды, количество которых, кстати, было не очень велико.

- Ты и впрямь безумец! – Сорвался я, увидев еле заметный силуэт Безумца. – Мы же могли не успеть!

- Но успели же. Перестань, попробуй теперь сказать, что ты жалеешь об увиденном.

Это меня слегка остудило. И впрямь, кому еще удавалось посмотреть на сверхновую и остаться при этом живым.

- Ладно, где мы теперь? И долго еще так прыгать будем?

- Нет, это конечная остановка. Теперь ждем, если эти существа здесь не появятся, будем искать выжившие копии. Нам нужно понять, чем является Призрак.

- Хорошо, но где мы?

Силуэт Безумца, который стал немного отчетливее (да и звезд прибавилось на небе – зрение понемногу адаптировалось, после яркой вспышки), сделал несколько шагов и остановился.

- Что меня удивляет, так это то, что мало кто из копий здесь был. Хотя именно эта область Вселенной заслуживает наибольшего внимания.

- Та ответь же ты наконец.

- Мы на краю Вселенной. Посмотри на небо, ты увидишь четкую границу между звездами и…ничем. – Я еще раз поднял голову к небу и к своему изумлению заметил границу, за которую говорил Безумец. Немногочисленные звезды занимали лишь чуть больше четверти всего неба, а потом резко обрывались и дальше следовала одна лишь тьма, при взгляде на которую, рождался необъяснимый страх.

- Данная система, - продолжал Безумец, - является самой крайней точкой нашей Вселенной. Мы находимся на одной из трех планет, вращающихся вокруг коричневого карлика, который давно погас, так что увы, но мы его увидеть не в состоянии.

- А я-то думал она бесконечна. – Иначе, как шепотом, я произнести это не смог, словно боясь, что услышит еще кто-то, кроме Безумца.

- Метавселенная – возможно, обычные же Вселенные замкнуты.

- Стоп-стоп-стоп. Но наблюдения показали, что Вселенная расширяется.

- Теоретическая иллюзия и ошибочные данные техники. Увы, но даже на своем закате, человечество так и не узнает правды.

- Тогда так – Вселенная замкнута, хорошо, но почему же она не сжимается в точку сингулярности?

- А должна?

- Так ведь…

- Постой. Все эти теории, базируются на большом заблуждении – Большой Взрыв. Но его не было. Понимаешь? Не было.

- Как же появилась Вселенная?

- Так далеко в прошлое отправлялся только Мудрец. Увы, его знания ко мне не перешли – я тебе уже говорил, что в момент моей связи со всеми копиями и тобой, он был мертв. Однако одной из копий он кое-что поведал о зарождении Вселенной. Но, честно говоря, ни та копия, ни я в последствии, так и не смогли понять того, что он рассказал. Боюсь, для понимая того, как родилась Вселенная, нужно полностью понять ее структуру и, возможно, структуру других Вселенных.

- Но что он поведал копии, ты можешь пересказать?

- Ох-х-х, попробую, но это будет далеко от оригинала.

- Неважно, просто очень хочется услышать.

- Вселенная родилась из будущего. Если брать нормальную временную линию, начало Вселенной не будет лежать в точке ноль. Ее начало будет в конечной точке ее будущего.

- Но, где же тогда начинается будущее, если прошлое, это и есть его будущее?

- Нет, прошлое, хоть и начинается с конца будущего, не является его продолжением в нормальном течении времени. Впрочем, как я уже говорил, я и сам не понял того, что хотел сказать Мудрец. По-видимому, в будущем, будет какое-то событие колоссальных масштабов, которое и породит этот абсурд.

- И что, никто из копий не смотрел на это?

- Это опять был Мудрец, правда и Ловкач отправился вместе с ним. Остальные просто не смогли.

- Что значит не смогли?

- Компактификатор не срабатывает, при попытке прыгнуть так далеко. Не спрашивай почему, сам не знаю и никто не знает, кроме Мудреца. Возможно, знал и Ловкач, но что-то сомневаюсь, не той он личностью был. Скорее всего, Мудрец просто прихватил его в зону компактификации.

- Но неужели Мудрец и Ловкач никому ничего не рассказывали, после этого?

- Нет. После такого далекого путешествия, Мудрец и Ловкач как-то отстранились от других копий, старались общаться с ними только при большой необходимости. Не знаю, что они там увидели, но это их изменило полностью. Одни их взгляды чего стоили. Ловкач стал словно параноиком, в его глазах всегда можно было увидеть какой-то необъяснимый ужас. Мудрец же стал еще больше соответствовать своему прозвищу. В мудрости его глаз, можно было утонуть.

- Странно, они отстранились от других, но, тем не менее, Мудрец же поведал кому-то о зарождении Вселенной.

- В точку зарождения он отправился до того, как увидел конец Вселенной. Кстати, именно прошлое и побудило его отправиться так далеко в будущее, чтобы увидеть причину создания прошлого. Думаю он увидел там больше, чем ожидал.

- Любопытство просто разрывает на части!

- Не тебя одного, однако сейчас у нас есть проблемы понасущнее.

Я невольно оглянулся в полумраке, но ничего не увидев, слегка расслабился.

- И долго мы их тут будем ждать?

- Мы прилично пропетляли, так что если они таки придут сюда, то им понадобиться в несколько раз больше времени, чем нам.

- Ладно, ждем.

Я вновь посмотрел в ту часть неба, где был сплошной мрак. И снова на меня накатил непонятный страх, словно предчувствие. Я выдержал буквально несколько секунд и отвернулся.

Мы прождали уже около часа и только сейчас, я заметил то, на что раньше не обращал внимания:

- Здесь же вакуум. – Вырвалось у меня напряженно.

- Ну да. – Безумец был спокоен.

- Нет-нет, подумай еще раз – здесь вакуум и на большинстве планет, где мы были, тоже.

Кажется, Безумец начал понимать, о чем идет речь, так как его силуэт приблизился ко мне вплотную, а потом прозвучал вопрос, который сейчас не давал мне покоя:

- Но как же мы говорим?

- Попробуй что-то сказать, не открывая рта. – Я постарался разглядеть в полумраке губы Безумца. – Ну же, говори.

- Ты меня слышишь? – Губы Безумца не шевельнулись, рот был закрыт. И только теперь я понял, что звук его голоса не шел ко мне, а звучал прямо у меня в голове. Я решил попробовать сам:

- А ты меня? – Невероятно! Я явственно слышал свой голос, однако даже не открывал рта, чтобы произнести этих слов.

- Телепатия? – Предположил Безумец.

- Что-то вроде того, думаю очередное открытие последствий аномальной точки.

- Превосходно, я о таком даже мечтать не смел!

- Не знаю - не знаю, стоит ли этому радоваться, мы лишаемся всего человеческого.

- Вспомни откуда я и кем там являлся.

- Но это другое. Как ни крути, но, не смотря на твою мутацию, по строению ты был почти человеком. После аномальной точки мы стали совсем другими.

- Но ведь мы становимся лучше.

Я хотел было ответить, но краем глаза заметил силуэты в мантиях, появляющиеся один за другим.

- Дождались…

- Значит теперь путь только один.

- Куда?

Безумец кивнул в ту часть неба, где не было ни единой звезды, где была лишь тьма. Граница Вселенной.

Ваша оценка: None Средний балл: 8 / голосов: 6

Быстрый вход