Кэтрин - дочь зоны (часть 7)

Закрыв окошко, Кэтрин переоделась в чистое белье, развесила на спинках стульев постиранные в душе вещи и легла спать. Усталость, накопившаяся за время недолгого, но наполненного впечатлениями похода, навалилась на девушку крепким, здоровым сном. Она опять видела сон из своего настоящего детства, Кэт не переставала удивляться, как ей удается видеть события, которых сама она в настоящем видеть просто не могла.

«Неужели все дело в генной памяти?» – подумала девушка в дрёме. Понимая, что находится во власти сновидения, девушка услышала голоса отца и маленькой девочки сидящей у него на коленях.

Отец держал маленькую Кэти на руках, рассказывая о давно умерших животных, со странным названием динозавры. Рассказывая, он показывал резиновые фигурки игрушечных динозавров, сортируя их на тех, кто ест траву – травоядных и тех, кто ест травоядных – хищники. Во сне маленькая Кэти задала ему вопрос, - Пап, а пап, а эти хисьники они плохие?

- Почему ты так решила?

- Ну, они же едят вот этих,- сказала девочка, указав на травоядного дракона с длинной шеей, - Они только травку едят, а эти не хотят, Значит, они плохие. Не слушались папу с мамой и стали плохие.

Отец девочки рассмеялся, красивым, сердечным смехом, и девочка, смотря на него, весело улыбалась.

- Нет, Кэти, травоядные и хищники они все хорошие, просто их так задумали, чтобы они ловили и съедали слабых и больных. Они помогают остальным животным быть сильнее и быстрее, - объяснив это, отец поднял глаза и посмотрел на девушку. От неожиданности девушка вздрогнула, она видела, как маленькая девочка слезла с колен и устроилась на ковре, играть с динозаврами, а отец встал и подошел к ней.

- Какая ты выросла красивая, дочка! – с нежностью в голосе сказал он. Кэтрин молчала, на глаза выступили слезы. Не сдержавшись более, она бросилась в объятия отца. Они долго так стояли, обняв друг друга, наконец, он отстранил ее от себя и, глядя прямо в заплаканные глаза, сказал: Найди Петровича, он поможет тебе. Берегись … нания, Бере….. …сознания, - голос отца плохо доходил до девушки, фигуры отца и маленькой Кэти стали размываться, пока не пропали совсем.

- Проснись, проснись, Кошка, - тряс ее за плечо Джокер, - Вставай, пора. Через час будет смена караула, надо успеть за автоматами, поесть и собраться.

- Да, да хорошо, я сейчас. Ты выйдешь? Спросила девушка, прижимая край одеяла к груди.

- Да, конечно, - ответил смущенный Джокер, - Встретимся на входе. Не потеряешься?

- Нет, все хорошо. Как только сталкер вышел, девушка встала, наспех заправила кровать и, сложив аккуратно на стуле свои вещи, стала быстро одеваться. За этим занятием она вспомнила, что после душа забыла, закрыть дверь на щеколду, - Глупо. Очень глупо, - пробормотала она. «Если бы не Джокер, если бы кто нибудь другой…» Натянув ботинки, и упаковав свои вещи, девушка направилась к двери.

«А что с вещами делать? Здесь оставить? Ладно, оставлю, там видно будет» - подумала она и, вытащив пару запасных магазинов, оставила рюкзак в комнате. На этот раз, выйдя в коридор, девушка закрыла комнату на ключ, который положила в застегивающийся на замок карман. Спускаясь по лестнице, она на ходу распихала по карманам автоматные рожки. В низу ее встретил поторапливающий Джокер, на ходу он рассказывал ей о том, что недавно позвонили Шумахер с Борзым, они предупредили сталкеров и теперь все скрыто готовились к битве. На выходе из отеля Домовой, подмигнув, вручил им автоматы, за которые товарищи не замедлили рассчитаться. Повесив сверкающие чистотой автоматы на спину они, дабы не наводить подозрения, вышли из отеля, спокойным шагом направляясь в бар.

Ночная зона встретила их моросящим дождем, вечной сыростью и вездесущей грязью. Любой, даже самый маленький дождик в зоне отнюдь не вызывает в вас желания пробежаться босиком по мокрым лужам. Зачастую, выпадающие здесь осадки, содержат большую дозу радиоактивной пыли, это в хорошем случае, а в плохом, такой дождик разъедает, даже метал. Запахи готового, позднего ужина витали в прихожей бара, вытерев ноги об разложенную ковер, давно превратившийся в тряпку, сталкеры вошли в бар. К вечеру он наполняется множеством лиц, сидящих вплотную так, что даже яблоку негде упасть. Здесь собирались удачливые и не очень старатели, здешние и пришедшие чуть ли не с самого центра зоны, уставшие от причуд и сложностей зоны, они предавались пьянству, снимая стресс и малые дозы облучения. В темном углу бара под гитару новички наигрывали видоизмененную песню "Бременские музыканты"

Ничего на свете лучше нету,

Чем бродить друзьям по Зоне этой

Тем, кто дружен, не страшны мутанты

Есть у сталкеров на них таланты

Есть у сталкеров на них таланты

Мы свое призвание не забудем

Артефакты мы приносим людям.

Наше счастье водки по колено

В Центре зоны в баре «Сто рентгенов»!

В Центре зоны в баре «Сто рентгенов»!

Мы Кота, за стол накрытый ценим,

И ему с хабаром не изменим.

Нету на Кордоне, лучше перспективы

Чем отель Кота – Локомотив!

Остальную часть песни перекрыл гром смеха, слышавшего песню кота, которому особо понравился последний куплет. За что он немедля подзадорил молодняк: - Поёте хорошо! Но не думаете, что за сочинительство я вам бесплатно налью. А вот за хорошим делом завтра заходите. Не обижу!

Поблагодарив Кота, ребята продолжили бренчание, теперь они играли, что-то тихое, душевное, такое, что может тронуть любого, даже черствого человека. Кое-где раздавались приглушенные голоса сталкеров рассказывающих новые анекдоты, смех и бурчание. Джокер и Кошка подошли к стойке бара, там их ждали Борзой и Шумахер. Подошедший Кот многозначно кивнул, налив сталкерам по кружке пива. Шумахер осмотрел свою группу и в пол голоса спросил: Все готовы?

- Да, - кивнули ребята.

- Все уже в курсе, кроме тех, кто пришел после девяти, да тех парней, кто не внушает доверия. Оружие проверили?

- Да, все в порядке, - ответил Джокер.

- Тогда легкий ужин и вперед.

Еда в зоне не всегда отличается многообразием, в основном это сухие пайки да консервы, которыми обеспечивают войска, а те в свою очередь списывают под не божеские цены, определенную часть коробок в зону, дескать, потери при перевозке, не учет сроков годности или другие очень веские причины. Через них же, в определенные дни проходят специальные заказы для некоторых барменов, торговцев, а также отдельных группировок. В основном эти заказы базируются на редких деликатесах, разного вида развлекательных журналов или исключительных видах вооружения. Такие заказы оформляются под коробки со всевозможными внешними обликами, вроде бы и нужного, но не особо ходового товара.

Такие предосторожности были приняты после провалившихся пару раз операций, по причине утечки информации. Так или иначе, сегодня собравшимся сталкерам подавали тушеный, по-домашнему, картофель и свежее пиво. Последнему, к сожалению, особо радоваться не приходилось, предстоящий бой и тайные враги, заставляли собравшихся сталкеров повременить с отдыхом и сыграть самый большой спектакль в истории отеля.

Когда Шумахер и Борзой отделились от группы, они направились к Герману, к правой руке Кота, его боевому другу и товарищу. Он заведовал боевой силой и оружием в отеле, с ним они направились на переговоры к Коту, через потайной ход, находящийся под гаражом. Собравшись в кабинете Кота, сталкеры рассказали видение Кошки и о том какими странными особенностями она владеет. Внимательно выслушав рассказ сталкеров, Кот предложил ввести в курс дела несколько десятков сталкеров, находившихся у него в подчинении, которым он доверял и видел ранее в деле.

Так, после долгих пересудов и споров, было решено организовать небольшое театральное представление, которое в случае успешно завершенного дела будет отпраздновано большим количеством выпитого алкоголя в счет заведения. Идея настолько пришлась по душе сталкерскому народу, что не большое представление отвело бы у возможных врагов, даже тень сомнения в его искренности, внушая полную беззаботность и беспечность обитателей отеля.

И все же некоторая напряженность висела в воздухе, когда девушка почувствовала, что не сможет оставаться здесь и минуты, она, шепнув товарищам просто: Пора, - отправилась на выход из бара. Заметив их маневр несколько человек, потягиваясь и громко зевая, откланялись следом за ними. Сталкеры разошлись по заранее приготовленным и обсужденным зданиям-укрытиям, поднялись на крышу, дополнили силы караула. Группа Шумахера направилась к главным воротам, где по знаку главного, разделились по двое на мини группы. На этот раз Шумахер как более опытный воин остался с малоопытной девушкой, которая вопреки всем уговорам настаивала на своем участии в обороне отеля. Борзой с Джокером отправился во вторую часть пропускного пункта, где в полумраке внимательно вглядывался в ночную тьму.

Буквально через несколько минут, по заранее обсужденному сценарию, был разыгран спектакль смены караула. Первые бандиты, которым по несчастью предстояло стать зрителями сцены своего поражения, подходили к отелю. Операция, готовившаяся бандитами несколько дней, была обречена на провал с той самой минуты, когда один из бандитов позарившись на туго набитые рюкзаки и молодую девушку приведенную группой Шумахера, решил склонить колеблющихся соратников к немедленному и неожиданному нападению. Не будь у Кошки необъяснимых способностей, группа бандитов под предводительством Батона, одержала бы победу.

Нападение рассчитывалось на самый пакостный момент дежурства, когда ослабленное после относительной тишины ночи, перед самым рассветным туманом глаза даже опытных сталкеров, слипаются от усталости и монотонности ночного бдения.

Подбираясь по отметинам разорвавшихся ранее мин, боевая сила врага окружала отель, ожидая сигнала от подходящих в открытую, с обеих сторон, групп сподвижников. Как только ворота открылись, пропуская пришедших, бандиты вскинули автоматы, полосуя воздух, где ранее были часовые. Не ожидая подвоха, главари подали сигнал к наступлению. Вломившиеся толпой головорезы были прошиты со всех сторон автоматными очередями, не успев ни о чем догадаться. Остальные не сразу поняли своего поражения, продолжая наступление, они теряли время и боевые единицы. Группа Шумахера, вопреки своим убеждениям, была вынуждена стрелять в спины врагов, не давая пути к отступлению. Подготовившиеся на своих местах часовые отстреливали из своих укрытий-бойниц принявшихся поворачивать врагов. Поддавшись панике, несколько бандитов побежали от спасительных стен отеля, через минное поле, где чередой взрывов их упокоило рядом с костями мутантов.

Подождав еще несколько минут для верности, добив раненых, победившие сталкеры издали радостные крики. Кто-то воинственно кричал, высоко подняв оружие, другие с возгласами - «А как мы их!» - хлопали товарищей по плечу. Выплеск адреналина в крови помог Кошке защищать отель наравне со всеми, однако, после пережитого, она выскочила из здания, где ее вырвало. Девушку трясло, раньше она никогда не убивала людей, не слышала предсмертных стонов. Видя ее состояние, Шумахер подошел предложить платок и глоток энергетика, необъяснимым образом помогающий в таких случаях. Приведя себя в порядок, девушка на негнущихся ногах побрела к крыльцу, где села и прислонилась спиной к прохладной стене.

- Кошка, ты как? В порядке? – поинтересовался, подошедший к ней Джокер, - Может, помочь чем?

- Нет, все хорошо. Надо поскорее убрать их отсюда, - ответила девушка. Бледность на лице девушки еще не прошла, но шум в голове прекратился вместе с тошнотой.

Минутой позже, после того как все более или менее пришли в себя после легкой победы, Герман созвал руководителей групп, раздавая указания по осмотру и дальнейшему погребению тел. После определения дежурных групп, Герман распределил очередность в бар, в коем сталкеров одержавших победу уже должен был ждать накрытый стол. Группе Шумахера и еще нескольку десятков сталкеров, за отличия в минувшей битве, было присуждено первыми праздновать победу. Как только были распределены роли занятий, население отеля разбрелось по своим делам, одни обрабатывали трупы, другие оттаскивали их к яме, за периметром отеля, которую активно копали третьи. Оглядев своих людей, удовлетворенный Шумахер сказал: - Ну, что, хлопцы, повоевали – пойдем, помянем?

- Пойдем, - согласились сталкеры, - Кошка, тебе полегчало?

- Да, я в порядке, - отозвалась все еще унылая девушка.

- Да, ладно тебе по ним горевать. Их никто не тянул на подлое дело, сами пошли. От того и полегли, - попытался было успокоить её Джокер.

- Они на меня позарились и на добро ваше, которое с ходки принесли, - ответила девушка, подняв глаза на него, - Понимаешь? Это я виновата.

- Зря ты себя накручиваешь, Кошка, - ответил слышавший их Борзой, - Это бандюги, люди с низкой оценкой жизненных приоритетов. Они сами виноваты в своей смерти, от того что пошли в зону обогащаться на смерти других. Для них убить – значит получить то, что хочется. Они попросту не могут иначе, да и не хотят.

В наступившей паузе, слышались удары тугих капель по материи комбинезонов и прорезиненных курточек, по крышам зданий и по многочисленным грязным лужам. Сталкеры столпились около дверей бара, поочередно вытирая ноги об грязный, мокрый коврик. Дань скорее традиции, нежели желания избавиться от вездесущей радиоактивной грязи. Прихожая бара представляла собой, отделенное кирпичной стенкой, маленькое прямоугольное помещение, площадью в два квадрантных метра. На одной из стен висела грубо сделанная вешалка, с гвоздями, вместо крючков. Судя по количеству повешенной одежде, посетителей в баре было много, повесив курточки, сталкеры стараясь не толкаться, проходили в бар, где громко звучала музыка, и слышались голоса людей. Поочередно входя, каждый из них был встречен дулом автомата, направленным в лицо.

В то время пока сталкеры защищали отель от пришлых бандитов, ханы, находившиеся в баре, захватили Кота и женщин, прятавшихся в хозяйском помещении бара, да нескольких опьяневших сталкеров. Догадавшись о поражении своих соратников, главари реорганизовались и теперь полнили ряды заложников, встречая сталкеров, обезоруживая и провожая их в тесноту дальнего угла дожидаться своей судьбы. Оружие, так, кстати, само пришедшее к ним в руки, теперь, лежало кучей, возле одного из паханов. Он лениво ковырял в ней, выбирая, дорогие и прокачанные стволы, поминутно поглядывая на шарящих по карманам помощников, затем чтобы те не взяли больше него.

Группа Шумахера входила последней, их, как и всех ранее вошедших, обобрали и грубо пихнули в толпу полураздетых людей. Последняя входила девушка, её восторженно окликнув, толкнули в центр помещения.

- Вей, смотрите, кто нас посетил! – сладко пропел Батон, он запоздало узнал про спектакль, организованный Котом и группой Шумахера, а так же о той, что сорвала идеально спланированную операцию, - Кошка, я так полагаю?

Девушка молчала, да и нечего ей было сказать, она попалась на уловку мерзкого типа, заранее решившего избавиться от соперников. Теперь весь его гнусный план отчетливо рисовался в мыслях ликующей мрази, спланировавшей свой спектакль, так что она, именно она помогла ему убрать трех главных ханов местных группировок. Чувство своей вины за поражение всей группы, за всех сталкеров, по ее вине сейчас обезоруженных и заключенных под стражу, переполняло Кэтрин стыдом и унижением. Подошедшие сзади прислужники, отобрали у нее автомат и рюкзак. Больно ударив по тыльной стороне коленей, они повалили её так, чтобы девушка упала к ногам их повелителя, на которого она благодаря своему росту смотрела свысока. Кэтрин упала на колени, больно ударившись ладонями, осталась сидеть в этом положении.

- Молчишь, значит. Признаешь свое поражение? Неплохо, неплохо, - глумящийся бандит расхаживал перед девушкой самовлюбленным павлином,

- А ведь я ради тебя, моя девочка, все это спланировал. Впечатляет? Да, ты, наверное, это и сама знаешь, прочитала мои мысли? Да?

Остановившись, бандит, наклонился и, коснулся атласной кожи на подбородке девушки, убирал непослушную прядь за ухо. От него не укрылись покорность и сосредоточенность сидевшей девушки. Ошибочно приняв это за смирение с поражением, бандит, повернувшись спиной к ней, продолжал: - Ни тени страха. Уважаю. Знаешь, моя девочка, я мог бы вас всех порешить прямо сейчас. Но, как всегда, неизменно некстати есть одно мерзопакостное «НО». И оно заключается в том, что мне просто необходимо заполучить код от сейфа этого облезлого Кота. Без сейфа я не смогу покрыть всей стоимости провернутой операции, а на ваши жалкие пожитки мне из зоны нет ходу.

Батон зло сощурившись, покосился в сторону беспомощного бармена, - Однако, Котяра не так сговорчив, как бы мне того хотелось. Батон в плотную подошел к девушке, - Тебе только надо сказать мне код, и я тебе обещаю, нет, я тебе клянусь, отпущу вас всех…

- Не верь ему, - выкрикнул Кот, но тут, же жестко получил прикладом в лоб и повалился на пол. Со стороны связанных женщин послышались сдавленные рыдания, оборванные резким окриком. Обезоруженные мужчины зашевелились, за что передние ряды получили смачные пинки и грубые ругательства.

- Верь, не верь, а вот принять решение тебе придется. Либо ты поможешь мне и будешь жить или, хм-м-м, вы все умрете. Бандитский хан стоял над девушкой, уперев кулаки в бока, не замечая перемены в своем строе. Его сподвижники, опустив оружие, медленно, словно повинуясь наваждению, приближались к нему.

Несколькими минутами ранее, упав на колени, Кошка, опустила глаза в пол. Она мучительно искала возможный выход из сложившейся ситуации. Несколько мгновений девушка сосредоточенно, ловила мысли обезоруживших её людей, мягко обволакивая их сознания и не давая им ускользнуть, она увеличивала силу воздействия. Безнадежность, страх и удушающее чувство подстегивали ее силы. Целиком, отключившись от внешнего мира, она даже не заметила грубых пальцев коснувшихся её лица, полностью овладевая бандитами.

Она уже не была собой, не чувствуя ничего кроме яростного желания уничтожить врага, девушка растворилась и повисла над комнатой легким, невидимым облаком, управляя марионетками бандитами. Внушая усиление ненависти к вожаку, к его алчности и продажности, она крепила в них желание восстания и захвата столь вожделенной власти.

Бросив посты, бандиты направились к своему главарю. Медленно подняв глаза на ополоумевшего Батона, Кошка в пол голоса сказала:

- Я не твоя девочка. - Наступающие бандиты, захмелевшие от жажды власти, словно ждали этого сигнала, гурьбой навалились на растерявшегося главаря.

Заметив перемену в поведении бандитов, сталкеры осторожно, а потом более и более настойчиво окружали обезумевших бандитов, барахтающихся в живой куче. Глядя на то как, толкаясь, ругаясь, каждый из них старался ухватить шею бывшего главаря, сталкеры успевшие вооружиться не сдерживали смешки и красочные комментарии. Растерявшиеся "Батоновцы", пришедшие в себя, не оказали должного сопротивления вооруженным сталкерам, так же как и их порядком, помятый главарь.

Шумахер, подошел к Кошке, её трясло крупной дрожью, - Ну, все, Кэтрин. Все закончилось, все хорошо, - он приобнял напряженную девушку, осторожно гладя её по голове, уговаривал ее успокоиться. Наконец, обессилевши, она обмякла в его руках. Посмотрев на неё, Шумахер увидел постаревшее от усталости бледное лицо, провалившейся в обморок девушки.

- Это она их так? – неуверенно спросил находившийся рядом сталкер, – Она контролер?

- Нет, она дочь зоны! - тихо произнес Шумахер, - Мы все ей обязаны жизнями.

Кот, находившийся в этой же комнате рядом с плачущими женщинами, видел сидящую на полу девушку и её отчужденные глаза, смотревшие на Батона, несколько минут назад. Поразившись необъятной силе и мощи энергии исходившей от неё он следил за тем как изменялась обстановка вокруг. Теперь, освободившись от пут, он настороженно подошел к Шумахеру, поднявшему хрупкую девушку на руки. Его хищный взгляд выдавал смекнувшего возможную выгоду торговца.

- Она нам всем уже второй раз спасла жизни. Отнеси её наверх, в мою комнату, - обратился к сталкеру Кот, - Валя, поди, с ними. Посидишь с ней, посмотришь за ней, что ли, чтобы в чувство поскорее пришла. Зина, сейчас же топай к Люсе, готовьте больше закуси, такое дело надо хорошенько обмыть. Борзой, Джокер, вы отвечаете за порядок в баре, растащите столы, остальные отнесите этих козлов в гаражный подвал. В подсобке их запрете, - распоряжения сыпались не кончаясь, и вскоре бар был наполнен празднующими вторую победу, сталкерами.

Остаток ночи громогласно гремели тосты за здоровье Кошки, окрещенной спасенными сталкерами – дочерью зоны. Порядком под пившие вольные на удивление легко складывали новые легенды и анекдоты, скрашивающие досуг любого охотника за удачей, или вернее сказать за хабаром – хлебом насущным.

В этот вечер, шумно было и в подвалах гаража, где бандиты чинили скорый суд над своим вожаком. Шумную потасовку некому было разнимать, и скоро Зона приняла душу еще одного головореза, в свои жадные объятья.

Вдали от шума праздных веселей, смеха и плеска хмеля, в комнате над баром, во владениях Кота, девушка лежала в забытье. Находясь под неусыпным наблюдением, благодарной за спасение своей жизни и жизней поселенцев отеля, Валентины, девушка видела свои, непохожие ни на чьи другие сны.

Валентина Михайловна, крупная, коренастая женщина лет тридцати пяти – сорока, с сеточкой ранних морщин около добрых, усталых глаз. По специальности повар-кондитер, переехавшая в зону вслед за мужем сталкером, она помогала ему в его опасных ходках и наполненной приключениями молодости. Валентина, или как все в баре ласково ее называли, т. Валя и по сей день была рядом с мужем, не оставляя его и после пятнадцати лет совместной жизни. Детей у них завести не получилось, то ли зона всему виной, то ли так просто сложилась нелегкая судьба семейной пары. Наверное, по этому, огромное количество нерастраченной любви женского сердца, Валентина вкладывала в свое дело, стряпая и готовя домашние пирожки и простые, но вкусные блюда для бесконечного потока посетителей.

Помимо своего основного занятия она помогала наставлять пришедших позднее девушек, приехавших на заработки в зону. Копошась над бледной девушкой, она невольно думала о судьбе выдающихся людей, волею судьбы обреченных на яркую, но короткую жизнь. За тяжелыми думами и усталостью прошедшего дня ее и застал рассвет, прикорнувшую рядом со своей спасительницей.

Кошка проснулась поздно утром, открыв глаза, она изумленно огляделась. «Где я?» - чувство дежавю наполнило ее ощущением одиночества. Приподнявшись, она заметила мирно спавшую около ее постели женщину. Валю, Кэтрин видела в баре, где она несколько раз появлялась, занимаясь какими-то своими делами. Почувствовав заметное облегчение, девушка откинула легкое одеяло и спустила ноги на пол. Она была одета, лишь верхняя куртка да ботинки аккуратно лежали на стуле рядом кроватью. Стараясь не шуметь, девушка потянулась за одеждой.

Помимо кровати и стульев в комнате находились вполне приличные шкафы с книгами и какими-то сувенирами, в левом углу, в стороне от балкона, находился компьютер. Он стоял на столе, заваленном папками с бумагами и раскрытыми книгами. Окно и угадывающаяся дверь балкона были занавешены старыми, посеревшими от нечастых стирок шторками. Лучи солнца изредка заглядывали в щель между ними, играли с многочисленными пылинками, кружащими в воздухе. С улицы слышались голоса работающих мужчин. Одевшись, Кэтрин осторожно ступая по скрипящим половицам, подошла к окну, желая сориентироваться. Отдернув занавеску, она выглянула на улицу.

Перед ней находилось двухэтажное здание кухни, совмещенного стеной с отелем. Под окном неспешно суетились сталкеры собирающие связанных бандитов в крытый грузовик. Наблюдая за ними, девушка не заметила главаря группы, Батона. «Возможно, его посадили в машину ранее», - подумала она и отошла от окна. Оглядев комнату еще раз, девушка заметила рамки с фотографиями, асимметрично висящие на чисто выбеленных стенах. Несколько из них изображали молодую пару, по-видимому, Кота и Вали. На одной, самой большой, молодожены стояли рядом, держась за руки и излучая счастье в чистом его виде. Несколько других были наполнены группами людей в военных и полувоенных одеждах, где красуясь оружием, они дурачились и крепко обнимали друг друга. Осмотрев фотографии, девушка двинулась к выходу.

Дверь оказалась не заперта, осторожно толкнув ее, девушка вышла в тускло освещенный коридор. Оглядевшись, она заметила ступени лестницы ведущие вниз. В баре были слышны голоса завтракающих людей, смех и бурные обсуждения вчерашних событий. Спустившись и пройдя заставленными ящиками комнату, девушка расслышала доносящиеся из бара голоса:

- Ты думаешь, девчонка не опасна? А что если она контролер?

Подчиняет и зомбирует людей?

- Не знаю, но, то, как она приговорила бандюг, впечатляет. Не хотел бы я стоять на ее пути.

Говорящие перешли к другой теме, а девушка еще несколько минут стояла, не решаясь пройти в бар. Кэтрин плохо помнила вчерашний вечер, в основном это были смутные воспоминания и безрадостные, гнетущие впечатления. Однако она не могла не чувствовать в себе перемену, относительно того, как она теперь видела и чувствовала. Границы ее зрения переломились, расширились и приобрели новые особенности.

Девушка видела каждого человека, каждое живое существо, находящееся в баре и в пределах отеля, ощущала и воспринимала мозговые колебания, словно подключаясь к специфическим радиоволнам. Такие глобальные изменения пугали и причиняли необъяснимые головные боли, стоило лишь ей сосредоточиться на ком-либо более нескольких секунд. Решив повременить с исследованием новых способностей девушка, не колеблясь более, двинулась в бар, чувство голода осилило застенчивость.

- А! Кошка, доброе утро героям! Проходи, садись рядом за стойку. Сейчас я тебе поесть соображу, - приветствовал ее Кот, под глазами которого залегли тени после бессонной, но прибыльной ночи. Обещая несметное количество бесплатного алкоголя, бармен надбавил цены на закуску, что способствовало пусть малому, но навару.

- Доброе утро, дитя зоны! Здравствуй, Кошка! – приветствовали ее несколько сталкеров сидящие тут же за стойкой, и недалеко в зале.

- Доброе утро, - смущенно ответила она.

Несколько сидящих за стойкой бара сталкеров, услужливо уступили ей свои места. Благодарно отклонив их предложения Кэтрин села на свободное место возле стенки.

- Вот, пожалуйста, Кошка, угощайся. А Валя где? – справился бармен, поставив поднос с едой.

- Спит. Можно чаю? – спросила Кэтрин, беря ложку и вяло ковыряя тушеный с настоящим свежим мясом картофель.

- Для тебя хоть звезды с неба! – улыбаясь, сказал Кот. Наливая в кружку кипяток из маленького чайника-термоса, он услужливо спросил, - Еще что-нибудь?

- А шоколад есть? – робко спросила девушка.

- А то, как же! Сейчас найдем. Ты какой любишь, молочный или темный? – поинтересовался бармен.

- Любой, и в любом количестве, - полушутя ответила она. Кот достал три плитки шоколада, разного сорта и положил их перед Кэтрин. Отодвинув тарелку с картофелем, девушка взяла кружку и распечатала одну плитку шоколада. Отломив несколько кусочков, понюхав, она не спеша принялась разжевывать, смакуя каждый момент и запивая горячим ароматным чаем. Наблюдающий за ней Кот, как бы невзначай спросил,- Любишь шоколад?

- Да, очень.

- А картошку, что не ешь? Люся старалась, очень вкусно получилось.

- Не хочу.

- Ты вообще как после вчерашнего? – поменял тему бармен, плавно подводя девушку к выгодной для себя сделке, - Нормально себя чувствуешь?

- Да, все в порядке.

- Это хорошо. Классно ты вчера бандитов уняла. Мы их военным сталкерам сдали, за них давно уже хороший гонорар предлагали. Заодно покроем расходы, которые они тут устроили, - протирая стойку бара, Кот выжидающе посмотрел на Кэтрин.

- Я почти ничего не помню. Что было?

- Не помнишь? Странно, ты как-то наставила бандитов против вожака. Они забыли про все кроме ненависти к нему. Помнишь? Девушка задумалась, обрывки воспоминаний складывались воедино, отчасти этому помогало видение ситуации со стороны Кота, стоящего рядом с ней.

- Дело у меня к тебе есть, - сказал Кот после небольшой паузы. Она все еще молчала пораженная силой своей обретенной способности, когда в бар хлопнув дверью, вошел высокий темноволосый мужчина. Оглядев присутствующих и проигнорировав приветствия, он прошел к барной стойке.

- Привет, Кот, а и в правду говорят, ты себе Кошечку завел? – нагло сказал он, плотоядно оглядев фигуру девушки. Посмотрев на пришедшего, девушка отвернулась, продолжая пить чай.

- И тебе по здорову, Ворон. Тебе сразу по морде заехать или на десерт оставить? – Кот немного отошел от девушки, потянувшись еще за одним не натертым стаканом.

- Погодь сладким разбрасываться, - сталкер хмыкнул, и продолжил — Я вот зашел на героиню вчерашнего вечера поглядеть. Говорят, еще одна легенда зоны появилась, ведь так, куколка? – спросил он, пододвинувшись к ней. Недовольный ропот волной прокатился по залу, атмосфера в баре быстро накаляясь, в любой момент могла взорваться.

- Подойди еще немного и куколкой станешь ты, - предупредила его девушка.

Ухмыльнувшись Ворон, отодвинулся от нее, - А киса кусается. - Сказав это, он встал и, не оборачиваясь, вышел из бара. Проводив его взглядом Кот, обратился к девушке, - Вот на его-то счет я и хотел с тобой поговорить. Этот тип – Ворон, сталкер которого мои ребята нашли раненым в Припяти. На себе вытащили, привели ко мне. Мы его подлатали, в порядок привели, дали возможность заработать, и поначалу все складывалось хорошо, пока не сходил он с моими ребятами в ходку. Мои орлы пропали, выжил один он. Рассказывал, что не помнит ничего. Но никто ему естественно не верит. Так вот, что я хочу, что бы сделала, - продолжал Кот, - Прочти его мысли, узнай, кто он и на кого работает. Я в накладе не останусь. Слышал, ты у меня не задержишься, на болота собираешься? Там мутантов нынче много, патроны да оружие надо бы хорошее. Все будет, - Он замолчал, выжидая ее решения.

- Как согласна? – спросил он, минутой позже, поставив на стойку очередной бокал, сверкающий чистотой.

- Я могу все рассказать прямо сейчас. Все кроме его основных целей. Я их не вижу, их словно нет. – Кошка подняла взгляд на нахмурившегося бармена, - Он выполняет приказы словно марионетка, которую дергают за ниточки. Бояться вам надо не его, а тех, кого называют хозяевами зоны.

- Хозяева зоны? - переспросил Кот.

- Да. Кто-то или что-то в центре зоны. И им нужна я. Вот он и появился. Ведь его не было в отеле до вчерашнего вечера?

- Нет. Как ты узнала? Ай, ладно, понял. Но почему именно Хозяева?

- Они слышат любого из нас. Видят и планируют свою деятельность через наши же руки. Все что он говорит, что он думает, все это их воздействие. Он этого не осознает, думая что того он сам хочет. Твои люди не мертвы, их тоже использовали.

- Как?! Так может нас всех используют?

- Нет, они тоже не всесильны, как я понимаю. Для того чтобы использовать чужой разум, им необходимо хорошенько поработать над человеком. Да и не все для того годятся, выбирают лучших, особо поддающихся гипнотическому воздействию. Манят их к центру зоны, или ждут, я не уверенна, поток информации не стабилен. Так вот, там, там... - девушка замолчала, прислушиваясь к чему-то внутри себя,- Я не знаю, что там происходит. Не вижу. Не могу понять.

- Ладно, ладно. Оставь, - сказал он ей, видя как побледнело наряженное лицо девушки, - Я, кажется, знаю о чем ты пытаешься сказать. Хм. Крышка значит ребятам, жаль, хорошие были мужики… - Бармен задумался, его лицо стало похоже на маску, меняющую эмоции как картинки калейдоскоп. Помолчав еще минуту, он поднял глаза на девушку, она неспешно мешала ложечкой чай.

- Молодец, Кошка, думаю, это все, что было мне необходимо. Я думаю во всем этом замешано О-сознание, вот только зачем им нужна ты – не понимаю. Ты точно в этом уверена?

- Да.

- Тогда, в центр тебе, по всей видимости, соваться ни в коем случае нельзя. Следовательно, что бы тебя достать они примут другие меры, а это может быть кое-что похуже облав Монолитовцев.

- Кто такие Монолитовцы и что может быть хуже?

- Монолит, группировка, якобы защищающая монолит, каменюку в центре зоны. Говорят, эта глыба умеет исполнять желания, но еще никто не подтвердил сей факт, только слухи и легенды. Единого мнения нет, но опровергнуть сей факт тоже никто не решается. По моим домыслам и фактам, тебе не интересным, я знаю, что группировкой Монолит через МОНОЛИТ или еще что-то управляет О-сознание, а вот что они могут - по отношению ко всем нам, я не знаю, Кошка. Не знаю, - бармен замолчал, устало потирая глаза. Минутой позже, зевнув в кулак, он продолжил, - Свое дело ты сделала, я, как и говорил в долгу не останусь, позже зайдешь с ребятами, я тебя отблагодарю. А теперь я, пожалуй, пойду. Удачи тебе дитя зоны.

Кот ушел, окликнув на свое место жизнерадостную Зину, которая, не переставая, успевала щебетать и вертеться за барной стойкой, обслуживая посетителей. Допивая свой чай, Кошка обдумывала сказанное ей котом,- «Во сне отец пытался предупредить меня о том же. И зачем я этим О-сознанцам?»

Оставив озадаченную Зину, пытавшуюся описать вчерашние переживания с полотенцем в руках, Кэтрин, извинилась и поспешила выйти из бара. Стены тесного, душного помещения словно давили на неё, не давали вздохнуть полной грудью. Она все еще не умела ставить барьеры, и многочисленные воззрения, несказанные слова душили её, переполняли и затмевали разум. Выскочив из бара, девушка подставила лицо, холодным каплям дождя, чувствуя, как влага стекает по щекам, ниже по шее. Машина, в которую грузили бандитов, уехала, оставив после себя глубокие колеи, скапливающие падающую с вечно хмурого неба влагу, образуя небольшие лужицы. Низкие свинцовые тучи застилали небо, не давая солнцу ни единого шанса взглянуть на грешную землю.

Где-то рядом послышался треск автомата, часовые, сидевшие на вышках, оживленно переговаривались, поочередно смотря в бинокль. Из доносившихся фраз девушка поняла, что отстреливаясь от собак слепышей, возвращаются с ходки сталкеры. Постояв еще немного, девушка разглядела трех мужчин появившихся в воротах отеля. Выглядели они как извалявшиеся в грязи поросята, с ног до головы, покрытые толстым слоем грязи и кусками травы. Поприветствовав часовых и мельком оглядев стоящую под дождем девушку пришедшие, повернули в гараж. Один из сталкеров на широком ремне тянул небольшую решетчатую тележку, в которой неподвижно лежало какое-то странное животное. Последний и самый молодой парень нес на спине мешок с барахтающимся комком, который время от времени издавал тихий, но настойчивый писк.

Заинтересовавшись странными существами, привезенными сталкерами, девушка направилась за ними, как и несколько сталкеров находящихся во дворе.

Гараж представлял собой большое кирпичное здание с несколькими помещениями, предназначенные помимо своего основного назначения еще и для проведения разносортного, крупного ремонта, хранению многочисленного материала и некоторых пищевых продуктов. Помещение, в котором собрались сталкеры, было непосредственно гаражом, здесь располагались два отреставрированных грузовика и одна небольшая легковушка. В просторном помещении, недалеко от двух больших створок ворот, с врезанной дверью, группа сталкеров окружила успешных ходоков, активно обсуждая принесенные ими трофеи, прикидывая и предугадывая будущую прибыль.

Протиснувшись, Кэтрин увидела, как сталкер снял барахтающийся мешок с плеч и грубо вытряхнул содержимое на пол. В клубе осыпавшейся земли и травы, появилась лохматая, крупная кошка, на шею которой предусмотрительно была накинута веревочная петля. Дико озираясь по сторонам, выгнув спину и выпустив когти, зверек оглядел каждого из людей, словно прикидывая, кто будет первым на пути к спасению. Наблюдая за ним, смеясь и шушукаясь, мужчины поддразнивали испуганное животное. И без того немалые глаза кошки расширились от надвигающейся угрозы, обнажились острые клыки, маленькое тельце замерло, кончик хвоста подергивался, угрожая и предостерегая окруживших людей.

Девушка, стоявшая все это время рядом, сделала осторожный шаг к перепуганному животному, медленно опускаясь на колени, она протянула руки, ладонями к верху. Она тихо шептала успокаивая испуганное существо, не двигаясь, ждала, давая кошке возможность самостоятельного решения.

Казалось, прошла целая вечность, прежде чем маленький котенок, а это был именно он, сделал настороженный шаг в сторону девушки. Тихий шепот пронесся в рядах сталкеров, наблюдавших за приручением дикой чернобыльской кошки-мутанта. Котенок насторожился, передернул ушами, слегка вздернул хвостом и уверенно подошел к девушке. Осторожно, словно опасаясь потерять доверие зверька, Кэтрин подняла его на руки и прижала к себе, удобно устроив на груди. Забеспокоившись, котенок попытался вывернуться, он тревожно вертел головой, оглядывая стоящих неподалеку людей. Продолжая разговаривать с ним, девушка встала, поглаживая мохнатый, мягкий комочек, и скоро он успокоился, благодарно заурчав свою песенку.

- Ну, ты даешь, Кошка! – восхищенно сказал один из сталкеров, - Ни разу не видел, чтобы мутант подчинился человеку. Ты его что загипнотизировала?

- Не понимаю, о чем ты? – удивленно спросила она.

- Ну… Ты же… Ты же умеешь читать мысли, направлять их как-то…- ответил растерявшийся сталкер.

- Нет. Доброе слово и кошке приятно. Он испугался, а я успокоила, - ответила девушка, разыскивая глазами сталкеров принесших животных в отель. Встретившись с настороженным взглядом, Кэтрин решилась спросить, - Зачем они вам?

- Кошка - заказ частного зоопарка. Котенка так прихватили, не бросать же его, - ответил сталкер.

- Сколько ты за него хочешь? – спросила она. Сталкер оценивающе оглядел ее и мурлыкающего ее груди мутанта.

- У тебя столько нет, - сказал он.

- Да отдай ты ей его, Сухарь! Кошка тут пока вы в ходке были, так базу выручила, а ты! – вступился за нее один из сталкеров, переживший страшную ночь, следом его подхватили остальные, - Да, правильно! Если бы не она, некуда было бы вам возвращаться! За этот комок шерсти тебе и Сидор ни чего не даст!

Опешив от неожиданного натиска, сталкер замолчал, ему не нужен был мутант, но он рассчитывал получить свое за сделанную работу.

- В зоне никто не делает подарков, но для тебя, Кошка, я предлагаю выгодный обмен. Я отдаю тебе мутанта, а ты, дай-ка подумать, даришь мне поцелуй?

Недовольный ропот облетел собравшихся сталкеров, множество вопросительных взоров были устремлены на девушку, поглаживающую мутанта. Напряжение росло, казалось, пространство собирается, скручивается спиралью вокруг волнующейся толпы.

- Согласна, - сказала она, с вызовом взглянув на него, - Здесь и сейчас. Один поцелуй, на моих условиях.

- Любой каприз за ваши губки, леди, - отшутился Сухарь, по хищному усмехнувшись.

- Закрой глаза и наклонись, - сказала она ему. Кэтрин подошла к нему, грязному, не бритому, наклонившемуся и ожидающему поцелуя. Недолго думая она прикоснулась губами к относительно чистому участку кожи, выше густых зарослей, покрывавших нижнюю часть лица. Ожидающий другого, сталкер опешил, посмотрел на нее, - Это не поцелуй! Целуют в губы.

- Про губы речи не было.

Наблюдающие за сделкой сталкеры, не сговариваясь оглушительно заржали, не забывая пошучивать над непродуманным торгом товарища.

Ваша оценка: None Средний балл: 9 / голосов: 23

Быстрый вход