3 дня на даче близ Наро-Фоминска. 3 день

День третий. 5 августа. Ночь...

Я открыл глаза, и взгляд тут же утонул в беспроглядной тьме. Из головы, как нагруженные вагоны со станции, улетучивались последние остатки кошмара. Чтобы убедиться, что всё это был сон, я провёл по голове рукой. Никакой дырке в голове и в помине не было...

-Фуф!- выдохнул я, опуская руку на пол.- Сон закончился! Но где-то в подсознании я продолжал безжизненно валяться на асфальте, а рядом, опустившись на колени и держа мои холодные руки, сидела Таня, из последних сил пытаясь не разреветься.

ТАНЯ... Это имя заставило меня встрепенуться. Перед глазами пронеслось её лицо, и я закрыл глаза, чтобы поскорее уснуть.

...Сон по продолжительности не уступил рекламному ролику. Я снова заставил глаза раскрыться и усесться поудобнее, прижавшись спиной к стене. Со стены свисала лиана провода с нанизанной на себя лампочкой, которая в данный момент была потушена. По правую руку кто-то очень сильно сопел, а справа - умопомрачительная тишина. Как будто там никого и не было вовсе.

Я шевельнулся и просунул пальцы в тугой карман, чтобы затем вынуть их с зажатым телефоном. Надавив на кнопку с цифрой 5, я сейчас же зажмурился и через небольшую щелочку век посмотрел на время: 05:56.

-Прекрасно!- выпалил я, и в память врезался эпизод с уколом.

(Лекарство начнёт действовать через пять минут. Оно погрузит тебя в долгий сон, и будет убивать поселившуюся в тебя заразу.)

Произведя в уме не очень трудный математический расчёт, я вывел, что валяюсь я здесь в тепле и, можно сказать, в уюте, около семнадцати часов!

-До - олгий сон!- протянул я, задвигая телефон в карман...

5 августа. 09:10 утра...

Каким образом мне удалось заснуть, я не понял, но проснулся я с зажатым телефоном в руке. Как он там оказался? Стоило мне открыть глаза, как его экран, мигнув, погас. Облив своим взглядом отсек и никого там не обнаружив, я активировал подсветку и, к своему удивлению, обнаружил на дисплее закрытый бледно-жёлтый конверт.

(Сообщение?)

Верно. Я его откупорил и прочитал следующее: «Привет. Как дела? Как отдых?»

Отправитель: Таня...

Чёрт тебя дери! Да что же это такое? Наваждение какое-то!

Я отправил ей ответное послание: «Всё прекрасно. Вот, на даче сижу. А ты как?» и убрал телефон с глаз долой в карман.

-Может, сообщить ей о своих чувствах?- подумал я, приподнимаясь.

«Сообщение доставлено: Таня»- дал мне понять мой телефон.

-Вот и ладушки,- прошипел я, засовывая мобильник в штаны. Хрустнув пальцами и потянувшись вверх руками, я направился к двери, чтобы выйти на улицу и пожелать всем, по своей привычке, доброго дня.

-ТРЕВОГА!!!- внезапно и в то же время пронзительно загорланил кто-то из коридора, и я вынужден был сразу остановиться. Топот чьих-то сапог огласил собой коридор и тут же скрылся на ступенях.

-Что такое?- подумал я, приближаясь к закрытой двери, чтобы посмотреть через щёлочку.

Коридор был уже пуст, никого не было слышно.

-Ребята! Готовьте своё оружие! На нас идёт небольшое полчище мутантов. Основные силы они сосредоточили со стороны леса! Удачи!- истерически завизжал прикрученный к стене мегафон. Я в панике отскочил от двери, не зная, что делать...

Застучали автоматные выстрелы, затупленные многослойной землёй. Закричали какие-то люди, голоса которых я никогда не слышал. Очередь полоснула по ушам, что-то нечеловечески взвизгнуло. Короткое затишье, и снова пули стали выселяться из своих обойм с оглушительным свистом.

Я вернулся к сложенным книгам и поместил на «Линию огня» недочитанный Мишей «Аэропорт». Заухало неизвестное мне оружие, и пришлось закупорить себе уши, чтобы не испортить себе слух животными скрипами и криками, предшествующими неминуемой смерти.

-Ребята! Они идут со стороны деревни! Не расслабляйтесь!- поведал рупор. На секунду воцарилось молчание. И затем с утроенной силой застрочили автоматы, как по взмаху палочкой дирижёра.

Дверь в отсек отделилась от стены и прилипла к стене, а ко мне впопыхах вбежали Миша, Маша, Юля и Настя. А за ними - Влад с зажатым в правой руке автоматом Калашникова с прыгающим ремнём.

-Сидите здесь!- потребовал он, обращаясь к тем, кто только что проник ко мне.- С добрым утром, Тима! Как спалось?- Это уже было адресовано ко мне. Все повернулись в мою сторону, и их лица исказила радостная гримаса.

-Спасибо, хорошо,- отозвался я, отлепив руки от книг.- А что там происходит?- Я ткнул пальцем в потолок.

Но Влада уже и след простыл, а захлопнувшаяся за ним дверь знаменовала его уход. Снаружи начиналась настоящая баталия - ухавшего оружия

(Пулемёты, наверно)

стало ещё больше, криков - тоже. Коридор то и дело разговаривал дробными шагами, длящимися примерно секунд по тридцать. В бункер влетали всякие похабные словечки...

-Ну, как ты?- спросил Миша, ступая ко мне.- Где ты был?

Мы с ним обнялись, а улыбающимся девчонкам я помахал рукой.

-Получив вашу смс-ку, я пошёл к вам. Но по дороге встретил Пасокора... Он собирался меня разрубить пополам, но камень, пущенный мной, разделался с ним быстрее. Прибыв на место, вас я не обнаружил, но познакомился со сталкером Владом. Ну, а потом...- и мною были пересказаны события, предшествующие моему появлению в этом бункере. Это ощущение было сопоставимо с тем, как будто ты едешь на поезде и созерцаешь те места, которые тебе доподлинно известны. Поезд носил название «Я», и катился он по местам, зовущимися «Память». Я глядел из окон сего поезда и видел среди воспоминаний Пасокора, Влада, Краба - тихоню...

-А вы-то куда делись?- спросил я. Поезд с окнами исчез, я снова стоял перед Мишей, который был немного ниже меня.

-Это печальная история,- глаза моего товарища заблестели. Сверху стрельба стала тише, предсмертные вои были сведены практически к нулю.- Ожидая тебя, мы, как ты знаешь, стояли у пруда. Но вдруг вдали мы заметили какого-то солдата. Он представился нам странным именем Никола.

(Он ещё сказал, что Никола ни разу не вышел на связь...)

Он нам рассказал, что должен отыскать людей, которые «не надышались» на второй Наре. Что ещё пошли по другим Нарам Влад и Снайпер. Влад обыскивает первую Нару, Снайпер - третью. Потом рассказал про это самое подземное сооружение, а Маша возьми да попроси его «довести сначала нас до бункера, потом идти на вторые участки». Никола счёл это хорошей идеей и встал во главе нашей колонны.

Как водится, по дороге мы разговорились. Он нам изложил суть происходящего, как тебе объяснял Влад. Но неожиданно для всех дорогу нам пересёк странный человек, одетый в широкий плащ с чёрным капюшоном. Лицо закрывала белая маска с прорезями рта и глаз. Он посмотрел на нас страшным взглядом и достал из плаща пистолет, направляя его в нашу сторону. «Ну, начнём с мальчика!»- дуло было повёрнуто на меня. Мы все стояли в оцепенении, даже я не испугался - настолько я был в ужасе. «Ты кто?»- вступился Никола, направляя свои пальцы к своему ремню. Человек пропустил слова мимо ушей и перевёл пистолет с меня на военного. «Может, с тебя начать?»

И внезапно прогремел выстрел, потрясший нас всех. Рядом шлёпнулся пистолет, и Никола, держась за сердце, повалился вниз. «НЕЕЕЕЕТ!!!»- завопил я, бросаясь к стреляющему кровью Николе. А человек испарился, словно его и вовсе не бывало...

«Бе... Бегите в поле»,- говорил военный.- «Около шоссе прокричите три раза «Первая Нара». Вас услышат.

И навеки его губы слиплись, глаза закатились, и мы стояли над трупом, и глаза наши намокали слезами...

К концу рассказа Миша уже несколько раз брал себя за низ майки и вытирал набухавшие слёзами глаза. Девчонки, стоящие позади, тоже не смогли сдержаться, чтобы не расплакаться.

-Ладно, хватит плакать!- пытался я утихомирить бурные эмоции Миши.

-Нам его очень жалко!- проговорила Маша, лицо которой почти высохло от ручейков.

Я выкинул на неё короткий взгляд через Мишино плечо, затем посмотрел на него самого.

-Хорошо, постараюсь,- пообещал он.

-Вот, и супер!- воскликнул я.

(Раздвинув двумя своими руками ветки, мешающие пройти, вышел какой-то человек в широкой куртке с капюшоном, осмотрелся, и мне показалось, что его взгляд скользнул по моей груди, вернув моему телу мелкую дрожь.)

-Чёрт...- я отвернулся к стене, вспомнив эту ночь.- ...Я... я видел этого человека с колпаком!

-Что?- голос Миши теперь почти не дрожал. К нам притопали девочки, и все они обступили меня замкнутым кругом.

-Той ночью... когда упала ракета. Я стоял у окна и вдруг увидел именно его... Он остановился около нашего участка и что-то выронил... Стойте!..- руки стали шлёпать меня по карманам, пытаясь нащупать

(железку)

(Рядом со мной что-то упало.)

-Что такое?- спросил Миша.

-Железка... Это то, что он уронил тогда, ночью. Утром я её подобрал, а вчера - потерял, видимо, когда отбивался от Пасокора,- ответил я.

-А что это за железка?- встряла Настя Дугина.

-В кабинке душа, когда я сидел, я решил изучить её подробнее. И пришёл к выводу, что она отпала от самой ракеты. Но вот в чём вопрос: откуда эта железка взялась у человека в плаще?

-А ты сам-то эту ракету видал? Влад тебе её не показывал?- внесла свой вопрос Юля.

-Нет, не видел,- отмахнулся я.- Но, как я думаю, она должна была оказаться воткнутой в землю где-то около перекрёстка между дорогой первой Нары и дорогой на Шелковики. Но я что-то ничего там не узрел.

-Мы тоже,- заметил Миша.- Может, мутанты её уничтожили каким-нибудь неизвестным образом? Кто знает...

-Предположим, что ты прав,- я приложил растопыренные пальцы одной руки к пальцам другой и сделал шаг вправо.- Но, как - никак, а ракета всё же вошла в землю, и должно было остаться хотя бы небольшой углубление, наполненное водой. Понимаешь?..

-Ребята!- запыхавшийся голос, и его хозяин стоял в дверях...

Мы, прервав наш спонтанно завязавшийся разговор, обернулись и увидали Влада с его автоматом на плече.

-Ура! Мы отстояли бункер!- неожиданно прохрипел рупор, и все наши взгляды сошлись на нём.

«УРРААА!»- донеслось снаружи, сразу подхваченное десятками других голосов, один на другой похожих.

-Вы что-то хотели?- спросил я вежливо, отслаиваясь от нашей кучи.

-С вами всё хорошо?- Влад не сдвинулся с места.

-Да нормально. Как дела с полчищем?- снова я.

-...но не расслабляйтесь - настоящее нападение, как вам известно, ещё впереди...- продолжал горланить рупор.

(Что за нападение?)

-А какое нападение «ещё впереди»?- наклонив голову набок, протиснулся вперёд Миша.

-Серьёзно, какое нападение?- встал я на сторону друга. В нашу с Мишей шеренгу шагнули три девочки, и все мы уткнули свои взоры на Влада в ожидании объяснений. Влад, завидев такую позицию, втянул в себя побольше воздуха через край губ и решительным шагом подступил к нам:

-Причина того, что мы вас собрали, не только в том, чтобы спасти вам жизни, но и в том, чтобы выманить сюда всех монстров, которые сейчас находятся на участке. Вы служите как бы живой приманкой. Вы сейчас могли подумать, почему именно вы, а не мы. Так я вам отвечу: вы все пришли с «улицы» и пропитались ядом, распылённым на участки. Они вас почувствуют и явятся. А мы их в это время кокнем,- внеся артистическую паузу, Влад прокатил по руке оружие и прислонил его стволом к стене, ремешок сложился рядом.- Но вы не волнуйтесь: если будете сидеть тут тихо и не лазать наверх без надобности, с вами ничего не станется. Я понятно изложил?

-Куда уж понятнее!- сказала Юля, и все остальные кивнули головой в знак согласия.

-О'кей, там нас капитан вызывает на инструктаж. Кому интересно, может последовать за мной,- заявил он, удаляясь в дверях. Оружие осталось с нами. Мысли всех были просчитаны мною быстро: Миша направился наверх, за ним - Маша, Юля и Настя. Замыкал процессию я, подождав, пока проход двери станет свободным, чтобы пройти сквозь него за остальными...

...От долгого нахождения в хорошо отопляемом бункере мне сначала показалось, что на улице очень холодно. Особенно в пропотевшей насквозь рубашке. Ветер нежно прижимал её к моему телу, и при каждом прикосновении я стискивал зубы - от неприятного холодка.

Дойдя до финальной ступеньки, мы остановились почти сразу. Прямо перед входом была растопырена тренога с нанизанной картой, рядом с которой находился капитан в ожидающей позе. Его окружали какие-то солдаты, сложившие свои руки на груди. Их я насчитал восемь персон.

-Вот, товарищ капитан!- обратил на себя внимание Влад.- Мы все в сборе. И ребята тут. Можно начинать!

Скучающий вид капитана был отпущен, на его место встала решительность и серьёзность. Потянувшись к стойке, что была прикреплена под картой, Валерий поднял с неё красный маркер с захлопнутой крышечкой. Зажав его в своей левой руке, он прочистил горло и начал:

-Так, бойцы, слушайте внимательно. Я объясняю вам план нашей обороны от мутантов. Значит, мы находимся здесь,- капитан, сунув в зубы крышечку фломастера, отдёрнул его и выплюнул снятый красный конус себе в ладонь. Затем поднёс руку с фломастером к нанесённому посередине карты прямоугольнику и обвёл его неровным кругом.- Это - наш бункер. Как нам недавно сообщила разведка, нападение ориентировочно будет совершено в три часа дня. То есть, через...- капитан оголил нижнюю часть предплечья и посмотрел на браслет часов.-... шесть с половиной часов,- рукав вернулся на своё место. Перекинув маркер в другую руку, Валерий переменил своё местоположение:

-Нападут они с трёх сторон,- стержень быстро нарисовал три стрелочки: одну - со стороны совокупности нарисованных домиков в нижней части карты, вторую - на полосу «ЛЕС №1», третью - на такую же полосу «ЛЕС №2», острия которых смотрели на обведённый прямоугольник с трёх сторон.- Но основные силы, как мы поняли, будут брошены со стороны «леса №1»,- капитан ткнул обратной стороной своего маркера по большой зелёной полосе со словом «ЛЕС №1». Эта полоса, пробежав немного вправо, ниспадала, соединяясь с такой же, только на ней было написано «ЛЕС №2», хотя это было один и тот же лес. За «Лесом №2» тянулась тонкая сизая ленточка с надписью «Таруска», обрезанная краями карты.

-Наша основная задача - уничтожить как можно больше этих тварей,- говорил капитан, нервно мерящий шагами землю перед картой.- Нас всего - пятнадцать солдат на оборону. С тем напором, что придётся сдерживать со стороны «леса №1», нам просто не справиться. Поэтому эту местность будут держать под контролем ребята из группы «А», которые прибудут сюда через полтора - два часа. А наши силы будут брошены на остальные территории. Если что, вызовем на подмогу группу «Константа». С вопросами по поводу оружия обращайтесь в наш Наблюдательный Пункт,- капитан рукой указал на здание, накрытое бордовой крышей. В мирное время это был магазин «Продукты», в который мы пока ни разу не ездили. Рядом, теряясь в переплетеньях тонких, как кости, веток, стояли одинокие машины.- Волну Пункта вы знаете.

Постояв минуту в тишине, капитан ретушировал свою речь:

-Заканчивая свой инструктаж, я хотел бы вам пожелать всем удачи. До боя у нас ещё уйма времени. Отдохните, проверьте своё оружие. Ну, и так далее и тому подобное. Когда прибудет группа «А», я проведу для неё такой же инструктаж. Всё, давайте,- и, щёлкнув колпачком на маркере, капитан бросил его на стойку. Потом протопал по земле к лестнице, которая застучала под ним...

...-Это он про «настоящее нападение» говорил?- поинтересовался я, когда круг солдат рассосался, и у карты стояли только я, Миша и сталкер Влад. Девчонки зачем-то убежали в бункер.

-Да, про него, родимого,- отозвался сталкер.

-А откуда Валерий узнал про время примерного нападения?- сказал Миша, пытаясь засунуть свои руки в карманы.

-Сегодня ночью, где-то часа в три, мы послали в разведку двух солдат, под кодовыми именами «Князь» и «Гордон». Им необходимо было разведать вот эту территорию,- Влад направил свою руку к карте и стукнул два раза по углу между «ЛЕСОМ №1» и «ЛЕСОМ №2» костяшкой указательного пальца.- Предположительно, там находится аппарат, который был эксплуатирован для распыления того самого яда. Судя по количеству оставшегося в аппарате количества паров, можно рассчитать, что они иссякнут где-то к трём часам дня. Им надо было уничтожить его, потому что собравшаяся к тому моменту орда пойдёт на нас, не жалея ни сил, ни своих товарищей. Опасно будет...

-Погодите-ка!- вдруг оборвал его Миша, вскинув руки, которые к тому моменту грелись в карманах.- Мне говорили, что этот яд должен нейтрализовать монстров! А смысл им его уничтожать?

-Не помню, говорил ли я тебе, Тимофей, но всё равно скажу: эти самые монстры приспособились жить в гармонии с этим самым ядом. Он им помогает быстрее размножаться и делает их в сто крат сильнее. Видать, ошиблись наши учёные в дозе. Но не так сильно, чтобы нанести людям большой вред. И поэтому нам надо его уничтожить, потому что без него они не смогут производить на свет потомство. И нам останется добить тех, кто остался в живых.

-Не понял!- влез уже я.- На кой нам ломать аппарат, если пары в скором времени сами закончатся?

-На всякий случай,- доверительно сообщил Влад и подмигнул.- Лучше сто раз подстраховаться, чем потом оплакивать десятки убитых на этом поле солдат. Ведь верно?

Процедив информацию о мутантах и про аппарат, Миша заметно содрогнулся и спросил:

-А вы уверены, что справитесь с ними?

-На сто тысяч процентов!- заверил сталкер, взъерошив ему волосы.- Не волнуйтесь. Мы все не лыком шиты. Так что, видит Боже и наш любимый капитан, - справимся!

-Будем надеяться,- скинул с губ Миша.- Я, это, пойду, почитаю. Буду нужен - зовите.

-Давай, иди. Денёк впереди длинный,- позволил сталкер, и спустя несколько мгновений Миши не было. Остались только мы с Владом, освещаемые полуденным солнцем и разложившие руки вдоль тела...

...-Я вот хотел спросить,- начал я, видя, что разговор не клеится.- Когда вы говорили нам про «живую приманку», то сказали, что мы пропитались ядом. А ведь те, кто надышался, поневоле должны были тоже пропитаться. В чём разница между ними и нами?

-В том, что вы находились на улице, где концентрация яда была высокой. Даже после того, как мы провели чистку. А то, что попало в дома, вызвало всего лишь обморок, и ничего большего. Никакая рубашка не смогла бы пропитаться такими ничтожными порциями. Они бы сразу выветрились.

-Получается, что нас эти мутанты почувствуют яснее, чем остальных,- рассуждал я.- Верно?

Влад утвердительно покачал головой.

-Владик! Иди сюда, нужна твоя помощь!- окликнули с лестницы, и Влад ответил:

-Да, иду!- и повернулся вновь ко мне.- Ты тут не скучай. Я в кабинете у капитана. Понадоблюсь - просто свистни.

-Хорошо,- ответил я, и, со словами «Ты хороший парень, Тима!», Влад спустился вниз, мурлыча под нос мелодию из «Розовой Пантеры». Я остался теперь один...

...Из тех немногих вариантов, вереницей проехавших у меня в голове, я выбрал прогулку по полю. Но решил далеко не уходить: мало ли что. В последний раз облетев взглядом карту, я шагнул вперёд, по направлению к шоссе.

К которому уже приближался какой-то военный, вышедший с пределов первой Нары. Рука его мёртвой хваткой удерживала автомат, похожий на «ППС». Голова его, заметив меня, от чего я вздрогнул, остановилась вертеться в разные стороны, и военный увереннее потопал ко мне, увидав свою цель.

-Интересно, кто это?..- подумал с опаской я, хотя и имелась у меня одна догадка на сей счёт.

(Снайпер)

-Здравствуй, ты откуда будешь?- спросил он, подойдя вплотную ко мне. По рту его безмятежно каталась жевательная резинка с мятным ароматом.

-Со второй Нары,- точно ответил я, разглядывая его.

Это был невысокий мужчина, представительного вида, с тремя белёсыми волосками на подбородке. На лбу штабелями вырисовывались морщины, давя на веки и заставляя их занавешивать глаза, что придавало его лицу суровый оттенок. Левую бровь пересекала коричневатая полоса, доходящая аж до виска. На горбинке носа пузырился красный прыщик. Но это никак не отражалось на решительной мине его лица. Зелёные глаза смотрели прямо, не колеблясь.

-Тебя Влад привёл?- догадался он, работая челюстями.

-Да,- ответил я.- А вы, наверное, Снайпер?

-Влад рассказывал?- он растянулся в доброжелательной улыбке. Я улыбнулся в ответ.

-А где он сам?

-Его капитан позвал в бункер.

-Спасибо,- отблагодарил он и убежал под землю, провожаемый моим взглядом.

«Да, хороший получился разговорчик»,- подумал я и, когда голова Снайпера утонула в ступеньках, по обыкновению своему достал и прошёлся глазами по телефону... Получено сообщение: Таня. Прочитать сейчас?..

Дисплей потемнел, скрыв собой это уведомление, и я снова включил подсветку и открыл сообщение: «У меня тоже всё хорошо. Сижу в городе... На природу хочууу! Что делаешь?»

Я не знал, что ответить, и написал просто: «С друзьями гуляю». Затем телефон надёжно упал в карман, ожидая принять новое письмо от Тани.

Я развернулся обратно, и в глаза мне врезалось абсолютно пустое поле...

( Снаружи начиналась настоящая баталия.)

Никаких следов боя, горевшего недавно здесь, и в помине не было. Никаких трупов мутантов, обязанных лежать здесь, никакого оружия.

Я, оставив после себя на земле два отпечатка, прошёлся немного вперёд, присел на корточки и стал внимательно - пристальным взглядом обшаривать землю в поисках следов стычки наших военных и страшных мутантов... Интересно, как они выглядят?..

В пшенице что-то таинственно сверкнуло, и я запустил туда свою пятерню. Накрыв ладонью этот предмет и сомкнув на нём пальцы, я потянул руку к себе. Сердце запульсировало в правом виске, и я распустил пальцы.

Вдоль двух складок на моей ладони лежала небольшая, ещё тёплая гильза.

-Ничего себе!- промычал я в восторге, осматривая её. Она была золотистого цвета, в виде стакана с тонкими стенками. Из отверстия пахло дымом.

Я убрал её в задний карман джинсов и встал. Солнце горело оранжевым пламенем, земля нежилась под ним...

...Из бункера вылетело приглушённое Ура, и я пробежал к лестнице. В коридоре обозначился смеющийся Влад, который, случайно заметив меня, повернулся и поставил свою подошву на начальную ступеньку, не спуская с губ улыбки.

-Наконец-то мы это сделали!- поднявшись на поверхность, горделиво сообщил Влад.

-Что сделали?- спросил я.

-Сыворотку, очищающую одежду от той распылённой заразы. Мы подумали, что с одежды яд может перепрыгнуть на тело, и попытались создать нейтрализатор. У нас всё получилось.

-Мои поздравления,- сказал я.- У меня вот какой вопрос: а где все тела монстров? И куда подевалось ваше оружие?

-Тебе может показаться это полным бредом, но убитые мутанты просто испаряются! Они исчезают через пять минут после того, как их срежет пуля. Мы сами не знаем, почему так происходит,- раскрыл тайну Влад.- Но нам это на руку. Надеюсь, ты понимаешь, почему.

-Да, конечно,- качнул я головой.- Надеюсь... Как у вас тут всё нереально!

Что-то три раза просигналило, и мы с Владом вместе обернулись.

У самого края поля стоял тарахтящий «КАМАЗ», заделанный под транспортировку солдат. Его кузов был закутан полотном защитного цвета. Крышка была откинута, готовая выпустить на волю запарившихся солдат. Через дверное стекло просматривался водитель, глядевший прямо на меня.

-Ребята! Группа «А» прибыла! Встречайте!- оповестил всех мегафон, усиленный акустикой коридора.

-Кто это всё время говорит?- наболевший вопрос упал с губ непроизвольно.

-Артём его зовут. Он сидит в Наблюдательном Пункте и сообщает нам о том, что происходит в непосредственной близости к бункеру. Чтобы мы успели приготовиться и отразить их нападение.

-Вот это да!- подумал я.- Прямо настоящий театр военных действий. И когда вы это всё приготовили?

-Это уже давно всё приготовлено! Помнишь, я тебе про Третью Мировую рассказывал? Этот Пункт тоже из этой сюиты.

Бункер выпустил троих солдат - одного неизвестного мне военного, Снайпера, продолжающего тщательно пережёвывать жвачку, и капитана. Организованной группой они пошли к грузовику встречать группу «А». Я снова посмотрел на карту, на место у бункера, где должны будут находиться только что прибывшие ребята.

Карман три раза провибрировал и засветился. Я схватился за него и вызволил телефон.

-Влад!!! Иди, помоги!!!- добрался до нас зов капитана. Влад резко развернул голову на сто восемьдесят градусов и прокричал им:

-Сейчас подойду!

Я тоже посмотрел туда же, куда и сталкер, и увидел капитана, беседующего с водителем грузовика беззвучным голосом. Снайпер с другим военным стояли в отдалении, оглядывая широкое поле.

-Иди в бункер,- прогремел справа голос сталкера.- Не высовывайся, пока не позовут, о'кей?

-Хорошо,- ответил я, сжимая телефон.- Я побежал?

-Давай!..

...«А я вот в кино засобиралась. На какую-нибудь комедию»,- читал я, шагая по коридору к отсеку, где прятались ребята.

-Мне бы твои заботы... Блин!- проговорил я себе под нос и рукой, в которой зажимался телефон, протолкнул вперёд дверь. Она поддалась с лёгкостью, и я проник к своим друзьям.

У левой стенки, прислонившись, сидела Юля и, как в прошлый раз, слушала плеер. Миша, разложив у себя на коленях «Аэропорт», читал. Закладка выглядывала где-то из конца книги.

Маша Селиванова, вцепившись в мобильник, яро нажимала на почти стёртые кнопки. В её влажных глазах вспыхивал экран телефона. Настя внимательным взглядом изучала «Cosmopolitan», некогда распластанный на полу.

-Привет!- сказал я, помахивая рукой. И сразу на меня устремились четыре пары разноцветных глаз.

-Прива,- сократил приветствие Миша.- Ну, как там дела? Я слышал, группа «А» приехала?

Я примостился рядом с ним, и колени стали на уровне подбородка. Руки, спаренные вместе, нашли пристанище на животе.

-Да, приехали. На военном грузовике. С ними сейчас капитан разговаривает. У меня такое предчувствие, что будет что-то непредсказуемое,- подумал я, впихивая телефон в карман.

-Ты о чём?- оторвалась от журнала Настя, Юля освободила левое ухо, выдернув из него белый «Айподовский» наушник, Маша, приостановив игру, сменила точку своего взгляда на меня.

-Вы слышали про предстоящую битву?- спросил я всех и сразу.

-Да!

-Конечно!

-Ты ещё спрашиваешь!..

-Так вот,- говорил уже я.- Мне кажется, что это будет что-то из ряда вон выходящее. Я так и вижу перед собой наших солдат, как они бегут, как их автоматы орошают мутантов пулями. Будет, что в школе потом рассказать! Как думаете?..

Меня никто не слышал... Почему?.. Потому, что их...

Не было. Верно. Уже не было.

Я обнаружил себя стоящим в коридоре, который казался холодным, тёмным и заброшенным. Светилось лишь окошечко кабинета, кидая лучи на пол и вырезая какие-то странные толстые стебли растений, ползущих из-под пола. Лестница полностью покрылась моховым смердящим панцирем. Небо прикрылось серым платьем.

Я посмотрел назад, и глаза наткнулись на черную стенку, за которой была

(Наверно...)

погребена дверь во второй отсек. А вместе с нею и ребята...

...На дорогу вышел какой-то человек в широкой куртке с капюшоном... Дорогу им пересёк человек в широком плаще...

«Плащ»...

ПЛАЩ?..

ПЛАЩ!!!

...Вот, что висело на стуле, приставленном к столу с компьютером!.. Капюшон улёгся на сиденье, рукава тихонько поглаживали бетонный пол, ведомые не то ветром, не то чем-то ещё...

...Я словно разучился дышать. Я был шокирован увиденным. Ощущение сна выветрилось, и казалось, что я нахожусь между реальностью и миром мыслей... Господи, что же это такое?..

Плащ вдруг стал подниматься со стула и вертеться, как ведьма из Гоголевского «Вия». Компьютер, подъехав к краю стола, решил свалиться и разбить вдребезги свой монитор.

-Среди нас - ПРЕДАТЕЛЬ!!!- повторял невидимый голос, перемещающийся за стенами и замыкающий меня в плотное кольцо. Плащ безустанно нарезал круги над моей головой, голос всё приближался... приближался... приближался... ПРИБЛИЖАЛСЯ...вот он совсем близко...

ПРЕДАТЕЛЬ!!! ПРЕДАТЕЛЬ!!!

ПРЕ-

ДА-

ТЕЛЬ

!!!

Всё накрыл мрак...

...Жадно хватая ртом воздух, я поднял в воздух голову и нашёлся в кругу своих друзей...

...-Что со мной произошло?- спросил я через пять минут, когда моё зрение снова обрело чёткость, мозги встали на своё место, а руки перестали конвульсивно трястись. Вокруг меня уселся Миша с остальными. А кого я из них спросил?..

-Ты начал что-то говорить про битву, вскочил, стал размахивать руками, кричать про то, что «будет в школе рассказать». Потом вдруг резко стал, как пень, и ноги твои подкосились. Ты свалился и начал кричать что-то про плащ. Затем плавно перешёл на голос за стенами,- взял на себя роль повествователя, как всегда, Миша.

-Ого!- я провёл влажной ладонью по лицу, раскрыв глаза от удивления.- И сколько времени прошло?

-Около получаса, не меньше,- назвал он.

-Ты в порядке?- вне очереди поинтересовалась Маша. Её глаза отчего-то опухли, окаймившись красными овалами.

-Всё очень даже хорошо, благодарю за заботу!- отозвался я тихим голосом.

...Стул, занавешенный плащом... Предатель...

По ту сторону двери кто-то протопал и ускакал в кабинет капитана. Через щёлку мне дано было увидеть лишь промелькнувшую чёрную куртку.

-...возможно? Что это значит? У вас там что, радар сломался?- кричал во всю глотку капитан, голос которого был так отчётливо слышен, как если бы он стоял рядом с нами.

-У нас всё в порядке!- обиженным голосом твердил рупор, в углу прибитый.- Мне кажется, что нападение уже подходит к своему началу! Вы сумели связаться с «Князем» и «Гордоном»?

-Нет, они так и не вышли на связь с тех пор,- печально констатировал капитан.- Если нападение случится сейчас, какие у нас шансы отразить его?

-Судя по темпам подготовки,- кроме голоса Артёма из прямоугольного раскрытого рта рупора слышались другие, отличавшиеся нотками волнения и, можно сказать, страха. - Они могут напасть через десять - пятнадцать минут!..

Пятнадцать минут...

У меня в груди зажглось пламя ужаса, и я машинально вскочил с пола, чуть не сбив с ног внимательно внимавшего голосу Артёма Мишу, и побежал к двери.

-Ты куда?- спросили почти вместе Юля и Миша, обернувшись. Другие девочки предпочли промолчать...

...Врезавшись в холодную сталь, ладонь протолкнула её вперёд, и я оказался в коридоре.

(Я обнаружил себя стоящим в коридоре, который казался холодным, тёмным и заброшенным.)

На секунду мне в голову влетел этот эпизод... Пол продырявился дырками, изрыгавшими гигантские стебли... Влад!

-Тима, ты что?- удивилась Маша, остановившись после нескольких шагов в проходе двери и не смея продвигаться дальше.

-Какое нападение?- налетел я на сталкера, вопросительно смотревшему на мою приближающуюся фигуру.

-То самое,- ответил он, и к взгляду Влада приплюсовались глаза капитана.

-Ты что тут забыл?- зло обратился он ко мне.

Я уже хотел было сказать что-то, но сник и поплёлся обратно, к двери, где, с непонимающим лицом стояла Маша.

-И сиди там,- почему он такой вспыльчивый?

-УУУУУУУУ!!!- этот вой пустил по коже холод, и я резко остановился. Весь мир словно замер, очарованный (или, наоборот - напуганный) этим нечеловеческим воплем. Все находящиеся сейчас в коридоре побледнели, Влад, замерев в той позе, в которой был, повернулся к капитану, с открытым ртом смотревшему на потолок, и не своим голосом спросил:

-Вы знаете, что это?

Капитан молча подтвердил это, и рука его нырнула в карман штанов, откуда затем была вытащена такая же рация, которую я недавно видел у Влада. Он приложил её к правому уху и дрожащим голосом дал всем понять:

-Ребята, началось!..

Вой продолжался...

Первый выстрел грянул в двенадцать часов тридцать четыре минуты. Раздался он рядом с входом в бункер. Затем к нему подбавилось ещё несколько очередей, принесших с собой предсмертные вои тех, кто посмел на нас напасть.

   Я к тому времени находился в отсеке, загнанный туда Владом. В руках теплился мой телефон с открытым меню «Сообщения»: меня завёл туда вопрос Тани, заданный, как я понял, от нечего делать и от желания просто переписываться: «А где находится твоя дача?»

Я только собрался выбрать пункт «Нов. сообщение» и начать ответ, но от экрана меня отвлёк звук взрыва, сотрясший стены бункера, и на секунду мне показалось, что вот-вот всё рухнет... О чём ты думаешь?..

-Ребята, осторожнее!- предупредил тут же рупор голосом Артёма.

-Что это?- пропищала Юля, отчего-то прикрывая голову руками. В ад отправился ещё один мутант, издав вопль, напоминающий пение оперного певца, забравшегося в третью октаву и затем плавно скатившегося в субконтроктаву. Пальба продолжалась.

Несколько пуль унесли с собой ещё одного мутанта.

-Вот это да!- вслух воскликнул Миша.- Ничего себе взрыв!

Мы остались на своих позициях, я вернулся к отправке ответного послания Тане, Мишины руки обрели «Аэропорт», глаза по-новому врезались в текст. Пара - тройка выстрелов предзнаменовала выход в другой свет третьего мутанта, смешно выкрикнувшего перед своей кончиной «ЁЙ!».

«Моя дача находится под городом Наро - Фоминск» - таков был мой ответ. Нажав на «Продолж.», я, из выпавшего вниз списка контактов, выбрал «Таня» и подтвердил своё решение клавишей «Выбрать». Телефон дал последний раз проверить, всё ли верно: «Кому: Таня». Я вдавил в телефон клавишу, над которой на экране было выписано «Передать». Затем выскочило меню «Сообщения», где я недавно присутствовал. Телефон был втолкнут в карман...

...-Ребята, они отступают! Кажись, это была всего лишь разминка,- доложил Артём посредством рупора в углу. И действительно: после того, как отголоски голоса наблюдающего прошлись через коридор, я прислушался. Финальные ноты автоматов завершили прелюдию второго боя за сегодня.

-Это всё?- с надеждой спросила Юля, белая, как молоко.

-На сей момент,- проговорил я... Мне пришло сообщение...

-Потом,- сказал я себе (или телефону).

Миша, отложив в сторону, страницами вниз, книгу, встал и направился к выходу.

Мне показалось это странным:

-Ты куда собрался?

-Мне интересно узнать, как всё прошло. Не хочешь со мной?- рука готова была распахнуть дверь.

-Конечно, хочу.

-Идём?..

В коридоре, все исчерченные грязью, скрещённой с потом, стояли два человека. Узнать их не составило большого труда - Влад и капитан. От них несся запах дыма, стволы автоматов, спрятанные за спину, (у каждого из них был, как ни странно, АК) дымились, как две потухшие спички.

-О, привет, ребятня! Как вы?- по тому, как сталкер тяжело и часто вносил в себя воздух, стало видно, что он очень сильно запыхался.

-Мы-то нормально!- Миша сделал шаг навстречу Владу.- А что у вас там?

-Если честно, я думал, всё будет намного сложнее,- признался Влад, кидая оружие на пол, где оно звонко звякнуло.- Убитых мною - шесть штук: два Краба, один Пёс, да три Жучка.

-А я завалил десятерых, без преувеличения,- загордился капитан, как ребёнок.- Сейчас всех и не вспомню. Не исчезай бы они, я бы вам всех их продемонстрировал.

-А как там группа «А»?- спросил я.

-Всё путём. Из двенадцати человек прибывших, сейчас воевали всего пять. Остальные были на скамейке запасных, в Наблюдательном Пункте. Но при любом позывном о помощи они готовы были сорваться. Из наших никто не погиб. Тьфу - тьфу - тьфу,- Влад переплюнул три раза через левое плечо.- Не дай, конечно, Бог.

-Говорит Артём Кравцов! Всем бойцам отряда «Поле»!..- неожиданно начал рупор.

-Это мы - отряд «Поле»,- подмигнув, в паузе вверил нам Влад. Наверно, это получилось слишком громко, потому что капитан, сдвинув брови к переносице, отчего его лицо приняло глубокое выражение, шикнул вслед:

-Тише!

-...готовы пойти на нас прямо сейчас!!! Готовьте оружия, ставьте пулемёты, распределяйте солдат. Наши разведчики, скорее всего, ошиблись. Все без исключения силы координируются на «Лесе №1». На участках никого не осталось, придётся сдерживать натиск только с леса. На первый взгляд это покажется вам лёгкой задачей, но, поверьте мне - это не так. Их нереально много!!!- голосу не удалось скрыть нарастающую из недр панику. Мне стали слышны крики военных на улице, тарахтенье машины, на которой были привезены солдаты, топот сапог.

Капитан, побросав нас, рванулся в свой кабинет, вытягивая вперёд, к столу, руку. Когда ладонь прочно устроилась там, Валерий нагнулся и, свободной рукой что-то нажав,

(Микрофон.)

начал говорить:

-Сколько у нас времени?

-Боюсь, уже нисколько. Они уже на подходе...- констатировал Артём. Мы грустными и понимающими взглядами облили капитана, и он обречённо покачал головой, завладевая недавно используемым автоматом:

-Влад, побежали!- у сталкера спина была свободна. Снаружи уже донеслось пять выстрелов...

...-Ну, Мишка, началось!- с непонятным мне восторгом сказал я. Даже с первых минут бой превзошёл два предыдущих. Рычание, выстрелы, крики, мат... Всё это смешивалось, заставляя нутром прочувствовать весь ужас войны.

Влада с капитаном давно не было. Мы не могли (хотя хотели, и даже сильно) войти в отсек и просидеть там, но обстановка нас заморозила. Мы вслушивались в каждый выстрел, в каждый крик, влетавший к нам синкопой, и иногда мне казалось, что я слышал голос Влада...

-Чёрт, убрать бы эту карту отсюда. Мешает только!- сказал я капитану, как только мы вскарабкались наверх.

-Может, пацанов попросить?- предложил товарищ, вздёргивая автомат. Я повторил его движение.

-Ладно, забудь,- махнул рукой я и, заметив, как вокруг всё изменилось, чуть не крякнул.

Взяв в полукруг наш бункер, дулами на «ЛЕС №1», были воткнуты в землю десяток огромных пулемётов, ленты из стволов которых складывались слоями в железные коробы, что поставлены были рядом с каждым агрегатом. На первый взгляд они были новёхонькими.

Следы протекторов грузовика ровными тропинками уложились до самого шоссе и привели мои глаза к самому транспорту.

-Когда ухитрились?- словно прочитав мои мысли и претворив им дверь в мир, спросил Валера.

Я услышал спешные шаги в нашу сторону и обернулся. Группа «А» собственной персоной, возглавляемая их «предводителем» Олегом.

-Ну, что тут у нас?- налетел он на нас с капитаном. Его подопечные остановились, ожидая приказа от вышестоящего.

-Мутанты,- с горькой иронией ответил капитан.- Уже на подходе.

-Ясно. Бойцы, слушать сюда! Пулемётчики, на места. Авдеев, со снайперкой остаёшься у входа в бункер. Рытников, оказываешь первую помощь раненым. Я помогаю автоматным огнём. Всем все ясно?

-ТАК ТОЧНО!!!- гаркнули все хором, и это растянуло губы Олега в улыбку.

-На позиции!!!- приказал Олег, выплеснув руки вперёд, как какой-нибудь красноречивый оратор за трибуной. Все мигом разбежались.

Парни легли, вцепившись в пулемёты своими руками. Глаза их встали вровень с прицелом. Пальцы, дотронувшись до курков, снова вернулись к своим однополчанам, держать рукоять.

Вытянув из-за спины снайперскую винтовку, Авдеев присел на одно колено, прицелился, потом что-то подкрутил на коробочке прицела, затем снова посмотрел туда. И только тогда уверился в точности оружия. Сам Олег достал только автомат «Калашникова».

Я на всякий случай перепроверил свою обойму. Потом осмотрел пояс, со специальными карманчиками, где покоились запасные патроны, и убедился, что ничего не выпало. Их было пять из шести - первую я истратил, пока дрался с мутантами второй раз.

-Вроде, всё готово,- шепнул я себе.

-Ребята! Первая орава мутантов идёт по шоссе, готовьтесь!- предупредил нас Артёмка, и моё сердце немножечко колыхнулось. Все наши глаза, вперемешку с дулами разнокалиберных оружий, сошлись на одной точке, где с минуты на минуту должны были проявиться первые подопытные...

-Вон они!- заорал капитан, завидев крадущегося мутанта по полосе шоссе и взяв его на мушку. Это был Краб. Громыхнул выстрел, и только клешни взметнулись, а тело удобрило асфальт кровью.

За ним следовало шесть мутантов, готовясь совершить прыжки на нас. Я направил дуло на одного Жучка

(Жучка - это мягко сказано. Тот был огромен и не уступал размерами обычной кошке.)

и спустил курок. Пуля, просвистев в воздухе несколько десятков метров, отделяющих нас от столпотворения животных, врезалась Жуку в глаз и свергла его. Грузное тело, как опрокинутый грузовик, подкосилось на дорогу и колбаской покатилось вперёд, затормаживая своих сородичей, которые, кстати сказать, теперь были намного ближе. Уже засверкали их ядовитые глаза, слышался скрежет их острых когтей об дорожное покрытие.

-Не подпускайте их близко!- предостерёг нас Олег.- Не забывайте об их способности прыгать!

Пулемёты пока молчали, и тем, кто за ними лежал, был отдан приказ «встать и не валяться без дела, как куклы». Я всадил три пули в ещё одного Краба. Тот трупиком ускользнул в кусты. Оставалось ещё...

-...три, четыре,- досчитал я.- Нет, не шесть их.- И прямо у моего уха пропела песенку пуля, конечной остановкой которой была Собака. Обычное млекопитающее, которого пытались скрестить с человеком, и которая была в сто раз агрессивнее, чем сои сородичи. Сия собака была обычной белой дворнягой с как будто подведёнными глазами... Не будь она мутантом, обязательно бы взял...

 Истошный вопль почти оглушил меня, и я попятился назад, лицезря, как изо лба собаки хлестает бордовая кровь и её предсмертные конвульсии.

-Теперь три штуки!- подумал я, отстраняясь от тела, скручиваемого невидимыми руками смерти, как влажная тряпка, которую надо было выжать. Нам осталось отстранить от жизни третьего по счёту Краба, одну Кошку и Прыгуна.

ПРЫГУНА?..

(«Прыгун - мутант, более известный под именем «Кенгуру», имеющий две хорошо  развитых задних конечности. Благодаря ним, в прыжке, может преодолевать расстояния от трёх до двадцати метров. Прыгун - перекованный заяц».)

(Что это за книга?)

(«Мутанты 21-ого века».)

Чёрт...

-Капитан, там Прыгун,- сказал я, вспомнив эту статью и красочную к ней иллюстрацию, которая сейчас спокойным шагом подходила к нам. Ноги её походили на гигантские пружины, и тело из-за этого, при каждом шаге, то поднималось, то опускалось. Хоть это и был перекованный заяц, морда его до леденящего ужаса напоминала человеческое лицо. Длинных ушей тоже не было. А вот лапы - другое дело. Пушистые кисти - шишечки свисали вниз, умиляя любого, глянувшего на них.

-Как далеко он от нас?- капитан не снимал глаз с прицела. У его ног валялся последний Краб, теряющий драгоценную кровь.- Господи!- выстрел, и серо - облезлая Кошка, подобравшаяся почти вплотную к капитану, испустив раздирающее «АРРРРР!», ударилась в землю, где её поджидала порция предсмертных выкрутасов. Дуло дымилось, как сигарета.

-Ой-ой-ой, уже очень близко!- запаниковал я.

-Я помогу!- нашёлся Валерий, подбегая ко мне. Прицелившись, я стал выжидать, когда оно подойдёт так, чтобы можно было наверняка грохнуть его.

-Чё ты медлишь?- сдавленным голосом пробил капитан.- Он же сейчас прыгнет!!!

Нарочито медленно, словно растягивая наши нервы на гриф гитары, мутант шёл к нам, а кисти болтались, как висящий перед лобовым стеклом автомобиля ненужный брелок. Руки, служившие опорой для автомата, намокли, а монстр брёл так, словно ноги его были намазаны клеем, и, чтобы сделать последующий шаг, ему приходилось «отклеивать» ступню от асфальта, но другая, ступившая на дорогу, тут же застывала там, и весь цикл повторялся заново, как в замкнутом круге.

Нас это начинало бесить. А тут ещё проснулся Артём:

-Второй отряд, десять особей, прямо напротив вас. Вижу двух крабов, одну Собаку и Ласточку.

А мутант всё шёл, лапки прыгали, ноздри сопели, как паровые машины...

По ушам ударил хлёсткий выстрел, зловещее «АРРРРР» пронеслось над полем.

Вот он совсем близко... Давай, мерзавец, подойди ещё ближе... Бездонные глаза - дула глядят на свою жертву...

...Ещё чуток...

Вспотевший палец покинул рукоять, лёг на курок и с легкостью надавил...

ВДЫЩЬ!!!

Пуля продырявила мутанту глаз, а вместе с ним - и голову. Он с быстротой Витаса забрался в верхние регистры, и лапы инстинктивно схватились за простреленный глаз. Ноги, теперь основательно «приклеившись» к дороге, сложились, и мутант, не выпуская с морды лапы, свалился наземь. Капитану даже не пришлось стрелять. Всё заняло секунд десять.

-Молодец,- похвалил он меня, и его буква «Ц» совпала с выстрелом Авдеева.

-Хватит болтать! Высматривайте мутантов!- потребовал раздражённо он, заталкивая патроны в ствол.

-Пойдём,- пригласил капитан, и мы трусцой подбежали к снайперу. Все убитые нами монстры, кроме Кошки и Прыгуна, к тому времени испарились в никуда...

Предатель...

-Глянь, что я нашёл!- возник ни с того, ни с сего Миша, копающийся в стопке книг. Я, прочитав Танино сообщение, не содержащее ничего интересного, повернул лениво голову и спросил:

-Что там у тебя?

Снаружи кто-то сильно испустил «АРРРРР!».

-Смотри! - и он продемонстрировал мне книгу под кричащим заголовком «Мутанты 21-ого века».

-Ничего себе,- выдавил я из себя, удивлённый, отстраняясь от стены и убирая телефон в карман. Я вспомнил, что, когда входил, видел, что одна книга повернута корешком к стене. Может, это была именно она.

-Давай посмотрим,- попросил Миша, откидывая первую страницу. На титульном листе был напечатан знак радиации - жёлтый круг с тремя треугольниками, соединёнными вершинами в центре. Над ним жирным шрифтом повторно был выведен заголовок, а снизу страницы было пропечатано «Издательство: СЛ.; 2008 год».

Мы пошли дальше. На следующей странице было дано оглавление, льющееся вниз десятками строчек. Но, Слава Богу, все они были разделены на подгруппы, наименования которых были вычернены.

Перечень мутантов убегала на соседнюю страницу, но мы пока туда не торопились.

«Опупеть названия»,- потрясался я, путаясь в строчках. - «Пушок, Псевдоплоть, Кровосос, Слепые Псы». Три последних твари штабелями строчек лежали под названием подгруппы «Чернобыльская АЭС. «Зона». Пушок попал в «Ночных мутантов. Ракетчики».

-Ракетчики?- словно не расслышал мой друг.

...Жучок, Ласточка, Собака... Я потихонечку лез в дебри «Ракетчиков». Они стояли сразу после подгруппы «Чернобыльская АЭС. «Зона». ...Кошка, Прыгун, или Кенгуру...

-Что будем смотреть?- позаботился я.

Во время боя громыхнуло второе «АРРРРР!», и мы невольно переглянулись.

(Что там происходит?)

-Давай откроем... м-м-м... «Ракетчиков». Про этих Чернобыльских тварей я читал. Остальные мне просто не интересны,- изложил Миша.

-Значит, открываем страницу...- я, встав пальцем на слово «Ракетчики», повёл его к номеру страницы по куче точечек, выстроенных в линию. - ...сто двадцать три.

-Валяй!

Пролистав почти всю книгу в поисках нужной страницы, я наконец-то нашёл её, и перед нами, во всем своём великолепии, предстал лист со словом «Ракетчики» сверху, открывающий новую цепь мутантов. Мы, не смея даже дыхнуть, перевернули страницу, и на тыльной стороне появился небольшой текст. Я стал его вычитывать:

«Этот раздел я решил посвятить мутантам, очень похожим на нас с вами. Их иммунитет напоминает человеческий. Их эксплуатируют для испытаний всяких медицинских препаратов. Я назвал раздел «Ракетчики» по способу их транспортировки - об этом вы подробно узнаете, когда посмотрите на соседнюю страницу. Приятного чтения!»

Наши глаза медленно поплыли на смежную страницу и встретили картинку, достойную, чтобы попасть в учебник физики.

Была изображена ракета с трёх видов: с вида спереди, видов сверху и снизу. На виде спереди показали то, как ракета выглядит изнутри. Она была разделена на три части - верхняя была самой вместительной, средняя выглядела меньше, а про нижнюю и говорить нечего.

«Эта ракета модели "А-567-1", предназначенная для транспортировки мутантов. Она имеет...»

(Где-то я видел эти цифры...)

(Её размеры были примерно пять на шесть сантиметров, а написано на ней было: "А-567-1".)

Та самая железка!..

-Так вот откуда она была!- Миша посмотрел на меня очень странно... Но зачем она понадобилась этому человеку в плаще?.. Да кто он вообще?.. Не связан ли он с этим падением?..

-Ты это о чём?- спросил Миша.

-Так я оказался прав! Она действительно от ракеты отвалилась. Ну и ну!- продолжал я идти по своему пути, увиливая от расспросов своего друга.- Ты что-то спросил?..

-Что от ракеты отвалилось?- перефразировал Миша.

-Помнишь, я тебе про железку рассказывал? Она-то и отломалась... Ладно, давай читать дальше!..

«Она имеет три отсека. Самый большой из них - верхний - предназначен для того, чтобы в нём находились две особи больших размеров. Например, две Собаки (стр. 125) или две Кошки (стр. 126), или один Прыгун (стр. 128). Средний отсек для более мелких мутантов, будь то Жучок (стр. 127) или Краб (стр. 130). Последний отсек самый маленький. Помещается четыре Ласточки (стр. 132).

Размеры ракеты: три метра в высоту, полметра в ширину. Конусообразная вершина...».

Дальше там было ещё много написано, но мы решили пролистнуть дальше, дабы погрузиться действительно в мутантов...

...Я, пока капитан отстреливался от снующих по полю крабов, сменил обойму, кинув старую на землю. Винтовка Авдеева без умолку снимала крабов, ещё держащихся строем и не решающихся к нам подойти. Рычащая собака, оголив свои чёрные зубы, подступала к нам, и пули, выпущенные из моей новой обоймы, волшебным образом облетали её стороной. Ребята - пулемётчики, доставшие дополнительное вооружение - пистолеты - стали палить по ласточкам, выделавшим такие виражи, что любой бы лётчик позавидовал. Долетев доверху и облюбовав это место, покружив над ним, она, секунду повисев, складывала крылышки по телу и метеоритом пикировала вниз, начиная вертеться волчком, с целью вспороть кому-нибудь голову. Стоило пуле покинуть ствол и начать свой нетрудный путь к тепленькому тельцу, как это тельце кренилось в другую сторону от летящей пули, затем возвращалось на предыдущую траекторию падения и продолжало ввинчиваться в воздух. Стреляющий теперь пускал две пули, по обе стороны птицы. И одна из них уж точно дырявила белое тельце, ломая его траекторию и свергая на землю.

Таких неживых птиц валялось уже около пяти штук. Половину из них, из пистолета, сбил меткий, хотя и пулемётчик, солдат по имени Григорий. Его «ТТ» неустанно плевался огнём, а сам стрелок, казалось, выработал практику ведения боя с этими пернатыми.

Под пулями капитана уже упокоилось три Краба. Рядом с их телами земля была напичкана тропинками из пуль.

-Это все? Я имею в виду, крабы,- спросил я.

-Вроде да!- неопределённо отозвался мой товарищ.- Ты лучше не болтай!

Я промолчал, нацеливаясь на собаку, которая словно обхаживала свою добычу. Она всё время ходила полукругом, не переставая смотреть на меня, и скалила зубы...Боится...

Гильзы Григория складывались в одну кучку, так как он не менял своей позиции и бил птиц с одного места. Я заметил, что уже не пять птиц лежит у его сапог - а семь. Собака подкралась ближе, согнула задние ноги, чтобы прыгнуть...

ТР-Р-Р!!!

Грузное тело, совершив прыжок и получив в себя автоматную очередь, дало вправо и, упав, подмяло под себя пулемёт.

-Вот зараза!- выругался военный, который лежал за этим самым оружием. Он ретировался к нему и стал стаскивать тело, шерсть которого слиплась от крови.

Снова выстрелил Авдеев, и по полю пронёсся «АРРРРР!».

-Почему эти Кошки должны умирать с таким криком?- задал я вопрос сам себе, потерев уши. Пулемётчик справился со своей ношей и пнул её несопротивляющееся тело ногой подальше.

-Слышь, а куда Снайпер запропастился?- вдруг спросил капитан.

-А чёрт его знает!- ответил я.- Вроде с нами эту сыворотку проверял. Наверно, забыл что-нибудь в Наблюдательном Пункте. Если хотите, могу по рации ему скинуть несколько словечек.

-Да я сам могу. Спасибо,- и капитан, тщательно прильнув к прицелу, нажал на курок. Из трясущегося дула вылетело, по направлению во второю Собаку, несколько пуль, прошедших насквозь через её черепную коробку. Она взвыла и заснула мёртвым сном.

-Третья группа на подходе,- оповестил Артём.- Вижу нескольких Крабов, трёх Кошек, одного Прыгуна.

-Спасибо,- про себя отблагодарил я наблюдателя. Финальную пулю выпустил пулемётчик, метавший пули в птиц из пистолета. Нашпигованная двумя, щедро отданными пистолетными пулями, она спикировала прямо в землю...

Мы продолжали читать:

«Собака.

Этот мутант появился в результате неудачного скрещения человека и собаки. Внешне похожа на обычную собаку, внутренний мир немного отличается. Она может понимать человеческий язык и отвечать вам, извиваясь всем телом. Самка собаки обычно рождает до трёх щенят, которые, окрепнув, покидают свою мать и уходят жить самостоятельно. У неё хорошо развиты передние зубы и все четыре лапы. Защищая щенков, в бою она опасна. При нападении - тоже. Если у вас нету при себе огнестрельного оружия, лучше бежать. Необходимо оружие, имеющее сто процентное попадание, да так, чтобы убивало сразу. Потому что, ударив палкой или чем-нибудь ещё, вы только разбудите в ней настоящего зверя». Под текстом была нарисована типичная представительница породы. Обычная белая, запятнанная в некоторых местах, собака, стоящая на всех четырёх лапах и опустившая голову до уровня плеч. Глаза краснели, набираясь крови.

Дальше...

«Кошка.

Мутант - обычная кошка, попавшая под радиоактивное излучение. Отличается особой выносливостью и необъяснимой ненавистью к людям. Неплохо развиты когти передних лап, которые помогают ей рыть в земле ямы, где самка рожает котят. Они готовы к самостоятельной жизни уже через два-три месяца. В диких условиях довольствуется потерявшими бдительность Собаками и детенышами Жучка. Если добыча сопротивляется, затевается кровавая мясорубка, и Кошка чаще всего выходит оттуда победителем. Когда, наоборот,  Кошку убивают, то при смерти она издаёт отличительный крик «АРРРРР!».

Мой мозг взорвался картинкой схватки Кошки и Собаки, изображённых на иллюстрациях. Кошка, пальцы которой покрылись лучиками из когтей, набрасывается на беспечную Собаку и вонзает когти ей в спину...

Бр-р-р! Лучше об этом не думать... Я поёжился, но постарался сделать это скрытно. Едем дальше...

«Жучок.

Обычный, увеличенный госпожой Радиацией в объёмах, жук. У него появляется возможность «стрелять» ядом. Но делает он это в крайне редких случаях - при нападении на его гнездо, когда приходится обороняться, или при бое за самку. Вес Жучка приближается к пятистам килограммам, а его детёныши весят до ста, и размеры приближаются к размерам щенка, в то время как их мама или папа - размерами с взрослую Собаку. Гнёзда вьются около леса».

...-У меня патроны заканчиваются!- дал знать капитан, высылая использованную обойму из автомата к земле.

-Есть запасник!- крикнул я ему. У нас пока было время - мутанты ещё не были в зоне поражения, хотя и вырисовывались на горизонте.- Дать?

-Нет, спасибо!- крикнул он, пятясь к лестнице в бункер и закидывая за плечо оружие.- Оставь себе. У меня ещё свои есть в кабинете. Давай!- и спустился вниз, свернул налево и остался в кабинете. Прямо по ушам съездил выстрел Авдеева...

Капитан забежал в свой отсек и захлопнул дверь, потому что она прикрывала небольшую полку, куда был поставлен распылитель сыворотки - нейтрализатора, положены тетради со всякими записями, и где лежали три запасные обоймы для автомата. Ещё были три противогаза, для разведчиков. Не тратя времени, капитан снял с плеча автомат, сомкнул пальцы на обойме, взял её и запихал в «Калашникова». Тёплый хруст облетел пространство кабинета, и ладонь капитана ссыпала остальные две обоймы в руку. Затем они были упрятаны в карманы штанов... Но что-то не так... На крыше полки покоились три сумки для безопасной переноски тех самых трёх противогазов, лежащих этажом ниже. Капитан подозрительным взглядом окинул помещение, открывая дверь... Компьютер на месте, микрофон, стул. Всё как надо. Но чего-то не хватает... Капитан вернулся к полке и ещё раз внимательно оглядел её. Распылитель, противогазы, тетради с записями... А где ОБРАЗЦЫ???

Нервная спазма сдавила горло, и, возвращая автомат обратно, капитан, поняв всю опасность ситуации, побежал на поле боя, рассказать обо всём Владу.

Ещё на лестнице его встретил приветливое завывание Прыгуна, поверженного Авдеевым прямо в сердце. Пулемётчики, теперь уже все, стреляли по взбесившимся Ласточкам. Григорий откуда-то раздобыл автомат и поливал пулями птиц, не жалея патронов. И птицы дождём мёртвых тел низвергались на землю.

-Влад! Куда делись образцы?- крикнул капитан, завладевая заряженным автоматом.

-Там должны стоять, на полке,- кинул я.- А что?

-Их там нет!- взволнованно произнёс Валерий. Он уже, порыскав глазами, нашёл Краба и ждал, чтобы тот подполз поближе.

-Как нет?- удивился я.- Вы в этом уверены?

-Сам видел... Стой!- приказал он тотчас Крабу, вознамерившемуся прыгнуть, и спустил курок. После короткого автоматного «ТР-Р» Краб уже лежал и грелся на солнышке на спине, не смея даже конвульсивно подрагивать.

-Ребята! У меня плохие известия!- заинтриговал Артём.- Та машина продолжает распылять яд! Мутанты появляются снова и снова! К вам направляется невероятно большая группа. Пулемётчики, рассыпьте свои агрегаты по всему периметру. На этот раз они прут со всех сторон! Мне кажется, придётся звать на помощь «Константу». Начинается настоящая война!!!

-Как?- воскликнули все солдаты, забыв про нападающих.

-Как?- оторвались от книжки Миша и Тима...

Предатель?..

-Не связано ли это с пропажей образца?- гадал капитан спустя пятнадцать минут, когда каждая пядь поля была усеяна убитыми, но ещё не успевшими испариться трупами. Полукруг пулемётов разбрёлся в разные стороны, выставив каждое орудие в разные точки и усадив за них военных, закончивших стрельбу по птицам. Теперь каждый занимался любимым делом. Я бил из автомата тех мутантов, которые, действуя путём нечестности, обходили нас с левого фланга (по ленте шоссе). Капитан подстраховывал Авдеева, который, загоняя патроны в ствол, посылал в мутантов раскалённые пули, и те, даже не приблизившись на нормальную дистанцию к бункеру, падали жертвами снайпера.

Пулемётчикам тоже приходилось не сладко - тех, что не поражал Авдеев, а их было очень и очень большое количество, надо было отстреливать самостоятельно.

В обход кралась Собака, рассчитывающая сделать всё быстро и мирно. Без церемоний я навёл на её угрожающего вида морду дуло и выстрелил. Проскулив, она укатилась в кусты. За ней напирал Жучок, а за ним - Кошка, группа Ласточек. А за ними, а дальше!.. Кошмар...

«И вся эта вереница тянется от самого аппарата! - думал я.- Стало быть, нужно послать тех, кто мог бы уничтожить его. Но кого? Все и так заняты!» Через секунду Жучку оставалось только исчезнуть с пулей в голове, лёжа на асфальте.

Застрочил пулемёт в попытках укокошить Прыгуна, которого незадолго до этого пытался вырезать Авдеев. Свистящие пули впивались в плоть, выбивая фонтанчики крови, но он всё шёл, хотя и было видно, что даётся это ему с трудом. Я, за неимением мутантов на дороге, уже подумывал помочь, но проезд ещё одной очереди по брюху мутанта утихомирил его пыл, и тот упал, задавив собой беднягу Краба, которого присмотрел для себя капитан. Но впереди было ещё много зверья, как называл их Олег. Они всё ползли, агрегат распылял, нервы калились, как железо, патроны потихоньку кончались даже у меня...

-Как война?- книжка, отскочив от пола, захлопнулась, разбудив спонтанно упавших в сон девочек. Миша подошёл к двери и глянул зачем-то в щёлку.

-Что произош...- Маша потянулась и докончила вопрос.- ...ло?

Остальные девочки тоже сняли с себя оковы сна и вопросительно уставились на нас.

-Давайте мы вам потом всё расскажем!- урезонил я их, бредя к Мише, разглядывавшему внимательно коридор.- Что ты там увидал?

-Плащ,- прошептал он в ужасе, освобождая мне его место. Кровь во мне похолодела, и я конём примчался к двери, не веря своим ушам.

-Там, в кабинете капитана!- направил Миша... Понятно, что не на полу...

-Господи,- ужаснулся я от увиденного. Как во сне, на стуле был повешен плащ, в котором я увидел человека тогда, ночью, и который убил Николу...

-Кто-то из наших?- подумал Миша. Я никак не мог отвести глаз от плаща... Чёрный, с широким капюшоном, длинный... Он олицетворял сейчас всё зло, которое только можно было себе представить. Мне стало страшно, и я словно увидел, как плащ поднимается вверх. Сначала рукава, затем - капюшон...

-Ты кого-нибудь видел из посторонних?- я отвернулся в сторону, к Мише.- Чёрт, извини. Ты же не выходил!- сник я.

Но спешные шаги опять развернули нас к щёлке, и в коридоре появился Влад, планировавший сразу забежать к нам. Плаща он не заметил, потому что, как только он ступил в коридор, направился в нашу сторону. Мы гостеприимно отворили ему дверь.

-Всем привет! Мальчики, следуйте за мной. Нам позарез нужна ваша помощь,- быстро промчался по сути сталкер, даже наполовину не войдя в отсек.

-Помощь?- не понял Миша. Его лицо поалело от прилившей туда крови.

-Всё потом. Нет времени на рассуждения. Идём,- и Влад, дождавшись, пока мы встанем рядом с ним, тронулся в путь.- Девчонки, а вы сидите здесь и не смейте никуда выходить.- Кинул он через плечо.

-Так что же происходит?- снова спросила Настя, но ответа ей было не получить - дверь захлопнулась, и вопрос наткнулся на неё, вернувшись обратно...

-Слушайте внимательно, чтобы потом не возникало недоразумений,- перекрикивая выстрелы, доносящиеся сверху, попросил Влад. Мы стояли, пытаясь не дать лавине вопросов прорвать оборону губ, недалеко от кабинета капитана.- Вам поручается ответственейшее задание. Помните, я вам рассказывал про «Князя» и «Гордона» и про аппарат, распыляющий яд? (Мы в ответ кивнули.) Оказывается, они его не уничтожили, и он, следовательно, продолжает отравлять воздух. Появляется всё больше и больше мутантов, наши силы скоро иссякнут, и тогда - всё. Существует опасение, что наши разведчики мертвы. Мы решили доверить уничтожение аппарата вам... Военные нужны для охраны бункера, и у нас просто нет другого выхода. Вы согласны?

Во мне дрались два чувства - интерес и страх. Одно не давало другому завладеть мной.

-Нам?..- не поверил Миша, и по его лицу сразу стало ясно: он готов идти.

Поколебавшись и подумав о тех, кто сейчас валяется на полу в своих домах, я сделал шаг вперёд и решительно сказал:

-Да, мы идём!..- и сам удивился своему ответу.

-Они прибывают! Два Прыгуна идут, огромное количество Крабов!- кричал рупор истерически.

«Не дочитали мы до вас,- подумал я.- Но время будет!»

-Вот видите, и вы в силах это предотвратить!- дал ещё одну причину, толкающую нас на опасный шаг.

Хор из автоматов и пулемётов взорвал нам уши, и я поторопил Влада:

-Что делать-то надо?..

-За мной!- и мы наконец-то вошли в кабинет капитана.

Новоявленные сталкеры...

-Слушайте, их действительно нет!- слова капитана подтвердились полностью.

-Кого нет?- спросил я, наблюдая за сталкером, который на секунду замер, оставив руку на полке.

-Образцов,- рука была приведена в движение, поднята над полкой, и в ней оказалось два чёрных противогаза с блестящими стеклянными забралами. Фильтры - бочонки были расположены на уровне подбородка. От чёрного обода отходили два ремешка, сцепляющихся на затылке и держащих противогаз на голове. Там, где должны были располагаться уши, было что-то вроде наушника с мизерной кнопочкой.

-Зачем это?- недоумевал Миша.

-Я же вам говорил,- слегка обиженным тоном напомнил Влад.- Эти пары вызывают потерю сознания, если они распылены в малых дозах. Как, например, мы это сделали на ваши участки. А теперь представьте, каково содержание этого яда у самого аппарата. Да без этих противогазов вы там замертво падёте, даже на десяток метров не подойдя к цели.

-Точно!- каким-то не своим голосом прогудел Миша, и я посмотрел на него.

Маска из стекла прочно сидела на его лице. Рот исчез под фильтром, глаза были скрыты нашими с Владом растянутыми вверх отражениями.

-Тебе идёт!- сказал я.

Миша с ребяческой надеждой посмотрел на сталкера, что он скажет.

-Тебе придётся его снять,- пояснил Влад.- И нести с собой до определенного места. Как и тебе,- он повернулся ко мне, вручая противогаз. Я его охотно принял, но одевать не спешил, хотя и очень подмывало это совершить.

-Влад, а можно вопрос?- голос Миши снова принял прежний оттенок.

-Конечно, только быстрее.

-А чей вот это плащ?- палец указал на него...

Помедлив секунду с ответом, сталкер проговорил, что не знает владельца.

«Чёрт!»- с досадой подумал я.

Место, за которое я держал противогаз, намокло, и я аккуратно переложил его в другую руку.

-Вот, держите,- ещё раз обернувшись к полке и закинув туда руки, попросил Влад. В руках поместились две сумки цвета кремового оттенка с длинным ремнём на спину. Закрывались они на большие пуговицы.- Это для ваших противогазов. Вы будете нести их в этих сумках, пока не достигнете дороги, разделяющей поле и лес. В ваши противогазы встроены рации, с помощью которых вы можете общаться непосредственно друг с другом и нами. Чтобы начать своё сообщение, вы подносите палец к правому уху и жмёте кнопочку. Пока говорите, не отпускаете её. И только потом, когда вдоволь наговорились, убираете палец. Предупреждаю вас, все ваши переговоры будут прослушиваться мной. Потому что в рации ещё не предусмотрена функция переключения волн. Добравшись до аппарата, вы устанавливаете бомбу туда, где находится огромный бак, который прицеплен к аппарату сзади. Это - своеобразный «контейнер» для яда. Там он превращается в пар, и потом специальный механизм выпрыскивает его наружу.- Влад, сплавив нам сумки, сделал небольшую передышку, потом продолжил:

-Эта бомба, которую я вам сейчас дам, не очень сильная, но способна разнести тот бак в пух и прах. Если повезёт, осколки заденут тот распыляющий механизм, и тогда вообще победа... Кстати, вот и бомба,- Влад спешно подошёл к столу с компьютером и полюбопытствовал за системным блоком.

«Странно, зачем бомбу там оставлять?»

Что-то таинственно зашуршало, и через секунду у Влада из сжатых пальцев свешивался полиэтиленовый пакетик с утонувшей призмой чёрного цвета. На ней виднелась красная кнопочка и зелёный дисплей.

-Это бомба?- с нескрываемым смешком спросил Миша, когда Влад собирался передать этот пакетик мне.

-Да. Она ничтожна по своей взрывной силе, как я говорил,- напомнил сталкер. Ко мне он обратился гораздо тише.- Я отдаю это в твои руки. Положи её в сумку, когда отправитесь на задание. Она стоит на предохранителе. Прибыв на место, установи бомбу на бак и передёрни этот переключатель направо,- он показал мне переключатель, зафиксированный в положении «Предохран.». Для того, чтобы бомба детонировала, надо было перевести его вправо, на положение «Взрыв».- Затем нажми на эту кнопку и сразу убегай. У тебя будет на это пятнадцать секунд. Потом - бабах! И всё. Ты слышал, Миша?- он повернулся к моему скучающему товарищу.- У вас пятнадцать секунд, чтобы убраться.

Он кивнул головой.

-Теперь о том, как вы будете начинать,- перешёл Влад.- Тут всё просто. От бункера ползёте до леса, потом плавно, вдоль дороги, идёте влево, до аппарата. Всё ясно?

-Да, всё ясно!- отчеканили мы с Мишей.

-Становитесь сюда!- потребовал сталкер, указывая на место прямо перед ним.- Буду вас обрызгивать,- и в его правой руке оказалась белая бутылочка с алой насадкой - распылителем.

-Это что ещё?- почти презрительно спросил Миша.

-«Сыворотка». Она освободит вашу одежду от тех паров, что вы принесли с участков, позволит безопасно проникнуть на территорию противника и находиться там около десяти минут... Готовы?

Мы кивком головы ответили, что готовы.

Вооружившись бутылочкой, как пистолетом, Влад приблизился ко мне - я стоял ближе, - и «спустил курок». В грудь мне ударил миллион холодных капель, подмочив рубашку. Затем по мне как будто стали ползать одичавшие муравьи, и я стал немного извиваться.

-Пробирает?- усмехнулся Влад, пробираясь к Мише.

-Угу,- промычал я.

(ПШЫК!)

Миша стал испытывать такие же чувства, как и я, и Влад, с видом триумфатора, зашагал обратно к полке, водрузил на неё бутылочку и сказал нам:

-Вот теперь вы готовы выполнить поручение, от которого зависит, выиграем ли мы или нет...

Я поспешно надел на себя сумку, которая никак не отяжелила мне спину, и стал дослушивать дальше.

-...Миша, тебе поручается охрана Тимофея. Мы тебе дадим самый простенький пистолет, и будешь стрелять в тех мутантов, кого завидишь приближающимся к нему. Это будет нетрудно. Справишься?

Миша, заулыбавшись до ушей, казалось, конвульсивно затряс головой...

Упаковав противогаз и бомбу в сумку, мы стали подниматься вверх. С лестницы звуки боя были слышны гораздо отчётливее. Чем дальше я взбирался, тем страшнее становилось увидеть то, что там творится.

-Товарищ капитан, осторожнее!- остерёг кто-то, и застрекотал автомат, после которого раздалось тихое «ХР».

«Господи, что же там происходит?»- думал я, приближаясь к последней ступени. В лицо уже ударила волна накатившего ветра...

(...поле было усеяно военными с автоматами, встречавшимися на каждом шагу. Они суетились, бегали туда-сюда, матерились. Отовсюду слышались пистолетные одиночные выстрелы, автоматные очереди, стрельба из пулемётов, крики о помощи и какие-то рычания...)

Вот то, что я увидел!.. Сон наяву... Мне стало не по себе...

-Тим!- крикнул Влад.- Идите с Мишей! Тут опасно находиться!

«СОН?»

Я словно впал в прострацию. Чувство реальности было утеряно... Всё так же, как в том сне... Влад стоял рядом

(В полуметре от меня стоял человек, наполовину облачённый в защитный костюм болотного цвета, забранный в штаны военной раскраски. Голенища сапог доставали до колен. Он был блондин с жиденькими волосами, глаза голубые, как небо, нос - картошкой. Но он не был похож на грузина. На вид ему было около двадцати пяти)

и ждал меня.

-Иди! Удачи там,- пожелал он уже спокойнее, и я, не сводя пристального взгляда с поля боя, приблизился к Мише, осматривавшему небольшой пистолет, напоминающий водный. Он занимал всю ладонь Миши. Из кармана его рубашки торчал какой-то предмет, выглядывающий наружу лишь верхней частью.

-Пробирайтесь тихо. Обязательно ползите. Миша, ты следуешь за Тимофеем, чтобы при необходимости прикрыть его. Пистолетная обойма рассчитана на двадцать пять патронов. Где лежит запасная обойма - знаешь. Всё, давайте, пацаны. Не подведите!- наставил нас Влад, дружески положив руки на плечи.

-Ну, мы пошли,- сказал Миша, когда кисти Влада смотрели на землю.

-Идите...

...Под моим животом шуршала пшеница, и я почему-то представлял себя асфальтоукладчиком. Звуки сражения поутихли, лес стал ближе и больше. Сумку я закинул на спину и старался передвигаться так, чтобы она оттуда не съезжала.

В нос ударил знакомый запах леса. Живот превратился в сплошное чёрное месиво с хаотично наклеившимися ростками травы и пшеницы. Руки оделись в чёрные перчатки, начинающие затвердевать.

Когда мы достигли дороги, с ярко выделенными отпечатками протекторов недавно проехавшего здесь автомобиля, я вспомнил указание Влада: «Вы будете нести их в сумках, пока не достигнете дороги». Следовательно, настало время распахнуть суму и достать противогазы.

-Миш!- прошипел я, болезненно развернув голову назад и увидев на некотором расстоянии от своих ног крадущегося друга.- Надевай противогаз, приплыли.

Миша качнул головой и руками передвинул сумку себе под подбородок. Я сделал тоже самое, и скоро около меня лежал противогаз, забралом в небо. Закрыв и закинув сумку назад, я поднял противогаз одной рукой и потащил её к лицу. Ремешки колебались. Когда холодное стекло легло на кожу лица, я потянулся свободной рукой к ремешкам и положил их на затылок. Затем поднял голову вверх, чтобы противогаз не спадал, ремешки скатились, и я, вернув их на прежнее место, защёлкнул их на затылке.

Рот вместе с носом были съедены фильтром, и моё дыхание превращалось в шипение. В правом ухе прочно обосновался наушник. Зрение было ограничено чёрным ободом. Я посмотрел назад.

Миша также нацепил на себя свой противогаз и теперь смотрел на меня довольными глазами.

(В ваши противогазы встроены рации, с помощью которых вы можете общаться непосредственно друг с другом и нами.)

Я отвернулся от Миши и дотронулся пальцем до кнопочки. В ушную раковину врезалось, как змеиное, шипение, которое, достигнув своего пика, прекратилось. Я начал говорить, продолжая вдавливать кнопку:

-Раз, раз! Проверка связи. Миша, ты меня слышишь?- всё, что я сказал, вышло гудением.

-Да, всё отлично! Слышу тебя, Тимофей!- радовался Миша.

-Ребята! С вами говорит Влад. Вы уже на месте?- на качестве звука сказывалось расстояние - голос Влада немного хрустел. Ещё очень - очень слабо были слышны звуки гремящего боя.

-Нет, мы сейчас около дороги,- ответил я, одновременно поворачиваясь к Мише. Затем я сложенными вместе двумя пальцами указал ему на дорогу - пора выдвигаться.

-Поторопитесь! Их очень много! До связи!- попрощался Влад, и в уши врезалась тишина. Кнопочка вернулась на место.

Перейдя на другую сторону дороги, я, согнувшись в коленях, побежал влево. Сумка почти дотрагивалась до земли. Так и не очищённые кроссовки оставляли после меня глубокие следы. Миша плёлся где-то позади, копируя мои движения. Из правой руки его торчал пистолет, дулом вниз. Лицо его было задавлено отражениями деревьев, с каждым шагом Миши сменяющих друг друга.

Когда прошло около двух минут, с тех пор как мы вошли в лес, я увидел необычайную картину: в выжженном круге на поле стоял огромный чёрный квадратный агрегат с прилепленным кубом сзади... Распылитель яда... Спереди этой махины торчало что-то вроде ствола пушки, выпускающего на волю бледно - жёлтые облачка. Рядом с машиной маршировали десятки монстров, среди которых я узнал Жучка, нескольких Собак и Кошек. Хотя в книге было сказано, что Кошки набрасываются на Собак и убивают, но сейчас они расхаживали рядом друг с другом, даже не думая атаковать. Жучок ходил вперевалочку, семеня под своим телом малюсенькими лапками. У самой пушки скапливалось большинство мутантов, ожидая других. Они припадали носами к жёлтым распылениям и «затягивались».

-Господи Вседержитель!- поражённым голосом прогудел я, округлив глаза и остановившись.

-Что там?- спросил Миша через рацию.

Я, вдавив кнопку и не снимая глаз с царящей вокруг аппарата обстановки, выдавил:

-Подойди поближе и узнаешь...

-Что у вас там, ребята?- ввязался Влад.

Справа появился Миша и от удивления раскрыл рот. Его палец, как и мой, жал на правое ухо.

-Мы недалеко от аппарата,- ответил Миша, и я, помимо микрофонного голоса, услышал его вживую.

-Что видно?

Я молчал, а Миша разъяснял:

-Аппарат, который распыляет яд, стоит в центре круга. Рядом с ним бродят мутанты. Одни припали носами к жёлтым распылениям, другие как бы «ждут своей очереди». Нам не пройти незамеченными! Что делать?

-Подождите ещё с минуту! В данный момент они собирают новый отряд, чтобы потом отправиться к нам. После того, как все надышавшиеся мутанты покинут эту местность, останется «каждой твари по паре» - они будут «делать» новых мутантиков. В это время они обычно уходят далеко от аппарата. У вас будет около десяти минут, чтобы заминировать бак и смыться перед тем, как родятся новые бестии,- доходчиво объяснил сталкер. Переведя дыхание, продолжил:

-Вы всё поняли? Ещё минута, и можете идти.

-Ммм,- утвердительно промычал Миша.

-Всё, пока. Если что, я на связи,- спустя короткий хруст Влад перестал жать на кнопку рядом с микрофонной стойкой, и переговоры прекратились...

...Для большей безопасности мы углубились подальше в лес, прошли немного вперёд и, раздвинув руками перекрещивающиеся ветки деревьев, стали наблюдать за аппаратом. Миша взял курс немного правее и остановился, вглядываясь в то же место, что и я.

Насладившись испарениями, мутанты становились в шеренгу, увеличивающуюся каждую секунду. На тот момент, когда мы уже лицезрели из леса, шеренга просто пестрела Кошками, Собаками и тремя Жучками. Ещё над ними всеми порхали птицы, похожие на ласточек. Из тех, кто находился, как назвал Миша, в «очереди», остался только один мутант, напоминающий зайца. Меня толкнули в бок, и Миша, как только я повернулся, ткнул пальцем в сторону Зайца. Разинутый рот яснее ясного говорил о нечеловеческом потрясении. Я потряс головой в знак согласия и вернул глаза на аппарат.

Всё! Заяц, втянув в себя просто колоссальную дозу яда, вступил в ряды к мутантам, и эта огромная живая масса двинулась к бункеру. Сейчас я очень не хотел бы там оказаться. Казалось, они никого не пощадят, и я прижался к стволу дерева, чтобы ненароком не быть разоблачённым. Глаза уплыли в даль леса.

-ТИМА! Там человек у аппарата!- вскричал вдруг в панике Миша...

-Что ты сказал?- я на самом деле всё понял, но хотелось, чтобы слова подтвердились.

-Вон, посмотри,- палец Миши, пронырнув сквозь ветви, заострил внимание на фигуре человека, стоящего около бака. Облачён он был в военную форму, что сильнее всего шокировало меня.

-Не видишь, кто это?- спросил я, сам пытаясь разглядеть лицо незнакомца.

-Нет, но одно могу сказать точно: на нём нет противогаза!- определил Миша.

(Предатель...)

«Человек - мутант?»- о чём я думаю?..

-Смотри-ка, он уходит!- огласил новость мой товарищ. Я снова уставился на аппарат, но человека уже не было...  Как всё странно...

-Ладно, у нас всего десять минут на всё. Пошли,- поторопил я, заботливо положив руку на сумку со спрятанной там бомбой. Миша, чтобы показать свою готовность, взвёл пистолет...

...Держа сумку в руках, я, ежесекундно озираясь, на полусогнутых ногах побежал к аппарату. Следы протекторов продолжали свой путь и здесь. Почти пролетев над этой дорогой, я приземлился на пшеницу, по которой полз недавно. До выжженного пространства оставалось несколько метров. Агрегат в данный момент напоминал мне пушку или танк. Его дуло продолжало выдыхать облачка жёлтого пара. Чем ближе я подходил к аппарату, тем сильнее руки сжимали драгоценную сумку, и уже чувствовалась бомба, которая была призвана уничтожить этот бак. Грудь неприятно щемило, нос продолжал шипеть.

-Влад, приём! Вы слышите?- я нажал на кнопку.

-Да, Тима. Что случилось?- Влад ответил так, как будто был профессиональным автоответчиком.

-Мы на месте. Готовлюсь ставить бомбу,- отчеканил я.- До связи.- И наушник вылез из уха ровно на столько, на сколько засел.

Не тратя времени, я открыл сумку, нащупал на дне её пакетик с заветной взрывоопасной призмой и вытащил его.

Стало слышно, как мерно гудит организм аппарата. Это было что-то среднее между тарахтеньем машины и заунывным воем сигнализации. Пакетик болтался в руке, как ёлочное украшение. Миша шелестел сзади, взглядом профессионала ощупывая местность. Пистолет находился на уровне груди, удерживаемый двумя руками.

-Ставлю бомбу!- распахнув пакетик, и вывалил на ладонь призму, а скомканный затем пакетик опять упорхнул на дно сумки.

-Давай! Пятнадцать секунд!- напомнил автоответчик - Влад.

-Ага!..

Согрев в руке бомбу, я нарочито медленно повёл её к баку, стоящему в метре от меня и ужасно дребезжащему. Сердце участилось, и в голове пронеслись картинки самых разнообразных взрывов. Начиная от ядерного гриба и заканчивая разнесённым в клочья каким-то белым зданием, построенным на перекрёстке.

БУМ!!!

Бомба словно приросла к своей жертве, распустив по железу кратковременный гул. От неожиданности мы с Мишей вздрогнули. Тишина стояла ужасающая, и любой шорох приводил в действие нашу нервную систему...

«Одно дело сделано,- подумал я, повесив руку на бомбу.- Теперь осталось сделать последнее: снять её с предохранителя»... Пальцы, приклеившие призму, поползли к переключателю и, ощутив его, повели вправо, ко «Взрыву»...

...В бомбе щёлкнуло... И вспыхнул зелёный экранчик, а вместе с ним - цифра 15... 14... 13...

-ВАЛИМ!!!- закричал я во всё горло, отстраняя руку от бомбы и убегая за Мишей, не ставшим меня ждать.

...Отсчёт пошёл...

...10, 9, 8...

Мне как будто впрыснули исполинскую дозу адреналина, и я махнул в лес, надеясь переждать взрыв там. Миша маячил впереди, бешено размахивая руками, чтобы крушить ветки, мешающие пройти...

...5, 4, 3...

Я посчитал нужным притормозить и повернуться лицом к полю. Аппарат был прекрасно виден, хотя и в меньшем размере. Напоминал он детский кубик...

-Сейчас рванёт!- догадался Миша...

...2, 1...

Я приготовился к незабываемому зрелищу... Вот-вот, сейчас...

Но ничего не произошло...

Я разомкнул глаза и почувствовал, что мне становится жарко в этом противогазе.

-Что такое?- возник Миша.

-Сейчас спрошу... Влад, у нас бомба не взрывает?- я лихорадочно жал на кнопку.

-Ты её с предохранителя снял?- этого вопроса можно было ожидать.

-А как же?

-Ни в... кр-кр...ае не ходите к не... раз! Слышишь?.. Не... кр-р-рр-р-р...- слова превращались в мерное шипение.

-ВЛАД!!! Связь прерывается!!! Что вы сказали?!- кричал я, не веря в происходящее, в фильтр, наушник, из-за частых на кнопку нажатий, всё сильнее впивался в ухо.

-Ти... КР-Р-Р-Р-Р-Р-Р...- Влада мы больше не услышали...

-Что он сказал?- спросил Миша, даже не прильнув пальцем к наушнику после того, как разорвалась связь.

-Он сказал, кажется, не подходить к аппарату!- говорил я, прочувствовав сильную дрожь в коленях и жалея о том, что неволен снять противогаз и протереть взмокший лоб.- Дальше было не разобрать... Тс-с, кто-то идёт!- мой тонкий слух уловил шелест чьих - то ног по упавшим некогда сучьям, и я повернулся на него лицом, убив в себе желание махнуть подальше...

...На половину выглядывая из-за ствола сосны, в метре от нас стоял военный в белой маске... Я вспомнил часть описания убийства Николы: «Лицо закрывала белая маска с прорезями рта и глаз»...

-ЭТО ОН!!!- холодящим криком завопил Миша, прижимаясь к дереву, рядом с которым стоял.- Что тебе нужно?

Я ничего не понимал и стоял на месте, перекидывая взгляд с Миши на военного и наоборот... Что же будет?..

С Мишиной стороны раздался утробный хрип, и я оглянулся. Военный, оставив дерево, оказался у Миши и сейчас сдавливал ему шею!..

-Оставь его!- сорвав с себя сумку, я с яростью дикого зверя налетел на военного и попытался высвободить друга из лап этого чудовища. Было всё равно: получу ли я отпор или нет. Пальцы вдавливали кожу, Миша кряхтел, как поскользнувшийся старичок, противогаз готовился к прыжку на землю...

...Мои пальцы, хрустнув, сомкнулись на запястьях военного и стали стягивать их с шеи побагровевшего Миши. На местах вдавливания образовались белые пятна.

Мне на секунду удалось отвести хватку военного в сторону, и мой друг, хватаясь уже за освобождённую шею, воспользовался этим и поднырнул под меня, хватая пистолет.

-Ах ты, мерзавец!- прошипел военный и затем неестественно вывернул руки на триста шестьдесят градусов. От возникшей боли я неистово заработал глоткой, отдёргивая руки. Но они не давались, как будто вросли в военного. Ремешки моего противогаза расцепились...

Эй, ты... Отпусти детей!..

...Меня отпустили. Заткнув себе рот ладонью, я повалился на землю. Щёки набухли, как у хомяка. Упав, я стал топтать землю другой ладонью, чтобы приземлиться на упавший противогаз. Глаза были закрыты. Когда рука нащупала то, что искала, то подняла его и потащила к лицу. Дыхание подкатывалось к нулевой отметке...

...-Не трогай их!- приказал пришедший защитить нас человек. Его лицо было отрезано стеклянным забралом противогаза. Это был Влад...

-Влад, ты пришёл... Миша... Давай отползём куда-нибудь подальше,- прогудел я, цепляясь за полуживого Мишу, пытаясь оттащить его. Он очень тяжело дышал, массируя больную шею, противогаз почти покинул его голову.

-Зачем ты пришёл?- ехидно спросил военный в маске, оставляя нас. Влад извлёк пистолет, который был продемонстрирован мне на участках, и навёл бездонный глаз дула на человека в маске.

-Чтобы убить тебя, подонок!- ответил, сдерживаясь, Влад. Миша, ухватившись за мою руку, как за спасительный канат, пополз дальше в лес. Мне удалось соединить ремешки, и я всеми силами помогал товарищу.

-Ты знаешь, кто я?- лжевоенный подъехал к Владу, проводившему его пистолетом. Я, когда мы оказались на безопасном расстоянии, надел Мише противогаз. Его глаза заплыли слезами, губы пытались сложить какие-то слова.

-Знаю!- сипло крикнул сталкер и нажал на курок...

Белая маска, выделав в воздухе параболу, шлёпнулась на землю, пустыми глазами в беспросветное небо. Военный, попытавшийся вдарить Влада в голову, ниспал на землю. Лица я не разглядел.

-Вы всё равно умрёте!!! Ваш нейтрализатор иссякает, яд разъедает вашу одежду,- пророчил ропотом поверженный.

(А откуда он знает про нейтрализатор?)

-Пускай тебя это не волнует!- поддельно спокойным голосом сказал Влад, и раздался финальный выстрел, унёсший жизнь этого военного...

...-Миша, с тобой всё хорошо?- Влад подскочил к нам и первым делом ощупал Мише шею. На ней просвечивался лишь один бордовый синяк в области кадыка.

-Да так, болит немного,- прохрипел Миша, улыбнувшись.- А кто это был?..

...-Мутант, переодевшийся в кожу Снайпера,- раскрыл шокирующую правду Влад, когда мы встали над трупом с отверстием во лбу. И действительно - я узнал в нём сталкера, переходящего шоссе и отправившегося на третью Нару...

Предатель... Я поёжился и от такого поворота событий, и от валяющегося под ногами тела мёртвого человека.

-Он убил Николу,- напомнил Миша.

-Господи, как можно переодеться в человека?- спросил я, леденея.

-Сорвать «шкуру» и натянуть на себя,- просто ответил Влад.- Мутант сам по себе невидимый. Чтобы хоть как-то существовать, ему необходима телесная оболочка. Ему попался Снайпер, бедняга... Когда я боролся с мутантами, то случайно вспомнил, как Снайпер спускался в бункер и жевал жвачку. И тут меня осенило, что он ненавидел эту резинку! И я со всех ног пустился к вам. Плащ оказался Снайпера, так мне сказал капитан. И тут всё стало ясно, кто и зачем украл образцы и кто убил Николу.

От всей этой истории моя голова пошла кругом.

-Я ночью, три дня назад, видел человека в плаще, уронившего железку с цифрами около моего участка. Эта железка, как я потом выяснил, оказалась от ракеты. Вы говорите, вы отправили сталкеров утром следующего дня на участки? А как я мог видеть Снайпера ночью, когда ничего ещё не было ясно?

-Ты меня извини, но всё это очень запутано,- отмахнулся Влад.- Скорее всего, этот Невидимка, как я его называю, неизвестным образом проник на участки, затем попал к нам в бункер, убил Снайпера и уже в его теле отправился на разведку.

-Вот это история!- поразился я, чувствуя, что всё уже хорошо, и ничего страшного не произойдёт. Кажется, я начинал всё понимать.

-Ребята, у нас три минуты на уничтожение аппарата. Бомбу я взял. После вы вернётесь к себе домой, и увидите своих родных целыми и невредимыми,- уверенно сказал Влад, доставая такую же призму, какая была у меня.

-А почему та бомба не взорвалась?- влез Миша.

Пошарив по карманам окоченевшего трупа, сталкер достал из кармана знакомую бомбу с застывшей на экране цифрой 9.

-Повторно не использовать!- прочеканил он, отбрасывая её в кусты.- Пошли, сталкеры.

Когда мы подходили к аппарату, я спросил Влада:

-А где те десять трупов, которых должны были убить за Пасокора?

Бомба надёжно вцепилась в железо.

- Им важнее было уничтожить тех, кто не надышался ядом,- сталкер снял призму с предохранителя.- А теперь - побежали, у нас мало времени...

КОНЕЦ.

15.12.08.

Ваша оценка: None Средний балл: 8.5 / голосов: 12
Комментарии

Классно =) мне бы в 14 лет так писать, а тут мне 17, а я только читать могу =(

*Конец света* - конец ли это, или просто очередная попытка человека стать богом?

Тоесть после того как на их деревню упала ракета он остался там жить и когда приехал внару твой самый первый рассказ он удивляется что там опасная зона странои пожалкйста пиши про его взрослую жизнь а то стал писать про детство получило не правдо подобно.

_____________________________________________________Без смерти невозможна жизнь, без жизни не возможна смерть.

Простая истина.

Если вы проводите параллели с "деревней нарой...", то не надо этого делать. Это - самостоятельная повесть.

Быстрый вход