Они

Аннотация: Майк МакЭван – обычный десятиклассник, который хорошо учится и любит играть в баскетбол. Но его жизнь переворачивается с ног на голову, когда однажды он замечает, как у новенькой девочки из живота растут… щупальца! Теперь он должен раскрыть эту тайну вместе со своими друзьями. Или… погибнуть.

Они

1

-Эй, Майк, лови! – я не успеваю никак отреагировать, потому что спустя долю секунды мне в голову прилетает яблоко… Черт возьми! Я оглядываюсь назад, потирая ушибленное место. В соседнем ряду, через стол от нас сидел, заливаясь от смеха, Чак. – Где же твоя реакция? – он уставился на меня невинными глазами. И спустя секунду опять засмеялся своим противным смехом, как будто только что отмочил действительно крутую шутку.

Чак – типичный задира в нашей школе. Типичный провокатор. Хоть он и учится в параллельном, 10-ом классе, он успел здорово всех достать и в 10-ых, и в 11-ых классах. Даже здесь, в столовой, нельзя было нормально поесть без его дурацких выходок.

- Очень смешно! Найди себе какую-нибудь другую мишень! – огрызнулся я и повернулся к тарелке с супом. Что-то я не хочу больше есть… - мычу я, со злобой глянув на валяющееся на полу яблоко. Я встал из-за стола и отнес тарелку с недоеденным супом к грязной посуде. – Пойду на урок. Приятного аппетита. – говорю с упавшим настроением своему лучшему другу Нилу. Приятель сочувственно посмотрел на меня, - не волнуйся, когда-нибудь этот засранец обязательно получит по заслугам.

- Жаль, что это будет не сегодня. – я вяло улыбнулся приятелю и побрел к выходу из столовой, направляясь на третий этаж к спортзалу, потому что последним уроком сегодня была физкультура. Зовут меня – Майк МакЭван, я достаточно высокий для своих шестнадцати лет, худощавый парень, с прямыми короткими темненькими волосами, которые обычно торчат в разные стороны, не люблю их причесывать. Учусь я весьма неплохо, получаю четверки да пятерки, троек практически нет.

До урока оставалось добрых минут пятнадцать, делать было вообще нечего, Нил Дэввисон, с которым мы обычно болтаем, когда делать нечего, остался в столовке доедать свой обед, да и остальные ребята сидели там же. Большая переменка, как никак. И я сразу же направился в раздевалку.

«Переоденусь сразу, может пустят в спортзал погонять мяч, попытка не пытка.» – подумал я, заходя в небольшое и душное помещение раздевалки. Там оказался Сэм Мюррей, мой одноклассник, который уже почти переоделся. Я подошел к своему шкафчику, достал форму и присел на скамейку напротив Сэма.

- Не знаешь, где все? Или свалить пораньше решили? – обратился ко мне Сэм, пока я переодевался. – Да нет, в столовой все сидят.

- А ты чего не пошел? – Сэм уже переоделся и расхаживал мимо меня по раздевалке в футболке и шортах. Он очень активный парень, вечно любит о чем-то говорить, что-то делать. – Да что-то есть не особо хочется… - соврал я. Мне не очень хотелось сейчас разговаривать с ним, я ждал поскорее начала урока, а вернее его окончания.

- Нуу, раз ни кого еще нет, давай поспорим на сотку, что ты не зайдешь в раздевалку к девчонкам и не просидишь там одну минуту? – самым невозмутимым тоном предложил Сэм.

- Ты что, совсем? Не пойду я туда. – решительно мотаю головой, и, слегка подумав добавил – Тем более за сотку.

- Ну ладно. – пожал плечами Сэм. – спорим тогда на пятьсот рублей, что ты не простоишь там пяти минут? Он очень богатый парень, а вернее богатые у него родители, так что деньги он совсем не ценит. Любит спорить со всеми, чтобы они делали всякие глупости, чтобы только поржать, но чаще всего он выигрывал спор. – Давай же, все придут переодеваться не раньше чем через десять минут, отвечаю! Это ж так просто!

Хмм. Пойти или нет? Ай ладно, была не была, для меня это были хорошие деньги, к тому же до урока действительно было еще уйма времени и я решился.

- Ну хорошо, только сможешь посторожить? – попросил я приятеля. – Как увидишь, что кто-то из девчонок идет, стукни три раза по стенке, – указываю на смежную между двумя раздевалками стену. Окей?

- Да без проблем, чувак! Давай не теряй времени, дуй туда, а я засекаю время. Придешь назад раньше хоть на 10 секунд – и я тебе ничего не должен. – ухмыльнулся Сэм.

Я выглянул в коридор, там никого не было. Быстро я прошмыгнул к соседней раздевалке и открыл дверь. И вскрикнул от ужаса. На меня сверху полетело что-то длинное.

2

Прежде чем я смог сообразить, что это просто швабра, она больно ударила меня по лбу так, что я отскочил. Чтоб тебя! Что за день сегодня такой… Я оглянулся по сторонам, но похоже мой крик оказался не таким уж и громким, как мне показалось. Я взял швабру и проскочил внутрь помещения. «И кто поставил здесь эту швабру-ловушку, подпирающую дверь? Наверняка какие-нибудь младшеклассники, делать им больше нечего.»

Отставив швабру в сторону, я достал из своих спортивных штанов телефон и включил секундомер. Буду тоже считать время. А то Сэм может и сказать, что я простоял чуть меньше положенного, все лишь бы не проигрывать спор, но так у меня будет прямое доказательство. Я вздохнул и осмотрелся по сторонам. По виду женская раздевалка была очень похожа на нашу, только шкафчики немного по-другому стояли… Две минуты. «Интересно, что я скажу, если сюда кто-то зайдет? Что я успею сделать, если Сэм даст знак? Он же караулит, так?»

Чуть выше уровня моей головы висело окно, ведущее на улицу. Сейчас оно было закрыто, но при желании легко открывалось. Был бы это, первый этаж, можно было бы выбраться в него в случае чего… Три минуты и сорок секунд. «Еще минутку посижу и пойду.» - решил я. Постепенно нарастало волнение, время потянулось медленно-медленно, когда я начал следить за секундомером в телефоне. Надо думать о хорошем.

Сегодня я стану богаче на пятисотку. Это очень и очень неплохо, пятьсот рублей за пять минут. Я немного задумался и вновь посмотрел на телефон, когда прошло уже пять минут и пятнадцать секунд. Ура, ура! И тут я услышал стук. Глухой стук кулаком по стене, три раза. Я проскочил к двери, но услышал шаги совсем неподалеку! Все пропало. Я не успел.

3

За каких-то пять-десять секунд я успел отпрыгнуть назад, прикинуть все возможные варианты укрытия и залезть в боковой шкафчик у стены, закрыв за собой дверцу. Было довольно тесно, но я поместился целиком, на удивление самому себе. В дверце шкафчика были небольшие щелки, и мне было прекрасно видно, что происходит в помещении. Я затих, стараясь затаить дыхание, сердце сильно колотилось в груди. Сэм наверное сейчас сидит там и ржет. Кто-то зашел в раздевалку и спустя секунду я увидел, как девушка прошла и бросила свою сумку на скамейку, совсем рядом со шкафчиком, где сидел я. Это была высокая девушка с темными длинными волосами.

Вот она подходит к моему шкафчику. Нет, не к моему, то ли к соседнему, то ли через один. Достала свою форму и стала переодеваться. Я немного успокоился. Выглядит она довольно взросло, думаю, из десятого или одиннадцатого класса. Странно, что раньше я ее не видел. Она сидела на скамейке спиной ко мне, а я обдумывал как же мне отсюда свалить. Решил, что выходить буду, когда все девчонки переоденутся и пойдут на занятие, а я уже за ними.

От размышлений меня отвлек какой-то непонятный звук. Какой-то шорох, или даже шипение. Девушка сняла с себя верхнюю половину одежды. Непонятный звук исходил… от нее? И тут я заметил. Заметил их. Но только я не поверил своим глазам.

Щупальца, самые настоящие, длинные, уродливые щупальца, которые начинались где-то в районе ее груди или живота, этого я видеть не мог, и были в длину метра полтора-два, не меньше! Их было пять или шесть. Сердце колотилось как бешеное. «Я точно не сплю? Это происходит на самом деле?»

Я крепко зажмурился, сосчитал про себя до десяти и открыл глаза. Ничего не исчезло. Я не спал. Она подошла к окну и двумя щупальцами открыла его. Я почувствовал холодный воздух, который шел с улицы.

Я дышал так шумно, что пожалуй, она могла бы меня услышать, если бы напрягла слух. Зажимаю себе рот рукой, чтоб не произносить ни звука и случайно задеваю рукой стенку шкафчика. Он брякает металлическим звоном. Она резко обернулась в мою сторону.

«Все, это конец» - пронеслось у меня в голове.

4

Я зажмурил глаза. Жду пять секунд. Десять. Ничего не происходило. Я осторожно приоткрыл глаза. Девушка снова стояла спиной, никаких щупальцев уже не было. Она натягивала спортивную футболку. «Странно, я готов был поклясться, что она заметила меня… Кто она? Пришелец? Мутант? Монстр?.. Мне же не привиделось? Я уверен на сто процентов, что видел ее большие уродливые щупальца…»

Она зашнуровала свои кроссовки и спокойно вышла из раздевалки. До сих пор никто другой даже и не пришел. Я тихонько приоткрыл дверцу. Здесь уже становилось довольно прохладно из-за открытого окна. Интересно, зачем она это сделала? Я осторожно выглянул в коридор. Никого. Должно быть, она уже зашла в спортзал. Мигом я очутился в своей раздевалке. И чуть не столкнулся лбом с Нилом, который уже успел переодеться.

- Майк! Уже переоделся? А где ты был? – друг удивленно посмотрел на меня.

- Да так, я.. в туалет заходил. – быстро придумал я. – Приспичило. – Мы оба рассмеялись, хотя у меня смех получился весьма натянутый. Из-за спины приятеля я рассмотрел комнату, парни еще переодевались, но Сэма среди них не было. Должно быть, уже в зале. Чтож, ладно, перетру с ним потом наедине. Разумеется, я не собирался говорить о таинственной девушке-пришельце, мне нужны были мои деньги.

- Ну чего, идем! До урока меньше минуты осталось. – проговорил Нил и мы погнали на занятие.

Физкультура прошла быстро. Мы бегали, прыгали, делали различные физические упражнения. Но мыслями я был где-то далеко. Может, мне это все привиделось? Или пришельцы на самом деле существуют? Пару раз я замечал эту девчонку, она занималась в другой части зала с классом и выглядела вполне обычно. Высокая, худая, ничем не выделяющаяся. Даже вполне привлекательная, отметил я.

После урока я догнал Сэма на выходе из зала. – Эй, ну что, я простоял там пять минут, даже больше, ты проспорил. Где мои деньги? – Я отдам тебе их. Но потом, сейчас с собой столько нет.

Ладно, хрен с ним, потом так потом. Я быстро переоделся, распрощался с ребятами и отправился домой. На выходе из школы меня встретила Лиза. Лиза Старк – это моя подруга, она учится в параллельном десятом классе. Наши родители хорошо дружат, и мы с ней вместе почти с детства. Она чуть ниже меня ростом, с длинными белокурыми волосами, которые немножко вьются. У нее весьма милое личико с голубыми глазками.

- Привет, Майк! Как дела? Как прошел день? – у Лизы был приятный, но довольно тихий голос.

- Да что-то не очень… Сначала в столовой яблоком запустили, потом… ну, короче, день не самый приятный. – мы неторопливо пошли домой. Стояла зима, до Нового Года оставалось всего ничего, около недели. Снег похрустывал под ногами. Наши дома были довольно близко друг от друга, и нам было по пути. – А у тебя как день прошел?

- Да ничего особенного. Сплошная скукотища. – Лиза закатила глаза. «Жаль, я не могу похвастаться тем же..» Все мои мысли были сосредоточены вокруг таинственной девушки-монстра. Мы пошли молча.

- Слушай… Майк, - запинаясь, проговорила Лиза. В эту пятницу, послезавтра состоится вечеринка, предновогодняя.

- Да, да, я знаю. Слышал про нее. И что?

- Ты пойдешь туда?

- Я даже не знаю… Еще как то не думал. А ты идешь?

- Да, собиралась вообще. Ну и я хотела бы… чтобы ты тоже пошел. – Лиза уставилась в землю. – Ну я в смысле, что одной мне там может быть скучно, из наших может никто не пойти, вот я и хотела, чтобы… - Ладно, без проблем. Я пойду с тобой.

Мы дошли до ее дома. – Ну, до пятницы тогда. – Пока.

Я сидел на кухне и уплетал печенье с теплым какао. Как приятно было согреваться после мороза на улице. Я немного посидел с уроками, но это продолжалось не больше часа. Никогда не мог долго сидеть с уроками, это же так скучно. Я лезу за компьютер, открываю интернет. Немного поиграв в любимые игры, я вспоминаю о сегодняшней девушке. Может, удастся найти что-то в интернете?

Около часа я провел, пытаясь вбивать разные варианты поиска в яндекс и гугл, ничего. Ничего, что было бы похоже на то, что я видел. Ну или по крайней мере что мне привиделось.

Ночью я долго не мог заснуть. Все ворочался и не мог устроиться поудобнее. Мне казалось, что в темноте ко мне тянутся мерзкие длинные щупальца и хотят утянуть куда-то далеко. Спал я тоже беспокойно. Мне снилось, что я все еще нахожусь в том шкафчике, как ударился рукой о дверцу и на этот раз эта девушка меня услышала. И направилась ко мне. Одним из своих щупалец она открыла дверь шкафчика, а второй вышвырнула меня из него прямо на пол. Я попытался подняться, но она ударила меня и я снова упал на пол.

- Вставай! – каким-то отдаленным голосом приказала она. – А ну вставай! Но я не мог подняться. Какая-то неведомая сила тянула меня вниз, у меня просто не было сил на то чтобы подняться.

- Поднимайся, быстро! – а я просто замер от страха. Тупо не мог пошевелиться. Увидев, что подниматься я не собираюсь, девушка-пришелец протянула ко мне два своих щупальца и вцепилась в меня. Аааааааааааа!

5

И тут я открыл глаза. Мама стояла возле кровати и тормошила меня, по-видимому, уже несколько минут.

- Ты вставать собираешься, или как? Чего-то ты сегодня разоспался. Уж не заболел ли ты?

- Да нет, мам, все в порядке… Наверное, просто устал вчера. Сейчас встаю.

- Давай быстрее, а то опоздаешь на занятия! Я в спешке оделся, позавтракал, взял свою сумку и пошел на занятия. «Ну и присниться же… Может и все, что было вчера тоже часть сна?» Я уже почти не волновался об этом, в конце концов завтра вечеринка, а через несколько дней уже сам Новый Год! Нельзя сейчас раскисать, ни в коем случае.

Уроков сегодня было мало, и к тому же они были сокращены из-за грядущих праздников. Сэм к моему удивлению принес мне мои деньги, после чего мое настроение еще более улучшилось.

- Нил, слушай, ты собираешься завтра на предновогоднюю вечеринку? – была переменка перед последним уроком, и мы сидели на скамейке в коридоре.

- Не знаю, там будет до фига народу, я не очень люблю шумные места… - друг явно не хотел идти туда, и я его, в общем-то, понимал.

- Да пошли, там должно быть весело, я сам не любитель таких мероприятий, ты же знаешь, просто уже пообещал Лизе, что иду, ну и вот… Пошли тоже с нами? Друг замялся. Думаю, прикидывал, насколько ему там может быть интересно. В итоге, желание повеселиться перевесило и Нил согласился. – Окей, я в деле. Надеюсь, там будет интересно.

- Да, я тоже на это надеюсь…

Сегодняшний день прошел без происшествий. Завтра на учебу уже не надо было идти, только вечеринка. Поэтому я мог себе позволить целый день просидеть в компьютере, играя в игрушки. На улице было холодно, настоящая зима, гулять совсем не хотелось, да и не звал никто.

Как хорошо иметь отдельную комнату. Это божественное чувство, когда можешь сидеть и заниматься своими делами сколько влезет и никто не тревожит. У меня это в основном игра в компьютер, бывает просто в интернете сижу. Ну а что тут еще делать, конец учебы все-таки.

Так однообразно и закончился день. Вечером, часов в девять позвонил телефон. Мама что-то готовила на кухне и я подошел первым.

- Алло?

- Алло, привет Майк. Насчет завтра все в силе? Ты идешь? – звонила Лиза. Ее голос по телефону казался еще тише, чем он на самом деле.

- Да, конечно я иду. Ты сама-то не передумала? Думаешь, весело там будет?

- Думаю, да. После полугода учебы мы заслужили отдых.

- Хорошо, я тогда зайду завтра за тобой. Примерно за час до начала.

- Буду ждать... Ладно, давай тогда, до завтра.. Спокойной ночи тебе. – проговорила она.

- Ага, до завтра.. Спокойной ночи. – рассеянно сказал я и положил трубку. Лиза права. Мы заслужили небольшой отдых. Тем более что в сам Новый Год там тоже будет проходить вечеринка, а это в какой-то мере репетиция. Но все равно должно быть круто.

Я решил ложиться сегодня пораньше. Завтра нужно выспаться, поэтому я почти сразу и лег в кровать. Я уже почти забыл о ужасе, который со мной произошел накануне. Все больше я склонился к варианту, что я либо задремал тогда, либо воображение решило поиграть со мной и я увидел то, чего в реальности и не было. Спокойный, я почти сразу провалился в сон.

Я сидел на кухне и кушал хлопья с молоком. Сегодня я спал просто отлично, ничего не снилось, во всяком случае, я не помнил. До выхода оставалось чуть больше часа, и вот я сижу, завтракаю, и думаю, что одевать на вечеринку.

- Ты во сколько вернешься? Не сиди там допоздна. – мама всегда беспокоилась о том, чтобы я не засиживался на таких мероприятиях подолгу.

- Хорошо, мам. Там будет Лиза и Нил, если что, так что ничего со мной не случится. – я доел свой завтрак и налил чаю.

- Там будет спиртное? Вы будете там пить? – вот такая беспокойная у меня мама. Я закатываю глаза. Это, может, и совсем неплохо, но иногда начинает раздражать.

- Не знаю. Ты же знаешь, я не пью. Не буду я там пить, даже если будет. – это была чистая правда. Рано мне еще. Хоть и было много возможностей, я еще никогда не напивался.

- Ладно, я ушла на работу. Телефон бери, если что звонить буду.

Я собрался буквально за десять минут до выхода. Быстро домчался до Лизы, у нее дома никого не было кроме нее.

- Блин. Я вообще не знаю, что одеть. Посоветуешь что-нибудь? – я сидел на диване в ее комнате, а она носилась между своими шкафами, примеряя разные платья. Ох уж эти девушки. Вечные заморочки с одеждой.

- Как думаешь, какое лучше будет, это или вот это? – подруга выбрала два платья и теперь не могла выбрать между ними.

- Мне абсолютно все равно. – бесцеременно заявил я. – надевай, какое больше нравится.

Пометавшись между зеркалом и шкафом, она наконец выбрала темненькое длинное платье. Наглядевшись на себя в зеркало, она подсела ко мне на диван, близко, даже слишком.

- Ну, как тебе? Пойдет? – Лиза придвинулась еще ближе ко мне, так что наши коленки соприкасались.

- Да, самое то. Ну что, пошли?

- У нас еще есть немного времени… Может, чаю попьем? – Лиза подмигнула мне. Я уже поскорее хотел пойти веселиться.

- Да нет, я перед выходом пил уже. Пошли, там уже должно быть открыто, осмотримся пока. – я встал и направился к двери. Лиза вздохнула и поплелась за мной.

Вечеринка проходила в нашей школе. Там все переставили, что ее совсем было не узнать. Из актового зала уже играла музыка, хотя мы пришли за пять минут до начала.

- Вот видишь, там уже начали. И без нас. – улыбнулся я подруге и мы побежали наперегонки к актовому залу. Там уже собралась небольшая толпа, ведущие настраивали и проверяли микрофоны, некоторые тоже только что пришли и оживленно о чем-то болтали. Никого из знакомых я не увидел. В зале было довольно темно, приходилось щуриться чтобы кого-то рассмотреть.

- О, смотри! – из размышлений меня вывела Лиза, выкрикнув откуда-то из темноты рядом. Она показывала куда-то в темноту, приглядевшись, я заметил игровой автомат, в котором можно было забрасывать баскетбольный мяч в кольцо, которое было примерно на расстоянии двух метров. Потом мяч скатывался по желобу обратно к кидающему.

Круто, они подготовились тут по полной. Только сейчас глаза начали привыкать к мраку в помещении и я заметил множество различных развлекательных приспособлений.

- Пошли, сыграем в баскетбол! Пока никто не занял! – крикнула Лиза и бросилась к игровому автомату.

- Ты знаешь, как он работает? Я вообще не уверен, что нам можно в него играть… - я подошел к автомату и изучал его с разных сторон.

- Конечно можно, иначе зачем бы его тут поставили. Нужно только найти, как он включается. – Лиза обыскивала переднюю часть автомата. – О, кажется я нашла! – снизу была большая круглая кнопка «START».

- Может, все-таки подождем чуть-чуть? – мне что-то эта затея не очень нравилась. Я достал телефон и глянул время. Начало было ровно через минуту. – давай подождем еще пару минут, и тогда сыграем. Мы уселись на скамейку рядом. Я оглядел все, что было вокруг. Народу значительно прибавилось за эти пять минут, и уже практически не было свободного места в помещении. Ведущие начали проводить какие-то конкурсы, но я особо был не любителем участвовать в них, да и Лиза тоже.

Музыка была клевая, но больно уж громкая, перекричать ее можно было с трудом. Когда я повернулся к подруге, ее рядом уже не оказалось. «Наверное, пошла покупать какой-нибудь коктейль» Ну и ладно, мне и тут неплохо. Интересно, пришел еще кто-нибудь из знакомых?

Приглядевшись, я все-таки нашел Лизу. Она в самом деле стояла возле прилавка, где продавали разные алкогольные и безалкогольные коктейли и что-то заказывала. Пойду к ней, надо бы себе тоже что-нибудь заказать. И вдруг какая-то неведомая сила хватает меня за шею и начинает душить! Что за черт?!

6

Я пытаюсь отпихнуться и вывернуться из захвата кого-то непонятного. Немного сопротивляясь, существо ослабило хватку и мне удалось вывернуться. И тут я слышу смех. Разворачиваюсь, не понимая вообще в чем дело. Это же Нил! Стоит и ржет. Реально напугал, вот такое приветствие я ожидал меньше всего.

- Придурок!

- И тебе привет! – продолжая ржать, говорил друг. – Извини, не мог упустить случая приколоться над тобой. Видел бы ты свое лицо! – он присел рядом.

- Больше так не делай. – я немного успокоился, хотя сердце еще ходило ходуном. – я уж думал, что ты не придешь.

- Да что дома делать, скукотища. Тем более тебе обещал прийти. Чего сидишь, скучаешь-то?

- Привет, Нил! – Лиза вернулась, держа стакан с колой. – Хочешь с нами сыграть в баскетбол? Вон там есть автомат, он считает, кто сколько забросил.

И прежде чем я успел что-то вставить, они уже направлялись к автомату. Пришлось плестись за ними.

- И так, кто первый будет кидать? – спросил Нил. Он взял баскетбольный мяч и подкинул пару раз. – Ну давай ты. Раз так не терпится. – сказал я и скрестил руки на груди. Лиза кивнула и отошла чуть в сторону, чтобы не мешать приятелю кидать.

Нил пожал плечами и нажал на красную кнопку старта. Из автомата заиграла музыка и высветилось табло с заброшенными мячами и оставшемся временем, по-видимому давалась всего минута. 60, 59, 58… Друг начал бросать. Там было несколько мячей, три или четыре, то есть можно было кидать без остановки, не надо было ждать, пока скатится один. Лиза с интересом наблюдала за процессом, потягивая колу из своего стакана.

За минуту Нилу удалось забить двенадцать мячей. Чтож, неплохо.

- Уф. Ну что, кто меня побьет? – Нил кинул еще пару мячей в корзину, но счет уже не шел, все погасло. Лиза вопросительно посмотрела на меня. Я сделал жест рукой, мол уступаю. – Давай, Лиз, покажи класс. – подмигнул я девчонке.

Она дала мне стакан с колой и неуверенно взяла мяч в руки. Затем нагнулась и нажала кнопку старта… И принялась как бешеная бросать по кольцу. Удар, удар, еще удар… Я немного отстранился и задумался о своем. Где-то неподалеку проводились разные конкурсы, кто-то танцевал под музыку, кто-то играл в игровые автоматы наподобие того, в который играли мы. Но что-то здесь было не то. Какое-то странное ощущение не покидало меня. Я огляделся по сторонам. Нет, вроде ничего такого.

- Пятнадцать! Пятнадцааать! – провозгласила Лиза, когда таймер досчитал до нуля и последний мяч оказался в корзине. – Да, неплохо. Но я был первый, мне было труднее, несколько секунд потерял на раскачку! – с легким разочарованием проговорил Нил. – Что скажешь, Майк? Побьешь девчонку?

Но я их не слышал. Я понял, что меня беспокоило. Я увидел знакомый силуэт на сцене и смотрел на него, как завороженный. Это была та темноволосая девушка с щупальцами, которую я видел в раздевалке…

7

- Ау, Майк! – Нил подошел и помахал рукой перед моими глазами.

- Да, да, я просто… задумался. – перевожу взгляд на друзей и обратно на сцену. Та девушка участвовала в каком-то конкурсе, которого я не мог расслышать.

- Твоя очередь играть. – Лиза кинула мне мячик, ловлю его и иду к автомату. Я любил играть в баскетбол, но играл в него все же редко, поэтому не был уверен, что смогу попасть много раз. Разминаю кисти и готовлюсь бросать. Нажимаю на красную круглую кнопку и загорается счетчик. Примериваюсь и кидаю по кольцу. Совсем рядом, но мяч ударяется о кольцо и отскакивает! В общем, еще мяча три ушло на то чтобы пристреляться, затем вроде потихоньку начал попадать. Кидать нужно было не с такой силой, как я это делал, больше размеренности. Я вошел в ритм и уже перестал считать мячи и следить за временем, я просто кидал и кидал.

- Вау! Да ты неплохой баскетболист. Не знала. – восторженно произнесла Лиза и похлопала мне. Я перестал бросать и глянул на счетчик. 17 попаданий!

- Да, чувак, молодец. – присоединился Нил. По-любому дома тренировался. Ладно, не скучайте, я пойду куплю чего-нибудь выпить, потом найду вас. – он отправился по направлению к прилавку, где продавались напитки и растворился в толпе.

Ха, а я оказывается не полный профан в баскетболе! – я немного замечтался, но мимолетный взгляд на сцену заставил меня вспомнить о более важных проблемах. В одиночку действовать мне совсем не хотелось, поэтому, решил я, пора немного пролить свет на эти странные события. Нил мне сто пудов не поверит, а вот Лиза могла бы. Или нет?

- Лиз, слушай, видишь ту девушку на сцене? Темноволосую, высокую? - я решил начинать издалека.

- Аа, ну да, вижу, а что? – подруга с интересом глянула на меня, допивая остатки своей колы.

- Ты не знаешь, кто она? Она учится в нашей школе, но раньше я ее почему-то не видел.

- Это ты про Джесс что ли? Ага, знаю, она вроде бы учится в одном из параллельных классов, но точно не уверена. Она новенькая, перевелась откуда-то вместе с еще несколькими девчонками. – Лиза махнула рукой в сторону сцены. – ее подруги. Говорят, она отлично учится и вся такая из себя крутая. А чего это ты ей заинтересовался? – подруга прищурила глаза, когда один из лучей лазерного шара прошелся по ее лицу. И добавила, уже чуть тише – Она тебе нравится, да?

Да, она и в самом деле была неплоха. Почти модельная внешность. Но, к сожалению, проблема сейчас была в другом.

- Не совсем… То есть да, но… Я должен тебе кое-что рассказать. – Лиза заинтригованно приподняла брови и подошла поближе ко мне. – Только, боюсь, ты мне не поверишь. В эту среду, перед физкультурой я случайно оказался в женской раздевалке. Поспорил с Сэмом, что простою там пять минут, пока никого нет. Но перед самым концом туда зашла она, вот эта Джесс, я спрятался в шкафчике. Но затем я увидел, как у нее откуда-то из живота появились щупальца, много щупалец, шесть-семь или даже больше. Потом она открыла окно, переоделась и свалила оттуда. Клянусь, все так и было!

Лиза округлила глаза, приоткрыла рот. – О Боже, у нас в школе инопланетяне! Нам всем конец! – проговорила она ужасающим голосом. И затем рассмеялась. Хлопнула меня по плечу. – Щупальца, говоришь? Прямо из живота? – сдерживая смех, проговорила она. – Ты меня почти что напугал.

Я со злостью посмотрел на Лизу. – Я не знаю, она сидела спиной ко мне. Но я точно это видел! И я должен узнать, в чем тут дело. – подруга перестала смеяться и посмотрела более серьезно на меня. – Слушай, Майк, может ты просто задремал там, или тебе это привиделось? Пришельцев просто не существует, это же бред… - она взяла меня за руку и посмотрела в глаза.

- Да, я и сам над этим думал… Два дня. Но все равно, хочу проверить, что здесь происходит. Не говори Нилу, хорошо? Он точно меня засмеет. Пусть знаем только ты да я.

- Ну хорошо. – Лиза вздохнула – только не натвори глупостей. Смотри, Нил возвращается. Я пойду принесу что-нибудь еще выпить, потом еще поговорим об этом.

Нил вернулся с загадочной улыбкой. Напитков при нем не было, неужели выдул прям там?

- Майк! Ты не представляешь, с какой девушкой я сейчас познакомился! – весело прокричал мне друг.

- Вау, да ты времени зря не теряешь! И кто же она?

- Пошли, сам посмотришь! – друг сделал жест рукой, чтобы я шел за ним. Мы пошли, продираясь через толпу людей. Я старался не отставать от Нила, потому что потеряться здесь было проще простого. Он быстро продвигался куда-то вперед, и я потерял его из виду.

- Нил, подожди же! – прокричал я, но он разумеется ничего не услышал из-за грохочущей музыки. Я почти бегом ринулся в том направлении, где он только что скрылся.

И тут я случайно врезаюсь в кого-то, и не успев ничего сообразить мы оба летим на пол. И следом слышу, как падает поднос со стаканами и все разливается. Когда я поднимаю голову, то вижу разъяренное лицо Чака.

- Извини, я тебя не видел… - пробормотал я, но Чак не обратил на это не малейшего внимания.

- Ты меня облил газировкой! Ты покойник. – он поднялся на ноги и двинулся на меня. Его глаза метали искры. Черт, кажется, он готов меня прикончить!

8

Я не успеваю подняться и закрываюсь руками, чтобы как то защититься от удара Чака. Но его не последовало.

- Что тут у вас происходит? – незнакомый женский голос прозвучал где-то рядом. Я убрал руки от лица и осмотрелся. Чак стоял в шаге от меня, его рубашка с коротким рукавом была вся мокрая. Повернув голову, я заметил, что к нам подошли Нил, и еще три девушки. И одна из них была… Да, именно она. Моя таинственная темноволосая девчонка.

- Он налетел на меня, когда я нес газировку друзьям. – уже без былой злости выпалил Чак. Теперь все мокрое и липкое!

- Ничего страшного, это быстро высохнет. Здесь можно заняться более интересными вещами, чем выяснение отношений, ведь так? – милый женский голосок принадлежал блондинке с голубыми глазами, ростом она была чуть ниже моей темноволосой «знакомой». Нил подошел ко мне и помог подняться.

- Позвольте представить, это Эрика, - он указал на третью девушку, она была довольно высокого роста, примерно такого же, как и Нил, с темными волосами до плеч и милым личиком с карими глазами. – Джесс, и Мишель. А это Майк, мой одноклассник. Он классный парень! Ну а это – Чак. Он учится в параллельном классе.

Чак уже не выглядел таким озлобленным. Он с интересом разглядывал новых знакомых и, кажется, уже забыл про меня. Это хорошо. Одна из девушек, блондинка, подошла к нему и помогла поднять поднос и стаканы.

- Пошли лучше повеселимся. Не возражаешь? – улыбнулась она, затем взяла его за руку и увела куда-то сквозь толпу. Я облегченно выдохнул.

- Спасибо.. Без вас он бы наверное растерзал меня. – рассеянно поблагодарил я.

- Значит хорошо, что мы вовремя подошли. – Джесс подмигнула мне. – Нил сказал, ты классно играешь в баскетбол. Я его просто обожаю, не хочешь поиграть? – от удивления у меня на мгновение перехватило дыхание. Но только на мгновение.

- Ну.. я.. да, я люблю баскетбол, но не занимаюсь им, просто играю, когда есть свободное время… Если хочешь, можно пойти поиграть.

- Я вижу, вы хорошо поладили. – улыбнулся мне Нил. – мы с Эрикой тогда пока пойдем посмотрим игрушки в той части зала. – он махнул рукой в направлении задней части зала. - она говорит, там есть боулинг. Я бы не отказался сейчас сыграть.

Нил просто обожаю боулинг. Но обычно у него не было денег на всякие боулинг клубы, поэтому когда выпадала возможность сыграть в него хоть где-нибудь, он тут же использовал ее. Ну ладно, пусть играют. Тут действительно есть чем заняться.

Нил с Эрикой отправились на поиски новых игрушек, а мы с Джесс взяли по стакану колы и начали по очереди кидать мяч по кольцу. У нее неплохо получалось, даже очень неплохо. Бросала ничуть не хуже меня. Мы не соревновались, просто кидали по очереди, попивая колу.

- Так ты новенькая?

- Да, недавно перевелась с гимназии с соседнего городка. – она мило улыбнулась. – родители переехали сюда и пришлось переводиться. Старшие классы буду доучиваться уже тут.

- А твои подруги? Они тоже переехали? – Джесс удивленно посмотрела на меня, словно не ожидала такого вопроса.

- Ну да. Наши родители дружат еще с тех пор, когда мы еще в школу не ходили. Поэтому сейчас мы тоже хорошо дружим.

Джесс сделала несколько точных бросков по кольцу. Я осмотрел ее более внимательно, пока было время для этого. Элегантные джинсы плотно сидели на ее длинных ногах, сверху была красивая черная блузка без рукавов. У нее было милое и аккуратное личико, выразительные голубые глаза. Вообще, она была очень красива.

- Уф, что-то я устала. Может, немного потанцуем? – внезапно предложила девушка и посмотрела на меня и мгновенно вывела из размышлений. Я слегка опешил, мне такого никогда не предлагали.

- Я вообще-то не умею… - честно признался я. – никогда не пробовал.

- Ну так пошли, надо же когда-то начинать. – засмеялась Джесс и потащила меня за руку на свободное место на танцполе.

Танцевала она реально круто. Я пытался повторять какие-то ее движения, но вскоре забил и начал просто двигаться под музыку. Со стороны, наверное, выглядело очень глупо, но она ведь сама захотела… И да, это было прикольно. Только утомительно. Уже после пары песен я устал и отошел в сторону. И тут же наткнулся на Лизу.

- Вот ты где! Я тебя повсюду ищу. Ты… танцуешь? – Лиза засмеялась. – не знала, что ты танцуешь.

- Да я и сам не знал… до сегодняшнего дня. – я оглянулся и поискал глазами Джесс, она все еще танцевала.

- Оу, да ты тут не один.. – слегка разочарованно проговорила подруга.

- Она сама предложила. Нас Нил познакомил. Кажется, она реально клевая.

- А как же…? – Лиза стала более серьезной и перестала улыбаться. Я сразу понял, что она имеет ввиду.

- Ты про это? Ну здесь мне точно ничего не угрожает. Заодно хорошая возможность узнать что-нибудь об этом. Кажется, я ей немного нравлюсь… - неуверенно сказал я.

- Ясно. Я, тогда пойду, пожалуй. Ты тут развлекайся. – Лиза развернулась и пошла по направлению к выходу. И на что она обиделась? Что я сказал не так? Я хотел ее догнать, но подруга уже скрылась из виду. Я осмотрелся вокруг. Интересно, сколько уже времени?

- Все, натанцевался? – я вздрогнул от неожиданности. Джесс стояла позади, стояла как ни в чем не бывало, будто совсем не устала.

- Да, устал немного.

- Пошли, посмотрим еще что-нибудь? Мы проходили еще часа три, не меньше. Поиграли в различные электронные автоматы, сыграли в имитатор казино и съели небольшую пиццу. Вообще, время пролетело быстро и почти незаметно. Народ веселился кто как мог. Я глянул на экран мобильного. Было уже чуть больше одиннадцати часов. Охренеть! Прошло так много времени…

- Джесс, мне пора. Уже слишком поздно, я собирался выйти отсюда гораздо раньше… - она понимающе кивнула. Мы по-быстрому распрощались, обменялись телефонами и я стал выбираться наружу. «Надо будет позвонить Лизе, как выйду на улицу. А то здесь слишком шумно».

Я уже подошел к выходу и собирался выйти на улицу, но вдруг мне сильно захотелось в туалет. Куча выпитой колы давала о себе знать. «Ладно, схожу по-быстрому здесь и бегом домой». Быстрым шагом я направился на второй этаж, туда, где у нас был туалет. Здесь было почти тихо, откуда-то издалека доносилась музыка с вечеринки.

Но когда я подходил к туалету, я услышал рядом знакомый голос. Джесс? Я остановился и прислушался.

- … так неосторожно?! Ты о чем думала вообще? – она явно была чем-то рассержена. Голос доносился из одного из кабинетов дальше по коридору… Я на цыпочках прошел дальше. Кажется, это доносится из кабинета биологии, там была приоткрыта дверь. Интересно, с кем она разговаривает?

- Да ладно тебе, я его спрятала в старом склепе в конце улицы. Мне так этого хотелось, что я не удержалась… - второй женский голос оправдывался, и он тоже показался мне чертовски знакомым. Хм, где я мог его слышать сегодня? И тут меня осенило.

Этот голос принадлежал девушке-блондинке, кажется ее звали Мишель, которая ушла с Чаком. Странно все это…

- Ладно, ты уверена, что там никто не найдет? – Конечно уверена, там такое ощущение что лет сто никто не бывал.

- Хорошо. Еще слишком рано… Скоро будет Новый Год. Там можно будет начать, народу будет намного больше. Все должно пройти отлично.

Я затаил дыхание и стоял на цыпочках в метре от кабинета, стараясь уловить каждый звук. О чем они вообще? Что за ужас здесь творится?

- Здесь так жарко… откройте окно, пожалуйста. – сказал третий голос. Кажется, это был голос Эрики, с которой ушел тогда Нил. Странно, не сказал бы, что здесь жарко…

Но это волновало сейчас меня меньше всего. Послышался скрип открывающихся ставен. Я попытался на цыпочках подобраться к кабинету, чтобы заглянуть в небольшую щелку и посмотреть, что происходит внутри. Сердце билось словно бешеное, мозг приказывал взять и убежать, но ноги не слушались, они продвигались мизерными шажками к двери.

- Значит, послезавтра?

- Да, потерпите до послезавтра. Не влезайте не во что. Уже скоро всем будет хорошо. – таинственно проговорила Джесс.

Я попытался заглянуть внутрь, но тут пол под ногой скрипнул довольно громко. У меня перехватило дыхание.

- А это еще что?!

Вот сейчас! Надо бежать, или мне конец!

9

Я окинул взглядом коридор. Если бежать назад, придется бежать очень долго, меня точно заметят. Там, дальше, есть черный ход.

Что есть сил, я бросаюсь вперед по коридору и скрываюсь за первым же поворотом. Несусь сломя голову вниз по лестнице и врезаюсь в дверь черного хода. Закрыта! Черт возьми, я отрезан…

Стоп. Я присмотрелся и на ощупь нащупал замок. Точно, она же открывается изнутри. Кое-как я открыл дверь и пулей вылетел наружу. Я отбежал и свернул за угол школы, остановился, чтобы отдышаться и прислушался. Кажется, за мной совсем не гнались.

Какой ужас! Вообще меня тяжело напугать. Но здесь у меня прямо душа ушла в пятки. Надо срочно позвонить Лизе! Хотя нет, лучше просто пойду к ней. Хотя уже слишком поздно, у нее родители дома, так что наедине поговорить с ней получится только по телефону. На улице уже стемнело и было довольно холодно. Я обошел школу и направился к дому.

Я постоянно оборачивался, мне казалось что за мной кто-то идет, каждый скрип снега где-то рядом заставлял меня вздрагивать и ускорять шаг. На улицах практически никого не было, наверное сейчас уже около двенадцати часов. Мама уже беспокоится, наверное.

Я еще ускорил шаг. Я был уже на пол пути от дома, как вдруг остановился, как вкопанный. Мне надо было зайти еще в одно место. Я должен узнать, что находится в склепе. Я должен сходить туда. «Майк, иди домой…» - твердило мое сознание, но любопытство все-таки взяло верх. И я, озираясь по сторонам, быстрым шагом направился к склепу.

Склеп был единственный в нашем городке, не далеко от школы. На той же улице, только в конце.

На входе я остановился. Действительно ли я хочу туда зайти? Да, я должен узнать, что же там есть. Подсвечивая себе дорогу телефоном, я зашел внутрь. И открыл рот от ужаса.

10

Там лежал Чак. На каменной плите лежал Чак, с широко открытыми глазами и ртом. И весь он был как бы заморожен, неестественно-синего цвета. Я в ужасе дотронулся до его руки, она была очень холодной и твердой… Я отдернул руку и выскочил на улицу.

Бегом я направился к дому. Ветер завывал рядом, мне снова казалось, что меня преследуют. Что она сделала с ним? Кто они такие? Мне нужно срочно позвонить Лизе. А может, нужно звонить в полицию?

Я очень быстро добежал до дома и влетел, запыхавшись, на порог, плотно закрыл дверь. Дома было гораздо теплее, чем на улице. Пахло чем-то вкусным с кухни, похоже, мама готовила оладьи или что-то типа того. Отдышавшись, я разделся и попытался прошмыгнуть в свою комнату.

- Майк, это ты? Почему так долго?

- Да мам, это я. Да ничего такого, просто немного задержался на вечеринке.

- Понятно. Интересно, значит, было?

- Да, все было классно. Я пойду к себе, отдышусь немного.

- Хорошо, давай. Приходи, как захочешь на оладья, я тут весь вечер готовлю.

Я прошмыгнул к себе и закрылся. Хорошо, что мама была занята на кухне и не вышла меня встречать, потому что у меня буквально тряслись коленки. Я схватил телефон и уселся к себе на кровать. Набрав Лизу, я начал считать гудки.

Один, два, три… на третьем гудке трубку подняли. Это был папа Лизы, он позвал ее к телефону.

- Алло?

- Алло, привет. – я старался говорить не слишком громко, чтобы не услышала мама.

- Майк.. привет. Ты что, только что вернулся? Так поздно? – голос у девушки был взволнованный.

- Да, я.. слушай, можешь пройти в свою комнату сейчас? Мне надо срочно поговорить с тобой, но только чтобы нас никто не слышал. Только мы с тобой.

Послышались шаги и хлопанье дверью.

- Так, все, я одна в своей комнате. О чем ты хотел со мной поговорить? – с явным интересом в голосе спросила Лиза.

- Помнишь ту девушку, Джесс? Так вот, после того, как мы расстались и я пошел домой, я случайно проходил мимо нашего кабинета биологии на втором этаже, и кое-что подслушал. Там были эти три девушки, Джесс и ее подруги. Они говорили, что собираются что-то сделать на новогодней вечеринке, которая будет в это воскресенье, послезавтра. – я перевел дух. – А еще одна из них сказала, что что-то с кем-то сделала, и потом отнесла его в склеп, тот самый который в конце улицы находится. Потом я оттуда убежал.

- Ты сейчас серьезно? – голос у Лизы стал испуганным.

- Да, сейчас мне точно не показалось! Но это еще не самое страшное. Когда я выбрался из школы, я пошел в тот склеп. И… там… там лежал Чак. Он был как будто какой-то замороженный, весь синий и не шевелился… Они убили его, понимаешь?!

В трубке воцарилось молчание, по-видимому, Лиза переваривала услышанное.

- Кошмар, нужно позвонить в полицию! И рассказать им то, что ты рассказал сейчас мне. – пробормотала Лиза. Кажется, ей стало действительно страшно.

- Нет, ты что! Они мне не поверят. Скажут, что я свихнулся, ничего хорошего из этого не выйдет. Тем более у меня нет никаких доказательств.

- Что же тогда делать? Мы же должны что-то сделать!

- Должны… Но что?

- Стой, ты говорил Чак лежит в склепе? А что, если отвести туда полицейских и показать все, а потом рассказать что ты слышал?

- Нет, это бред, они мне не поверят. А еще я попаду под подозрение.. Нет, нам нужно самим тут разобраться.

- Ну хорошо. Завтра сходим вместе с тобой опять туда. Может, что-нибудь придумаем.

- Ты что, не веришь мне? Зачем нам опять туда?

- Верю, просто… хочу сама взглянуть на то, что с ним стало. А сейчас мне надо все переварить. Завтра созвонимся, ладно? – Лиза перешла уже почти на шепот и была явно растеряна. И не удивительно.

- Хорошо. Завтра утром созвонимся и все решим. Я повесил трубку.

Черт… А ведь Нил тоже ушел с одной из них. Но они же говорили только про одного, верно? Надеюсь, с Нилом все в норме. Нужно ему позвонить. Я глянул на часы. Нет, уже слишком поздно, он наверняка уже спит. Ладно, завтра все выясню.

Поев оладьев, я почти сразу же лег спать. Я долго не мог заснуть, за окном выл ветер, мне сразу вспомнилось заледеневшее лицо Чака. Конечно, он никогда мне не нравился, но сейчас мне было его жалко. На его лице застыл ужас, глаза и рот были широко раскрыты. Как будто он увидел что-то ужасающее и после этого… замерз.

Всю ночь мне снились кошмары. Я бежал куда-то в темноте, но не мог убежать, меня хватали откуда-то из мрака длинные черные щупальца и тащили к себе...

Проснулся я весь в поту, зарывшись в одеяло. Было уже почти двенадцать часов. Глянул на экран мобильного – никаких звонков. Наверное, Лиза еще спит.

Мгновенно вспомнились все события вчерашнего дня. И это явно мне не приснилось. Я быстро заправил постель, умылся и позавтракал. Родители уже уехали на работу, и должны были вернуться только вечером.

Зазвонил телефон. Наконец-то Лиза встала! Но это звонил Нил. Немного удивленный, я услышал сонный голос друга в трубке. Слава Богу, с ним все хорошо!

- Привет, дружище. Ну чего, как отдохнул вчера?

- Привет. Да… отлично отдохнул.

Рассказать ему обо всем, или не стоит? Нет. Я решил ничего не говорить другу. Во всяком случае сейчас.

- Мы, наверное, во все игровые автоматы переиграли! Мне очень понравилось. И Эрика очень классная. Мы с ней договорились пойти завтра вместе на новогоднюю вечеринку.

А это уже опасно. Нужно срочно что-то предпринимать!

- А как у вас с Джесс? Кажется, вы тоже все время были вместе.

- Да, мы тоже отлично провели время. Так, значит, ты завтра идешь?

- Конечно, там же все будут! Такое нельзя пропускать. Ты же пойдешь?

- Да, я.. я пойду, конечно.

- Вот и отлично. Начало в шесть, помнишь? Встретимся там. Будет круто! – друг положил трубку, а я еще некоторое время сидел в раздумьях. Что же завтра будет?

Лиза позвонила примерно через полчаса. Судя по голосу, она тоже только что проснулась.

- Доброе утро, соня. – подруга хихикнула в трубку. – Все еще хочешь сходить туда и сама все увидеть?

- Да, пожалуй.. Днем не произойдет ничего такого страшного, я надеюсь. Там же будут люди, так что не так страшно.

- Угу. Ты когда сможешь выдвигаться? Я то могу хоть сейчас.

- Приходи тогда ко мне. Мне надо перекусить и одеться, дома все равно никого нет. И надо будет еще взять камеру. На всякий случай.

- Камеру? У тебя она есть?

- Да, да, приходи скорее.

Мы сидели у нее на кухне и пили чай. И кушали батон с намазанной на него нутеллой. Просто обожаю ее.

- Даже не верится, что все это правда. Что мы будем делать завтра? – Лиза вздохнула. – Может, стоит всех предупредить?

- Нет… Не стоит. Нас сочтут за сумасшедших и просто не пустят туда, вот и все. Я не знаю, что делать.

Мы посидели еще около получаса, затем оделись, захватили камеру и направились к склепу. Был солнечный морозный день, солнце отражалось от снега и слепило глаза.

Мы подошли к склепу. Днем он выглядел немного по-другому, не таким страшным и мрачным. Но все-таки от его вида становилось не по себе.

- Это здесь? – судя по голосу, Лизе тоже было жутковато.

- Да. – я огляделся. Людей поблизости не было. – заходи первая, и сама все увидишь. Лиза неуверенно шагнула к каменной двери. Оглянулась на меня.

- Я буду сразу за тобой. Заходи. – я попытался подбодрить подругу. Она кивнула, открыла дверь, и прошла внутрь…

-Майк! – закричала Лиза изумленным голосом. – Но здесь же ничего нет. Никакого тела.

11

Никакого тела… Да, никакого тела. Я в смятении оглядывал плиту, на которой еще вчера был замороженный Чак. Никаких следов того, что здесь кто-то вообще появлялся.

- Но он был здесь вчера, клянусь! Я видел своими глазами! – я осмотрел все вокруг, но никаких доказательств присутствия кого-либо не было.

- Ох, Майк, ну и напугал же ты меня. Отличная шутка. Ха-ха. – Лиза закатила глаза и выбралась на улицу.

- Это не шутка, Лиз! Я правда все это видел. Понятия не имею, куда он мог деться…

Я выбрался следом за ней и захлопнул дверь.

- Хотя подожди.. После того, как я подслушал их разговор, они заметили меня. Вернее услышали, полы скрипнули… Может, они поэтому и убрали его в другое место? - предположил я.

- Без понятия. Мне кажется, что ты просто решил надо мной посмеяться. – Лиза направилась к своему дому.

- Да постой же ты! Я знаю, что ты мне совсем не веришь, да я бы и сам себе не поверил, если бы услышал такое! Но я не придумываю, все это происходит на самом деле! – я догнал ее и пошел рядом.

- Но кроме тебя их больше никто не видел. Понимаешь? Не находишь это странным?

- Конечно кажется. Только я понятия не имею, как доказать хоть кому-то, что я говорю правду! Хотя, секундочку. Хм.. Кажется я знаю, что нужно делать.

12

- Что? Что ты еще задумал? – Лиза остановилась и заинтригованно посмотрела на меня. – Нууу? Не молчи!

Я все еще обдумывал детали. Хоть бы это получилось…

- Слушай, ты помнишь, как этим летом в кабинетах устанавливались камеры? Ну, чтобы не списывали экзамены и все такое. Помнишь? Так вот, они должны быть до сих пор рабочие, просматриваются они из класса информатики. Только не знаю точно, в каких классах стоят камеры. Сомневаюсь, что во всех.

- Да, я что-то совсем про них забыла… Но что ты планируешь делать?

- Нужно узнать кабинет или кабинеты, в которых установлены эти камеры. Потом надо будет настроить изображение, это из класса информатики сделаем. А потом, завтра, в определенное время ты пойдешь туда и будешь следить за всем, а я постараюсь отвести ее в определенный кабинет, или какой-нибудь из тех, где есть камеры. А потом, когда мы будем вдвоем, она попытается убить меня и покажет свои щупальца, я уверен.

А ты все это увидишь и заснимешь, после этого мы сможем смело пойти в полицию. Это будут прямые доказательства!

Лиза покачала головой.

- Это безумие. Как ты надеешься заманить ее в класс? А даже если как то уговоришь ее зайти туда, почему ты так уверен, что она покажет свои щупальца?

- Не знаю. У меня просто предчувствие.. Это же единственный шанс, Лиза! Мы должны попробовать!

- И как ты собираешься сбежать потом от нее, если все это правда? Она же убьет тебя, заморозит, или что она там делает…

Да, об этом я как то сразу не подумал. Ну, по крайней мере, я быстро бегаю… Главное будет вырваться и добежать до двери.

- Как-нибудь убегу. Ты же знаешь, я всегда придумываю, как выкрутиться.

- Эх. Ладно. Я слабо в это все верю, но раз ты так этого хочешь, то давай попробуем.

Так-с. Теперь у нас есть хоть какой-то план. Хоть я и сам мало верил в его успех, но внешне я этого старался не показывать.

Мы сразу направились в школу. Она была открыта, несколько человек еще делали необходимые приготовления к предстоящей новогодней вечеринке, ставили елку и украшали зал. Главное, чтобы они не помешали нам.

Кабинет информатики оказался закрыт. Это хорошо. Это значит, что его никто не использует сейчас. Все ключи у нас находятся в учительской. Но где точно, я не знал.

- Не знаешь, где там они лежат?

- Неа, я никогда не была там… Отлично, так мы еще и не сможем попасть куда нужно.

- Сможем. Давай тогда так, ты постоишь тут, а если кто-то будет сюда идти, ты его заговоришь и отведешь куда-нибудь в сторону.. Ну придумай что-нибудь. А я как услышу голоса, сразу буду выбираться.

Лиза это все не особо нравилось. Она нахмурила брови и что-то обдумывала.

- Хорошо. Только давай быстренько. Бери ключи от кабинета информатики и еще от какого-нибудь, куда собираешься ее вести.

Я подмигнул подруге и скрылся в комнате. Она оказалась чуть больше, чем я думал. Все было заставлено какими-то бумагами, посреди комнаты стоял небольшой круглый столик, тоже весь в бумагах, а у стены стоял черный диванчик. Я оглядел учительскую. У другой стены стоял высокий, почти до самого потолка шкаф. Наверняка, ключи лежат где-то там.

Я открыл его и заглянул внутрь. Там были всякие канцелярские товары, пачки тетрадей, журналы… Какие-то тряпки… Да где же ключи? Снизу были еще какие-то полки, я начал исследовать их, как вдруг неожиданный голос заставил меня вздрогнуть.

- Здравствуйте, мистер Родригез!

- Мисс Старк? Доброго дня. Что вы здесь делаете? Вечеринка только завтра, а сейчас здесь делать нечего.

Это же директор! По моей спине пробежал холодок. Если он увидит меня здесь, мне может даже грозить вылет из школы. Давай же Лиза, придумай что-нибудь!

- Да, да, я знаю, я просто хотела взять кое-какие книги в библиотеке, но… но она.. но меня туда не пустили. Сказали, что сейчас время каникул и они не принимают и не выдают книг… Может, вы сходили бы со мной, мне очень нужны эти книжки, без них никак!

Я судорожно перебирал полки. Ничего, что напоминало бы ключи. Похоже, в шкафу их нет…

- Извините, но библиотека действительно не работает в это время. Ничем, увы, не могу помочь.

Голос был уже совсем рядом, уже за дверью! Я осмотрел комнату, спрятаться здесь было просто негде. В этот шкаф я уже точно не влезу. Я зажмурился и начал молиться, чтобы Лиза сделала что-нибудь. Что-нибудь, что спасло бы меня.

- А еще я заметила кое-что в новом расписании, что висит внизу. Там одна огроменная ошибка! Идемте, я сразу покажу вам, чтобы вы исправили, а то потом забудете и будет большая путаница! – Лиза молодец. У нее с детства был актерский талант. Хоть бы сработало!

- Серьезно? Да, надо бы взглянуть. – я облегченно выдохнул и открыл глаза. Пронесло.

- Я обязательно посмотрю, какую же ошибку я там мог допустить, сейчас только журнал положу и сходим. – с этими словами он зашел в учительскую.

13

Я только и успел, что прыгнуть за диванчик. Ничего другого просто не оставалось. Никогда бы не подумал, что смогу так быстро перемещаться, как сейчас. И вот, я стою на четвереньках за диваном и молюсь, чтобы меня не заметили. Директор подошел к шкафу, положил журнал на полку и начал что-то искать.

Я еще раз оглядел комнату. Рядом с шкафом была какая-то полка. А что на ней? Выемки специально для того, чтобы вешать ключи! Как же я сразу не заметил? Должно быть, эта полка была закрыта дверцей щкафа.

Взяв какую-то бумажку, директор вышел из учительской. Если бы он просто повернулся в моем направлении, он бы без труда заметил меня. Но, видимо, к моему огромному счастью, он очень торопился и даже не заметил меня.

- Мисс Старк? Где вы? – по удаляющимся шагам мистера Родригеза я понял, что Лиза куда-то скрылась.

Я подошел к полке с ключами, нашел ключ и кабинета информатики. Нужно еще какой-то взять. Но какой? Беру первый попавшийся, смотрю на подпись на полке – это от кабинета химии. И ладно.

Взяв оба ключа, выскакиваю в коридор и прикрываю дверь в учительскую. Интересно, куда пошла Лиза?

Она стояла возле кабинета информатики, когда я подошел туда.

- Я думала, ты уже отчислен. – слабо улыбнулась мне подруга. – как ты ускользнул?

- Мне повезло, что у них там стоял диван. – ухмыльнулся я. – и не из такого выпутывались. Я потряс ключиками перед ее носом.

- Не плохо. Хотя я и не думала, что так сложно будет пробраться сюда.

Мы открыли класс и прошли внутрь.

- А ты знаешь, на каком компьютере контролируются эти камеры? – спросила Лиза, окидывая взглядом помещение. Кабинет информатики был у нас самым длинным, представлял он собой вытянутое помещение с двумя рядами столиков и компьютерами на них.

- Ага, здесь я разбираюсь. В прошлом году, летом, я сам помогал тут все настраивать. – гордо проговорил я.

Я подошел к компьютеру, который стоял во главе ряда, который был ближе к окну и нажал кнопку включения. Компьютер был довольно мощный и быстро загрузился.

- Так-с. Сейчас посмотрим, что тут у нас есть…

Делаю несколько кликов, запускаю нужные программы. И через несколько секунд загрузки у нас на мониторе появляется какое-то помещение.

- Вуаля! – победоносно произнес я. – Узнаешь? Это кабинет географии наш.

Лиза приглядывается и тоже расплывается в улыбке.

- Молодец! Да, это он. Значит, камеры все еще работают. Интересно, почему все эти программы оставили тут?

- Сейчас нам это только на руку. – я прилип к монитору, старательно вспоминая и изучая программу.

- А за какими кабинетами еще можно следить? – Лиза уселась рядом на стул и наблюдала за моими действиями.

- Хм.. Сейчас. Тут где-то был список… А, вот тут. Смотри, тут есть кабинеты математики, биологии, географии, русского, истории и… химии! Ура! Значит, я не прогадал. Видимо, только в них проводятся экзамены.

- Некогда не думала, что нам будет как-то полезен экзамен по химии. – посмеялась Лиза. – Это точно то, что там происходит?

- Можешь сходить туда? А я посмотрю, будешь ты на экране, или нет. – я выбрал кабинет химии из списка. Лиза вышла из класса и через минуту появилась на мониторе компьютера, входя в кабинет химии. Она помахала рукой в камеру.

Я нажал на кнопку записи видео.

- Всем привет! Надеюсь, меня хорошо слышно. – театрально произнесла Лиза, оглядывая кабинет. – Ладно, я назад.

- Все отлично. И звук работает! – обрадовал я подругу, когда она вернулась. – Смотри. Тут даже есть функция для снятия видео.

Я нажал на воспроизведение, и на экране вновь появилась Лиза.

- Оу, неплохо. Значит, у нас все готово?

- Да, пожалуй. Ты просто придешь сюда потом и будешь за мной наблюдать. И запишешь на видео, начиная с момента, как мы зайдем.

- Поняла. Тогда, осталось лишь дождаться завтра.

Мы выключили компьютер и быстро вышли, озираясь по коридорам. Очень уж не хотелось наткнуться на директора. Ключи мы решили оставить до завтра у себя. И мы уже неслись домой по заснеженным дорогам…

- Ты уверен, что хочешь сделать это? Я не совсем верю во все это, но ты мой лучший друг, и я беспокоюсь за тебя. Если это все же правда, то это просто очень опасно!

Был уже вечер, мы сидели каждый у себя дома и болтали по телефону. Я уже лежал в кровати и попутно обдумывал, что буду завтра одевать на вечеринку.

- Не волнуйся. У нас все получится.

Сам же я в этом был совсееем не уверен. Это должно было произойти уже совсем скоро. Уже завтра. Меня потихоньку начинал сковывать страх. Ведь завтрашний день я могу уже не пережить. Буду таким же замороженный изваянием, каким стал Чак.

- Ладно.. Тогда до завтра. Вроде обо всем договорились. Завтра созвонимся. Заходи ко мне где-нибудь за час до начала.

- Окей. Спокойной ночи.

Я погасил свет и лег в постель. Закрыл глаза и постарался заснуть. Я не хотел думать о том, что будет завтра. Завтра я узнаю тайну об этих таинственных девушках, только и всего. И докажу Лизе, что это не шутка и не плод моего больного воображения.

14

Я проснулся от какого-то шуршания. Оно было в моей комнате, где-то совсем рядом. Все было в темноте, поэтому я ничего не увидел.

«Сплю еще, скорее всего». На всякий случай я ущипнул себя. Ай, нет, я не сплю. Лежу на своей кровати и кто-то еще есть в моей комнате!

Я услышал, как что-то упало совсем рядом со мной. Я замер от страха.

И тут я увидел. При свете луны, который пробивался через окошко в мою комнату, я увидел очертание двух больших щупалец. Они были посередине комнаты, парили в воздухе. А затем начала приближаться ко мне.

Все пропало. Она здесь. Джесс здесь, и ей известно о моем плане! Только она намерена покончить со мной раньше.

15

И тут включился свет. Посреди комнаты стоит мама с моими джинсами.

- Прости, я не думала, ты спишь. Не хотела напугать. – улыбнулась она мне, видя мое испуганное лицо.

- Да все нормально, просто… сон страшный приснился.

- Я убегаю на работу скоро, буду только к вечеру, вот решила погладить твои джинсы, в темноте не видно ничего, случайно своротила твой глобус со шкафа. Ты же пойдешь на новогоднюю вечеринку?

- Конечно пойду!

- Вот и хорошо.. Значит, не зря решила погладить. – мама поставила глобус на место, унесла мои джинсы и закрыла дверь.

Успокойся, Майк! Всего лишь джинсы, не щупальца… Она уже мерещатся мне везде…

Я поспал еще несколько часов, пока меня не разбудил будильник. Значит, было уже двенадцать. Пора вставать. Сегодня, возможно, мой последний день.

Я поднялся и попытался отогнать нехорошие мысли, но они не хотели покидать мою голову. Я умылся, позавтракал хлопьями с молоком и начал думать, что можно одеть на вечеринку.

Особо я решил не заморачиваться, одел рубашку с коротким рукавом и поглаженные мамой джинсы.

Примерно через час зазвонил телефон. Это была Лиза.

- Привет. Ну что, ты готов?

- Да, вполне. А ты как?

- Да тоже, пожалуй. Приходи, как сможешь. Буду ждать.

На Лизе было потрясающее черное платье с небольшим вырезом на спине. В нем она смотрелась как-то по-особенному, очень изящно.

- Вау, да ты принарядилась. Прям модница. – Лиза попыталась шутливо ударить меня в плечо, но я увернулся.

- Никакая я не модница! Не смей меня так называть.

- Хорошо, так и быть, уговорила, модница. – подруга изобразила дикую злость и толкнула меня на диван. Покрасовалась немного перед зеркалом, оценивая, как хорошо она выглядит, затем присела рядом со мной.

- Отлично выглядишь. – улыбнулся я подруге.

- Спасибо. – Лиза придвинулась ко мне и положила руку мне на колено.

- Может, чаю перед выходом? – предложил я, отчего-то страшно захотелось пить.

- Чаю... Можно, если ты хочешь.. – сказала Лиза как-то разочаровано и отправилась на кухню заваривать.

- Может, это последний чай в моей жизни. Так что выпить нужно обязательно. – улыбнулся я и сел за кухонный столик рядом с Лизой.

- Не наговаривай. Все обойдется.

Хотелось бы и мне в это верить…

После чая мы собрались, оделись и вышли. Уже на подходе к школе была куча людей, которые спешили на вечеринку.

До начала было еще минут десять времени, когда мы прошли внутрь. Уже вовсю играла музыка, посреди зала стояла большая елка, ярко наряженная.

Под потолком красовался лазерный шар, который направлял свои лучи по всему залу. Мы с Лизой отошли в сторонку и осмотрели зал. Никого из знакомых я не пока не увидел.

- А они точно придут сегодня? – робко спросила Лиза, тоже не увидев никого из знакомых. – Ты сам говорил, что они услышали, а возможно даже увидели тебя. И перепрятали тело Чака. Может они и планы на сегодня решили перенести?

- Не знаю… Вряд ли. После этой вечеринки школа вообще будет закрыта на время каникул, а это еще недели две. – я пожал плечами. Я сам был не уверен ни в чем.

Я глянул на экран мобильного. Уже шесть. Голос ведущего объявил о начале вечеринки, но мы его особо не слушали. Народ все пребывал и пребывал.

- Когда они придут, я постараюсь привлечь к себе Джесс. – начал инструктировать я Лизу. – ты должна быть где-нибудь неподалеку и наблюдать за нами. Но так, чтобы никто ничего не заподозрил. А как только мы выйдем отсюда, сразу пробирайся в кабинет информатики и записывай все, что будет происходить на камере с того момента, как мы зайдем в кабинет.

- Поняла… Я сейчас отойду вон туда, – она показала рукой на стойку, где продавались напитки и закуски, - чтобы не привлекать внимания, оттуда буду наблюдать. Идет?

- Идет. Хоть бы все получилось… - я вздохнул.

- И Майк.. Потом может уже не успею сказать. Береги себя. Ты мне еще нужен после всего этого. Живой и здоровый. – Лиза взяла меня за руки, улыбнулась и не дожидаясь ответа отправилась через толпу людей к стойке.

А мне-то как хотелось быть живым и здоровым после всего этого! Я поворачиваю голову в сторону входа и встречаюсь глазами с… Джесс. Мое сердце заколотилось, Она здесь, все-таки пришла!

Я улыбнулся ей, она улыбнулась в ответ и подошла ко мне.

- Привет. Я смотрю, ты тут уже давно? – ласково спросила она меня.

- Нет, сам только что пришел.

На Джесс был черный топик и изящные черные брюки.

- Отлично выглядишь! – заметил я. Поискал глазами Лизу, но нигде не увидел.

- Спасибо. – мило улыбнулась мне Джесс. – Там какая-то программа, не слушаешь? – она кивнула в сторону сцены, где все еще говорил ведущий.

- Неа. Там из года в год одно и то же. Типа удачи всем в новом году и всякое такое. Я сюда пришел просто отдохнуть, послушать музыку, поиграть и расслабиться.

- Вот и правильно. Пошли, закажем что-нибудь выпить? Умираю от жажды. – предложила девушка.

Мы подошли к прилавку, где продавались напитки. Здесь были всякие газировки, вода и коктейли, алкогольные и безалкогольные. Мы заказали себе по безалкогольному мохито.

Из коктейлей он мне больше всех нравится. Пока мы стояли, покупали, к нам подошли Нил с Эрикой. Ого, они тоже уже здесь.

- Привет, ребят! – Нил озарил нас своей улыбкой. – А я думал, мы придем раньше.

Они заказали по стакану спрайта. Они уже держались за руку, как настоящая пара. Боже, бедный Нил, ты еще столько всего не знаешь…

- Знаешь, кажется нам пора оставить эту парочку наедине. – шепнула мне Джесс и хихикнула. – пошли посмотрим, что тут есть на этот раз.

- Далеко не уходите. Мы пойдем опробуем, где здесь можно развлечься. – только успел я бросить Нилу на последок, Джесс схватила меня за руку и потащила куда-то сквозь толпу.

- Смотри! – она указала пальцем на большой автомат, на котором были нарисованы самолеты. Судя по картинкам, нужно было сбивать самолеты, одев на голову специальный шлем.

- Круто, давай сыграем? – предложила Джесс и нажала на кнопку старта.

Это было действительно интересно, мы по очереди истребляли множества самолетов, стреляя из различного рода оружия: от пулеметов до ракетниц. Я даже потерял счет времени, начиная уже забывать мою основную цель.

Мы провели за этим занятием целый час, может даже немного больше, выпили свои коктейли.

Затем, Джесс предложила пойти поиграть в боулинг, и мы отправились в другую часть зала, где стоял автомат-боулинг. Состоял он из не очень длинной дорожки, одного шара и кеглей, которые стояли в конце. И рядом стоял экран, который подсчитывал количество сбитых кеглей.

Самое трудное тут было сделать так, чтобы шар не скатился ни вправо, ни влево от дорожки, и тогда он не сбивал не одной кегли. Но мы довольно быстро приноровились и уже скоро кидали как мастера, выбивая страйки чуть ли не каждый бросок. Вообще, если шар не скатывался с дорожки, то сделать страйк было довольно просто, потому что дорожка была не особо длинной, не то что в настоящих боулинг клубах.

После того, как мы наигрались в боулинг, Джесс предложила пойти потанцевать. Я был совсем не против, началась как раз более живая музыка, или она мне просто больше нравилась.

Что-что, а танцевать Джесс умела отлично. Рядом с ней я даже почувствовал себя более уверенно. На самом деле тут было очень даже круто. Музыка, танцы, игры… Я бы с удовольствием согласился на то, чтобы все это оказалось просто плохим сном, и сейчас я мог просто отрываться.

Но мне нужно было быть бдительным. И выжидать нужный момент. Во время одного разворота я встретился взглядом с Лизой. Она стояла с отсутствующим выражением лица чуть поодаль от танцплощадки и пила из трубочки какой-то напиток. Похоже, ей было совсем скучно.

Встретившись со мной взглядом, она напряжно улыбнулась и помахала рукой. Я слегка улыбнулся в ответ. Какая же она все-таки молодец у меня. Если все получится, обязательно куплю ей что-нибудь в подарок. Что-нибудь эдакое.

Песня закончилась, Джесс подошла поближе ко мне.

- Я что-то устала уже. Может, еще куда-нибудь сходим? – подмигнула мне голубоглазая девушка. – Или ты еще хотел потанцевать?

- Я.. хм, нет, песни, которые мне нравились закончились. Знаешь... – я мысленно сглотнул и скрестил пальцы на удачу, - а может сходим куда-нибудь вдвоем, может я мог бы показать тебе что-нибудь интересненькое в школе, ведь ты новенькая… Если ты хочешь, конечно.

Я мысленно взмолился и посмотрел на брюнетку. Она задумалась, но ненадолго.

- Знаешь, отличная идея! Меня вся эта суета, музыка постепенно утомляет. Пожалуй, можно ненадолго уединиться. Пойдем? Веди, экскурсовод. - засмеялась она своим нежным смехом.

Мы направились к выходу из зала. По дороге я опять поймал взгляд Лизы. Я кивнул ей еле заметно головой, она все поняла и кивнула в ответ, улыбнулась мне и тоже направилась к выходу, с большим отставанием от нас.

Ну все. Теперь только моя игра. Мы отходили все дальше от шумного зала, крики и гул оставались где-то позади.

- О, а пошли в кабинет химии? Он у нас такой классный, а еще я смогу тебе показать кое-какие опыты, если там будут некоторые химикаты. Готов поспорить, такого ты еще не видела. – как бы случайно предложил я. На самом деле, должно было получиться довольно реалистично, прикинул я про себя.

Этот текст я заготовил еще заранее. И прокручивал у себя в голове много раз, прежде чем произнести вслух.

На самом деле, химию я и правда любил. И правда мог показать несколько опытов, если бы там были некоторые вещества. Поэтому я и выбрал этот кабинет, тут хоть как то можно было удержать Джесс.

-Химия..? – произнесла девушка оценивающе. - Химия это здорово! Идем туда. – снова улыбнулась она мне.

Мы дошли до нужного кабинета. Дверь была не заперта, я оставил ее открытой со вчерашнего дня, но на всякий случай захватил ключи, которые стащил вчера.

- Я думала, что все кабинеты тут закрывают на время каникул… - задумчиво проговорила Джесс, оглядывая помещение. Этот класс был у нас сравнительно большой, больше остальных. Рядом с доской стоял большой, почти во всю длину класса учительский стол, где стояли всякие колбочки, спиртовки и т.д. Большие окна, высотой почти до потолка занимали почти всю стену, напротив входа.

- Да.. я тоже так думал. Как видишь, они не особо об этом беспокоятся. Или забыли закрыть. – подмигнул я ей.

- Тогда будем считать, что нам повезло.

Я посмотрел в то место, где должна была быть камера. Все должно быть отлично видно.

- Ну, раз уж нам посчастливилось сюда пробраться… Не желаешь ли взглянуть на какой-нибудь эксперимент? Проведем небольшой урок химии? – я повернулся к Джесс, она стояла уже почти вплотную ко мне. Я слегка опешил. Она подносит палец к моим губам.

- Давай проведем вот такой урок химии... – и прежде чем я успел среагировать, она прильнула своими губами к моим губам… Да я особо и не сопротивлялся. Целовалась она не хуже, чем танцевала. Джесс обвила руками мою шею и усадила меня на парту позади меня. Я забыл в этот момент практически обо всем…

Я обнял ее в ответ, провел рукой по ее длинным волосам. Она повалила меня на парту, а сама села сверху.

- Уф, тут так жарко… - произнесла она, хотя здесь было совсем не жарко. Хоть и работали батареи, было тепло, но не жарко.

Джесс наклонилась и поцеловала меня в шею.

- А теперь расслабься… - прошептала она чуть слышно она рядом с моим ухом и приподнялась. И медленно начала приподнимать свой черный топик. Подняла уже выше пупка, уже выше… выше у нее было черное пятно. Из него сразу же вылезло четыре щупальца. У меня перехватило дух, я даже закричать не успел. Два щупальца пригвоздили мои руки к парте, еще два угрожающе нависли над моим лицом.

- Извини, Майк. Ты классный парень. Это совсем не больно. Просто расслабься.

Мне сразу вспомнился Чак. Его ужасное выражение лица, когда он застыл… Наверное, у меня сейчас будет такое же. Потому что выбраться отсюда у меня нет абсолютно никакой возможности.

16

Я дернул ногами, что было сил. Скинуть Джесс у меня не было никакой возможности, но попытаться свалить парту было вполне возможным. И это получилось! Парта с треском падает набок, и Джесс на секунду выпускает меня, опешив от такого. Мне этого хватает, чтобы отпрыгнуть от нее далеко назад.

Осматриваюсь. Черт возьми! Я был рядом с окном, путь к выходу пролегал напрямую через девушку-монстра. Она поднимается на ноги.

- Не нужно все усложнять, Майк. Тебе все равно не убежать.

Так. Второй этаж. Нет, прыгать опасно. Но должен же быть какой-то способ уйти! Джесс делает несколько шагов ко мне, и несколько щупалец пытаются схватить меня, но я уворачиваюсь. Класс большой, может мне удастся как то обойти ее?

Я что есть сил бросаюсь к учительскому столу, пригибаюсь, чтобы укрыться за партами и несусь к выходу, вот она дверь, я сейчас буду на свободе!

Но нет. В полушаге от дверь, одна из щупалец обхватывает меня за талию, а еще одна – за шею.

- Помогите! – кричу я изо всех сил, но кто меня тут услышит. Разве что Лиза увидит, но что она сделает? Будет уже слишком поздно.

Джесс откидывает меня назад и валит на большой учительский стол, прижимая меня всеми щупальцами к нему. Они оказались гораздо сильнее, чем я мог подумать.

Это конец. У меня был шанс убежать, и я его упустил. Теперь мне остается только зажмурить глаза и ждать конца… Если только не…

17

Если только не.. Я замечаю рядом с моей головой баночку, на обертке которой выведено “Спирт”.

Жарко, слишком жарко, им всегда слишком жарко… Меня вдруг осеняет. А что, если они боятся тепла?

Я озираюсь в поисках спичек. И замечаю их! Спичечный коробок лежит над моей головой, но вряд ли я сумею дотянуться до него. Впрочем, руки у меня не скованы, она всего лишь прижимает меня к столу.

Джесс подняла одну щупальцу над моим лицом. Они похожи на маленьких змей, вернее на больших. Все скользкие, в какой-то слизи, мерзость!

- Скажи а-а! – произносит девушка-монстр и опускает щупальцу прямо к моему лицу. Время действовать.

- Вот сама и скажи! – я хватаю левой рукой банку со спиртом, молниеносно сношу с нее крышку и выплескиваю прямо на нее. Спирт обливает ее всю. Джесс вскрикивает от неожиданности и отпрыгивает назад. Она просто в шоке. И щупальца ослабляют хватку! Не давая ей опомниться, я собираю все силы, приподнимаюсь на локтях и делаю рывок к коробку, и мне удается схватить его!

О да, в нем есть спички! Я достаю одну и чиркаю об коробку, зажигая ее.

- Нет, стой! – Джесс пытается отпрыгнуть назад, но горящая спичка уже летит в нее. Меня всегда хвалили за быструю реакцию, и сейчас это пригодилось как нельзя кстати.

Спичка падает на плечо Джесс и пламя мгновенно вспыхивает. Я смотрю и не могу отвести глаз от этого зрелища. Вся девушка объята пламенем, дико кричит, все щупальца извиваются.

Ее взгляд полон ненависти и злости. Она разбегается и прыгает прямо… в окно, разбивая его. Я подбежал к окну. Неужели, выжила? В том месте, куда спрыгнула Джесс, большая выемка из снега. Кажется, она потушила огонь снегом. Черт! Нужно срочно найти Лизу с записью и сваливать отсюда!

Я хватаю со стола полную баночку со спиртом, спички пихаю в карман, пулей вылетаю в коридор и несусь к кабинету информатики. Лиза взволнованно топталась у входа. Увидев меня, она побежала навстречу.

- Все! У меня получилось! Теперь нам надо срочно забирать эту запись и сматываться отсюда! Ты видела это, Лиза? Ты же все видела?

Лиза сокрушенно показала головой.

- Майк… Там была какая-то хрень. После того, как она тебя поцеловала. Пошли какие-то помехи. Как профилактика по телику. И до сих пор были эту чертовы помехи! Я не знаю, что такое…

- Вот блин… Неужели все зря? Она напала на меня, и чуть не отправила на тот свет. Зато я выяснил, что они боятся огня и жары.

Мы забежали в кабинет. Никаких помех на мониторе уже не было.

- Должно быть, она может создавать какое-то поле, которое и создает помехи. – предположил я. – Ладно, тогда давай сваливать отсюда. И побыстрее! – я вырубил компьютер, и мы с Лизой кинулись к двери.

Но тут в кабинет зашел еще кто-то. И включил свет. Мое сердце замерло… Это была блондинка, подруга Джесс. Вроде ее звали Мишель. И это она убила Чака.

18

- Джесс сказала, вы ребятки, хотите поиграть. Чтож, давайте поиграем. – девушка встала я выхода. Ее кофта разорвалась в нижней части и множество щупалец с шипением вырвались на свободу и окружили ее.

Лиза прижалась ко мне. Она дрожала от страха.

- З-значит, это все правда.. Они и правда существуют.. – Лиза с трудом выговаривала слова, она не могла поверить своим глазам.

- А я что тебе говорил! А ты не верила.

Мишель схватила одним из щупальцев Лиза за ногу и потащила к себе. Надо срочно что-то делать! И я знаю что. Подхожу ближе на несколько шагов к блондинке, достаю из-за пазухи полную банку спирта, и выплескиваю прямо ей в лицо!

Она явно не ожидала такого поворота. Опешив, она закрыла лицо руками и попятилась назад, Лиза вырвалась и отскочила назад. Спирт стекал по ее рукам, кофте, по щупальцам.

- Что вы творите?! Не надо!

Но было поздно. Зажженная спичка уже достигла ее одежды и вспыхнула большим желтым пламенем. Она вся была объята пламенем. Щупальца с диким шипением извивались, покрытые все огнем.

Как завороженные, мы стояли и смотрели, как девушка на глазах превращалась в… пепел?

- Нееееет!

И щупальца, и вся девушка на глазах обращались в какой-то черный порошок. Не прошло и минуты, как на том месте, где только что гордо стояла Мишель красовалась подгоревшая одежда и кучка пепла.

Лиза, наверно, еще долго могла бы так стоять, она была просто в шоке. Я схватил ее за руку и потащил к выходу.

- Нам нужно выбираться отсюда! - Лиза посмотрела на меня испуганными глазами и кивнула.

- Джесс все еще жива, так? У тебя еще остался спирт?

Я проверил баночку. Там оставалось совсем чуть-чуть.

- Тут совсем мало.

- Дай-ка сюда... Кажется, я кое-что придумала. – Лиза взяла у меня банку, оценивающе посмотрела, затем взяла один из стульев и вывентила у него ножку. Взяв тряпку с доски, она обернула эту ножку, облила остатками спирта и подожгла.

- Ну вот. Теперь нам ничего не страшно. – улыбнулась подруга. Получилось что-то наподобие факела. А что, вполне неплохо. Я похлопал в ладоши и взял у Лизы факел.

- А теперь – на выход!

Мы прошмыгнули в коридор, там по-прежнему никого не было. Легким бегом мы направились к лестнице, спустились на первый этаж. Вот он выход!

Мы были уже прямо у выхода, когда услышали крики.

- Помогите, кто-нибудь! - Голос был мне очень знаком. Это же Нил! Они доносились со второго этажа.

- Это Нил! Мы должны помочь ему! – выпалил я. Лиза округлила глаза. – Ты уверен?

- Абсолютно. Я не брошу его тут. – я развернулся и бегом бросился наверх. Туда, где были крики. Так, они были прямо над нами. Там находился кабинет биологии.. Да, точно оттуда. Держись, Нил!

Я влетел в кабинет, друг лежал на полу и пытался отбиваться руками и ногами от Эрики, которая пригвоздила его щупальцами к полу. Когда я влетел в кабинет, она обернулась на меня.

- Эй ты! Отвали от моего друга! – я угрожающе направил на нее факел. Но тут она одним из щупальцев берет и выбивает факел прямо у меня из рук! Я сделал шаг назад, но было уже поздно: она обхватила меня за талию и швырнула на пару метров, я больно приземлился на пол.

- Спасибо. Кажется, сегодня мой улов будет больше, чем ожидалось. – Эрика злобно ухмыльнулась. Я с трудом приподнимаюсь на четвереньки, но щупальце уже обвивается вокруг моей шеи и не дает пошевелиться. Какие же они противные на ощупь…

Щупальце начинает меня душить. Пытаюсь вздохнуть, но ничего не выходит. Изо всех сил пытаюсь отодрать его от своей шеи, но ничего… хватка не ослабевает.

У меня потемнело в глазах, силуэты Нила и Эрики начали уже расплываться. «Это конец» - проносится у меня в голове.

И тут…

19

И тут… хватка начинает ослабевать. А может, я уже умер? Нет, зрение постепенно возвращается ко мне, я вижу Нила, Эрику и Лизу. Она подняла мой факел и угрожающе размахивает им перед лицом инопланетянки.

Эрика попятилась назад. Как раз туда, где лежал я.

- Девочка, ты не знаешь, что делаешь. – но Лиза уверенно шла на нее.

И тут я увидел. Эрика замахнулась одним из щупальцев незаметно для Лизы за спиной у себя. Она сейчас выбьет факел точно так же, как и у меня! Ага, сейчас!

Эрика размахивается щупальцем и готовится нанести удар, я со всей возможной скоростью подбираюсь к ней и ставлю подножку, бью ее ногой сзади по ее ногам, что она валится на пол.

- Давай, Лиза!!! – ору я что есть сил. Лиза незамедлительно бросает горящий факел прямо на платье Эрики и оно сразу же вспыхивает ярким пламенем.

Я поднимаюсь на ноги, подхожу к друзьям. Помогаю Нилу подняться на ноги, он все еще был в шоке.

- Что сейчас было? Какого хрена тут происходит? – его немного трясло.

- Долго объяснять. Сейчас нам надо отсюда выбираться. – отрезал я. Эрика к этому времени уже превратилась в горстку горелой одежды и пепла. Так тебе и надо.

- Уходим, ребят! Уходиииим! – Лиза поторапливала нас. Взяв факел, на всякий случай, который уже почти догорел, мы бегом направились уже к выходу.

Мы спустились на первый этаж за считанные секунды. И вот уже виден выход. Спасение! Мы пулей вылетаем на уже вечернюю заснеженную улицу. Уже совсем стемнело. Немножко можно теперь отдышаться.

- И что теперь мы будем делать? Нужно пойти в полицию! – прокричал Нил. Он был очень испуган.

- Нет… не нужно. Вы никуда не пойдете отсюда.

Это сказал еще один, четвертый голос. Который был прямо за нашими спинами.

- Зря вы вышли сюда, ребятки. Тут у вас не малейшего шанса. Не волнуйтесь, ваши трупы никто не найдет.

Мы все оборачиваемся и замираем от ужаса. Там стояла Джесс.

20

В обгоревшем топике, сама она была цела и невредима. И у нее было шесть щупальцев, каждый длиной метра два, не меньше. Я попытался мгновенно приблизиться к ней с разворотом, чтобы поджечь ее факелом, но она была к эту уже готова, после моего разворота, когда факел был совсем близко к ней, она рукой выбила его сильным ударом, факел упал в снег и… потух.

Я в ужасе отпрыгнул назад.

- Бежим, бежим! – я развернулся и побежал так быстро как мог. Но одно из щупальцев тут же обвилось вокруг моей шеи и резко рвануло назад, я свалился в снег. Обернувшись, я увидел, что Нил и Лизу она тоже схватила и собирается задушить.

Да, похоже выходить на улицу было не так уж и продумано. И теперь нам конец. Воздух не поступал ко мне, и как я не пытался ослабить хватку щупальца, у меня это не получалось.

- Неужели вы действительно думали, что вы, люди, сможете перехитрить нас? Вы слишком наивные и предсказуемые существа! И вы жестоко заплатите за то, что убили моих сестер.

Хммм… Секунду. Я как нельзя вовремя вспоминаю, что у меня по-прежнему лежит баночка из-под спирта. Но там, вроде бы, уже ничего не осталось. Или же осталось? Пытаюсь припомнить, было ли там что-то в последний раз или нет. Даже если и нет. Я просто брошу ее в нее, не открывая, пусть подумает, что она полная. И этой заминки вполне хватит, чтобы убежать.

Убираю руки от щупальца, демонстрирую, что я сдался. Кислорода уже совсем мало. Я то всегда мог надолго задерживать дыхание, а вот Нил с Лизой? Надо поторопиться.

Резко выхватываю баночку, где когда-то был спирт и запускаю прямой наводкой в голову Джесс. И…

21

И она отбивает ее! Прямо у головы, одно из щупалец успевает среагировать и отбивает банку, та отлетает и разбивается вдребезги о крыльцо школы.

Вот теперь точно все пропало. Неужели тут совсем не ходят люди? Ну хоть кто-нибудь… Из последних сил пытаюсь припомнить еще что-то.

И припоминаю. Точно, у меня же есть спички! Ими бы я мог поджечь ее, если бы удалось облить ее спиртом. Может попробовать поджечь щупальце? Но не маленький ли будет для этого огонь, и зажжется ли здесь вообще спичка? Есть слабый ветерок, должна зажечься.

Из последних сил достаю спичечный коробок и чиркаю спичкой. И она зажигается! Да, черт возьми! Подношу горящую спичку к обхватившему меня щупальцу. И он начинает содрогаться! Я смотрю на Джесс. Она.. смеется.

- Молодец. Мне щекотно. Тебе никогда не победить меня на морозе.

Я пытаюсь ловить ртом воздух, но ничего не получается. Внезапно ловлю на себе взгляд Нила. Мне сейчас показалось, или он подмигнул мне? И тут он что-то достает и бросает мне. Небольшой баллончик. Инстинктивно ловлю его. Смотрю, это же его дезодорант! Который он всегда таскает с собой. Точно, Нил, ты гений!

Пока Джесс оценивающе смотрит за непонятным баллончиком у меня в руках, снимаю с него крышку, зажигаю спичку, подношу к нему и пшикаю в направлении ее щупальца. И тут же вспыхивает огромное пламя, как от огнемета. Джесс в ужасе отшатывается назад, выпуская всех нас из своих тисков.

Я глубоко вдыхаю долгожданный воздух. Тут же встаю на ноги. Один из щупальцев у Джесс полностью объят пламенем. Быстро приближаюсь к ней и повторяю операцию, высвобождая поток огня прямо на нее, на ее одежду, лицо, щупальца. Она падает в снег в надежде потушить пламя, но огонь слишком сильный и он не тухнет. Джесс беспомощно катается по снегу, но это ей не помогает.

Мы стоим и в оцепенении наблюдаем, как на глазах сгорает наша инопланетянка.

- Неееееееееет! – издала предсмертный вопль Джесс и уже через секунд десять обратилась в кучку пепла.

- Ну что, теперь тебе достаточно жарко? – злорадно произнес я.

Мы обнялись с друзьями. И засмеялись от счастья. Мы все выжили. Все было кончено.

***

Был поздний вечер того же дня. Мы сидели у Лизы дома одни, ее родители задержались на работе в этот день. После того что случилось, мы рассказали в общих чертах Нилу, все что знали сами и разошлись по домам. На подруге была легкая футболка с шортиками, она сразу переоделась, когда мы пришли.

- Прости, что сначала не поверила тебе… - виновато заметила Лиза. Мы сидели на диванчике в ее комнате.

- Угу. Да уже не важно. Главное, что все обошлось. Интересно все-таки, кто они такие, и откуда пришли…

- Какие же они ужасные.. оказались. - Лиза поморщилась и вздохнула. – А ты молодец. Спас нас всех.

- Мы все молодцы. – улыбнулся я подруге. Она подвинулась и прижалась ко мне, накрыв мою руку своей.

Я встал с диванчика и подошел к окошку. Там уже стояла настоящая лунная ночь.

- Чтож мне так не везет с девушками. – сказал я и мы вдвоем рассмеялись. Лиза тоже привстала и подошла ко мне. Она пожала плечиками и посмотрела мне в глаза. При лунном свете, который пробивался в окно, ее глаза блестели особо красиво. И ее лицо… Оно было таким милым…

- Лиз… Ты ведь всегда была рядом. – ее лицо просияло, она слегка улыбнулась. – Да, всегда рядом…

- И верила, и помогала мне все время… - я взял ее за руки.

- Не смотря ни на что… - Лиза подалась чуть вперед и я наклоняюсь к ней и целую ее в губы. Ммм… Как приятно. И как я раньше не замечал ее. Я обнимаю ее, продолжая целовать. Лиза совсем не против, отвечает мне взаимностью, прижимает меня к себе, словно она уже давно этого хотела. При свете одной лишь луны мы стоим и целуемся.

Она поворачивается ко мне спиной. Я целую ее в шею, продолжая обнимать сзади. Моя рука сама собой опускается вниз и приподнимает край ее футболки. Медленно тяну ее вверх, касаясь ладонью ее животика. Вверх, вверх… И тут моя рука проводит по чему-то непонятному. По чему-то скользкому и влажному. Мои зрачки расширились. Рот беззвучно открылся, я не мог выдавить из себя ни звука. Лиза с мрачной улыбкой повернулась ко мне. Футболка приподнялась и на том месте вылезли ужасающие щупальца.

КОНЕЦ

Ваша оценка: None Средний балл: 6.2 / голосов: 14
Комментарии

Меня уже тошнит от англо-саксов.

Автор, накой писать про иностранцев? Пиши про бурятов, например! Чем буряты плохи?

"Babr" пишет:
Меня уже тошнит от англо-саксов.

Автор, накой писать про иностранцев? Пиши про бурятов, например! Чем буряты плохи?

Извините, личные предпочтения. Если вам не нравится рассказ из-за имен, никто не заставляет читать :(

Это наносит сильный урон рассказу.

какой урон? Глав герой Иван +100500 к пафосу?

Послушай, если ты американец - сразу скажи и я не буду смеяться!

Окромя Ивана других имён нет?

По моему сегодня с Ватника Ивана все посмеиваются. И никогда не стоит учить др людей коль сам не доучен. Национализм твой все на причинном месте вертели

Так ты американец штоли?

Злобный зулус из Эфиопии, прошедший подготовку в ЦРУ.

Елки... Я тебя по нику перепутал с автором текста!

О_О

Вот-вот!

Ну блин, написать рассказ, почти идеально повторяющий сюжет фильма - это ж круто, давайте все таак делать. И чего это американцы спорят на рубли? И на кой студентов заменил на десятиклассников?

У американов в оригинале - студенты коледжа. В нашем варианте - ПТУ.

Круто, чо: студены ПТУ и монстры!

кстати, кто подскажет название фильма?

Может "Факультет"?

не, другой, сюжет 1 в 1 как у данного "рассказа"

За основу вообще брался фильм "Приманки" 2004 года. Второй рассказ честно буду писать по собственному сюжету:) А вообще, я старался писать в стиле Р. Л. Стайна, может кто знает его.

Сейчас за Стайна тебя закидают помидорами!

Я даже не уверен, что Стайна можно назвать писателем! Это какой-то ксерокс. А его ещё и читают!

Интересно, рассказ для журнала какого писался?

Спасиб за название кинца, но только впредь учитывай детали, ибо я не знаю где американцы спорят на рубли или где в россии город в котором всех назвали такими именами

Почему сразу для журнала? :) И отчего такая нелюбовь к Стайну? Для меня он как детский Стивен Кинг, он же нацелен преимущественно на детскую-подростковую аудиторию, поэтому может вас он и не заинтересовал?)

Почему это - нелюбовь? Я его книги хорошо знаю :)

Но это странноватый автор!

Ну мне так показалось, судя по вашему "Сейчас за Стайна тебя закидают помидорами!"... Я согласен, что у него простой стиль письма, даже чересчур, но вместе с этим получается довольно захватывающе) Ну, хотя, на вкус и цвет... :)

Стоит признать, что адаптировать Стайна на отечественную почву непросто

Здравствуй безликий, товарищ ты видишь безликий рассвет? Ты поедаешь в безликом мире людей, безликий обед. Ты сам себя приговорил к высшей мере безнаказанности. Остановись, прекрати делать то что ты делаешь...

Быстрый вход