Агония

- Эвакуация почти завершена, предпоследний самолет вылетает через пять минут. Всем военнослужащим и медицинскому персоналу подготовиться к отбытию.

Очередной очередью из штурмовой винтовки рядовой Мэтью Григс положил девятнадцатого на своем счету мутанта, вылезшего из-за баррикады из перевернутых на бок автомобилей. Уродливую, деформированную мутациями голову монстра пробила пуля, выпустив наружу темно-бурую смесь крови и мозгов. Периметр аэропорта ежечасно атакуют стаи из десятков тварей, армия США уже почти сутки сдерживает волны чудовищ. Вот-вот на пассажирском лайнере должна эвакуироваться последняя партия гражданских, вместе с ней оставшиеся военные и прощай восточное побережье. В набегах на аэропорт в основном участвуют измененные люди, некоторые давно утратили человеческий облик, но большинство находится на ранних стадиях мутации. По сути самые что ни на есть зомби, которых довольно трудно убить. Кордоны в Филадельфии зараженные прорвали внезапно и сразу же принялись уничтожать население. Военные кое-как наспех организовали эвакуацию уцелевшего населения по морю и воздуху. А уцелело немного, из семисот тысяч жителей от силы тысяч двадцать, до Катастрофы тут жило полтора миллиона человек.

Мэтью с охранной вышки внимательно вглядывался в темноту, не освещенную прожекторами, жаль, что ему не досталось ПНВ . Неизвестно какая гадость может вылезти в следующий раз и устоит ли оборона, помимо зараженных по проклятой богом земле бродят гигантские твари, вылезшие из других миров.

У аэропорта было две линии защиты: первая представляет из себя баррикады из подручного хлам за периметром, а вторую обычный забор из сетки, обнесенный колючей проволокой. По забору в качестве лучшей защиты пустили электричество. Вдоль забора понаставили вышек, в которых разместили пулеметчиков с « Браунингами» М2, но так как патроны к пулеметам почти закончились, приходилось отстреливаться из менее убойного оружия. Около баррикад скопились трупы не меньше двух или трех сотен инфицированных. В каждого пришлось всадить по нескольку патронов - зомби очень живучие. Выстрел в голову, вопреки сложившемуся стереотипу, не всегда помогает моментально утихомирить упыря, лучше стрелять по ногам. Больше шансов уцелеть. Даже простое прикосновение зараженного может привести к необратимым последствиям. Мэтью и подумать не мог, что конец света будет сочетать в себе несколько вариантов: глобальные эпидемии, зомби-апокалипсис, вызванный инопланетной формой жизни, огромное количество всяких аномалий, порталов в другие миры

- Внимание, новая волна! Оружие к бою! - сказал по рации лейтенант, находящийся неподалеку. Из-за перевернутой машины внезапно выпрыгнула фигура в плаще, голова закрыта капюшоном. Кто-то дал по нему несколько очередей, но промазал.

- Не стреляйте, я здоровый, - выкрикнул незнакомец со странным акцентом. - За мной погоня, пропустите!

Лейтенант приказал не стрелять, если что можно будет прихлопнуть потом. Явно не зараженный и двигается со странной грацией что ли, будто балетный танцор. Фигура в плаще, стремительно огибая кучи из мертвых тел, двигалась к забору. Невероятно, но беглец перемахнул через трехметровую ограду, словно гимнаст с шестом. Прыгуна тут же взяли под прицел двое автоматчиков. Из темноты послышался вой - твари совсем близко, теперь все внимание обращено к стае зараженных. Застрекотали штурмовые винтовки и пулеметы, захлопали снайперские винтовки. Разрывные пули безжалостно пробивали плоть мутантов. Подкошенные, но не убитые зараженные падали на землю, но продолжали ползти вперед. Движимые ими инстинкты требовали одного - убивать или обращать ставших для них совершенно чуждыми существ и добывать биомассу для Улья. Разум Улья не был разумным в привычном для человека смысле, хотя и обладал самосознанием. Главными целями Улья является размножение, путем изменения на свой лад других жизненных форм и затем полного поглощения экосистем целых планет. Больше разум Улья ничего не интересует…

Эта волна оказалась намного сильнее и многочисленнее предыдущей, видимо в окрестностях больше не осталось ничего живого, и зараженные переключились на аэропорт. Скоро тут будут тысячи инфицированных, никакая защита не устоит, они в мгновение ока сметут оборону.

Прибежавший за мгновение до этого человек, точнее эльф, вооруженный пистолетом-пулеметом МР5, явил свое лицо. Григс впервые увидел остроухого в живую, а не по телевизору. Выбритый на лысо, узкие черты лица, миндалевидные глаза, острый нос и подбородок, бледная кожа. Светлый эльф, да еще освоивший огнестрельное оружие? На лбу и на щеках татуировки в виде каких то растений, похожих на вьюн. Пришельцы, человекообразные и не очень явились из других миров в 2022, когда все и началось. Проклятая зона 51 со своими экспериментами, благодаря тамошним умникам мир катится к чертям. Нахимичили что-то с пространством и пошло-поехало: открылись проходы в иные измерения, оттуда на Землю хлынули инопланетные формы жизни.

Вскоре, после начала эпидемии, об ушастых и прочих пришельцах из параллельных миров забыли - появились проблемы по серьезнее тридцати миллионов беженцев. Солдаты с удивлением разглядывали гостя. Напрашивалось много вопросов. Как этот тип уцелел и не заразился? Каким образом добрался сюда? Откуда узнал об эвакуационном пункте?

- Разденься, брось оружие - вежливо попросил Григс, наставив на молодого остроухого ствол своей М16А2. - Нужно убедиться, что ты не болен. Второй раз повторять не буду.

Невольно остроухий начал стягивать с верхнюю одежду, видимо раздобытую у покойников или при мародерстве уцелевших магазинов. По взгляду видно - ему очень не хочется этого делать. Следов заразы на теле не обнаружилось, эльф оказался здоровым. Обычно, симптомы заражения как у людей, так и у похожих на них появляются через час-полтора, температура поднимается до сорока градусов, начинается лихорадка и кратковременный паралич. На коже появляются темные пятна, похожие на синяки, затем прорастает коричневая корка. В конечном итоге в один момент, инфицированный человек моментально теряет рассудок и бросается на здоровых животных и людей. Пара дней и зараженный начинает утрачивать человеческий облик, мутации происходят самые разные, от чего это зависит, ученые не выяснили. Изменению подвергаются не только люди, но и остальные: растения, насекомые, бактерии, животные, грибы. Саму инфекцию несет высокопатогенный супервирус VM, имеющий десятки различных штаммов, против которых нет лекарства. Впрочем, VM это и не совсем вирус, это нечто непонятное и более опасное, являющееся вирусом лишь отчасти.

- Ты не представляешь, как тебе повезло остроухий. Мы в ближайшие часы сваливаем отсюда далеко на запад.

- Как тебе удалось выжить?

- Часть воинов с семьями... ослушаться глава Дома, не поверить в сказки про мертвецов... сбежать искать спасение в ваших землях от Великий Пожиратель. Мы долго скитались по земле, именуемой Америка, пока не пришли сюда, - говорит на английском плохо, но общие детали понятны.

- Внимание! Солдатам оставить позиции, приступить к эвакуации, - раздался голос диспетчера по громкоговорителю.

- Наконец-то, пакуем вещички парни!

- Я прошу вашей помощи. В убежище, там, дом через большую каменную дорогу... еще осталось двадцать сородичей, они ждут, что я спасу их.

- Извини, ушастый, ничем не можем помочь. Можешь лететь с нами, если хочешь, а твои родичи уже покойники. - Безразлично сказал сержант, не только ему, но и всем людям по большей части было наплевать на судьбу представителей иной расы.

- Я не могу бросить свою семью!

- Тогда прощай.

Взвод быстро покидал позиции около периметра и быстрым маршем направился к гражданскому ''Боингу - 747'', последнему транспорту, на котором можно свалить из этих проклятых богом мест. Еще один ''Боинг'' с гражданскими взлетел пятнадцать минут назад. Эвакуационным рейсом людей должны доставить на западное побережье США, являющееся синей зоной, где инопланетная зараза полностью отсутствует. Григс, заходя по трапу, напоследок оглянулся на остроухого странника. Он все же решил остаться и погибнуть вместе со своими – мужества достойно принять смерть ему не занимать, Григс на такое вряд ли пошел бы. А спасение так было близко. Когда последние люди из военных и медицинского персонала загрузились на борт, лайнер медленно начал выруливать на взлет. В спешке брали только самое необходимое. Григс через иллюминатор увидел, как толпа зараженных хочет прорваться на территорию аэропорта. Зомби, по другому не назовешь, пытаются порвать металлическую сетку, в результате получают сильный удар током. Никого уже не волнует, устоит периметр или нет, в любом случае на востоке США люди уже никогда не будут жить. Весь восток континента Северная Америка поглощен инопланетными формами жизни всего за восемнадцать месяцев, а люди ничего не могут сделать. На месте ядерных ударов, зараза вскоре прорастает вновь, радиация ей не сильно вредит. Все время бежать не получится, пришельцы вскоре поглотят всю планету, а других подходящих для жизни миров, куда бы могло податься человечество, пока нет. Впереди землян ждет только смерть... С этими мыслями Григс уснул в обнимку со своей старой доброй винтовкой, несмотря на то, что спать в нынешней обстановке невыполнимая задача. Самолет переполнен людьми, даже мест на всех не хватило, внутри жуткая духота, воняет человеческим потом. А система кондиционирования не справляется. Лететь предстоит семь-восемь часов, без посадок, с одного конца континента на другой в Калифорнийскую зону безопасности.

Проснулся Григс в тот момент, когда самолет начал заходить на посадку в Сан-Франциско. Проспал он долго, неудивительно, учитывая в каком напряжении пребывал солдат в последние сутки. Некоторым людям, которым не хватило места, приходилось держаться за что попало, пока лайнер наматывал круги, заходя на посадку. То и дело слышалась ругань и отборный мат. Необычайно сильно трясло самолет во время торможения на земле, будто посадка совершается не в одном из крупнейших аэропортов страны, а на какое-нибудь поле. Григс надеялся, что все мучения позади, оказалось, нет. Выпускать пассажиров никто не спешил, а народ потихоньку начинает бунтовать. Кондиционеры какая-то сволочь отключила и теперь в салоне стоит парилка похлеще русской бани. Пилоты прямым текстом объявили, что если они без разрешения откроют двери, то солдаты, стоящие в оцеплении немедленно превратят лайнер в решето вместе со всеми находящимися внутри. Нужно ждать, пока садисты из ЦКЗ проведут карантинные мероприятия, подготовят помещения для новоприбывших. Причина таких мер понятна - инопланетная зараза чрезвычайно опасна, власти ни в коем случае не хотят повторения Нью-йоркской трагедии. Тогда в марте 2022 в городе ввели военный карантин, разместили воинские подразделения для поддержания порядка. Какое-то время было относительно спокойно, зараза в то время бушевала только в центральных штатах. В роковой день, пятого марта в Нью-Йорке внезапно вспыхнула эпидемия, люди превращались в монстров, из канализации полезли мутанты - в основном бывшие крысы, кошки, собаки, бродяги. Командование через пару дней безуспешных попыток сдержать эпидемию отвело войска и приказало выжечь город. Армейская авиация целые сутки без перерыва поливала Нью-Йорк напалмом и распыляла боевую химию. Сотни тысяч незараженных жителей погибли в ту ночь, миллионы выживших пытались убраться с острова морем, но армия безжалостно расстреливала и здоровых и инфицированных. После бойни прибрежные воды островов Манхэттен, Статен- и Лонг-Айленда переполняли трупы, такое не приснится ни в одном кошмарном сне.

Как зараза проникла в Нью-Йорк, осталось загадкой, скорее всего один из штаммов вируса VM, имеющий продолжительный инкубационный период пронес в себе беженец. Тогда карантинные меры были недостаточно эффективны.

Через десять минут томительного ожидания к лайнеру подъехала пожарная машина, выкрашенная в белый цвет. Люди в ОЗК, развернув шланги, начали поливать самолет пенистой жидкостью. После чего подъехал трап, и дали разрешение на выход. Григс совместно с остальными солдатами медленно спускались по лестнице, солдаты в противогазах, окружившие пассажиров, все время подгоняли идти быстрее и не задерживаться. Оружие у солдат взвода Григса забрали на самом выходе, чтобы не возникло несчастных случаев.

К толпе пассажиров вскоре подошли трое людей в костюмах биологической защиты, с помощью тепловизора бегло осмотрели только что прибывших на предмет повышенной температуры тела.

- Прошу следовать за нами в карантинную зону.

В аэропорту Сан-Франциско гражданских самолетов было совсем немного, в отличии от военной авиации. Чего тут только не было: ''Чинуки'', С-5 ''Гэлакси'', С-130, истребители F-22, F-16, F-18 ««Хорнет»», но в основном транспортная авиация. Группа Григса вошла в большую палатку белого цвета со знаком биологической опасности. Внутри вдоль стен стояли в несколько рядов скамьи. Мужик в защитном костюме сказал, что все в порядке очереди пройдут медицинское обследование, у них возьмут образцы крови. Если вдруг выявится хоть у одного человека инфекция, то все пассажиры будут помещены под жесткий карантин. А до тех пор люди будут находиться в изоляции под вооруженной охраной.

Мэтью изнывал от скуки, очередь двигалась очень медленно - за три часа проверили всего пятнадцать человек из ста семидесяти. Последним эвакуационным рейсом из Филадельфии прибыли в основном врачи и военные, гражданских совсем немного, от силы двадцатка наберется. Григса мучило плохое предчувствие - очень велика вероятность, что кто-нибудь мог подхватить заразу, несмотря на пройденные проверки. VM обладает странными свойствами: в одних случаях он превращает человека в чудовище в считанные часы, в других может сидеть в организме и не проявлять себя месяцами. Иммунитетом к вирусу обладает, дай господь, процентов пять и то, лишь белых людей. Даже если ты и обладаешь иммунитетом, это не может помешать зараженным пустить тебя на корм в качестве переработанной биомассы.

Еще через несколько часов подошла очередь Григса, хорошо его фамилия стояла не в конце списка. Пройдя дезинфекцию, он прошел в медпункт, где врачи с ног до головы осмотрели солдата. Заглянули в самые удаленные уголки тела, взяли образцы крови и слюны. Через полчаса, когда анализы показали отрицательные результаты, Григсу выдали новую одежду больше похожую на тюремную робу, он был счастлив как никогда – проверка показала полную невосприимчивость к Пожирателю. Врач немного разъяснил про невосприимчивость, иммунитета на самом деле нет ни у кого, у некоторых людей имеются особые гены, которые вирус распознает и не превращает человека в монстра, зараза просто выключается. Мэт оказался в числе этих немногочисленных счастливчиков с ««геном предков»». Можно хоть голым купаться в супе из зараженной биомассы и ничего не будет... Дальше предстояло распределение и отправка в новую часть.

Это просто какой-то ужас, Григсу порой казалось, что отстреливать зараженных в красной зоне ежедневно рискуя своей жизнью намного лучше всей этой бюрократической волокиты. Несколько дней Мэтью и другим солдатам из взвода полоскали мозги по поводу нового удостоверения личности, гражданства, будущего места службы и еще много чего. Казалось бы, с наступлением конца света все это должно уйти в прошлое, но нет, бюрократы будут существовать и в такое время. Пустить бы их на растерзание зараженным или кинуть в пространственную аномалию, чтобы разорвало на молекулы. Злости солдат, переживших ад, не было предела - когда их то и дело просили заполнять всякие бумаги, писать заявления, ждать в очередях. Так со своими защитниками не поступают. В конце концов, Григса со всем взводом приписали к 4-му полку 56-й пехотной дивизии армии США, которая дислоцировалась вблизи Финикса, штат Аризона. Полуторамиллионный город как раз находится на границе неконтролируемых территорий, где нет армии и правительства.

По пути к Финиксу Григс воочию наблюдал за вещами, творящимися в желтых зонах. Более или менее крупные города превращены в настоящие крепости и изолированы от внешнего мира возведенными стенами. Закрытые города особо тщательно охраняются войсками от тварей, досаждающих людям. Снабжение резерваций весьма затруднено, вдобавок там наблюдается перенаселение в связи с приходящими беженцами, не только людьми, некоторые города принимают на свой страх и риск остроухих. Трущобы, антисанитария, ежедневные стычки между людьми за кусок хлеба - все это стало нормой. Железные дороги стали иметь намного большее значение, чем до Катастрофы, по ним осуществляется доставка важных грузов, перевозка людей, сообщение между городами. Автомобильные пути напротив - превратились в опасное место, по ним передвигаются только крупные хорошо охраняемые конвои. Одиночный автолюбитель там быстро станет жертвой тварей или какой-нибудь банды. Тем людям, которым повезло не заразиться, но не повезло попасть в защищенный город, приходится рассчитывать только на себя. Никому ненужные беженцы сбиваются в банды и орудуют вдоль крупных дорог, нападают на маленькие городки, которым удалось организоваться и выживать самостоятельно без всякой помощи. Подобных анклавов, брошенных на произвол судьбы по всей стране очень много. Общины, имея на руках много оружия, какое-то время могут отбиваться от зараженных и шаек мародеров, но делать это постоянно нереально. Рано или поздно анклав на заброшенных землях обречен, правительство давно забыло о существовании людей за пределами синих зон безопасности. Да и люди там давно утратили человеческий облик полностью или частично. Когда колонна, в составе которой ехал взвод Григса, продвигалась по автостраде, перед глазами мелькали картины разрушений и запустения. Хотелось верить - это просто ужасный сон, но нет. Все реально, человеческая цивилизация бьется в агонии и медленно погибает. Каждые несколько километров по дороге попадались разбитые, сгоревшие, расстрелянные автомобили, человеческие останки. Кое-где присутствуют следы заражения, светло-коричневое подобие водорослей больше напоминает опухоли, которые должны вот-вот лопнуть. Своими щупальцами инопланетная дрянь оплела целые лесные массивы, избавиться это заразы можно только путем полного её сожжения. Зараженная местность, в особенности, если биомасса в избытке, становится инкубатором для тварей, откуда лезут новые виды существ.

Погибшим все равно, а живые вынуждены наблюдать весь ужас происходящего конца света. Пару раз колонна подвергалась обстрелу из засады, но кто палил, разглядеть не удалось. Связываться бронетехникой, охраняющей колонну, не имея противотанкового вооружения, мягко говоря, безумно. ««Брэдли»», стоящая во главе конвоя, неоднократно обрабатывала позиции нападающих своим 25-мм ««Бушмастером»».

На протяжении всего пути попадалось несколько укрепленных армейских чекпоинтов. Гарнизоны по идее должны патрулировать вверенные им участки дороги, на деле солдаты не спешат высовываться за пределы укреплений. Остановки около постов делали недолгие - разгружали топливо, продовольствие боеприпасы и снова в путь. Колонна растянута километра на полтора не меньше, треть её составляло сопровождение из армейских ''Хаммеров'', БТРов и БМП.

Постоянно под колеса транспорта бросались зараженные люди, находящиеся на более поздних стадиях мутаций. Если у тех, что отстреливал Григс, вместо кожи вырос роговой покров и лишь немного исказились черты лица, то у этих все зашло намного дальше. Голова мало напоминала человеческую, челюсть с кучей клыков вытянулась, верхние конечности, одна или обе, превратились в подобие клешней, правда хватать ими нельзя. Удар таким роговым наростом при неудачном стечении обстоятельств может и убить. Бегают мутанты очень быстро, обычному человеку от твари не убежать. Последнего мутанта, черты тела которого искажены громадными опухолями, размазало об капот грузовика, когда тот кинулся под колеса.

Пустыни Аризоны почти не несли в себе следы инопланетной заразы, тут заражать особо нечего кроме койотов, кактусов и гремучих змей. Примерно полгода назад посреди пустыни ФАПЧС разбили здоровенный лагерь для беженцев, который был перевалочным пунктом для эвакуации на запад. Просуществовал лагерь недолго - просочились зараженные, и пошло-поехало, инфекция начала распространяться словно пожар. За сутки десятки, если не сотни тысяч людей, не успевших сбежать, превратились в безумных чудовищ. Что самое печальное, армия даже не пыталась локализовать вспышку, а просто взяла и смотала удочки. О тех событиях напоминают остатки палаточных городков, мусор и высушенные трупы мутантов, валяющиеся по всей территории пустыни. Терять Григсу тут было абсолютно нечего: семья, друзья, все, кто был дорог, погибли. В начале Катастрофы, от безысходности военные тактическими ядерными ударами стирали в пыль лица целые города, большие и маленькие. Не пожалели никого. Подобное творилось не только в США, но и на остальных континентах. Англичане и французы превратили в выжженную пустыню юг Испании, русские, стремясь уничтожить инфекцию, наносили удары по западной Украине и по, кишащим инфицированными, китайским городам вдоль своих восточных границ. Покончить с пришельцами не удалось, часть инопланетных форм жизни умудряется выживать и при сильной радиации. На очищенных участках пришельцы рано или поздно, когда немного опускался уровень гамма-излучения, появлялись вновь. Для роста коричневой поросли достаточно немного питательных веществ в почве и влаги.

Контролируемая войсками зона дала о себе знать блокпостом. Чекпоинт охранял проезд через границу, где заражения было на небольшом уровне. Вдаль, прямо через пустыню шло ограждение. Хилый забор наверняка дырявый во многих местах должен не дать одиночным мутантам просочиться к Фениксу. Дальше уже начали появляться признаки цивилизации: на обочинах не валялись трупы и остовы машин, присутствовало дорожное движение в виде грузовиков и армейских патрулей, через каждые два километра чекпоинт. Наконец, вдали показалась стена. Насколько знал Григс, она защищала только треть города, окружить весь мегаполис нереально, к тому же строились защитные сооружения в спешке. В то время не было известно, где откроется следующая аномалия и что оттуда может вылезти.

Сооружение построено из бетона, высотой метров десять, наверху круглосуточно дежурит вооруженная охрана. Вблизи стены все усеяно минными полями, об этом свидетельствуют многочисленные таблички с предупреждениями. Резервация запросто способна выдержать осаду целой орды мутантов, но этой орде в пустынях взяться негде. Другое дело в Южной Америке, в трущобах одного из крупных городов Бразилии инфекция распространилась за считанные дни, а потом за четыре месяца поглотила половину континента. Условия для размножения пришельцев были просто райские - куча биомассы в виде тропических лесов, теплый климат, высокая влажность, уцелевшие остались высоко в горах Чили, Перу.

По прибытию в Финикс и короткого отдыха, роту Григса вновь отправили на задание в заброшенную часть города зачистить несколько гнезд, где прячутся зараженные. Пока усиленный взвод не встретил больших групп зараженных, посмевших нападать одиночек быстро упокоили. Помимо обезумевших людей нападали и звери-мутанты, а именно собаки, больше похожие на оживший кошмар из дешевого фильма ужасов из-за деформированных мутациями тел.

Взвод представлял из себя внушительную мощь. Помимо БМП ''Брэдли'', в рейд привлекли механических солдат. За последние пять лет в робототехнике произошел большой прорыв - дроны стали умнее, программное обеспечение лучше. Война – лучший двигатель прогресса. Роботы в борьбе с зараженными гораздо эффективнее живых людей, их не жалко терять, они не могут заразиться.

Три гусеничных ««Меча»» ползли впереди группы зачистки. Если дроны встретят зараженных, то последним придется очень туго. На каждом ''Мече'' установлен 5,56 мм М249, который может превратить в решето даже зараженного с костным панцирем. Григс слышал, вроде уже готовы пустить в серию человекообразных дронов. В перспективе они частично должны заменить живых солдат в самых опасных очагах инфекции. Солдаты медленно продвигались по одной из центральных улиц Феникса, только гудение двигателя и лязг гусениц нарушал мертвую тишину. Некоторые участки улиц опутаны коричневой дрянью с красными прожилками, которая с каждым днем распространяется все дальше на запад. Прикасаться к поросли опасно для жизни, от спор не спасет никакая защита, правда Мэта это не касается. Но все равно Григса всего трясло от страха при мысли, что за ближайшим углом может прятаться какая-нибудь дрянь.

- Движение на два часа, за машинами. Будьте начеку.

Из-за ржавого остова машины вылез очередной урод, этот вид человеческих мутантов называли просто «гавнюками». Если тварь начнет верещать во все горло, то со всей округи сюда сбегутся орды монстров. «Гавнюк» из своего укрытия разглядывал группу зачистки, видимо не мог определить, годны ли солдаты в пищу или нет. Раздался выстрел. Макмиллан, снайпер третьего отделения, из своей М21 утихомирил тварь. Пуля попала прямо в шею, где находились голосовые связки, не сможет уродец больше позвать своих друзей.

Солдаты неспешно подошли к корчащемуся в конвульсиях крикуну, из его горла вытекала темно-бурая кровь. Григсу раньше не приходилось вблизи видеть инфицированных, только на расстоянии выстрела. Поневоле накатывал жуткий страх, ни сколько погибнуть, сколько заразиться и стать одной из этих образин, только и думающей пропитании. Невосприимчивость к вирусу это хорошо, но вдруг появится штамм, заражающий абсолютно всех? Захлебываясь в собственной крови, существо своими четырьмя полными ярости и безумия глазами смотрело на американцев. Все человеческое в твари давно умерло. Широкой пастью оно судорожно пыталось глотнуть свежего воздуха, но не получалось.

- Господи, ну и уродина.

Мэтью и подумать не мог, что инопланетная зараза может так до неузнаваемости изменить живое существо. О том, что эта тварь раньше была женщиной, напоминал лишь золотой браслет на руке, наполовину вросший в кожу. Бедняга заразилась не меньше двух месяцев назад, все время с момента заражения её тело служило марионеткой в руках инфекции, которая, как выяснилось, обладает высокоразвитыми инстинктами. Зараза может сидеть в носителе сколь угодно, пока не сложится ситуация, благоприятная для заражения, или контролировать человеческое поведение, а он этого и не осознает, в таком случае, поведение зараженного становится неадекватным и совершенно лишено всякой логики. Превратиться в одно из этих порождений... нет уж, лучше смерть. Прозвучал одиночный выстрел и крикун замер.

- Надеюсь, других в округе нет.

- Обманчивое впечатление, Мэт. Поверь, они за нами наблюдают изо всех щелей. Твари на более поздних стадиях умнее будут, хоть и не намного. По крайней мере, в лобовую по одиночке не лезут.

- А ты откуда знаешь, Макмиллан?

- До переброски сюда служил в Чикаго, насмотрелся на них сполна.

- Отставить разговоры, смотреть по сторонам, - рыкнул сержант, идущий впереди. Хоть в окнах никого не видно, не покидало ощущения пристальной слежки за собой. Впрочем, чувства редко подводили Григса.

- Внимание, дрон засек за углом стаю уродов!

- Черт!

Заброшенный город огласил жуткий рев нескольких десяток глоток, зараженные за домами где-то в нескольких десятках метров, совсем близко.

- Оружие к бою!

Первых инфицированных, выбежавших из-за угла скосило пулеметной очередью ''Меча''. Вывалившаяся за ними толпа обезумевших от голода существ ринулась вперед, стремясь покормиться свежей человечиной и добыть биомассы для гнезда, откуда появляются новые виды мутантов. В толпе были только люди, всячески изуродованные инфекцией: у одних тело опухло до колоссальных размеров, вторые покрыты роговой чешуей, а вместо нормальных конечностей костяные наросты, третьи телосложением напоминают иссушенные трупы.

Григс чуть не оглох, когда заработал ''Бушмастер'', его осколочно-фугасные снаряды не оставили мутантам и шанса. Разорванные на части, изрешеченные тела и стены зданий теперь долго будут напоминать о здешней бойне. Отряд Айдахо- 4 поспешил как можно быстрее уйти от места упокоения зараженных, так как после смерти трупы активно испускают в воздух миллионы спор с вирусом. От заражения тогда сможет спасти только костюм биологической защиты с замкнутой системой дыхания, чего на данный момент у Айдахо не было.

- База, говорит Айдахо 4, в одиннадцатом районе наткнулись на большую группу зараженных. Возможно, имеет место наличие гнезда.

- Айдахо 4, продолжайте прочесывать местность, в случае обнаружения немедленно уничтожить.

- Принято. Конец связи.

- Вот дерьмо, опять нас посылают в самую задницу! - пробурчал Макмиллан, перезаряжая винтовку. С ним Григс подружился недавно. Хороший малый, у него также погибли все, кто был дорог еще во время падения Филадельфии. Макмиллан в то самое время находился в относительно тихом Финиксе и до недавнего момента ничего не знал про уничтоженный город.

- Чего там такого плохого с гнездом зараженных?

- А то, что там могут сидеть самые опасные и неубиваемые уроды. Под Чикаго один такой улей накрыли, под землю пришлось протаскивать ядерный заряд. Землетрясение славное было, где-то под пять баллов. Сначала хотели с воздуха долбануть, но твари засели слишком глубоко, пришлось бурить. Целую роту тогда потеряли...

Больше толпы в несколько десятков инфицированных не попадались. Одиночек и небольшие стаи, которым не хватало ума спрятаться, расстреливали как в тире. Словно не на боевом задании, а на экстремальном сафари с применением бронетехники. Над опустевшими районами Финикса постоянно кружило несколько МQ-1 ««Предатор''. Беспилотники, ресурс которых и так давно выработан, подняли, чтобы найти возможное гнездо. Они появляются в основном в укромных местах, где их трудно достать и где есть влага: под землей, в канализации, в подвалах домов, иногда инопланетная зараза оккупирует здания полностью. Через какое-то время оттуда начинают лезть новые виды существ, а зараженные, находившиеся на территории и раньше начинают вести себя немного умнее, инфицированные сбиваются в большие стаи и все начинают атаковать любого чужака.

Наконец, улей был найден благодаря беспилотнику, это оказалось довольно просто. Гнездо излучает сильное тепло. Немного иначе представлял себе Григс логово инфицированных. Пришельцы оккупировали здание бывшей школы, буквально все строение оплетено коричневыми корнями, вокруг бродят редкие группы мутантов.

Из пускового контейнера БМП вылетела противотанковая ''Тоу'' с термобарической боевой частью, треть школы и твари около неё в один момент перестали существовать.

- Да детка! Вот это я понимаю, взрыв так взрыв!

Огненный шар быстро потух. Вслед за первой ракетой вылетела вторая, двух ракет было явно мало для уничтожения целого здания.

- База, гнездо найдено. Находится в одиннадцатом районе в здании бывшей школы. Уничтожить имеющимися средствами не представляется возможным.

- Принято. Возвращайтесь на базу, Айдахо. Это уже не ваша забота.

Возможно, если бы про такое снимали голливудский фильм, то солдаты непременно отправились в самое пекло и полегли почти все. Лишь бы было кровищи побольше. В реальности дело обстояло совсем иначе - армия и так несла потери, причем значительная часть - небоевые. Многие не выдерживали психологически, сходили с ума, вешались, стрелялись, дезертиров тоже хватало. Правда, в последнее время количество побегов резко уменьшилось - идти дезертиру некуда. В заброшенные зоны убежит лишь безумец, оттуда наоборот - сваливают все кому не лень. На удерживаемой армией земле беглеца если поймают, то повесят на ближайшем дереве за трусость. Командование в настоящее время не может себе позволить большие потери, вот и по возможности стараются беречь солдат.

Высокая стена, построенная из бетона, проходила прямо по одной из центральных улиц города. Наверху было намотано немереное количество колючей проволоки, даже видны запутавшиеся в ней останки тварей. Охрана на воротах мигом взяла под прицел колонну, меры предосторожности никогда не бывали лишними. Мародеры или бандиты нередко прикидываются солдатами армии США. Убедившись, что свои, группу зачистки запустили внутрь.

Дальше солдат ждал карантин и медицинский осмотр, увы, прошли проверку не все. Негра из группы, его имя Григс не знал, оказался инфицирован. Зараженного быстро изолировали. Лекарства от болезни не существует, а невосприимчивость – удел немногих. К подобным потерям уже привыкли, VM ежедневно отнимает тысячи людских жизней. После медицинской проверки Григс с Макмилланом решили развеяться, пройтись по городу. Благо время на отдых дали. Финикс задыхается от перенаселения, улицы давно превратились в трущобы, нормального жилья не хватает. Людям приходится жить в палатках, в самостоятельно сколоченных лачугах или просто под открытым небом. Солдаты шли по местному рынку. Тут торговля процветала, особым спросом пользовалась еда, чистая вода, оружие, лекарства. Преобладал бартерный обмен, после того, как вся мировая экономика в конце 2022 рухнула, деньги превратились в обычные бумажки. Спекулянты в связи с дефицитом чистой воды заламывали за одну бутылку огромные цены. Часто возникали драка и всякого рода конфликты из-за не поделенной еды или воды. Порядок в резервации поддерживался только благодаря грубой силе. С преступниками не церемонились и жестоко наказывали, в лучшем случае – вора, убийцу или кого-то еще ждет черновая работа по чистке выгребных ям, уборке трупов. К Григсу неоднократно подходили беженцы, просили помощи. Многие больны, еще больше голодают и страдают от жажды. Так как Феникс находится в пустыне, с водой тут возникла большая напряженка. Водохранилище, раньше обеспечивавшее город, заражено. Очистка от VM технологически трудно осуществима, поэтому очищенную воду поставляют в небольших количествах. Среди жителей вовсю гуляют земные болезни: чесотка, туберкулез, холера, дизентерия. Лекарств также не хватает, госпитали переполнены, среди населения быстро начинает расти недовольство тем, что военные полностью обеспечены всем необходимым, живут в нормальных условиях, а простой народ обделен и существует в скотских условиях. Мэтью хотелось бы помочь всем этим людям, но он совершенно бессилен что либо сделать.

В синих зонах на американском континенте жизнь ненамного лучше, там уже население перевалило за пятьдесят миллионов. Центральное военное командование Калифорнийской зоны приказало отстреливать беженцев, пытающихся нелегально пробраться на запад. И как Калифорния еще остается чистой, если каждый день туда бегут тысячи людей? Аляскинская зона безопасности – другое дело, туда переезжают лишь избранные: члены семей министров, крупных чиновников, военных, крупных шишек из транснациональных корпораций. Простому смертному дорога на холодную Аляску заказана, возможно, у Мэтью появится шанс благодаря неуязвимости к инфекции уехать на север или, если найдут портал, отправиться переселенцем на другую планету.

Ваша оценка: None Средний балл: 7.7 / голосов: 15
Комментарии

Собственно, вот небольшой рассказ про не совсем обычный конец света, намешал всякой всячины. Понравится или нет, решать читателю. На особую литературную ценность не претендую.

Эм... это продолжение 7 печати?

неа

Класный рассказ, этакая сборная солянка) продолжение будет?)

Быстрый вход