Кэтрин - дочь зоны. Глава 2 (Часть 2)

- Что это было? – спросил Джокер, поднимаясь с пола и потирая виски, - Что…?

- Тихо ты. Плохо дело. Контролёр, быстро глотай, - сказал Шумахер, пихая ему какие-то таблетки, - Живее. Так, теперь доставай Аргусов глаз, надо найти урода…

- Давай сюда, - перебил его Борзой, очнувшийся раньше него и успевшего заглотнуть препарат частично блокирующий некоторые центры мозга.

- Что это с ней? – спросил Джокер, у Шумахера показывая на Кошку, - Это он ее так колбасит?

- Да, вроде. Не отвлекайся, пока она его держит надо прихлопнуть эту суку. Ты к окну, я к двери. Да не высовывайся сильно, если зомбом стать не охота.

Сталкеры, освободившись от воздействия контролера, теперь старательно старались его отыскать. Борзой, взявший уникальный прибор, на основе редкого артефакта, сел, надев своеобразный ободок на откинутую голову. Через минуту он, с шумом втянув в себя воздух, снял хитроумное оборудование с головы и часто моргая, указал товарищам направление, в котором следует искать агрессора. Подхватив автоматы, двое сталкеров направились к окну, на которое показал товарищ, надеясь поймать мутанта в прицел. Борзой остался рядом с Кошкой, которая шепотом разговаривала с кем-то видимым только ей. Хрупкая фигурка была напряжена до предела, бледное лицо искажено от напряжения, от бессилия хоть чем-то помочь ей сталкер сел рядом ожидая необходимости действия.

Слабый вскрик и резкий всплеск энергии, распространившейся от Кошки, напугал и сбил дыхание всем находившимся рядом сталкерам. Подхватив обессилившую девушку Борзой, расслышал два слова: Скорее…. Уходим…

Окликнув товарищей, все еще ищущих стволами мутанта, поддерживая ослабевшую Кошку, группа рванула на запад, немного отклоняясь от ранее заданного маршрута. Тяжелые армейские ботинки застревали в болотистой, вязкой почве, не позволяя развивать большую скорость, однако, невзирая на трудности сталкеры бежали что было сил. Кошка, понемногу приходящая в себя, постепенно освободилась от поддерживающих ее плечи сталкеров, побежала сама.

Чередующиеся заросли камыша, затонов рябили в глазах, учащенное дыхание и громоподобные удары сердца перекрывали звуки внешнего мира. Сталкерам не было ни времени, ни возможности следить за показаниями датчиков, тем более на них, в данный момент, нельзя было полностью полагаться, влияние контролера все еще могло влиять на восприятие. Отчасти полагаясь на авось, сталкерское везение и паранормальные способности членов группы путники мчались по зоне.

- Стойте,- выкрикнула девушка, согнувшись пополам и пытаясь отдышаться,- Впереди … аномалия…. Надо обойти.

- Сейчас, - отозвался Шумахер, шаря по карманам в поисках детектора.

- Нет…, нет времени, пойдем… скорее … за мной. Шаг в шаг.

- Веди, - согласился он.

Сердце девушки, молотом колотило где-то под горлом, от недостатка кислорода или из-за следствия воздействия контролера, кружилась голова. Осторожно ступая по безопасному участку, она то и дело мысленно оглядывалась, опасаясь преследования.

- Нельзя надолго останавливаться, - отдышавшись, сказала она, - Он будет преследовать.

- Кто, контролер? Ему что делать нечего? - отозвался шумно дышащий Шумахер. - Как ты вообще догадалась, что это контролер? Я абсолютно ничего не замечал, пока он нас не накрыл. А обычно чувствую этих тварей за километр. Не понимаю, все было, словно мы были собой, делали свои дела, думали. А оказалось, что он все это время нас пас как стадо баранов.

- Не знаю, просто почувствовала. Вы вели себя не естественно, как марионетки. - Ответила Кэтрин, очередной раз, обходя аномалию, - А преследовать будет, потому что ему нужна я. Ему и его хозяевам.

- Ты? – переспросил Борзой, - Он что там, извращенец что ли? Зачем ты ему понадобилась и какие такие у него хозяева?

- Не знаю. Но это, наверное, и вас затронуть может, вам опасно теперь со мной.

- Ха! Да мы смеемся в лицо опасностям! – засмеялся Джокер, пародируя старый американский мультфильм. – А по-серьезному, мы что, тут какого-то мутанта испугаемся? Да парни?

- Верно. По зоне не первый день ходим. Не такого видели, - отозвался Борзой.

- Что верно, то верно. Не бросать же нам теперь тебя здесь, а то глядишь, станешь вечной сталкершей, будешь потом во снах честным сталкерам приходить,- пошутил Шумахер.

- Да нам, наверное, пора привыкнуть к твоей экстраординарности и абсолютной непредсказуемости, воистину, ты дочь зоны. Такая же своенравная и непредсказуемая,- перевел тему Борзой. - А ведь зона меняется, отродясь этих гадов на болотах не было, - Хорошо, что не поленились перед выходом натаскать тебя на ее шалости, да провести полноценный инструктаж. А то сидели бы сейчас друг от друга куски отжевывали.

- А я вообще ничего не понял, сидел себе да сидел. А потом как хлопнуло. Я же думал крандец башке, так трещало, - отозвался раскрасневшийся от забега Джокер, а потом неожиданно замер, - Слышите?

- Что? – недоуменно обернулись на него сталкеры.

- Звон какой-то, как колокольный, только еще прекраснее.

- Церковь в зоне? Работающая? – усмехнулся Борзой.

- Контролер? – спросил Шумахер у Кошки.

- Нет, правда, и я слышу. Там, - она указала на почерневшие печные трубы среди развалин старой деревеньки.

- Но это не возможно! Там ничего нет, кроме гнилых балок, - Борзой вытянулся в полный рост, пытаясь заглянуть как можно дальше.

- А может, новая аномалия? Проверим, нам вроде по пути? – спросил воодушевленный Джокер.

- Все бы тебе по непонятным объектам шарить, романтик тоже мне. Ладно, глянем, но вплотную подходить не будем. Мало ли, - ответил ему Шумахер.

- Да, не к добру в зоне новшества, - пессимистично добавил Борзой.

Новшества в зоне и, правда были и всегда будут неизменно недобрыми вестями. Большинство сталкеров, не смотря на опыт, гибнут, а то и хуже - меняются, натыкаясь на неопознанные аномальные явления, находя неизученные ранее артефакты. Порой, так называемые, новшества затрагивают не только отдельно взятый участок, но и нескромно большие территории, перетасовывая пространство и время, словно колоду с картами, чтобы потом разложить в своем удивительном порядке.

Бывали случаи когда, минуя несколько лет, приходили сталкеры пропавшие еще при первых выбросах, некоторые рассказывают о других сталкерах, использующих сверхновое, не виденное прежде оружие и оснащение. Частенько напиваясь в барах, старые барыги болтают о том, как видели в одно и то же время человека, сразу в нескольких местах. Такие случаи редкость, но они подтверждают теорию возможности перемещения во времени, а это на редкость очень интересует высокие умы из трудящихся в зоне.

Здесь, в зоне, полного отчуждения, их в не формальной обстановке ученых называют учеными или просто напросто профессорами. Один из профессоров – Протон, бывший сталкер, как-то очень помог группе одного ученого. За что тот и отблагодарил его добрую душу, подыскав не пыльную работу, на место научного сотрудника, в одном из бункеров, разбросанных по зоне. Протон и по сей день работает на благо науки, занимаясь сбором и изучением всех новшеств и аномальных продуктов.

Некоторые изобретения профессора частенько спасают жизни, открывают новые недоступные участки зоны, за что высоко ценятся. Своеобразный обод с артефактом, который использовал Борзов Александр Николаевич, по кличке Борзой, был собран непосредственно Протоном, за что он в свою очередь получил не только авторство на принципиально новый прибор, но и не малую сумму денег и авторитета, как среди простого сталкерского народа, так и в кругу коллег.

Размышляя о странностях, выявляемых у девушки, Борзой, а нередко и Шумахер, невольно задумывались о ее возможном знакомстве с учеными. Хрупкая девичья фигурка, тоненькие, словно крылья бабочки ручки никак не гармонировали с суровой жизнью и условиями в зоне, таким как она впору сидеть за пяльцами с вышивкой, окруженной кучей маленьких детишек, а не шастать в богом забытых местах. Контракт с учеными, мог бы способствовать восстановлению ее провала в памяти, помог бы найти множество потенциальных возможностей применения ее необычных сил, как например прокуратура используют экстрасенсов для раскрытия особо запутанных дел.

Это могло бы дать молодой девушке шанс выйти в новый мир, найти в нем свое место, однако не исключена вероятность попасть к высоколобым живодерам, которые ради наживы, каких-то своих высоких – типа целей и достижений могут ее погубить. Размышляя на эту тему, Шумахер по-особому морщил лоб, поджимал губы, на что естественно обратила внимание девушка.

Практикуя и совершенствуя свои способности она, с чисто детским любопытством обошла несовершенную защиту легких наркотических средств, призванных блокировать психологическое воздействие. Незаметно проникнув в мысли сталкера, она, задумала уяснить, что так гложет главу группы.

Сложный комок, переплетающихся мыслей, противоречий, мнений и возможностей, обрывающиеся и вьющиеся нити его размышлений, напугали девушку непосредственным отношением к ней. Блуждая по смежным и противоречивым размышлениям сталкера, девушка отметила для себя различие человеческих мозговых волн от мозговых волн мутантов, а так же то, как легко ввести неподготовленного человека в транс, заставить его подчиниться.

Ранее, когда она кратковременно подчинила группу бандитов под руководством Батона, и потом, когда она сопротивлялась воздействию контролера, Кэтрин всего лишь почувствовала в себе возможность такой силы, но не была готова ею распоряжаться. Теперь в более спокойной обстановке она понемногу, раскладывала основные принципы воздействия и сопротивления чужому сознанию по полочкам. Однако девушка, не смотря на мирные отношения в группе и среди сталкеров, прекрасно понимала, что если бы ее наблюдения заметили, ей бы не минуемо грозила незамедлительная смерть.

Удовлетворив свое любопытство и найдя ответы на мучившие ее вопросы, она обратила свое внимание на котенка, неустанно бегущего впереди. Ментально поощрив животное, она обратила его внимание на себя, попросив ее поймать огромную бабочку, летающую в нескольких метрах впереди группы. Сделав это, она продолжала удерживать контроль над Мурой, руководя ее действиями. Мутант, поймал бабочку, но не сумел ее удержать, сказалась нехватка опыта у девушки. Похвалив котенка, девушка прервала свое занятие.

Впереди в нескольких шагах распростерлись руины бывшего хутора, разваленные деревянные дома, колодезные ямы окружали идеально ровную поляну. Местные сталкеры, остатки группировки Чистого неба, Рассвет и еще пары сообществ, частично населявшие болота, рассказывали о ней в барах страшные истории. Безупречная поляна, окруженная аномалиями, словно ниткой бус, по мнению сталкеров, производила редкие артефакты, внушала сверхъестественный трепет и была способна притягивать к себе не успокоенные сталкерские души, прекрасным звучанием церковных колоколов.

- Стойте. Здесь что-то не так. – Девушка прошла вперед, - Это похоже на пси-аномалию, или какое-то непонятное визуально-звуковое воздействие, источника которого я не вижу. Оно одновременно и тянет, и отталкивает.

- Странно. Никогда не видел идеально круглых аномальных полян, - напряженно ответил Шумахер, - Датчики молчат, Сварог фиксирует только несколько аномалий расположенных по кругу, а внутри ничего нет.

- Тихо, здесь что-то… - Девушка осторожно приблизилась к грани странного явления. Подобрав горсть влажной земли с травой, она аккуратно бросила её в разные стороны. Комья без помех пролетели сквозь призрачную грань, за которой без каких-либо причин испарились, как не было их совсем. «Что же это может быть? Пузырь замкнутого пространства, о котором мне говорили?» - подумала она, - «Нет, это что-то другое. Да вот же оно!»

- Вы видите? – спросила девушка у группы.

- Что?

- Это как мыльный пузырь. Только он не из материи, он как режим стелса у кровососов. Воздействует на мозг, вырезая из всей картины внутреннее содержимое, за полем с аномалиями.

- Что-то ты слегка заумно сказала. Давай так, это опасно? – спросил Джокер.

- Сейчас, - полагаясь на свое чутье, девушка шагнула еще ближе, туда, где ей казалось, идет странная энергия.

- Осторожно, Кошка! – предостерег ее Борзой.

Девушка глубоко вздохнула, закрыла глаза и сканировала местность – ничего. Кое-где небольшими перебежками, скрываясь в густой траве, копошились маленькие, похожие на крыс животные. Высоко над головами сталкеров летало несколько крупных птиц, ничего не предвещало угрозы, даже аномалии в кольце находились на приличном расстоянии. Впереди за странной гранью, находились какое-то странное, непохожее ни на что ранее виденное сооружение.

Невысокий деревянный дом, с возвышением в виде купола на одной стороне крыши, покосившийся, местами упавший забор вокруг него. Не в пример окружавшим аномальную поляну домам, это здание было неплохо отреставрировано, крыша и стены, аккуратно обшиты свежими досками, приятно распространявшими запах древесины. Сквозь просветы купола виднелись колокола, замершие в молчаливом приветствии не прошеных гостей. В таинственной часовне ощущалось присутствие живого существа. Кто бы это ни был, ему явно не понравилось присутствие незнакомцев опасно разоблачающих его убежище.

Потратив минуту на осмотр, девушка протянула подобранную рядом палку к грани, палка исчезла, и она испуганно отдернула ее. Палка была целая, мало того девушка не почувствовала ни какой угрозы. Приняв решение попробовать пройти сквозь грань, она обернулась к группе, - Я попробую пройти, это иллюзия.

- Нет, Кошка! – крикнул ей Шумахер, пытаясь остановить, но юная девушка оказалась проворнее.

Исчезнув на какое-то мгновение, она появилась снова, - Все чисто, но не попадитесь в аномалии.

- Кошкина мать, ты, что о себе возомнила? Своевольно нарушать приказ! – взревел обозленный сталкер. – Тебе что жить надоело? Мать твою так и эдак! Ты где находишься? Оглянись, зона кругом, смерть за каждым кустом, на каждом шагу. А ты запросто в аномалию, а если бы убило? Пока я главный в группе, и я не позволю погибнуть одному из моих людей. Ты пока что со мной, не хочешь – уходи. Нет, так изволь подчиняться.

- Прости, больше такого не повторится, - пробормотала сконфуженная девушка.

- Зона простит. Еще раз нарушишь приказ, и нам придется расстаться, понятно, Кошка?

- Так точно, сэр! – дерзко ответила она. Шумахер пропустил ее вольность мимо ушей, - Пойдем, посмотрим, что там за поляна такая.

Пройдя сквозь невидимую преграду, сталкеры подивились столь интересной особенности местной аномалии, а вскоре и хозяину загадочной поляны, вышедшему из скрытой от чужих глаз часовенки на встречу к не прошеным гостям.

Хранителем странного места оказался пожилой мужчина, лет пятидесяти, с сухим, морщинистым лицом, в простеньком, сталкерском резиновом плаще, никак не ожидавший вторжения в свое так хорошо отгороженное убежище, встретил сталкеров с обрезом двустволки.

Идиллия встречи гостей дополнилась затянувшеюся паузой, наполненной подозрительными взглядами и направленные друг на друга стволами автоматов, по-своему пародируя знаменитую картину Репина «Не ждали».

Прервав затянувшуюся паузу, хозяин местного центра просветления недобро спросил: - Кто такие будете? Как догадались пройти меж аномалий?

- Сталкеры, - ответил, было, Шумахер, выступив немного вперед, как лидер группы.

- Вижу что не псевдоплоти. С какими намерениями сюда пришли? – продолжал хозяин, не опуская оружия.

- Мимо проходили, колокола услышали. Решили поглядеть. Что ж здесь посетителям видим не рады. Можем уйти.

- Рады, не рады. Всякие нынче ходят. А береженого - бог бережет, - примирительно сказал дед, убирая свое незамысловатое оружие, - Не обессудьте, за подозрительность. Не те нынче времена. Проходите же, проходите. Он добродушно отошел в сторону, пропуская усталых, покрытых болотной грязью путников в достаточно просторное помещение.

- Спасибо, отец, - сказал Олег, - Мы ненадолго. Нам бы к Доктору, не подскажешь ли как его найти?

Хозяин прошел в центр помещения, где в центре небольшой комнаты, аккуратно обложенный камнями, горел манящий своим теплом костер. Подбросив в костер еще пару дровишек, святой отец присел на один из многочисленных ящиков и пригласил присесть гостей.

Внутри часовня мало походила на привычные, мирским жителям, богато украшенные дома молитв, напротив, все здесь было просто и без излишеств. Настоящие спартанские условия, однако, не сквозили бедностью местного духовного наставника. Стены, отделанные свежими досками, были почти полностью завешаны красивыми старинными иконами, освещенными множеством тонких церковных свечей. Дополняя общее представление, с небольших кадил, сосудов в которых курится ладан, клубился благовонный дым, смягчая и успокаивая усталых путников.

- К Доктору? – переспросил святой отец, после некоего замешательства, он окинул взглядом группу, после чего подозрительно прищурив глаза, продолжил, - Что-то не вижу среди вас больных.

- Нам по другому вопросу. К нему направлялся некто Угрюмый с Пекарем-зомби. Говорят, Доктор нашел какой-то способ возвращать таких к жизни?

- Знаю, наслышан. Только они от меня как раз перед вами ушли. Еще до прихода Долга на болота. А средства такого чудодейственного, к сожалению нет. Видите ли, тот сталкер, Пекарь, он не совсем зомбирован был, просто души в нем не было, вот он как зомби и выглядел. Вылечили его мы с Доктором, - сказал святой отец, поудобнее устраиваясь на ящике.

Сталкеры непонимающе переглянулись, обдумывая услышанное, когда святой отец, поразмыслив, продолжил, - Док залатал беднягу, в порядок тело привел, так сказать. Ну, а я, после того как Угрюмый поспособствовал, вернул в его грешное тело душу. Вот как-то так и получилось. - Святой отец махнул нерешительно стоящим путникам, еще раз приглашая их присесть, - Может чайку?

- Спасибо, отец, не надо. Как ты говоришь, ушли перед нами, - спросил, задумавшись Шумахер обратился к группе обегая присутствующих взглядом, - Догоним?

- Не спешил бы ты, сынок. Про Долг я не зря вам сказал. Ищут они вас. Девушка их особо интересует, - святой отец пристально посмотрел на Кэтрин, тихонько стоящую за мужчинами.

- Я? – в недоумении переспросила она, - Им-то, я зачем?

- Не знаю, дитятко, но явно не с благими намерениями они тебя разыскивают. Вся сеть про тебя трещит, мутантом величают. А с мутантами у долга разговор короткий, то, что не входит в рамки их понятий о мире – подлежит уничтожению. Вам бы сейчас затаиться, да не высовываться некоторое время.

- Не получится засесть, - задумчиво произнесла девушка, - Скажите, святой отец, а Пекарь теперь здоров, в смысле он теперь прежний?

- Да, здоров как бык. Только надолго ли, не успел в себя прийти, как сразу в центр ему понадобилось. К ученым направился. Видите ли, дела срочные у него появились.

- Нам надо его догнать, - не удержалась Кошка.

- Догоните. Болота я вам помогу пройти, а через Агропром до Янтаря, по звериной тропе пойдете, там и быстрее и Долг вас недостанет, - Святой отец вдруг замолчал, задумался. Сталкеры ждали, не смея прерывать хозяина местной часовни. – За это ты мне, дочка, обещай кое-что. Обещай, не принимать необдуманных решений, не нажимай красную кнопку.

Святой отец пристально посмотрел на девушку, непонимающую, о чем он говорит.

- Я не понимаю, - начала, было, она, но он только улыбнулся и покачал головой.

- Ты поймешь, когда придет время. Обещаешь?

- Да. Я постараюсь.

- Тогда, пойдем, а то скоро тут будут ваши «друзья» из Долга, - иронично заметил святой отец.

Следуя вслед за святым отцом, обогнув аномалии скрывающие часовню, группа двинулась на север. Легко маневрируя среди многочисленных топей, отгоняя время от времени надоедливых мелких мутантов, святой отец все дальше и дальше уводил группу от преследующего их контролера и бойцов Долга.

По пути им часто попадались тушки убитых мутантов, и реже тела бойцов Долга. Местная фауна, те, кто выжил после масштабной зачистки, заранее предвкушала большой пир, не стремилась на рожон, благоразумно обходя людей стороной. Запах крови и всюду лежащие трупы манили к себе котенка, и после некоторого времени он забежал немного вперед, принявшись лакомиться доступной в изобилии пищей. По мере продвижения группы, мутант перебегал с места, на место, оставаясь, все время на виду. Но потом он вовсе исчез. Данная неожиданность несколько расстроила девушку, но она прекрасно понимала интересы дикого зверя и поэтому просто отпустила ее.

Святой отец, когда позволяло время и ситуация, беседовал со сталкерами, узнавая тем самым и делясь столь необходимой в зоне информацией. Следуя за проводником столь к стати предложившего свои услуги, группа стремительно наверстывала упущенное время.

Иногда, встретив на пути небольшие квартеты Долга, группа замирала, разумно пропуская их мимо себя. «Тот, кто крадется - не попадется» - не раз спасавшая многие жизни пословица. В отличие от внешнего мира, зона – место, где тише едешь – целее будешь. Не верьте тому, кто говорит, что пересекает зону бегом – это не правда, бегающий сталкер – мертвый сталкер. Только призраки зоны могут позволить себе быстрое передвижение, не рискуя попасть в аномалию или хуже того, в уродливые лапы какого-либо изувеченного энергетикой зоны мутанта. Живой человек тогда будет жив, когда внимательно смотрит себе под ноги да по сторонам.

А между тем, в зоне начинало смеркаться. Погода, радовавшая сталкеров утром, окончательно испортилась, небо заволокло тяжелыми, свинцовыми тучами, в воздухе чувствовалась повышенная влажность и озон – признак не только близости аномалии, но и приближающейся грозы. Словно прочитав пессимистичные ожидания сталкеров в дали, сверкнула молния и через некоторое время, загремел гром.

Грозы в зоне привычны, зачастую они проходят относительно без дождей, нещадно терзая верхние слои отравленной радиацией атмосферы. Значительно реже стихия проносится по многострадальной пустыне, оставленной когда-то людьми, выжигая кислотными осадками все живое, не приспособленное к жестким условиям пост чернобыльского мира. На это время желательно спрятаться куда-нибудь да поглубже, иначе одной пессимистичной сводкой в графе сообщений КПК станет больше.

- Пять секунд, - подсчитал Борзой секунды после вспышки, чего-то прикинув у себя в голове, сказал, ни к кому не обращаясь, но предупреждая ведущих, - Через полчаса накроет. Надо найти укрытие.

- Молодец, верно подсчитал, но накроет немного раньше, ветер сильный, - поправил его прогноз святой отец, - Укрытие найдете за этим взгорьем. - Он указал на видневшийся невдалеке холм, - Там есть неглубокая пещерка прикрытая листом железа.

- А ты что не с нами, отец? До дождя всего ничего, успеешь ли? – обеспокоенно спросил Шумахер.

- Успею, не в первой. Вы-то после поднимитесь на взгорок, найдете камень плоский, на тропе звериной лежит. По ней на север выберетесь, только не сворачивайте в овраг – там снорки.

- Спасибо, святой отец, помог. Проси чего хочешь. Может, деньгами возьмешь? – спросил Борзой.

- Прибереги деньги-то, они вам и самим еще понадобятся. А мне ни чего не надо, девочку только берегите. Она у вас особенная. Улыбнувшись еще раз, святой отец повернулся и, не оборачиваясь, ушел, растворившись в сгущающемся мраке.

- Как призрак,- заворожено произнес Джокер.

Дойдя до места, куда указал святой отец, путники в приближающихся вспышках молний увидели покореженный, ржавый капот старого ЗИЛа, прикрывавший вход в небольшую нору. Переглянувшись и пожав плечами, мол, лучше такое убежище, чем мокнуть под дождем, сталкеры по очереди, насторожено вползали в узкий лаз, ведущий в просторное помещение.

Как оказалось, глубокая нора вела в небольшие подземные помещения, некогда находившейся здесь секретной лаборатории, затопленных долговцами в не далеком прошлом. Рассказывали, что именно из этой лаборатории появились первые снорки – измененные до неузнаваемости люди. Найденные в ней документы, подтверждали проводившиеся здесь эксперименты на человеке, сосредоточенные на поиске средств умножающих физическую силу и выносливость солдат, причем разрешение касалось применения всех возможных методов и средств. Невообразимо, но, то, что эти средства все-таки были найдены, подтверждают прыгучие и предельно опасные плоды этих опытов.

Несмотря на мрачные ожидания внутренние помещения, две достаточно просторных комнаты и обвалившийся пролет лестницы, перекрывший путь в лабораторию, были хорошо освещены. Несколько чудом уцелевших лампочек, прикрытых стеклянными, запыленными плафонами, горели тусклым светом. Невозмутимо опровергая все физические законы привычного мира, они давали необходимый людям свет, без каких либо видимых источников электричества. Быт своеобразного места отдыха составляли драные, валяющиеся прямо на грязном заляпанном грязью полу полосатые, ватные матрасы, окружавшие организованное кирпичной кладкой кострище. Во втором помещении, около костра с подвешенным котелком, находился грубо сколоченный стол, видимо из найденных кем-то ящиков, и всевозможный хлам, исполняющий роль примитивных сидений.

В отличие от всевозможных стоянок здесь не было куч мусора, неразрывно связанных с местами отдыха сталкеров. Опрятность, взятая за правило, хозяином убежища, по возможности поддерживалась всеми посетителями. Кое-где на обшарпанных стенах были наклеены плакаты, отображающие мировоззрение сталкеров подолгу находящихся в зоне. Кто-то с помощью нескольких аэрозольных баллончиков местами расписал стены, теперь любопытному взору представлялись картины заманчиво открыто-прикрытых красоток, завораживающих взгляд.

Проверив помещение, подивившись его наполнению, сталкеры устроились на ночевку. Распределение смен дежурства не заняло много времени, первой на вахту предложили встать девушке, по-рыцарски уступив ей наиболее простое время дежурства, которое отличается неплохой приспособляемостью организма к немного затянувшемуся бодрствованию. Две средние вахты, поделили между собой Борзой и Джокер. Последнюю вахту, самую тяжелую, перед рассветом возложил на себя Шумахер. Отличающийся относительно легким пробуждением он давно присвоил себе право на предрассветное дежурство.

Наскоро перекусив, ребята отправились к пыльным, прохудившимся матрасам и к весело потрескивающему костру, вокруг которого очень скоро выстроился ровный строй сырой обуви. Через несколько минут до девушки уже доносилось безмятежное посапывание мужчин, уставших за наполненный тяжелыми испытаниями день. Чтобы немного скрасить свое бодрствование Кэтрин вновь достала папку с документами.

Многократно перечитывая их, девушка наталкивалась на один и тот же пробел. В папке, словно не хватало пары страниц, возможно именно там была та важная информация, которую она подсознательно искала. Своими многочисленными вопросами Кэт осмотрительно, выискивала все связанное с зоной, местом в котором ей приходилось выживать, о мире находящемся за ее пределами; усваивала историю зоны, идеологию и убеждения многочисленных сталкерских группировок находящихся в ней; узнавала о высокой цене информации и о раскрытых секретных лабораториях на территории зоны. На некоторые ее вопросы, мужчины посоветовали заглянуть в сеть, мол, там есть весь справочник по курсу «Введения в Зону». Что она частенько и делала.

В результате, она выяснила, что большинство сталкеров давно уже в курсе информации, находящейся в ее документах. Они сами невольно высказали ей свою осведомлённость, удивляясь тому, что многого нет в её КПК, чем не преминули поделиться и с ней, при случае скинув нужную инфу в её комп. Между делом оценив её прибор, как очень редкий, но всё же слегка устаревший.

Как это ни странно, важная информация совершенно удивительными путями продолжает поступать в сталкерскую сеть, не смотря на все старания военных и прочих группировок ее пресечь.

Прислушиваясь к звукам ночи, немного вздрагивая при очередном раскате грома, мужественно борющаяся со сном девушка «листала» страницы в своем мини компьютере. Заглянув в пункт местного фольклора, где некоторые сталкеры записывали повествования своих хождений в зону, она обнаружила некий любопытный рассказ. Со слов незнакомца, сообщались интересные факты затрагивающие легенду о существовании некого камня, известного как Монолит.

Ранее в отеле-баре «Локомотив», бармен рассказывал ей о нем, преимущественно в негативном плане, однако здесь сообщалось обратное. Рассказчик утверждал, что лично был знаком с людьми, пробравшимися на ЧАЭС и загадавшими свои сокровенные желания.

Ниже под данным сообщением необъятными далями развернулись активные дебаты, обсуждающие теорию вероятности такой версии. Одни согласно версии бармена, опровергали и высмеивали само предположение о существовании камня исполняющего желания, другие его яростно защищали. Так или иначе, девушка тайно возжелала узнать правду.

Дежурство выдалось беспокойное, разгулявшаяся гроза, терзавшая ночную зону, ежеминутно напоминала о себе душераздирающими звуками, стонами и монотонным перестукиванием тяжелых капель по двери-капоту.

Кинув взгляд на часы, девушка грустно вздохнула, время смены еще не подошло. Устроившись удобнее, перехватив автомат, Кэтрин хотела было снова взять в руки документы, как неожиданно она почувствовала, что в помещении кто-то есть.

Резко обернувшись всем корпусом, она обвела дулом автомата освещенное помещение – никого. Обследовав второе помещение, где мирно спали сталкеры девушка так же, не обнаружила ничего необычного. Подозрение упало на входную дверь, и хоть Кэтрин почти убедила себя в том, что ей все почудилось, она все равно решила это проверить. Осторожно, стараясь не шуметь, она подобрала на полу первый попавшийся камешек и кинула его в проход выходящий наружу. Звонко подпрыгнув, он замолк, наступившую тишину разбавляли только звуки стихающей грозы. Осторожно выглянув, Кэтрин убедилась в отсутствии неведомого раздражителя, - «Показалось? Или все-таки нет?» Постояв еще немного, она услышала негромкий голос из-за спины, - Что-то увидела?

Обернувшись к костру, девушка вздрогнула, на ее месте сидел человек в промокшем насквозь плаще неразличимого темного цвета. Мужчина, по всей видимости, это был он, дружелюбно улыбался, как то можно было предположить, видя только нижнюю часть лица из-под накинутого капюшона. Странностью появления неведомого посетителя было и то, что мокрые следы его кожаных борцов не оставляли следов нигде кроме как около костра, словно он самопроизвольно материализовался прямо из воздуха. Подставив огромные ладони к пляшущему пламени, он удобно расположился рядом с разложенными ею документами и фотографиями.

Желая успокоить бдительную стражницу, он прервал немного затянувшееся молчание, - Может, опустишь оружие, я просто зашел погреться? Э, как погодка разошлась, да? В такую погоду хороший хозяин и псевдособаку на улицу не выгонит. Погода нынче не очень-то радует.

- Кто ты? Как сюда попал? – не опуская автомата, резко бросила Кошка.

- А ты, вижу с характером, а Кошка? – мужчина искоса взглянул на нее, - Говорю же, опусти дуло, разговора не получится.

- Откуда знаешь мое прозвище? Кто ты, отвечай? – спросила Кэтрин, опустив автомат, не более, чем необходимо.

- Я многое знаю. Но и не думаю, без крайней необходимости, все выкладывать первому встречному. – Незнакомец согреваясь, блаженно потер ладони. – Ты присаживайся, поговорим.

Кэтрин недоверчиво подошла к ближайшему стулу, покосившемуся от старости. Недовольно скрипнув, он принял на себя вес хрупкой девушки. Как только она присела, мужчина подался немного вперед, словно желая разглядеть девушку. Пламя костра, освещающего комнату, покачнулось, отстраняясь от необычного человека, убавилось, угрожая вовсе погаснуть. Невидимыми волнами сердце незнакомца распространяло холодные импульсы, неосвещенные глаза в темных глубинах низко надвинутого капюшона таинственно поблескивали, жаждая поглотить ее в свои мрачные глубины.

Желая узнать намерения незнакомца, девушка заглянула в его мысли, их мерное мерцание заворожило ее. То, что она увидела, было ужасающе прекрасным и неимоверно отталкивающим. Всепоглощающая любовь к миру, объятому смертельно опасным сиянием, изобилие энергии необъяснимой человеческими представлениями и понимание всего происходящего в пределах измененного мира. Безмятежность и покой таинственными путями переплетался с гармонией и динамикой, непостижимой бесформенностью, текучестью, при этом он оставался подвижным и неделимым. Она словно окунулась в бушующий поток информации сконденсированной в одной конкретной меж пространственной точке, не связанной со временем. События, факты, картины и обрывки чьих-то воспоминаний, мыслей, желаний, мучений поглощали ее, казалось, продлись это взаимодействие еще немного и она вольется в этот безумный мир без остатка.

- Хватит! – резкий оклик остановил вихрь иного сознания, затянувший девушку.

Кэтрин очутилась на холодном полу, судорожно, подобно выброшенной на берег рыбе, она хватала воздух ртом. Жестокое головокружение и слабость во всем теле – такова была расплата за несанкционированный доступ к сознанию таинственного пришельца.

- Много увидела? – голос, донесшийся до нее, откровенно усмехался, - Каково это постичь необъяснимое? Обычно, после такого сходят с ума, если выживают - ты лишь немного подавлена. Нонсенс!

Человек сидел в той же позе, пламя костра играло на его одежде, руках, плясало в темноте его загадочных глаз. В реальном времени не прошло и нескольких минут. Тогда как, девушка, запутавшись в лабиринтах, простирающихся в бескрайних просторах чужого сознания, казалось, блуждала целую вечность.

Заметив ее сконфуженность, он, улыбаясь, сказал, - А ты сильнее, чем я думал. Тебе не следовало это делать. Однако я убедился, в том, что все сказанное про тебя, правда. Ты заинтересовала меня, но ты не одна такая, есть и другие. Многие другие, похожие на тебя, создания одержимых властью человечешек, знаешь об этом?

- Другие? – переспросила непонимающая и все еще переживающая свой промах девушка.

- Зона усыпана секретными лабораториями, в одной из основных появилась ты. Неожиданно? Да, к сожалению ты не одна, Кошка, обладаешь такими способностями. Не одна являешься плодом секретных разработок. Упуская незначительное, могу сказать, что есть еще, по меньшей мере, сотни, таких как ты. Но они не так способны, и смею заметить, явно не так совершенны как ты.

- Я… Я была одна когда проснулась. Там…. Там были другие, но они… - девушка замолчала, осознавая полученную информацию. Сравнивая себя с высокими существами покрытыми чешуей и со щупальцами, обрамляющими ротовую полость. Девушка невольно поежилась и продолжила, - Их еще называют кровососами.

- Нет, не они. – Мужчина тихо засмеялся, - Другие. Их называют контролерами - неудавшиеся результаты украденных у твоего отца и его подчиненных экспериментов. Ты уже с одним виделась, не так ли?

- Да, - ответила понурившаяся девушка, задумавшись на секунду, она вдруг спросила, – Ты такой же, как и я?

- Нет, - ответил он, замолчал. А после, не прибегая к словам, продолжил, - Хотя и у меня есть свои определенные способности. Вижу, ты это уже заметила, не так ли?

Он молчал, давая возможность осмыслить полученную информацию, лишь изредка покряхтывая от удовольствия растирания окоченевших конечностей. Время от времени мужчина поднимал глаза и всматривался в лицо девушки, словно желая запечатлеть его в своем сознании.

Вновь повисшую тишину нарушало только потрескивание костра и размеренное дыхание спящих мужчин в соседней комнате. Пошевелив поленья в костре, она снова подняла глаза на гостя, спросила, - Ты ведь, призрак?

- Ты ведь и сама знаешь ответ, - неопределенно ответил он ей, - Разве это больше всего тебя волнует?

- Нет, но раз ты вечен, ты знаешь ответы; будущее и прошлое?

Призрак рассмеялся, - Я не гадалка. Я могу лишь направить и наказать за содеянное - это мой путь.

- Ясно, но может, ты знаешь Святого отца? Он мне говорил о какой-то красной кнопке?

- Хм, Святого отца знаю, но кнопка? Думаю это образное выражение. Мне пора. Ты должна сама решить, что для тебя важнее и чем ты готова пожертвовать ради информации, которая, однако, не дарует тебе желанную свободу, - призрак внимательно посмотрел на взволнованную девушку, продолжил, - Знай, тебе не следует останавливать начатое не тобой. Не ищи Пекаря. Потеряешь всех, кто с тобой идет.

- Но мне надо его найти… Девушка не договорила, со второй комнаты донесся негромкий оклик. Джокер, смена которого уже подошла, вышел на свет, озадаченно уставившись на девушку, - С кем ты разговариваешь?

Кэтрин обернулась, на место, где ранее сидел таинственный призрак – оно было пустым. Таинственно появившись, он не менее таинственно исчез, оставив после себя небольшие лужицы воды натекшей с плаща, да пару едва заметных на полу следов армейских ботинок.

Ваша оценка: None Средний балл: 8.3 / голосов: 27
Комментарии

Несколько хуже в плане грамотности и стилистике изложения, чем первые четыре части, но все же весьма неплохо. Совет - все таки разберитесь с написанием частицы "не" с разными частями речи... Да и с пунктуацией пробелы есть...)

Спасибо, постараюсь нагнать грамотность)

Я мож что-то туплю но зачем выкладывать сразу по 5-6 постов? Не лутше по одному чтобы люди коментировали, критиковали и автор бы дорабатывал следующие.

_________________________________________________________________

Война восхитительна только тому, кто не испытал ее.

Да. Вы правы, но торопилка вперед меня родилась( учту все на потом.

Это не только к вам, тут в последнее время это популярно стало.

_________________________________________________________________

Война восхитительна только тому, кто не испытал ее.

Дорогая Кошка когда мы уже увидим продолжение?нетерпится очень-очень:)

Продолжение есть, но недоработанное и в скором времени шанса заняться этим рассказом не предвидится. Разочаровывать читающих сырым текстом мне не хочется. Активно готовлюсь к более важному и длительному проекту, так что извиняйте.

Очень жаль:(но понимаю...

Жаль, продолжения так и нет, а очень бы хотелось дочитать.

Быстрый вход