3 дня на даче близ Наро-Фоминска. 2 день

День второй. 4 августа 2008. Где-то утром...

...Я открыл глаза и поднял чугунную, по ощущениям, голову. И тут же в неё ударила кровь, всё ушло вдаль, и я сжал зубы. Постучав немного в висках, сердце стало сглаживать свои удары. Набежали слёзы, и я протёр глаза тыльной стороной ладони, освобождаясь от воды, и затем осмотрелся мутным взглядом.
Я сразу не понял, где я нахожусь. Оказалось, что прошедшей ночью меня кто-то добрый спустил с крыльца на землю и положил что-то в карман джинсов. Я двумя пальцами пролез в этот самый карман и, нащупав там железку и телефон, в подробностях вспомнил вчерашний день. В груди неприятно защемило, и я выудил из джинсов конфетку «Барбарис» с тремя ягодками на обёртке. Улыбка растянула мои губы, и, на секунду позабыв обо всём, я потянул завёрнутые уголки фантика в разные стороны. После короткого шика мне на ладонь приземлилась бледно-красная сласть. Скомкав ненужную теперь обёртку и по привычке сунув её в задний карман штанов, я аккуратно, размеренным движением положил конфетку себе на язык и закрыл глаза.
-Боже мой, как вкусно,- подумал я, чувствуя, как обильно выделяется сладкая слюна. Катая «Барбариску» по рту, я потихоньку встал.
Дождь, видимо, закончился ещё ночью, и вымытая им трава блестела капельками на солнце, любопытно выглядывающем из-за тёмной тучи, висевшей над зелёной крышей нашего дома и по очертаниям напоминающей корабль, рассекающий небо своей округлой кормой. Затем я достал телефон и понял, что у меня – новое сообщение, написанное Настей. Я ткнул пальцем на джойстик и, как только на дисплее проявились мелкие буквы, прочёл следующее:
«Тим, приходи на наши участки, к пруду. Нас тут четверо: я, Селиванова, Юля и мальчик Миша».
-Понятно,- протянул я вполголоса, удаляя сообщение за ненадобностью.
«Удалено», - оповестил телефон хозяина.
Вдруг мой нюх уловил смрадный запах. Я машинально зажал нос и быстрым шагом направился к воротам, отбив от себя желание найти источник зловония.
Остановившись возле калитки, я оглянулся через правое плечо. Мир как будто бы в момент изменил свой облик. На участок опустился густой туман, скрывший от меня свои ноги. Зелёная крыша побелела, деревья посерели. На меня нашли мрачные мысли, и я решительно отпёр два засова и вышел на тропинку, где нашёл железку. Вдруг я вспомнил, что здесь недавно стреляли, и зачем-то стал искать трупы. Которых нигде не оказалось...
...«Барбариска» была уничтожена через три минуты после выхода. Я в этот момент стоял напротив покошенной сторожки. Рядом был обнесён решёткой загон для пернатых. Слева, наполовину покинув шесть соток своих хозяев, был припаркован серый джип «Nissan Patrol». Но тонированным стёклам не удалось скрыть от моего упавшего на джип взгляда двух висящих с руля кистей рук; на безымянном пальце правой кисти было надето кольцо. Пройдя вперёд ещё пару шагов, я со страхом заметил, что дверное стекло автомобиля чуть опущено... На секунду мне захотелось вернуться обратно, - я даже развернулся для этого, но понял – там от меня мало толку. Меня ждут там, на первой Наре. Я, ещё раз с сожалением обежав машину глазами, упокоил руки в карманах и направился по высыхающей траве к переходу...

...Неожиданно я услыхал приближающийся ко мне шелест мокрой травы. Приклеившись к земле, навострил уши и повернул голову туда, откуда только что прибыл. Туда уже посмел поселиться туман, из-за которого я никого не разглядел. Но я был уверен, что идёт человек, и поэтому окрикнул:
-Эй! Кто там?
Мне не ответили.
-Вы меня слышите?
Ничего. Сердце потеряло прежний ритм, зашлось быстрее...
-Ау!..
Тишина...
(Что ты скажешь насчёт того, что происходит сейчас в подвале вашей школы?)
-Ответьте!- попросил я, готовый убежать.
На сей раз ответом послужило чьё-то тяжёлое дыхание. Совсем рядом... Шелест травы... Туман отрезал меня от всего... Один на один с неизвестным...
(Тима! Ты чё там стоишь? Иди сюда!)
И вдруг через меня словно пропустили несколько вольт, и я понёсся на всех парах к переходу. Неведомый доселе страх обуял меня с ног до головы. Это был не человек, дошло до меня...
Добежав до спасительного перехода, я услышал холодящий кровь вой, точь-в-точь повторивший тот, что я услышал из динамика телефона, сидя в кабинке душа. Из-за этого я оступился и полетел наземь. Волосы готовы были ожить на голове, и я, не помня себя от ужаса, весь в грязи и с саднящей ладонью, сразу на четвереньках поскакал в переход, который был вот, на расстоянии вытянутой руки. Мокрая трава отрывалась, прикрепляясь к моим штанам и кроссовкам.
Здравствуй, переход, вот мы и встретились! Я попытался встать, отталкиваясь от земли руками, которые выскальзывали из-под меня, и несколько раз это обещало мне падением, но я как-то умудрялся не «ударить в грязь своим и так не чистым лицом».
Фух... Фух... Фух...
Нечто подходило медленно, понимая, что догнать меня – дело пустяковое. Я тоже это понимал, поэтому возводил свои силы в квадрат и преодолевал комья чёрной, как сажа, мокрой земли, перемешанной с вырванной и опавшей листвой. Ух, как бы мне не хотелось там оказаться.
Но мне пришлось – носок моего ботинка вошёл под торчащий корень, и я встретился с этим месивом буквально «лицом к лицу»...
На миг я оказался в школьном подвале, окружённый теми же самыми десятью трупами. Поле. Влад, неведомая мне битва . Пожалуйста!!! Я этого не вынесу......
Не теряя силы, я вскочил на ноги, и по мне покатились огромные куски грязи, и я им отчасти помогал, скидывая их, пока они не затвердели.
Вдруг мне словно подрезали ноги, и я третий раз за последнее время шлёпнулся на землю. Слава Богу, я уже был на первой Наре. Не смея задерживаться, я предпринял неудавшуюся попытку встать. Но мне удалось лишь перевернуться на спину, и то, что я после увидел, было достойно кадра какого-нибудь фильма ужасов.
В нескольких метрах от валяющегося меня стоял человек – корова: тело, несомненно, было человеческим, с запахнутой синей жилеткой, а вот торс был коровий. Голова была увенчана двумя длинными рогами, кончики которых свешивались. Лицо было треугольным, поросшее волосами на щеках. Нос, к тому же, был коровьим. Два ряда оголённых зубов были единственной яркой деталью. Шея странного красного цвета переходила в плечи, потом начинались руки с горами мускулов. Вместо пяти пальцев предплечье венчали копыта, и в правом существо держало длинный хлыст, волочащийся по земле. Ноги, если это были не копыта, были обуты в испоганенные грязью кирзовые сапоги, голенища которых сложились гармошкой. Ужасные красные глаза медленно испепеляли меня, рука с хлыстом подрагивала.
То, что заняло столько места на бумаге, было делом одной – двух секунд.
-Нет, это не «человек – корова», а «корова – человек»,- решил я про себя на основании сделанных выводов.
Существо подняло и сразу опустило верхнюю губу. Я, увидев это, схватил первое, что попалось под руку (небольшой камень), и швырнул ему в морду, когда тот заносил хлыст, чтобы нанести мне решающий удар...
...Камень ударил чудовище туда, куда я целил, сломав ему коровий нос. Брызнула зелёная жижа, приземлившаяся почти на меня, а мутант, роняя хлыст в кусты и издавая утробные звуки, повалился в грязь. Рядом со мной что-то упало. Невидимые оковы, сжимавшие мне ноги, ослабли, я, опершись на руки, распрямил их, оказался на ногах и наутёк бросился бежать к Насте, разбрызгивая кроссовками лужи и оставляя следы, тут же затягиваемые пребывающей с двух сторон оставшейся мутной водой. За спиной, на всё увеличивающемся расстоянии, мутанта свернули конвульсии, он что-то проскрипел и навеки затих. Я предпочёл безопасным ускорить бег...
...Задыхаясь, я начал клониться вперёд и останавливаться. До пруда оставалось всего ничего, но я никого там не разглядел.
-Кто это был?- подумал с ужасом я, уперев руки в бока и суженным правом глазом глянув назад через плечо. Меня от трупа отделяла немалая дистанция. Я не чувствовал ничего такого, что чувствует убивший впервые. Мне казалось, что я убил монстра не в реальности, а в компьютерной игре, где все человеческие чувства притупляются, и ты становишься заложником светлого экрана со сменяющими друг друга фотогеничными картинками.
Серьёзно, у пруда никого не было...
(Тим, приходи на наши участки, к пруду.)
Передохнув и вдоволь надышавшись, я поплёлся к месту встречи. Достигнув его через минуту, я, послав руку за телефоном в карман, явил его на свет Божий и собрался набрать Дугину. Но дисплей не позволил мне этого сделать: «Только экстренн.»
Но я не собирался сдаваться. Надавив на кнопку «Вызовы», открылось меню с именами, коим я недавно звонил, и, пролистав этот список вниз, я выбрал номер, записанный как «Настя (Дугина)», и поднёс телефон к уху.

«Абонент выключен или находится вне зоны действия сети. The…»- после нескольких непродолжительных гудков высказал мне приятный женский голос.
-Да что ж такое!- выпалил я, плюнув себе под ноги. Телефон отъехал от уха и полетел в карман.
Затем мой взгляд вырвал вдалеке чей-то силуэт. Сощурив веки, я присмотрелся.
-Человек, не человек?- гадал я, пристальнее вглядываясь в чёрное пятно, которое потихонечку подходило ко мне. В нём угадывались человеческие черты – руки, ноги. Я шагнул неуверенно вперёд, но в голову, словно раскалённые иглы, врезались недавние события, и я стопорился. Тогда я тоже подумал, что за мной по пятам шёл человек...
Прикусив нижнюю губу, я сморгнул набежавшую слезу и прищурился второй раз.
Человек?..
Я шагнул вперёд и тут же остановился, выжидая, что предпримет незнакомец. Он продолжал своё путешествие мне навстречу. Его контуры стали отчётливее, а шаги его разносились в разные стороны. Прищурившись третий раз, когда незнакомец был на таком расстоянии, что можно было наверняка сказать, человек он или нет, я сделал вывод: передо мной – человек...
-Эй, здравствуйте!- я помахал идущему рукой. Тот, заметив это, ускорился, и вскоре я увидел
(Влада?)
человека в военной форме.
-Привет, парень,- поздоровался военный, протягивая мне свою пухлую руку. Я не верил своим глазам...
(Ты кто?)
(Влад, сталкер.)
-Ты что тут делаешь?- вопрос вывел меня из состояния глубокого непонимания.
-Я ищу своих друзей, которые обещали ждать меня здесь, но сами не пришли. Вы их не видели, Влад?..
-Погоди, ты говоришь... Стой, а откуда ты знаешь моё имя?- встрепенулся сталкер, и какое-то подозрение обозначилось искоркой в его правом глазу. Я почувствовал разлившийся по грудной клетке неприятный холодок и ответил Владу:
-Вы мне, должно быть, не поверите, но вы мне приснились...

...Влад, после подробного пересказа вчерашнего дня, мне поверил, и через некоторое время мы маршировали к выходу с первой Нары.
-Как тебя зовут?- задал первый вопрос Влад. Мы уже шли по «Шелковикам» - участкам, под прямым углом стыкующийся с первой Нарой.
-Тимофей Ферапонтов. Мне – тринадцать. Живу в Москве,- рассказал я, ничего не утаив.
-Ясно. Как меня зовут, ты уже узнал. Я – сталкер. Слышал про таких?
-Конечно,- покачал я головой.- Вы собираете в Зоне всякие артефакты, верно?
-Верно, только я – специалист не по артефактам, а по чудовищам там всяким. И не по Чернобыльским тварям, а по тем, что могут встретиться в реальной жизни. Понимаешь?
-Нет, как-то не очень,- честно сказал я, вертя в разные стороны головой.
-Сейчас возникла такая ситуация, требующая моего вмешательства. В ваш район упала ракета с... Не знаю даже, как назвать. Да это не суть важно. Я их зову мутантами. Так вот. Эти мутанты выбрались из ракеты и распространились по участкам. Знаешь, зачем они это сделали? Чтобы уничтожить всех жителей!
Этот ответ прозвучал громом средь ясного неба. Для чего им нас уничтожать? Господи, Вова, Антон, бабушка, дедушка... Что с ними будет?.. Сердце сжалось с болью, и я стиснул зубы. Лучше бы я всего этого не знал...
-А какой резон им нас истреблять?- поинтересовался я затем у сталкера.
-Эти заложено в их природе,- отвечал Влад, не сбавляя темпа.- Но в искусственно созданной природе. Дело в том, что эти мутанты – подопытные крысы для ученых. На них они испытывают разные медикаменты. Ракета, которая ночью свалилась, на борту несла несколько таких особей. Они должны были быть доставлены в Кубинку. А оттуда их должны были транспортировать куда-то для «проверки».
-А почему не было предпринято никаких мер безопасности?- прервал я рассказ сталкера. Почти все «Шелковики» были у нас за плечами, и мы продолжали идти непонятно куда.
-Представляешь, эти учёные так спешили, что решили пренебречь этими самыми мерами,- коротко ответил Влад. Я уже еле поспевал за ним.
-Куда мы идём?- ответвился я от начатой темы.
-Нам необходимо собрать всех людей, на которых не подействовали пары яда, и отвести их в бункер, пока до них не добрались мутанты.

Бункер... Пары яда...
-Какого яда?- внутри у меня всё похолодело.- И он должен был подействовать на людей?..
-Да не волнуйся ты!- сталкер обернулся ко мне.- Этот яд, а точнее – его пары, призваны были избавить вашу деревню от мутантов. Для человека та доза, что мы рассеяли по воздуху, вполне безопасна. Вызывает лишь потерю сознания на длительное время. Со всеми, кто сейчас валяется, ничего не станется. А вот с остальными – проблемка... Где мы?
Я осмотрелся. Вправо и влево от нас уходили две дороги. Одна исчезала, заканчиваясь домом, другая завершалась лесом.
-Мы прошли основную часть «Шелковиков»,- пояснял я.- Нам надо туда.- Я откинул руку на дорогу, идущую вправо.- Там повернём. А дальше – решать вам.
-Ясненько, спасибо,- растянул Влад, почёсывая подбородок и изучая небо. Пасмурно... Тёмно – оранжевый расплывчатый диск пытался пролить свет на дома и заставить их отбросить свои тени. Дома и деревья отчего-то казались белёсыми, и каждый взгляд на них отзывался тупой болью в глазах и в висках.
-А почему бы вам не отпустить меня в бункер одного?- спросил я.
-Опасно,- сухо ответил Влад.- Ты пойдёшь один, без средств самозащиты. А это чревато сам понимаешь чем. Со мной ты в безопасности,- и для подтверждения он вытащил из-за кожаного пояса пару «ТТ». Я с восхищением пробежался по пистолетам глазами, и Влад, убирая их обратно, гордо произнёс:
-Сильная вещь. Ну-с, продолжим,- он собрался сделать шаг в правую сторону, но вдруг, услышав шелест придорожных кустов, вернул ногу обратно. Лицо его приобрело серьёзный оттенок, глаза начали таранить все кусты подряд.
Я обернулся, распахнув глаза от удивления.
(Что это?)
Щелчок – и две руки Влада заняты оружием, только что мне продемонстрированным. Указательные пальцы утвердились на спусковых крючках, остальные напряжённо обхватили рукоять.
-Отойди,- шепнул он. Я отскочил, и он, вскинув руки, прошёл вперёд, не спуская глаз с кустов. Они не посмели больше шевельнуться, но страх уже прочно обосновался в моём бешено колотящемся сердце.
(Что там?)
Прицелившись, Влад вплотную приблизился к кустам и раздвинул их. Никого...

Сильный удар в грудь свалил меня с ног, и я успел заметить только прыгнувшее назад небо. Затем что-то грузное опустилось на землю, и душа моя улетела в пятки. Влад отпрянул от проверенных кустов и, моментально взяв на мушку мутанта, произвёл по очереди два выстрела. Я взвизгнул, заткнув уши, и откатился. Наступила ватная, пульсирующая тишина.
-...аву!- расслышал я притупленный ладонями голос сталкера и последующие шаги.
-Что?- я освободил ушные раковины, чтобы услышать то, что сказал Влад.
-В канаву-у!- раздражённо, сорвав голос, закричал сталкер, и я поспешно скатился в канаву.
Надеюсь, она сухая...
Действительно, дно канавы оказалось сухим, как неиспользованное полотенце. Я прильнул к земле. Выстрелив ещё пару-тройку раз, ноги Влада прошли вперёд. Я осмелился высунуться из импровизированного окопа и наблюдать происходящее в непосредственной близости. Ещё одна пуля покинула своё место в обойме, над нами пролетел гортанный хрип, и всё стихло...
-Всё в порядке, можешь вылезать,- сказал Влад, затыкая свои «ТТ» за спину.
-Точно?- удостоверился я.
-Точно,- заверил Влад, и я, поднявшись на руках, проследовал к нему.
На земле, прямо перед носками его сапог, бездыханно распростёрлось животное, напоминающее краба. Имело оно четыре конечности – клешни. Тельце было телесного цвета, на животе переплывающее в черный круг. Из пулевого отверстия под верхней клешнёй сочилась бордовая кровь, растекающаяся под монстром.
-Что это?- переведя глаза с убитого на Влада, спросил я.
-Краб – тихоня,- буднично отреагировал сталкер.- Они практически безвредны для людей. Вся их гордость – это их клешни,- он небрежно пнул ближайшую конечность «тихони». Та беспомощно дёрнулась назад, вытянулась и упокоилась на песке, подняв облачко пыли.- Своими клешнями они способны протаранить бетонную стену. Тебе...
Я потёр ушибленное место, стиснув зубы, - оно всё ещё ныло.
-...повезло, что тебя этот не укокошил,- Влад, прочистив горло, внёс небольшую паузу. Потом нахмурил брови, отчего он стал похож на человека, роющегося в памяти, и поторопил:
-Хорошо, нам надо идти. Вправо, говоришь? Пойдём, значит, вправо. День впереди большой.
Я улыбнулся и поспешил встать по левую руку от Влада...


-Можно вопрос?- робко поинтересовался я, когда мы дошли до поворота, про который было сказано ранее.
-Валяй,- разрешил Влад. Мы повернули влево.
-Вы же, как мне показалось, знаете всё про монстров, упавших сюда вчера ночью?
-Можно сказать и так,- согласился сталкер, покачав головой.
-Я хотел спросить. Что вы мне можете рассказать о человеке, похожем на корову? У него задние конечности похожи на коровьи. На голове – рога, вместо пальцев...
-Притормози,- Влад оборвал меня и покачал из стороны в сторону пальцем.- Я понял, о ком ты. Да, я его знаю. Он у этих мутантов типа главаря. Руководит ими, направляет их куда нужно. А они его во всём слушается, как овечки. Между нами его зовут Пасокором – производное двух существительных: пастух и корова. Ты понимаешь, почему именно пастух и корова?
Я покачал головой.
-Мы разработали план. Убить Пасокора – значит подвергнуть всех людей смертельной опасности. Если Пасокор будет уничтожен, остальные будут мстить за его смерть, убивая и убивая новых людей. Месть их испарится, как лёгкий дымок, когда число жертв станет равно десяти.
(И тебе не стыдно? Из-за тебя погибло около десяти детей!)
После последних слов я словно врос в землю и побледнел. Голова тупо запульсировала, в рот брызнула кислая слюна.
-Ты чего?- Влад встал в метре от меня, прохаживаясь по мне странным взглядом.
-Помните, я вам свой сон рассказывал? Число убитых, якобы, мной детей было десять...
-Ну да, припоминаю.
-И вот ещё что: я убил Пасокора...
Влад расширил свои очи, подался вперёд и оказался около меня.
-Что ты сказал?- его голос дрожал.
-Я убил Пасокора. Совсем недавно. Перед тем, как встретиться с вами. Он так выл, что невозможно было не услышать!
Но все мои слова обогнули его уши, так как он, еле дыша, сказал:
-Ты знаешь, на что ты обрёк тех, на кого не подействовал яд?
Я дёрнул головой. И понял, что надо мне говорить:
-Я его ведь ненароком убил! Бросил камень ему в морду, и всё. Я думал просто от него отвязаться и выиграть пару-тройку секунд, чтобы смыться. Не ожидал, что его настигнет вечный сон. Если бы не этот камень, валяться бы мне сейчас без дыхания, перерубленный пополам его адским кнутом. Понимаете?
-Понимаю,- отозвался Влад и зачем-то вытащил своё оружие.- Я тебя не виню. Но нам лучше поторопиться. Много домов ещё осталось?
Я окинул взглядом пройденный нами путь и ответил:
-Не знаю. Мне кажется, что не очень. Но почему мы не стучимся ни к кому и не спрашиваем, есть ли кто живой? Может, мы прошли несколько домов, а в них были люди. Как вы думаете?
-Они бы не остались дома. Вышли бы на улицу и стали бы взывать о помощи. Но я что-то не слышал ни одного крика,- сказал Влад. И поспешно завершил:
-Пошли. У нас мало времени.
Мне его ответ показался неубедительным, но пришлось удовлетвориться и этим, и я последовал за Владом, который, вооружившись пистолетами, понёсся вперёд...

...-Есть кто-нибудь?- Влад похлопал ладонью по двери большого красного дома и приложился к ней ухом. Я стоял у входа на участок, опираясь обеими руками на забор.
-Никого,- заключил Влад, сбегая с крыльца. Рукоятки пистолетов торчали над ремнём.
-Этот вроде последний?- спросил сталкер, захлопнув за собой калитку. Затем он стал делать отдышку.
-Да, последний,- подтвердил я.
-Сколько времени мы гуляем? Примерно,- Влад выпрямился и втянул в себя воздух.
-Около часа,- предположил я.
-Который час?
Телефон показывал пол-одиннадцатого дня.
-Сейчас пол-одиннадцатого,- сообщил я, пряча мобильник назад.
-Так...- Влад прикрыл нижнюю губу зубами.- Вроде, всё осмотрел,- затем он стал тыкать воздух пальцами, что-то вычисляя в уме и бормоча.
(Они бы не остались дома)
Всё-таки это неправильно. Вдруг мы пропустили кого-то, а он так ждал помощи...
-Ладно, пошли в бункер,- очнулся сталкер, опустив руку.
-Вы мне так и не ответили: вы не видели около пруда трёх девочек и мальчика в очках?- напомнил я.
-Извини, но не видел,- дал понять Влад.
Я проглотил набежавший в рот комок и печально глянул на Влада.
-Надеюсь, с ними всё в порядке,- подумал я и направился за сталкером, который, в свою очередь, уже маршировал, чтобы покинуть эти участки...

...-Не болит?- заботливо поинтересовался Влад, намекая на мою, всё ещё пульсирующую грудь.
-Да так, уже получше,- отозвался я, чеканя шаг по земле и стараясь огибать набежавшие лужицы. На моих некогда сахарно – белых кроссовках уже прочно обосновались крупные глиняные куски, отяжелившие походку. Про себя я решил сразу, что, когда дойдём до бункера, я устрою своей обуви химчистку. Не сильную, но такую, чтобы хоть немного придать им первоначального вида.
-Это радует. Смотри, если вдруг почувствуешь себя нехорошо, сообщи мне сразу,- наказал Влад. Мы оставили позади поворот на первую Нару и плавно подходили к железной арке с выложенным на ней словом – названием «Шелковики».
-А вас одного послали искать людей?- полюбопытствовал я.
-В связи с чем вопрос?
-Тут же три Нары. Вы всех их успели обойти?
-То, что Нар всего три, я в курсе,- нехотя отозвался сталкер.- Мне было приказано осмотреть эти участки, включая «Шелковики». Вторую должен был обшарить Никола, а третью – Снайпер. Мне они пока ничего не докладывали. По инструкции, мы обязаны обойти все участки до одиннадцати, максимум – до двенадцати, часов дня. По прибытии, всех нас вакцинируют.
-И меня тоже это, вак... Ну, сделают укол?- встрепенулся я.
-Тебе – в первую очередь. Ты же с «улицы» пришёл, ведь так?
-Да. Ай!..- я, подняв от неожиданно врезавшейся мне в горло боли верхнюю губу, чуть ли не до носа, встал столбом и ухватился двумя пальцами за горло. По нему словно проехало, оставив после себя длинный след, лезвие бритвы...
-Чё с тобой?- Влад уже, развернувшись и вытянув перед собой свои грязноватые руки, подходил ко мне.
Я только собрался ответить, как по гортани ещё раз бодро наследила бритва – боль становилась всё невыносимее. На моей шее, чтобы не дать костру жжения разрастись, сомкнулись две моих руки. Но к этому моменту рот уже пульсировал вовсю, слюнные железы безустанно посылали в него вагоны слюны, а губы, не в силах сдерживать сей поток, распахнулись, и по подбородку водопадом полились тёплые белые струйки. Было очень неприятно, и кисти рук, оставив шею в покое, потянулись вытирать мокрый подбородок.
-Господи, парень, да ты траванулся!- вскричал в панике Влад и зачем-то начал щупать свои карманы. Упав на песок, шипящий комок слюны впитывался в землю, и через некоторое время воспоминанием от него оставался чёрный влажный кружочек.
Скоро все руки были в липкой и тягучей слюне, свисавшей вниз. А рот всё набухал, глаза намокали, пуская по щекам щекочущие слезинки, горло резалось нестерпимой болью...

...Очнулся я, уперев глаза в серое, беспросветное небо. И первое, что я почувствовал, было некое облегчение. Горло не болело, рот не пенился...
-Ну, и напугал ты меня, брат!- иронично сказал Влад, и его дружеская физиономия выплыла справа.
-Что произошло?- пролепетал я сухими губами, переведя мутноватый взгляд с неба на лицо сталкера, растянутого в улыбке.
-Вставай, по дороге всё объясню,- его тёплое дыхание обдало меня, он встал и протянул мне руку, чтобы подсобить мне встать. Я с охотой зажал её и потянулся вверх.
-Спасибо,- поблагодарил я и дружески моргнул.
-Сейчас одиннадцать,- сообщил Влад.- Нам надо поторапливаться. Крайний срок, как помнишь, - двенадцать часов. Побежали...

...Шоссе, перебегающее нам дорогу, мерцало ещё не успевшими высохнуть каплями дождя. Мы не спеша пересекли его и ступили на рыхлое поле. За всё то время, что мы шли от «Шелковиков» до этого шоссе, мы не обронили друг другу ни слова. Влад явно спешил попасть в бункер. Руки его нервно подрагивали.
-Где же этот пресловутый бункер?- этот вопрос прыгал в голове, направляя глаза в поле и пытаясь ими отыскать
(Что отыскать?)
что-нибудь типа входа под землю. Дверь или что-то вроде неё. Но таковых мною обнаружено не было, и я не нашёл варианта лучше, чем пойти вслед за сталкером, чья фигура, словно памятник, высилась посреди пустого и колосящегося поля.
(Идите с Мишей! Тут опасно находиться!)
Да, пейзаж нельзя было не узнать. Во сне, побывав в подвале нашей школы, я оказался здесь, на этом же самом месте. Для полной картины не хватало носящихся взад и вперёд солдат и валяющихся на подмятой пшенице трупов...
«Перестань, это был всего лишь сон»,- перекрыв кислород мысли о мёртвых, подумал я. - «А то, что сталкер Влад действительно существует, совпадение».
Я мог так разглагольствовать сам с собой и дальше, но ленту моих мыслей, словно ножницами, перерезал Влад:
-Приглашаю вас, молодой человек, в бункер!
Я, покинув свою мыслительную фабрику, развернулся на голос и застыл на месте, что твоё изваяние...
...Прямо у моих ног зияла яма, напоминающая прямоугольник, с убегающей вниз бетонной лестницей. С краёв этой самой ямы внутрь ниспадала земля. Дверь, которая лежала на земле, с левого края ямы, и была сцеплена с ней двумя массивными петлями, была чуть больше ямы, которую она прикрывала.
-Вот это да!- воскликнул я, нерешительно перенося ступни вперёд, чтобы заглянуть вниз, туда, где заканчивалась лестница.- Сколько раз тут хаживал, а о существовании такого даже не подозревал! И на что этот бункер рассчитан?
-На Третью Мировую,- отозвался Влад.- Бункер рассчитан на пятьдесят человек. В данный момент, из тех пяти секций, что были запланированы и сделаны, функционируют только две – в одной будут собраны те, кого удалось сюда привести из деревни, а вторая секция оборудована под кабинет нашего любимого Валерия Александровича, капитана. Остальные три закупорены и ожидают своего звёздного часа, чтобы распахнуть свои гостеприимные двери.
-А где нам будут делать вакцину?- спросил я с намёком на ослепительно белый кабинет врача. И тут же в голове всплыло обещание: «Вставай, по дороге всё объясню», которое так и не было выполнено даже на десять процентов. В связи с этим я, крутанувшись на правой ноге, въехал взглядом во Влада и вознамерился его попросить объяснить, но он, приложив к правому уху ракушкообразную рацию, появившуюся откуда-то волшебным образом, промычал:
-Слушаю. Снайпер, это ты?
Дальше – неразборчивый хруст, из-за которого я не разобрал того, что говорил Снайпер – военный, отправленный на третью Нару.
-Сейчас, погоди секундочку, Олег,- прервал сразу Влад и, вдавив динамик рации в правое плечо, быстро и шёпотом протараторил:
-Беги внутрь, я попозже подойду. Как спустишься вниз, поверни направо и протолкни вперёд железную дверь с узкой щёлочкой. На вид она покажется тебе тяжёлой, но тебе поддастся с лёгкостью. Бывай! – и, когда рация заняла надлежащее ей место у правого уха, обратился уже к Снайперу, находящемуся сейчас довольно далеко от поля.- Что ты там говорил?..
Я развернулся обратно и шагнул по направлению к лестнице. Ступив на истоптанный известняк, начал спускаться под землю, слушая, как где-то шумит деревьями неугомонный ветер, и рядом таинственно шуршат тысячи колосков созревшей пшенички...

...-Направо,- повторял я сам себе, сам не зная зачем - чтобы в голову ничего плохого не лезло, то ли для того, чтобы не сбиться с намеченного курса. Последний вариант сразу растаял, как первый снег, оставшийся один на один с палящим солнцем.
От места, где была подошва десятиступенчатой лестницы, до двери было примерно метров шесть, которые мои испачканные «Reebok» преодолели секунд за десять.
-Да, прав был Влад, на вид – не открыть,- сказал я себе под нос и заглянул в щёлочку – благо, она была прорезана прямо на уровне моих глаз.
Сначала мой взгляд упёрся в осыпавшуюся стенку, потом плавно проскользнул по ней вниз, и я счастлив был увидать храпевшего, упокоив голову в коленях, Мишу!..
Сердце ускорило свой темп, по грудной клетке растеклась боль, возникающая при большом волнении. Сразу же появилось желание отыскать и девчонок, но мне было дано лишь увидеть то, что находилось рядом с противоположной двери стеной. Угасив в своей груди волнение, я плечом толкнул дверь. И она подалась вперед, позволяя мне проникнуть в «первую» секцию...
...Спали все. Слева от распахнутой настежь двери, с открытым ртом, посапывала Маша Селиванова. Руки её лежали, ладонями к потолку, на холодном бетонном полу. Настя Дугина уронила голову себе на плечо, а на коленях лежал наполовину пролистанный журнал «Cosmopolitan» с Джонни Деппом на обложке.
(Откуда здесь взялся журнал?)
Юля, сцепив вместе руки на втянутом животе, чуть ли не улеглась на полу. От сжатых рук шёл белый проводок, впутывающийся в её белокурые волосы, и я услышал хрустящую мелодию «Time for Dance». А рядом с Мишиной правой рукой, зажатой в кулак, был припаркован роман Артура Хейли «Аэропорт» с торчащей из него закладкой с таблицей умножения. Судя по положению закладки, читатель не далеко ушёл.
Между Юлей и Машей стояла невысокая стопка книг, перевязанная длинной бечёвкой. Эту башню украшал бантик. Корешки книг с напечатанными на них заголовками сразу кидались в глаза: «Сияние» Стивена Кинга – этот роман служил своего рода фундаментом для своих собратьев, «Беляев. Избранные романы», он был вторым снизу, «Метро 2033». Крышей был «S.T.A.L.K.E.R. Линия огня». Одна книга посередине была положена страницами к двери. Корешка не было видно. Там было собрано ещё много книг (я насчитал их около двадцати), но мне было неохота изучать их названия.
Вместо этого я перевёл внимание на осмотр самого отсека. Он был достаточно большим и высоким. Стены, откинувшие от себя краску, были вымалеваны в серый цвет, на потолке проступали чёрные вены – подтёки. В углу, прямо над Юлей, был привинчен белый рупор с круглым языком. От него в стену увиливали разноцветные проводки, скрепленные в группу сантехническими хомутами. С потолка, на длинном и толстом шнуре, болталась лампочка, съедающая, наверно, семьдесят ватт и обливающая своим приятным колеблющимся светом всё пространство этой секции номер один.
Руки в карманах выпустили на себя влагу, и я их вынул. Их сразу обдало лёгеньким ветерком, несмотря на то, что помещение хорошо отеплялось погребёнными за стены батареями.

-Тимофей, ты здесь?- едва слышимый голос, несомненно, принадлежал Владу, и я, опустив вниз «молнию» куртки и дав моей рубашке увидеть свет, метнулся к двери. Щёлочка смотрела на меня двумя выжидающими глазами.
-Выходи,- потребовал военный.- К доктору пойдём – вакцину делать.
«Чёрт! Совсем позабыл!»- подумал я и, удостоив отсек быстрым взглядом и потянув на себя дверь, оказался в коридоре.
-Ну, что там со Снайпером?- робко спросил я.
-Возвращается,- отрезал сталкер.- На третьей Наре никого не оказалось, как и у нас. Он ещё сказал, что Никола ни разу не вышел на связь... Как бы чего-нибудь не произошло. Сейчас всё доложу капитану. Пройдём-с,- и он вежливо отлепил руку от тела, послав её к двери напротив. Я, со смешанным чувством удовольствия и неизвестности, побежал вперёд, к зияющей квадратной арке, долженствующей быть прикрытой дверью...

-Разрешите, товарищ капитан?- Влад, жестом стопорив меня почти у входа во «второй» отсек, заглянул туда.
-Владик? Валяй,- голос капитана звучал молодецки, и он выкатился в проход на стуле с тремя колёсиками. И тут же его глаза прилипли ко мне.- А это кто?
Влад тоже развернулся ко мне своими зрачками и стал объяснять, что я за фрукт, сорванный с отравленного дерева под названием «Вторая Нара». Закончил он словами «Его надо бы уколоть. С ним произошёл синдром, и вакцинировать надо как можно быстрее».
-Да-а,- протянул тем же молодым тоном капитан.- Я тоже когда-то синдромил, но как давно это было...- Он задумался, потом резко принял решение закончить.- Всё, хватит воспоминаний! Пацан, подь сюды.
В грудь врезалась щемящая боль, и я нерешительной поступью стал приближаться к входу в неизведанную пока секцию.
(Шприц, смоченная спиртом ватка, лицо доктора, пересечённое повязкой на рту)
У правой стены стоял исчерчённый вдоль и поперёк бледноватыми царапинами дубовый стол, который был украшен стоящим на нём допотопным компьютером. Огромный белый монитор с тёмным экраном, в котором отражались вытянутые двойники меня и капитана Валерия. Слева от монитора был нагроможден чёрный системный блок с мигающими лампочками овальной формы. Справа стояла небольшая стойка с чёрным микрофоном и оранжевой кнопкой у самого фундамента стойки. Клавиатура лежала на этом блоке, и от неё тянулся один толстый провод, входящий в блок сзади.
-Проходи, садись,- позволил капитан, намекая на деревянный стул с оранжевой подстилкой, стоящий на своих четырёх ножках посередине кабинета.- И засучивай правый рукав. Только куртку сними!- заметил он.
Я послушно прошёл к стулу, высвобождая руки из неприятно тёплых рукавов. Вызволив правую руку, я ей спустил левый рукав, и вторая рука увидала белые стены и царапанный стол.
Капитан повернулся ко мне спиной, а его руки стали чем-то щёлкать и скрипеть. Аккуратно повесив свою грязную куртку на спинку стула, я сам на него и выложил руки на колени.
Хлопнув неизвестно чем, Валерий торжественно крикнул:
-Вот он!- и, по-балетному развернувшись в мою сторону, он держал в руке что-то вроде пистолета, только обойма выглядывала не снизу оружия, а была всунута сверху. И на ней была наклейка с зелёным медицинским крестом. Из дула торчала едва заметная на белом фоне стен игла.
(Шприц...)
-Ну, приступим,- капитан говорил спокойно и внятно. Простучав подошвами по полу, он оказался подле меня и затем присел на корточки. Моё оголённое предплечье стало живой мишенью для острия иглы, злобно сверкающей прямо в глаза.
-А где доктор?- вдруг спросил я, отдёрнув предплечье. Влад странно уставился на меня, капитан не дрогнул ни одной скулой.
-Ты не парься!- сказал он, пытаясь сомкнуть свои пальцы на моём запястье.- Меня учили, как это делать!
Я кинул бешеный взгляд на Влада, перевёл на Валерия, который дружелюбно опустил веки.
-Точно?
-Точнее не бывает,- заверил почти неслышно он.- Давай руку.
-А смазать спиртом?- не унимался я, хотя рука уже свешивалась с теплой ладони капитана.
-Этого не требуется,- ответил Валерий. Его палец надёжно обнял курок, игла смотрела в мою кожу, готовая...

-С-с-с!- просипел я, сжав пальцы уколотой руки в кулак. По руке разлилось что-то тёплое, пальцы ослабли и немного отошли от ладони.
(Тимик! Иди сюда. Здесь ужас что творится!)
(Ты отчислен. Пшёл вон!)
-Всё, готово,- возрадовался капитан, распрямил ноги и направился к столу. Изо рта вырвалось облегчённое Па! Рука была возвращена на колени, но слегка изменённая внешне – ниже сгиба локтя красовалось розоватое вздутие с микроскопической дырочкой. Пальцы подрагивали, рука пульсировала теплом.
-Лекарство начнёт действовать через пять минут. Оно погрузит тебя в долгий сон, и будет убивать поселившуюся в тебя заразу,- пояснял тем временем капитан.- Тебе лучше пойти в соседнее отделение и просидеть там.
-А вы остальным детям тоже вакцину вкалывали?- поинтересовался я, подымаясь со стула.
-Угу,- у Валерия, зажатым в правой руке, оказался чёрный ребристый кейс с таким же зелёным крестом, что и на пистолете.
«Так вот почему они сейчас спят вповалку!»- осенило меня.
Чемоданчик был передан по воздуху Владу с прикреплёнными словами: «Положи на место».
Меня качнуло в сторону, и рука легла на висящую куртку. По спине проехался холодок, исчезнувший в районе копчика. Стало невыносимо жарко, рубашка прилипла к телу.
-У-у!- воскликнул Валерий, ретируясь к столу с опустошёнными руками.- Иди быстрее!
-Что делать? Объясни мне, Влад!!!- снова поле, стрельба. Глаза намокли, я бросился к Владу, чтобы схватить его. Он отпрыгнул от меня в сторону и перехватил моё тело.
-ОТПУСТИ!!!- голова перестала контролировать мою деятельность. Изо всех оставшихся сил собрав пальцы обеих рук в кулаки, я начал дубасить сталкера в спину. Но моих кулаков хватило лишь на два удара – они рассыпались об его спину, как стеклянные бутылки. Затем мои глаза занавесились тёмной занавеской, а тело почувствовало режущий холод...
Такого ещё никогда не было...

Ну, и где они?
Дисплей моих часов был намозолен нашими непрекращающимися взглядами.
-Они обещали прийти через пятнадцать минут,- не унимался Андрей, выпустив в воздух дорожку пара.
-Погоди ещё немного, пожалуйста,- твердил я, доставая телефон.- Вон, Таня мне сообщение написала: «Мы немного опоздаем». Если мы с тобой действительно хотим сказать им об этом, придётся подождать... Эй, ты куда это смотришь?
Рядом никого уже не оказалось. Массивная фигура Андрея, игнорировав мой вопрос, выкидывала ноги вперёд, к тротуару.
-Ты чего?- меня стал одевать странный страх, я попятился назад. Андрей вступал на тротуар, как на пьедестал, и стал осматриваться.
Тима...
Я резко обернулся. В лицо тупо смотрела стена соседнего кирпичного дома. По спине словно провели ледяной мочалкой.
-Кто здесь?..- губы еле-еле могли быть приведены в действие. От страха...
Шаг, эхо которого оттолкнулось от всех стен...
Смех, заставивший меня вздрогнуть и повернуться...
Звук заводящегося мотора...
В следующий момент я, с трясущимся телом и клацающими зубами, наблюдал, как в считанных метрах от меня идёт Таня, которую мы ждали. Идёт, не поворачивая головы. Идёт походкой зомби...
Ноги сбиваются друг об друга, руки пытаются убрать стенку, видимую только ей. Я с округлёнными глазами вытянул вперёд руку, чтобы обратить на себя внимание зомби:
-Таня, ты в порядке?- неподдельный и холодящий ужас сидел во мне, готовый схватить мои ноги и направить их куда подальше.
Ноль внимания.
-АНДРЕЙ!!!- в панике закричал я, оставив попытки привлечь внимание девочки к себе.- Что происходит?
Вдруг мне на голову что-то свалилось, проделав дырку в черепе. Я, издав гортанный звук, схватился за голову и сразу же прочувствовал огромное отверстие. Рядом шлёпнулся кирпич с окровавленным углом...
...Я был потрясён тем, что случилось за эту минуту. Тело ослабло, и я свалился на землю.
-Тима, что с тобой? Ты в порядке?- ТАНЯ...
Её ласковые глаза, смотрящие на меня, намокли, язык всё время проходил по губам, которые пытались не сложиться сковородкой... Финалом жизни послужил горький плач и причитания моей подруги...

Ваша оценка: None Средний балл: 7.7 / голосов: 6
Комментарии

Бис браво класс супер очень прикольный рассказ пиши продолжение да ихотелось бы услышать про Тима в зрослой жизни снова и его брата

_________________________________

Апокалипсис только он спасет наш мир,

Тим я тебя обожаю)просто супер,слов нету=*

Быстрый вход