Эпик. Игра Ассасина-4

(предыдущая часть здесь)

Глава 3

Страж-мутант, нестандартное решение, уникальная плюха. Голос Барина. Я - убийца!

В развалинах было тихо, но я все-таки заглянул туда, деля пространство на три сектора обзора и стараясь не подставляться. Если кто-то прячется в помещении, самое глупое, что можно сделать - вломиться туда с криком "привет, хозяева!", на втором месте по глупости - прижаться спиной к стене и сунуть внутрь голову, как в западных фильмах - получишь по затылку и кончится твое геройство.

Под ногами валялись бревна, от крыши ничего не осталось, кроме двух перекладин. Крики доносились снизу, как раз с той стороны холма, куда выходило окно разваленного дома.

Стараясь не переломать ноги, я пересек единственную комнату и выглянул в окно.

С той стороны холма шла бойня - по-другому и не назовешь.

Измененный больше всего напоминал снежного человека. Высокий, метра два, поросший то ли серыми, то ли седыми волосами, в изодранных штанах некогда защитного цвета, а теперь - грязных донельзя. Рядом с ним двое рябят в камуфляже и девица в синем комбинезоне скорой помощи казались подростками. Они нападали бестолково, не пытаясь закрыть хилла. Один из парней был вооружен пистолетом, второй - только ножом. Первый прицелился и выстрелил. Мутант взревел, схватился за бок, но кинулся не на него - на девушку. Тот, что был с ножом, попытался заступить дорогу, и мутант снес его ударом лапы.

В Измененного попали еще раз, но все уже было кончено.

Оцепенев, я смотрел, как падает девушка. Ее тело тут же растворилось - ушла на респ, наверное, в поселок. Ножевик тоже погиб. Вооруженный пистолетом успел выпустить третью пулю.

Да что же я стою?!

Я прицелился, хотя было слишком далеко - пуля ушла "в молоко".

А Измененный развернулся к последнему из партии и добил его.

Мутант покачивался - все-таки ему досталось, полоска жизни мигала красным. Снежный человек осмотрел поле битвы и побрел прочь, пошатываясь и оставляя на земле пятна крови. Я прищурился, соображая. Так, что делать? Лучше всего - отследить, куда он забился, а когда игроки вернутся с респа, помочь им.

Пока я оставался на вершине холма, поляна, где мутант порвал нубов в клочья, была как на ладони. Но когда я спустился, ее вместе с мутантом скрыли кусты.

Я пер к цели и почти воочию видел чудовище, зажимающее простреленный бок, видел его лохматые бока, вздымающиеся при дыхании, шерсть, склеенную кровью, слышал, как Измененный прорывается к своей берлоге, с хрустом сминая кусты.

Когда до поляны остались считанные шаги, путь мне преградил колючий куст терновника. Я выругался и взял левее, раздвинул ветви, получил от кустарника по морде за столь неуважительное отношение и вывалился на залитую солнцем прогалину. Тела погибших нубов растворились, а вот их кровь осталась на траве, смешавшись с кровью непися. Вот это хардкор! Интересно, есть в игре настройки "кровавости", родительский контроль? Наверняка имеется - может, даже присутствует фича, когда из ран сыплются ромашки или вылетают воздушные шарики. Чтоб дети, завалив моба, не пугались и не звали маму... Сейчас картина была столь реальна, что к горлу подкатил соленый комок. Я обежал поляну и вскоре обнаружил примятую траву, след босой стопы в грязи и лужицу темной крови.

Она не капала с мутанта - лилась, и проследить, куда он пошел зализывать раны, не составляло труда. Ладно, мобов бояться - в данж не ходить. Приготовив "Макаров" я призвал свое умение подкрадываться незаметно и с замирающим сердцем, на цыпочках двинулся за жертвой.

Следы вели в дремучий ельник. За бурой кучей валежника мелькнул серебристо-серый мех.

Так, теперь не спешить. Слишком близко подходить не стоит - смыться не успею, издали тоже лучше не стрелять: "макар" - оружие ближнего боя. С двухсот метров застревает в меховом воротнике, недаром его нубооружием сделали.

Итак, дистанция средняя - метров сто. Я положил палец на спусковой крючок, готовый к любым сюрпризам. Но мутант меня не замечал, он был уверен, что разделался с врагами. Обойти вот эти заросли борщевика (лучше не проверять, ядовита ли эта дрянь в игре или ее создали для достоверности), затем - валежник и напасть на мутанта с тыла...

Но планам моим не суждено было осуществиться: мутант, оказывается, ползал на четвереньках сразу за борщевиком, откапывал коренья и поедал их - восстанавливался. Я едва не налетел на него, отскочил и нажал на спусковой крючок, но услышал щелчок осечки и похолодел. Йети, блин! Неизвестный лесной сасквоч! Он повернул башку - широко распахнутые карие, вполне человеческие глаза с блестящей в уголках влагой. Вяло так повернул - подумаешь, убивать пришли, в первый раз, что ли? Поднял мохнатую лапу, будто сдаваясь, и прохрипел:

- Не штреляй меня, охотник.

Палец на спусковом крючке дрогнул. Или мне показалось, или действительно на дне глаз этого существа плескалось отчаянье? ИскИны все-таки интеллекты, хоть и искусственные. А вдруг сасквоч себя осознал? Или он на жалость давит, чтобы отвлечь и наброситься? "Не ищи простых решений", - голосом спящей памяти подсказала интуиция. За последнее время она меня не подводила, и я решил прислушаться.

- Ладно, йети, - проговорил я, но пистолет не опустил.

Мутант шумно вздохнул и отправил в рот зажатый в лапе корень. Комки земли повисли на седой бороде. Все-таки он седой, а не серый. На гладком коричневом лбу его, слева, я заметил татуировку. Вроде цифры восемь, если колечки сверху и снизу разрезать и распрямить - в результате получилось нечто вроде стилизованного изображения песочных часов.

- Шпашибо, бфат, - прошепелявил мутант. - Я - Вага.

- Твое шпашибо в карман не положишь, мне ключ нужен, - признался я. - Отдай его. Наверное, ты сам не знаешь, зачем он тебе, Вага.

Мутант встал на ноги - ну и туша, как два меня! Было в его облике что-то вызывающее уважение, будто в старом бывалом воине, уже изрядно подточенным возрастом и былыми ранами, но все еще сохранившем остатки силы.

Он покачнулся и рухнул на подкосившиеся колени. Помотал головой и прошамкал:

- Ключ многим нужен. Я его шшобой не ношу... - Вага насторожился, повертел головой, раздул ноздри, принюхиваясь, и тут до слуха донесся звонкий голос подростка:

- Да тут он где-то. Мы его здорово уделали.

Мутант сморщился, толстым пальцем потер татуировку и развел лапами:

- Нет у меня ключа щас. Правда. Где он, долго рашказывать, не ушпею. Вернулишь за мной. Убивать будут...

Неподалеку ответили женским голосом:

- Смотрите. Следы - вот! Идем сюда!

Я огляделся. Жалко было отдавать на растерзание нубью полезного мутанта. Старый пистолет дал осечку - только это и спасло его в первый момент, - а теперь решение помочь врагу человека походило на неординарное, за что мне, как подсказывала интуиция, могли перепасть плюшки. А могли и не перепасть - не всякое нестандартное решение в игре ведет к сокровищам, большинство ведут к смерти. Вага же этот действует вполне разумно: не открывает тайну, где ключи от квартиры, где плюшки лежат. Я бы также сделал. Скорее всего, врет. Но стоит рискнуть и сыграть по его правилам.

Голоса игроков приближались. Я обежал замшелую сырую поляну, заметил выемку в земле, похожую на воронку, и прошептал, подзывая мутанта:

- Сюда ползи. Заляжешь, я тебя ветками закидаю, все подумают, что так и было.

К тому времени кто-то из игроков восторженно завопил:

- Да что вы! Не туда. Он сюда пошел. Смарите, сколько кровищи!

И снова ответила девушка:

- Ну, ты и дурак! Это с меня натекло. Ну, когда умирала.

- Всем заткнуться, - скомандовал звонкий. - Все - за мной.

К тому времени мой йети уже дополз до ямы и скатился на дно, вжался в мох. Я схватил сломанную ураганом еловую ветвь и сбросил на него, затем вторую и принялся скидывать мелкие ветки, понимая, что вот-вот игроки будут здесь. Благо, что рана на боку мутанта затянулась, подействовали аномальные корешки, и он не метил свой путь кровью.

Так-так-так... Я вытер руки о штаны, обошел яму. Вагу, конечно, видно, но только если очень присмотреться. Надеюсь, никто не будет этого делать.

Для убедительности я взял пистолет и поспешил подальше от этого места. С игроками столкнулся ровно там, где чуть не подстрелил мутанта, - они на меня направили сразу два ствола.

- Тише, свой! - я примирительно поднял руки

Самый здоровый из них - танк-качок с квадратной челюстью - проговорил ломающимся голосом подростка:

- Мы тут мутанта чуть не завалили квестового...

- Знаю, видел бой, но не успел вам помочь. Думал, прослежу за тварью. А он будто провалился, - я развел руками, махнул за спину. - Там все обыскал. Следы запутал, собака.

Танк округлил глаза:

- А он умеет путать следы?

- Видимо, да. Иначе куда он делся? - я зашагал на поляну, обогнул борщевик, надеясь, что подам пример, и стадный эффект сработает. Но игроки топтались на месте и переглядывались. Девушка-хил косилась на танка. Третий персонаж был стандартнаой моделью "чтоб боялись": среднего роста мужик с недельной щетиной, глубоко посаженными глазами и ниткой рта.

- Ну что, следопыты, идем мутанта искать? Он уже наверняка сил набрался, а вместе надежнее. Давайте в пати.

- А то! - радостно воскликнул танк и вперевалочку пошел за мной.

Естественно, получасовые поиски не увенчались успехом. Троица утратила энтузиазм, и девчонка разнылась, что-де надоело ей, лучше завтра прийти. Танк оказался самым упорным, он обнюхивал каждый куст, как охотничья собака. Мне тоже приходилось делать озабоченный вид. Когда под скулеж девчонки хмурый заявил, что выходит из пати, у него еще дела, танк сдался. Я разочарованно пожал плечами и вздохнул:

- Ну и я тогда пойду, не справлюсь с ним в одиночку.

Естественно, в лагерь я возвращаться не стал. Подождал, пока останусь один, и вернулся к заваленному ветками Измененному. Он сидел тише воды ниже травы, блестел карим глазом.

- Вылезай, старый воин, - проговорил я. - Я их по домам отправил.

Зашуршали, задвигались ветви, выбрался мутант - целый и невредимый, даже крови на шерсти уже нет. Выпрямился передо мной во весь свой немалый рост, расправил массивные плечи.

- Хофу тебя отблагодафить. Но я штар, и я не ношу с шобой ничего. Они жря хотели меня убить. Я давно живу и вше жнаю про подлошть людей. Благородных не ошталошь. Были раньше, вымерли.

Он пожевал губами, глядя вдаль, точнее, в легендарное прошлое, где были благородные люди.

- Были. - Кивнул Вага своим мыслям. - Они шождали Техножамок.

Чего они создали? - нахмурился я. Техно... ах, Технозамок! Интересное слово, от него веяло... вот как от медальона-пластинки - значимостью. Я весь подобрался, приготовившись услышать историю Технозамка - несомненно важную и нужную для понимания происходящего. Но мутант, пристально глянув на меня, сменил тему:

- Ешть подарок для тебя, щеловек. Но нужно пойти и шабрать. Шможешь?

- То есть как? В тайнике, что ли?

- В тайнике, - кивнул Вага, - шам прятал. Пошли шо мной.

Он заковылял, раздвигая заросли, довольно бодро, я еле поспевал за стариком. Мутант двигался даже с определенной грацией - не животного, а скорее физически крепкого, хорошо обученного человека. Ветерана, я бы сказал. Наверное, прошлое его было темным и неоднозначным. По крайней мере - загадочным.

Мы шли, иногда меняя направление, то ли обходили аномалии, то ли йети меня запутывал. Я был готов к нападению - не стоило безоглядно доверять мутанту... Но опасность оказалась не той, которой я ждал.

Трое людей появились из зарослей неожиданно. Это была не засада - они и сами удивились не меньше моего, увидев такую странную парочку. Просто шли по своим делам, обогнули холм и столкнулись с нами.

Троица сначала остолбенела, потом они потянулись за оружием. Не хай-левел, но вооружены всяко лучше меня: у одного калаш, у второго автоматическая винтовка незнакомой модели, третий вытащил "глок".

Вага низко зарычал, разведя руки в стороны. А я понял, что сейчас нас будут убивать. Меня просто за компанию. Это никак в планы не входило, но с одним "макаром" против троих...

Времени что-то решать, колебаться, не было. И я сделал единственное, что мне оставалось: прыгнул в сторону, где кусты были гуще. Упал, перекатился. Какая нелепая случайность! Из-за нее терять ту награду, что намечалась благодаря йети?! Пригибаясь, рванулся вперед за кустами, через несколько шагов выпрямился, обеими руками подняв пистолет, и трижды выстрелил практически не целясь. Что называется, "пальцем ткнул" - есть у стрелков такой метод, работает, правда, только на небольших расстояниях.

Парень с калашом дернулся, но не упал - пуля в плечо. Его товарищи рухнули, как подкошенные.

Я выстрелил еще, целясь в грудь. Он выронил автомат, посмотрел на меня и тихо, но отчетливо произнес:

- Еще свидимся, киллер.

Немного ошарашенный собственным поступком, я смотрел, как медленно тают тела уходящих на респ игроков.

- Шпашибо. Не ожидал.

Мутант подошел ко мне и встал рядом. Шагнув из кустов, я хмуро пожал плечами. Было как-то неловко: получается, я сыграл на стороне врага людей. И это последнее слово - "киллер". Какой же я киллер? А впрочем... Может он прав и киллер, ассасин - моя игровая роль? Роль от бога, то, к чему у меня талант?

- Идем,немного ошталошь. - Измененный потопал вперед, и я зашагал следом, все еще напряженно размышляя над произошедшим. - Как твое имя, шеловек?

- Шад, - сказал я.

У расколотого молнией дуба, уже высохшего и побелевшего от времени, Вага остановился. Присев, раздвинул мох, запустил лапища под выступающие корни.

- Дерши. Рашпорядишь ш умом, Шад.

На коричневой ладони лежал брелок - глянцевый спил большой раковины. Такие сувениры из окаменелостей иногда продают на морских курортах.

- Дерши! - повторил мутант.

Взяв раковину, я заметил прилепленный к ее боку листок инструкции и удивился: так вот как оно, значит! Теперь в некоторых случаях вместо всплывающих окошек вот такие штуки будут, как бы более реалистично поясняющие, что к чему в этом мире?..

Артефакт: Голос Барина.

Используется однократно. Доступен с пятого уровня.

Воздействует на лишенных воли существ

(от 2 до 5 голов подчиняет навсегда, пока существо не будет убито),

а так же на противника, равного по возможностям.

Вероятность поражения противника: от 30 до 60 %.

Круто! Ай да йети!

Это ж целый отряд можно сколотить и ходить с ним в бой. Реально сразу некисло прокачаться... Нет, слишком тупо и банально. Перебьют моих хай-петов, и останусь я без поддержки. Думай, голова!

Плохо, что все еще мало информации у меня. Прежде надо лучше познакомиться с этим миром, а потом принимать решения. Я ж пока ничего почти про местные дела не знаю.

Вага покашлял, и я обернулся. Он сидел на земле, поджав ноги, смотрел выжидающе.

- Спасибо, - проговорил я и вспомнил про задание Косого. - А все-таки ключ?..

Мутант мотнул косматой башкой, издал короткий рык, и проговорил:

- Тебя Кошой пришлал? Глупый штарый человек! Он вообще не жнает, что это за ключ. Думает, что откроет ворота, за которыми шклад оружия, но это не так.

- А как? - заинтересованно спросил я.

Мутант махнул лапой.

- Ты ничего не шможешь шделать - шлаб еще.

Аж обидно стало. Ну да, мал. Зато удал.

- А я попробую.

Вага вздохнул и прижал лапу к боку, сомкнул веки и скрипнул зубами, будто от боли.

- Я штар и болен, как и этот мир. Я был, когда он рождалшя, и теперь подпираю плечами небо и потому не могу умереть. Штарые раны болят... Нештерпимо болят.

Проверяет он меня, что ли? Крючки с наживкой разбрасывает. Ладно, будь по-твоему, ворчливый йети. Давай уже, не тяни винду за трей - считай, что я заглотнул наживку... Подсекай - клюет!

- И чем я могу тебе помочь? - я опустился на примятую траву рядом с Вагой. Ноги гудели, будто прошел десятки километров.

Мутант оживился, вроде даже улыбнулся - передних зубов у него не было, только клыки торчали.

- Штарые раны ноют бежбожно. Ушел бы навшегда, да не могу, у меня еще дела в этом мире. Важные дела. Но не найти шреди людей доштойных. Вы глупые и жадные.

- Давай, говори, что у тебя, а там разберемся, достоен я или нет.

Он посмотрел так, будто ощупывал меня, взвешивал мои возможности. Наконец изрек:

- Для нашала ижбавь меня от боли. Моя кровь отравлена ижлушением. Принеши регенератор... Шприш-ампула, таких больше нигде нет. Они должны шохраниться в штаром гошпитале.

- Это где? Я еще плохо ориентируюсь.

Вага сунул лапу в карман штанов, вынул сложенный вчетверо листок, мятый, в масляных пятнах, протянул мне.

Что он в него заворачивал? Сало? Поборов желание взять бумажку двумя пальцами, я положил ее на ладонь и развернул: карта окрестностей! Даже такая затрапезная вещь мне сейчас не по карману, а тут - везение!

- Разберешься? - Вга, кряхтя, поднялся.

- Разберусь, куда денусь.

- Пошмотрим. Ешли поможешь - ужнаешь кое-что про Техножамок. Я был там. Так меня некоторые и наживали: Страж Техножамка. Какое это мешто!

- Расскажи о нем хоть что-то, - попросил я, не поднимая головы. - Мне, я так чувствую, теперь много рисковать придется, чтобы помочь тебе. Так хоть знать бы, ради чего рискую?

Он надолго замолчал, и в конце концов я не выдержал, оторвавшись от карты, посмотрел на него. Страж Технозамка глядел вдаль, взгляд его был затуманен, седая борода трепетала на легком ветерке. Толстый, корявый палец почесывал татуировку - восьмерку с разомкнутыми кольцами, напоминающую знак бесконечности.

- Техножамок - иштошник Штормов, - наконец глухо пробормотал он. - Вше, больше нищего не шкажу.

Я обдумал его слова. Тут явно попахивало чем-то легендарным. Даже, сервер меня побери, эпическим! Источник Шторма? Шторм упоминал бармен в поселке...

- А теперь иди, - сказал йети. - Шправишься ш жаданием - многое ужнаешь. Но ошторожен будь, не шпеши. Большие дела медленно делаютшя.

Большие дела медленно делаются. Это точно! Я разгладил карту ладонью на колене. Она напоминала фото со спутника с пометками карандашом, сделанными от руки. Меня захлестнуло восхищение работой людей, создавших этот мир. Ай да реалистичность! Здесь не играешь - живешь!

Тут я поймал себя на мысли, что меня интересует больше не что на карте, а как это сделано. Значит, я имел отношение к подобным вещам? Может все-таки был разрабом? Вот она, рыбка воспоминания, плавает у самой поверхности, хватай ее! Помассировал виски, попытался потянуть за нащупанную ниточку. Воспоминания совсем рядом... Но и эта нить оборвалась, и снова передо мной был черный омут беспамятства.

Кто я? Почему здесь? Не отпускало чувство, что прямо сейчас там, в реальности, происходит что-то важное, связанное со мной... а я безнадежно застрял в этом вирт-мире! Или меня сюда поместили насильно?

Так, не будем отвлекаться: карта. Мне она нравилась. Вот синяя нить, рядом написано: "ручей Звенящий", за ним, много севернее Мшистого, - лес. Кажется, километра четыре леса, потом белое пятно. Это, кажется, аномалия, со спутника через нее не видно. Дальше еще одна, за ней снова лес, потом какое-то здание, кажется, с проваленной крышей, перечеркнутая надпись: "Объект 20-41...???", рядом - развалины, а выше, на холме, - еще одна постройка и подпись жирным: "Объект 20-41!!!". Над ним нарисованный от руки крест и жирная стрелка, воткнувшаяся в бетонную крышу. "Госпиталь".

Н-да, не так уж все сладко. Топать туда километров пятнадцать, и белые пятна на карте как-то не вдохновляют. Может это и игровой мир, но боль здесь ощущается почти как в реале. И потом, со мной ведь явно что-то неладно... Вдруг мне опасно умирать!

Значит, план действий следующий: раз уж так всё повернулось, то на квест Косого кладем с длинным аномальным прибором, обойдется без моей помощи. Вместо этого сначала выполняю задание Коменданта, возвращаюсь в Мшистый и тарюсь оружием. Потом - помочь йети, Стражу Технозамка (который, кстати, успел уже тихо скрыться за деревьями). Но прежде, чем идти за этими непонятными ядоплюйками, нужно сделать кое-что другое. За три левела у меня накопилось 120 нераспределенных единиц характеристик. Надо с умом ими распорядиться... То есть перво-наперво заняться собой, а уж потом идти крошить ядоплюек. Интересно, что за дрянь? Воображение нарисовало сарлака из "Звездных Войн" - огромную пасть, растущую прямо из земли, только с мясистыми ярко-алыми губами.

Наверняка дроп с нее нападает, можно будет его продать или обменять на оружие, раскрутить Коменданта на разные полезности. И потом - идти в госпиталь за регенератором для Ваги.

Оглянувшись на лес, куда удалился таинственный йети, я вызвал окошко меню и кликнул на "личные характеристики". В верхнем правом углу мигало:

Нераспределенные единицы характеристик - 134.

Доступно к распределению - 120.

Ну что же - займемся!

(еще большой кусок здесь)

Ваша оценка: None Средний балл: 8.8 / голосов: 9

Быстрый вход