Усадьба. (1)

В повести описываются события конца девятнадцатого века, когда чуть не настал апокалипсис.

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ.

И спросил его: как тебе имя?

И сказал он в ответ: легион

Имя мне, потому что нас много.

(Евангелие от Марка. Глава 5: стих 9.)

Был прекрасный сентябрьский вечер. Солнце клонилось к горизонту заливая огненным светом всё вокруг. В сухом, чистом воздухе пахло полынью и скошенной травой. Через огромное поле на закат двигалась телега запряжённая облезлой старой клячей. Подводой управлял пожилой крестьянин, рядом с ним на небольшом ворохе сена развалился молодой человек в студенческой форме. Упершись на локоть и свесив босые ноги с края телеги он грыз соломинку и напевал себе под нос какую-то песенку.

Студент был долговязый и худощавый. Китель и брюки сильно измяты, в следствии долгого путешествия без комфортных условий. Рубашка из белой превратилась в серую, воротничок смялся и на его краях и изломах появились тёмно-серые , а кое-где и чёрные полосы. На голове лихо заломленная фуражка из под которой торчали чёрные вихры. Рядом с ним валялись ботинки и распространяли не передаваемое амбре, но он не обращал на это никакого внимания, наверное в следствии долгого времяпрепровождения по вокзалам и станциям с не очень чистой средой у него отпала всякая способность различать какие-то ни было запахи. Недельная щетина на лице и круглые очки в металлической оправе на носу предавали ему вид интеллигента-бродяги, ищущего смысла и справедливости в устройстве государства, коих в то время было достаточно по всей империи. С правой стороны от него стоял чёрный дорожный казённый саквояж с университетским штемпелем на боку. Парень смотрел безразличным взглядом в даль через толстые стёкла своих круглых очков покачивая головой в такт ехавшей телеги.

Савелий, так звали студента, ехал домой в Кресты, деревню в которой он родился и вырос и где давно уже не был. В последний раз приезжал три года назад да и то на неделю. Мать с отцом совсем старые и он, единственный выживший ребёнок в семье, помогал чем мог. Но ученье отнимало уйму времени да и дорога не близкая с пересадками, а где и перекладными. Дорого и долго. Село, где жили его старики, находилось в верстах двадцати от Калиновки до которой его согласился довезти мужичок. И вот он едет домой, как раз через ту деревню, где живёт и служит в местной церкви его давний друг, которого в миру звали Александром. Теперь он диакон. Сколько раз в детстве Сашка гонял мальца по двору за неуместные с его точки зрения вопросы, которые, как казалось ему развивали ересь, но по разумению маленького Савелия они были совсем не такие. Например:"Ангелы дяди или тёти?" или "Откуда берутся дети?".

Когда Савелий подрос и его отдали в сельскую школу четырёхлетку. После её окончания его в десятилетнем возрасте родители отправили в реальное училище в город на курсы фабричного текстиля где мальчик учился ещё семь лет. Там он узнал от старших что есть возможность поступить в университет и изучить ещё массу новых дисциплин. В конце обучения Савелий выбрал самый дешёвый факультет педагогики в недорогом ВУЗе, но ВУЗ находился чуть ли не в другой части России. Когда родители узнали о его решении продолжить образование далеко от дома мать запричитала.

- Господи-и-и! Это ж куда тебя понесло-о-о! На кого ты нас с отцом на старости лет оставля-я-яешь! Аааааа! Нет чтобы в городе на фабрике работа-а-ать, ему ещё учиться надо-о-о! Мы люди из просты-ы-ых, куда тебе в барины ле-е-езть!

- Не вой мать! - оборвал её отец - Пущай езжает. Авось в люди выбьется. Будет к нам в своей тарантайке приезжать, по тридцать целковых в месяц жалования иметь станет, да подарки тебе мать красивые возить будет.

После долгих рассуждений родители Савы согласились. Семья его была не богатой, так что пришлось собирать деньги в долг со всей округи. И поехал Савелий учиться.

Учился он отлично, так что большую часть его обучали бесплатно, на средства попечительского совета. Но вот минуло пять лет и он пока свободен на целых полгода. Потом годовая практика, а там столица, ведь у него свободный диплом с правом преподавания в столичных школах по курсу естественных наук и материализма. Он отлично знал работу Дарвина, мог рассказать о строении вселенной, планет и звёзд. Был знаком с теорией элементарных частиц и был уверен в том что в мире из ничего ничто не может появиться. Что мёртвая материя, просто так, без специальной среды никогда не станет живой. Что живая материя со временем наоборот становится мёртвой. Что про душу у человека, это всё бред, ведь с точки зрения материалиста это невозможно.

Мужик полез за пазуху, выудил оттуда фляжку, обтянутую рыжей кожей, вытащил из неё пробку и отпив большой глоток повернувшись предложил: - Будешь?

- Что это?

- А ты попробуй. - хитро прищурившись сказал крестьянин протягивая баклажку.

Студент, пологая что там вино, не нюхая, сделал большой глоток. Тут же спазмом перехватил горло и он сел прямо. Из широко раскрытых глаз потекли слёзы.

- Что это? - просипел он.

- Самопляc.- сказал довольный мужик забирая чеканьку - На закуси. - с этими словами он сунул ему кусок чёрного хлеба натёртого чесноком. Хлопец стал жевать краюху вытирая слёзы.

- А воды нет?

- Есть. Держи. - сермяжник дал точно такую же ёмкость - Тебя как звать то? А то едем уже добрых два часа, так и не познакомились. Меня Иваном Никифоровичем зовут. Можно дедом Иваном.

- Савелий.

- Савелий? Не Шалимовых случайно будешь?

- Шалимовых. А вы откуда знаете?

- Про тебя вся округа знает. Мать твоя с моей соседкой с одной деревни, замуж повыходили и разъехались. Встречаются иногда. Так она всё хвастала, что сын её Савелий учиться поехал. А у подруги её, соседки моей тоже сын, твоего где-то возраста, балбес балбесом. Хотел жениться, да с нашими забулдыгами в запой ушёл. Потом его мать продавать что-то в город послала, так он там три месяца где-то ошивался. Домой приехал без денег и торвару. Привёз какую-то бабу и мужиков двоих. Они у них с неделю пожили, потом пропали и он с ними. Так после этого приезжали жандармы, всё в доме перерыли. Дед его Аким по морде от них получил.

- За что же по морде?

- Да дед с пъяну на них матом понёс, что дескать они не имеют права в его хозяйстве рыться, что он пожалуется самому губернатору и тому подобное.

- А чего искали?

- Да литературу какую-то запрещенную. Ну в общем получил он по морде и пошёл к другу своему, Фёдору за самогоном, обиделся на власть значит, решил напиться. По дороге встретил...

Савелий достал длинную папиросу, прикурил от дорогой, красивой зажигалки, подаренной ему одной беспутной, пустоголовой особой, в знак дружбы и любви и не слушая болтовни деда предался воспоминаниям о том как пять лет назад ехал по этой же дороге, но в другую сторону. А ехал он учиться. Любовь к знаниям как ни странно привили ему не отец, не мать, а друг детства, Сашка. Когда Савелий был совсем маленький, Саша днём ходил в церковно-приходскую школу, а вечерами гонял его по арифметике, истязал пацана азбукой, заставлял учиться писать, так-что Сава к шести годам кое-что умел. В столь юном возрасте его отдали несмотря на протесты в сельскую школу-четырёхлетку. Саша был рад за друга.

- Молодец - говорил он учись, в люди выйдешь.

- Я хочу с тобой учиться - жалобно просил Савелий.

- Нет, ты ещё не дорос - многозначительно отвечал друг.

- Почему? - ныл малыш - почему не дорос?

- Не хнычь. Ты ещё мал. К нам с восьми лет берут, а тебе только шесть.

Потом Сашку забрали в религиозное училище и они целых три года не виделись. При встрече радостный Савелий поспешил поделиться со своим старшим товарищем новыми познаниями в области анатомии, на что тот конечно с радостью согласился. Откуда таких знаний нахватался Савка, да ещё по анатомии и в такой щекотливой теме, как-то; "Размножение высшего класса приматов и человека." загадка. Скорей всего тайком у местного фельдшера-акушера Власова Накодима Фёдоровича в книге прочитал. Сашка, когда услышал тему разговора, дал малому подзатыльник и грозя пальцем строго сказал: - "Нельзя!". Савелий надулся как пузырь, но не заплакал. Старший начал читать наставление о том что можно маленькому мальчику, а чего нельзя, что за этим следует, если не слушать чему учат старшие. В итоге лекция закончилась на тему; "Нравственное воспитание девятилетних мальчиков." или что-то в этом роде. Ближе к вечеру, сидя в сарае Саша не выдержал и спросил.

- А как размножаются эти?

- Приматы?

- Да - старший покраснел - и люди.

Малой с радостью и взахлёб рассказал всё что помнил. Бедный послушник сидел открыв рот и обливался потом. Когда речь зашла о спаривании, Сашка побледнел, но когда повествование коснулось семяизвержения и оплодотворения яйцеклетки, его в пору было выносить на свежий воздух. Старший ушёл домой подавленный, не появлялся весь следующий день на улице, но потом всё забылось и они стали вместе бегать, прыгать, лазать по деревьям, гонять чужих гусей, в общем дурачиться.

***

Они уже подъезжали к деревне. Дед молчал. Савелий выбросил погасший окурок. Солнце почти село, на безоблачном небе раскинулась бледная вечерняя зарница. Комары и мошки нависли над головами противно жужжа то и дело атакуя открытые части тела. Студент хлопнул себя по голой пятке.

- Что, комары заели?

- Да, жрут сволочи.

- А ты обуйся. К вечеру дело, да и болото близко. Чуешь, сыростью несёт.

Савва обулся, поднял воротник кителя и закурил очередную папиросу, наивно полагая, что табачный дым отгонит назойливых насекомых. Не тут-то было. Крестьянин накрыл себе голову мешком, оставив небольшую щель. Студент начал хлопать себя по щекам и шее, но не выдержав спрыгнул с телеги.

- Пройдусь немного, ноги совсем одеревенели.

- Пройдись. Скоро погост, видишь лесок небольшой.

- Да я же знаю. За погостом околица, а за ней чуть влево на пригорке церковь. У меня в ней друг детства служит, диакон Гавриил, до этого его в миру Сашкой звали, Александр Кривошеев. Он меня старше на четыре года, вместе детство провели.

- Смотри-ка - удивился дед.

Кладбище приближалось. Савелий шёл яростно размахивая руками.

- А ты ветку сломай - посоветовал дед - Вон там куст, прямо у дороги, только смотри чтоб мертвец за руку не утянул.

- Дед иван, вам сломать?

- Не надо.

- Дед Иван, вы что в мертвецов верите? - с плохо скрытой усмешкой спросил Савва догоняя телегу.

- Я то нет. Но рассказывают всякое.

- Ну расскажите тогда - усмехнулся студент размахивая веткой вокруг себя и идя рядом с телегой.

Старик полез за пазуху, достал баклагу, откупорил, предложил.

- На, хлебни.

- Нет, не хочу.

Дед скинул с головы мешок и приложился к фляге, шумно выдохнул закупоривая её и тряся головой, сунул обратно и поправляя на голове импровизированную защиту начал свои рассказ.

- Дед мой рассказывал, когда ещё деревня эта строилась, жила здесь семья Антоновых, было у них шестеро детишек. Четыре пацана и две девки. Померла у них бабка, мать жены, тёща значит. Ну так вот, через сорок дней после смерти устроили они как полагается поминки. Пришли на кладбище, помянули, а вечером следующего дня младшенькая и говорит, что во сне её бабушка звала к себе. Мать перепугалась, сказала что завтра поведёт её в церковь, ну а в ту ночь была, говорят, в их доме вспышка и собаки по всей деревне выли. Утром младшенькую не нашли. Пошли к попу, он сказал что надо идти на кладбище и посмотреть на захоронение. Двинулись туда всей деревней кто с чем. С вилами, топорами, ну и дед мой с ними. Пришли, обступили могилу, а из неё детская ручка торчит. Тут вперёд выступил батюшка с иконой Богоматери и давай молитвы читать. Вдруг земля ходуном заходила, крест упал и из под него выскочила ведьма, клыки у неё выросли, в руках девчоночку держит, а та без памяти. В общем загнали они эту фурию в лес, взяли в кольцо. Поп молитвами заставил отпустить ребятёнку. Её отнесли в сторону, а колдунью прикололи вилами у дереву, закидали сучьями и сожгли заживо. Через день девчонка померла, а ещё через месяц вся семья угорела в своей хате. Такое вот рассказывали. Где ведьму сожгли сейчас болото. Мы мимо него как-раз сейчас проезжаем.

Савелий шёл отмахиваясь веткой от назойливых насекомых слушая байки старого крестьянина, в душе посмеиваясь над стариком. За свою жизнь в деревне он переслушал таких сказок великое множество, но подковырнуть деда в этом не хотел. Да и зачем, студент знал что Земля Для него до сих пор плоская, что Солнце и Луна ходят вокруг неё. Что есть конец света, откуда вода падает вниз, а звёзды - это огоньки от свечек ангелов. Они проехали околицу. Прошли ещё немного.

- Ну вот и прибыли.

- Прибыли. - Савва подвинул саквояж на телеге, открыл его и вытащил оттуда две обёрнутые в блестящую прозрачную слюду длинные полосатые красно белые палочки. Протянул их сермяжнику.

- Держи дед Иван.

- Это что ж?

- Конфеты. Ребятишек своих угостишь.

- Благодарствую. Что за конфеты такие диковинные.

- Французы в городе магазин свой открыли, товар прямо из Парижа доставляют. - ответил студент застёгивая саквояж.

- Из самого Парижу? - изумился старый.

- Из Парижа, из Парижа не сомневайся дед Иван.

- Ну спасибо Савелий. К нам надолго?

- Переночую, там видно будет.

- Покатили ко мне, у меня и заночуешь.

- Мне к товарищу надо. Столько с ним не виделись.

- Ну тогда прощай.

- До свидания.

- Но!- крикнул старик и телега со скрипом и скрежетом тронулась с места. Савва подхватил саквояж, посмотрел в след удаляющейся дребезжащей повозке и пошёл по направлению к церкви, которая возвышалась слева от него. Местные собаки подняли разноголосый гвалт. Маленькие шавки повыскакивали из дворов заливаясь звонким лаем до хрипоты. Псы побольше сердито бухали из-за заборов. Дорогу перебежала стайка гусей громко гогоча, за ними следом с хворостинами босоногая ребятня.

Студент подошёл к церковным воротам. Они были открыты. Из храма вышли две женщины, он разузнал у них где ему найти диакона Гавриила. Одна из них указала в сторону небольшой постройки у церкви.Савелий поблагодарил их на французском языке, отпустил какую-то шутку, чем сильно развеселил барышень и поспешил к дощатой хибаре, светящейся в надвигающейся темноте тускло жёлтым глазом. заглянул в небольшое оконце. При слабом свете он увидел фигуру человека, склонившегося над столом. "Читает наверное." - подумал Савелий.

Он постучал в окно. Тишина. Тогда он постучал в дверь. Тот же результат. Стукнул кулаком со всей силы, дверь приоткрылась и до его слуха донёсся мощный храп. В нос ударил запах перегара с чесноком. Студент вошёл в каморку, пробрался через всякий скарб валяющийся прямо на полу к столу и потряс полулежащего на нём детину за плечо. Диакон поднял голову, долго разглядывал незнакомца, потом покачиваясь встал, пригляделся, стукнул себя ладонью по лбу да как заорёт.

- Савка. Приехал. Ну и изменился ты. Сразу и не признаешь. - ревел густым басом Гаврила сжимая в своих объятиях друга.

- Да ничего - сдавленным голосом просипел студент. - Сколько не виделись.

- Что же мы стоим. Садись, садись сюда. К окну поближе.

Савелий сел на указанное место, поставил рядом на лавку саквояж. Напротив расположился диакон, он полез под стол и вытащил оттуда два стакана, бутыль самогона и кое-какой закуски. Начал разливать , но Сава жестом остановил его.

- Ты что, не пьёшь?

- Ваша сильно крепка для меня. Давай сначала моей.

Он извлёк из саквояжа бутылку французского коньяка и плитку шоколада, завёрнутую в золотистую фольгу.

_ Вот это да. - только и смог сказать диакон.

Студент откупорил бутылку, но тут же с иронией спросил.

- А тебе можно?

- Иисус сказал:"Вино моя кровь".

- Ну и хитрец ты. Подставляй стакан.

Савелий разлил по половине каждому. Они чокнулись. Гаврила посмотрел в чарку, потом на студента. Тот чинно потягивал напиток и откусывая мелкие кусочки шоколада разглагольствовал:

- Коньяк высшей пробы. Пять лет выдержки. А какой букет, аромат. Настоян в подвалах на глубине пятнадцати метров в специальных бочках из особого дуба.

Дьяк отпил немного, понюхал шоколадку, кивнул в знак согласия и залпом осушил посуду.

- Что за пойло. - спросил морщась Гавриил.

- Хеннесси.

- Хреннесси! Как вы там эту гадость пьёте. Слабый, вонючий. Ты лучше нашу попробуй.

- Уже пробовал.

- Ну и как?

- Крепкая сильно.

- А ты водой запей, потом сырым яйцом. Давай быстрее, чего тянуть-то.

Они уже изрядно захмелели. В хате стало совсем темно. Гаврила подкрутил фитиль на лампе.

- Сашка, а ты знаешь что такое электричество? - спросил Савелий глядя на огонёк.

- Слышал немного. А ты возьми и расскажи, просвети друга. Ты у нас теперь важный барин, учёный.

- Ну что же, слушай. Электричество - это такая, как бы так выразиться попонятней, невидимая субстанция, но её можно почувствовать. Есть такой прибор, лейденская банка, внешне похожая на твой стакан, только с крышкой, из которой торчит металлический штырь. Её можно зарядить этой самой субстанцией. После этого, если допустим ты, берёшь банку в одну руку, а другой за стержень, то тебя ударит током, даже может свалить с ног.

- Надо же, как дубиной?

- Не перебивай. Есть ещё машина, называется динамо. чем-то похожая на водяное колесо у мельницы. Если её крутить, по специальным проволочкам идёт незримый поток, который по ним попадает в лампу похожую на эту только без керосина и она начинает светиться.

- Это как. Без керосину горит?

- Вот так, горит. Всё равно не поймёшь. - отмахнулся Савелий.

- Это никак сам Сатана, прости Господи всё это делает. - испуганно молвил крестясь диакон.

- Да ты что? У самого царя во дворце такие стоят. Подошёл к стене, повернул специальную ручку, загорелась. Повернул опять, потухла.

- А-а. Вон оно что. Ну если у самого царя... Чему ещё тебя учили? Рассказывай, какие ещё чудеса есть.

- Ты что-нибудь о естественном отборе слышал?

- Нет.

- Знаешь что мы произошли от обезьян?

Диакон сначала сосредоточенно молчал, потом, когда до него дошло сказанное, он приподнялся и наклонившись у самому лицу студента и тряся указательным пальцем у его носа прошипел сквозь зубы.

- Что ты ересь несёшь. Не богохульствуй, а не то зашибу ненароком.

- Попробуй. Но ты меня этим не переубедишь. - ответил приподнимаясь Сава.

Они сцепились прямо над столом. Несколько минут тискали друг друга сметая всё вокруг, свалились на пол продолжая драться. Через пол часа упорной борьбы они затихли. Кое-как поднялись на ноги.

- Ну и силён ты стал Савелий. - тяжело дыша прохрипел Сашка, потирая ушибленный локоть.

- Так просто не дамся. - ответил студент трогая рукою челюсть.

- Пошли ополоснёмся. - предложил Сашка вытирая с губ кровь и глядя на ладонь.

- Пошли. - согласился студент.

Друзья вышли на свежий воздух.

- Вон там колодец. - указал рукой Гавриил и они держась друг за друга шатаясь направились в ту сторону.

Над землёю взошла полная Луна. Ярко жёлтая, она огромным диском висела над горизонтом закрывая своим светом половину звёзд. Слабый, тёплый ветерок шелестел листьями деревьев. Вокруг слышались ночные звуки, где-то матерились, кто-то навеселе возвращался домой распевая удалую песню, ему отзывались деревенские собаки беспорядочным многоголосым лаем.

Они подошли к колодцу. Диакон столкнул ведро в тёмную бездну и оно со звоном полетело вниз.

- Не сильно я тебя? - виновато спросил Сашка.

- Да нет. - успокоил его Савелий. - Как ты?

- Нормально. - ответил тот - Чего мы?

- Не знаю?

Гаврила начал гоготать вращая рукоять ржавого вала со скрипом поднимая ведро на верх. Студент тоже не удержался. Друзья умылись студёной водой прикладывая её в пригоршнях ладоней к ушибленным местам. Потом вернулись в хибарку. Сели за стол. Диакон налил ещё. Выпили за истину.

Было уже за полночь.

- Савелий, ты какой дорогой ехать собираешься?

- Самой короткой, через усадьбу Куденко.

- Нет больше усадьбы. И Куденко нет.

- Так где же он? Уехал? Сгорел?

- Нет, не уехал и не сгорел. Крестьяне его убили, а сами разбежались. Хоть и лютый был, пусть земля ему будет пухом. Помянем его душу. - Сашка перекрестился и выпил.

Студент хотел было заикнуться о душе, но потрогав челюсть не рискнул, выпил молча.

- Так вот слушай. - продолжал жуя диакон - Усадьбу мужики не тронули, целёхонька и сейчас стоит. С тех пор поселился в ней не кто иной как сам нечистый. Как-то пристав с жандармами имущество описывать ездили, наследника то нет, так днём ездили, никто не вернулся. Да мужики, кто по той дороге двигался, все пропали. Ни слуху ни духу. Лошади с подводами приходили, а людей с ними нет. В конях как бес какой-то сидит. Скачут, ржут, никого к себе не подпускают, а на третий день, вот тебе крест околевали.

- Врут. - уверенно сказал Савелий.

- Вот и не врут. Крестьяне сказывают что ночью в той усадьбе сам покойник по комнатам ходит и свечкой в окна светит, как будто ждёт кого-то. Волосы на голове дыбом, в глазах свет как у волка, сам в исподнем, а если заметит кого, то рукой машет, к себе зовёт. И нет говорят такой силы что бы назад поворотить. Сколько душ православных сгинуло.

- Это же как? Значит кто-то видел и вернулся?

Диакон Гавриил задумался.

- Не знаю. Сказывают так. Может кто и видел как покойник звал, так побоялись окликнуть. Говорят идёт не шелохнётся прямо к дверям. Они сами открываются, а за ним захлопываются.

- Сашка, что если я целую ночь просижу, а утром вернусь?

- Не дури Савелий. Я тебя не пущу.

- Почему? Это ведь всё не правда. Выдумки что бы детей на ночь пугать когда они спать не ложатся, да и только.

- Эх Савелий, Савелий. Спорить я с тобой не стану, знаю бесполезно. Пойдём спать, уже поздно.

- Пойдём. Где спать будем?

- Во флигеле. Можно здесь, да места мало.

Настало утро. Монах сходил на заутреннюю, уже дело к обедне а студент всё спит, наконец он проснулся. Приподнялся на локте и опять упал.

- Пить хочешь? - спросил диакон. Савелий кивнул. Тут же перед его носом появился ковш с квасом.

- На.

Савелий с трудом приподнялся и припал губами к ковшу. Резкий запах ржаного хлеба ударил в нос.

- Вставай. Пошли умоешься. Рожа вся опухшая. Скоро обедня, негоже будет если кто тебя таким увидит.

Студент вышел следом за другом на улицу. Яркое солнце светило высоко в ясном небе припекая больную голову. Птичий гомон летел со всех сторон. Они двинулись к колодцу. Диакон толкнул ведро, оно полетело с грохотом вниз, гулко отдаваясь в голове Савелия. Монах поднял ведро наверх при ужасных скрипах вращающегося вала. Студент от этих звуков сжал скулы. Нижняя челюсть заныла. Он глянул в ведро, вспомнил вчерашнюю потасовку.

- Чего смотришь? Подставляй руки! - скомандовал диакон.

Савелий умылся. Вытерся подолом рубахи.

- С утра баньку истопили у Медведевых. Сейчас туда пойдём. Одежду свою отдашь Марье, служанке ихней, она постирает. Наденешь мою, пока твоя сохнуть будет.

- Поповскую?

- Да нет. У меня обычная есть. Порты тафтяные и рубаха. Всё новое, один раз только и надевал, когда мерил.

- Спасибо Санька. Банька в самый раз. Три недели без помывки, грязью зарос, за версту несёт.

- Да брат, несёт от тебя как от конюшни. Ну что пойдём?

Они зашли во флигель за чистой одеждой, вышли за ворота церкви и направились к центру деревни где жили Медведевы. Встречающиеся жители почтительно здоровались с ними. По дороге им встретился дед Иван. Они поприветствовали друг друга.

- Куда путь держите? - поинтересовался старик.

- Да вот, в баню собрались. С дороги человеку помыться надо. - ответил диакон.

- Это дело нужное. А за гостинцы спасибо. Сначала ребята долго разглядывали, потом драться стали. Ну я их быстро утихомирил, поделив всё поровну. Ребятки одну конфету вчера съели, а другую припасли на потом.

- Сколько у вас внуков? - спросил студент.

- Семеро.

- Сам то не пробовал?

- Нет. Что я дитя? Им нужнее. Ладно не буду задерживать. До свидания.

Они попрощались. Вскоре друзья подошли к двухэтажному, весьма внушительному дому. Вокруг него шёл высокий забор, выкрашенный в зелёный цвет из-за которого выглядывали верхушки плодовых деревьев, увешанных яблоками и грушами. Диакон подошёл к двери расположенной рядом с воротами и постучал. Тут же раздался громкий лай.

- Сашка, а кто здесь живёт?

- Местные зажиточные. Не поведу же я тебя к босякам.

Лай утих. За забором щёлкнули засовом и дверь открылась. На пороге стояла молодая, миловидная девушка в костюме, какие носят в европейских гостиницах горничные. Чёрное платье с белым воротничком и белый кружевной фартук. На голове была небольшая белая шапочка, на ногах туфли на каблуках. У Савелия от удивления открылся рот. Он вопросительно посмотрел на друга. Тот глянул на него и улыбнулся.

- Знакомься, это Марья, служанка.

- Бонжур мадам. Савелий. - представился студент наклонив голову и щёлкнув каблуками.

- Бонжур. - Мария сделала лёгкий реверанс - Проходите. Прошу в дом.

Они пошли следом за ней через огромный двор. Из большущей конуры выглядывала морда огромной собаки. Псина не поднимая головы лениво проводила их взглядом.

- Смотри морда какая. - кивнул диакон в сторону будки - Всё время удивляюсь что за порода?

- Это сенбернар. Их вывели монахи монастыря Святого Бернара для спасения людей в горах. - пояснил студент.

- Всё то ты знаешь.

- Сашка, чего она так одета?

- Это Медведев Филарет Аполлоныч под старость лет чудит. Он раньше в армии служил, ушёл в отставку в чине полковника. Служил где-то в посольстве в Европе там и нахватался всяких штучек ихних. Говорит там так все служанки ходят, а свою только по особому случаю одевает.

- А что за случай сегодня?

- Ты.

- Я?

- Да. Филарет Аполлоныч страсть как любит с образованными людьми общаться, а у нас в глуши это большая редкость.

Опустим все подробности встречи старого вояки с Савелием. В общем посидели они после баньки под хорошую водку. Попрощались и пошли обратно покачиваясь как шесты на ветру.

После службы они вернулись в каморку в которой накануне напились.

- Слушай Сашка что это за хибара такая?

- Бывшее складское. Здесь раньше кувшины да горшки пустые валялись. Я его себе у священника выпросил.

- Они сели за стол. Забежал пацан, принёс большую, накрытую белой тканью корзину.

- Что это? - спросил Савелий.

- Оплата за письма. Долги возвращают. Ну-ка что нам принесли? Так, индюшка жаренная, каравай, зелень, яйца, сало...

Диакон вытаскивал и раскладывал всё на столе. Чего здесь только не было и колбаса, и сыр, чеснок натёртый с хреном, сметана.

- Вот это да! - студент аж привстал, от запаха закружило голову.

- Савелий. - Сашка навис над корзиной - Смотри.

В руках он держал четвертину с полугаром, чистым как слеза.

- Как к тебе самогон попал - спросил Савелий забирая бутыль и ставя её на стол.

- Это по отдельной договорённости. - ответил монах хитро улыбаясь в бороду.

- эксплуататор. - заключил студент.

- Чего?

- Того. Когда наживаются за счёт других.

- Ну это ж за труд. За умение писать. - насупился приятель.

- Верно, всё верно. За труд надо платить. Я тоже детей буду учить читать-писать и за это жалование получать буду.

- Вот видишь, сам не лучше.

- Не обижайся. Это я так...

- Умничаешь?

- Привычка.

Они выпили, закусили. У Савелия начало шуметь в голове, он и спрашивает.

- Сашка, ты вчерашний разговор помнишь?

- Ночной? Конечно. Ты ещё всякую ересь рассказывал, богохульник.

- Да нет. Про усадьбу Куденко. Ну, вспоминай. Ты меня ещё пускать не хотел.

- Отстань Савка. Завтра поедешь домой. Сегодня пей, отдыхай с дороги.

- Нет. Давай поговорим.

Они ещё поспорили. За это время прикончили пол бутылки. Наконец диакон сдался.

- Ладно. Только я один не пойду. Боязно.

- Бери хоть всю деревню.

- Зачем? Я двоих с собой возьму.

- И кто они?

- Кузнец наш Иван и его помощник Васька. Только на вечернюю схожу. Заодно одежду твою принесу.

Уже смеркалось.В хибарку завалилось трое.

- Вот Савка и мы. Знакомься. Да вы садитесь потеснее. Это Иван кузнец, а это его помощник Васька.

Надо сказать что Васька был похож на медведя, а кузнец на зайца. " Странно. - подумал студент - Кузнец-то маленький." Выпили за знакомство. Диакон в краце рассказал суть дела. Решили что выйдут они через час когда совсем стемнеет. Доведут до луга где стоит усадьба. Утром будут ждать его в этой каморке. Подошло время. Изрядно захмелевшие они вывалились из тесной комнаты на улицу. Свежий воздух слегка отрезвил их. Ни ветра, ни шороха листьев, кругом стояла мёртвая тишина. Силуэты деревьев и домов еле проглядывались в темноте. Небо заволокло тучами. Диакон зажёг фонарь.

- Видать гроза будет. - ни к кому не обращаясь сказал кузнец раскуривая трубку.

Они молча пошли в сторону усадьбы. Вышли за околицу и свернули в сторону рощи. Еле видная заросшая тропинка вилась через поле. Нужно было пройти через него версты полторы, потом через рощу, за ней заболоченный луг на котором стоял особняк.

Вот кончилась рощица. Впереди раскинулся небольшой луг. Из разрывов облаков промелькнула Луна осветив ненадолго мрачное строение, стоявшее посреди него. Поднялся ветер.

- Ну что Савелий. Пришли. Прощаться не станем. Плохая примета. С Богом. - диакон обнял студента, наклонился к его уху и шепнул - Может не пойдёшь? Одумайся дурак.

- Да ну тебя - Савелий высвободился из объятий друга.

Подошёл Иван С Василием и тоже попытались отговорить. Студент с усмешкой оглядел всех троих, отошёл спиной назад несколько шагов и громко сказал перекрикивая усиливающийся ветер.

- До завтра! - развернулся и решительно двинулся к усадьбе.

С каждым шагом заброшенный дом зияя темными окнами приближался. Казалось что он смотрит на Савелия и хочет поглотить его в своё чрево. Студент непроизвольно вжал голову в плечи. Ноги вязли в грязи заболоченного луга. Вдруг ему показалось что что-то блеснуло в окне на втором этаже. Нет, показалось.

- Что за чёрт! - выругался он - Мне нечего бояться. Ничего такого на свете нет.

Савелий пустился быстрее к дому напевая какую-то весёлую песню. Но страх крепко вцепился в его сердце и уже не отпускал. в кромешной тьме он наткнулся на какую-то решётку. Опять вышла Луна осветив всё вокруг. Решеткой оказался забор. Савелий пошёл вдоль его и скоро наткнулся на калитку. Она была закрыта. Студент оглянулся. Там где они прощались никого уже не было, только мертвенный лунный свет высвечивал корявые деревья.

- Может и правда не ходить. - прошептал он - Догоню, окликну своих. Подождут. А может здесь переждать до утра, потом вернуться и не опозорюсь ни перед кем.

Савелий посмотрел на усадьбу. За спиной что-то скрипнуло и он резко обернулся. Калитка, которая только что была перед ним, оказалась сзади. Он повернулся в сторону дома и увидел в окне второго этажа человеческую фигуру в белом. Луна опять закрылась тучами и среди кромешной тьмы, там где стоял человек в окне, вспыхнули две точки. В голове четко прозвучали слова. "Иди ко мне." Студент схватился за голову закрыв уши. Но голос продолжал звать.

- Замолчи! - закричал он. Но это не помогло. - Нет. Нет. - шептал Савелий и тут всё тело налилось свинцом.. Руки и ноги стали ватными, голову сдавило как стальным обручем. Сознание лихорадила мысль " Сопротивляйся" , но и она погасла. Он выпрямился и безвольно двинулся прямо к дому. Взошёл по ступенькам к самым дверям. Они сами открылись впуская его внутрь и тут же захлопнулись. Тут же вспыхнули свечи осветив помещение. Тяжесть отпустила. Студент стоял посреди большого зала. Деревянная маршевая лестница, с чёрными перилами, покрытая красной дорожкой, спускалась со второго этажа прямо к его ногам. Вдруг дверь сверху с грохотом открылась и из неё вышел старик, во всём белом с косматой головой и большими седыми усами. Всё лицо у него было в запёкшейся крови, глаза горели как у волка. Правая рука вывернута назад у левой в локте через ткань торчит кость. Он посмотрел на Савелия и поманил скрюченным пальцем к себе. Тот безропотно пошёл по ступеням к деду. Старик молча указал ему на открытую дверь, откуда только что вышел. Студент вошёл в неё. посреди просторной комнаты, освящённой чёрными свечами, за длинным, пустым столом сидели полулюди-полуживотные, весь домашний скот. Кого тут только не было, люди с головами лошади и быка, собаки и свиньи. Перегнутые и переломанные гибридные тела, с вывернутыми шеями и горящими глазами. Старые, молодые были даже дети.

- Садись! Вот твоё место! - указал старик на стул, стоящий во главе стола.

Савелий сел. Что же он видит? Старик - это убитый Куденко и остальные, тоже мертвецы. Он диким взглядом посмотрел на молчащих, шевелящихся чудовищ, на пустой стол и спросил.

- Где я? Кто вы?

Кто-то заорал "Ты наша еда!" и все принялись тянуть к нему свои лапы. Он вскочил с места и прижался к стене. Кривые с истлевшей плотью руки потянулись к нему со всех сторон пытаясь схватить. "Кровь, хотим твоей крови!"- кричали они со всех сторон.

- Нет,нет.- шептал студент - это не правда. Я сплю.

Уже корявые пальцы коснулись его кителя, вцепились в волосы в шею. Страшные, с большими клыками пасти потянулись к нему.

- Стойте! - крикнул бывший барин.

Все сразу же отскочили от него как ошпаренные и расселись по своим местам хищно озираясь и слизывая длинными языками пену со своих морд.

- Он нам нужен живой! Это единственный с их стороны кто пришёл к нам по своей воле. Он наш проводник в мир живых.

- Сейчас ты исполнишь обряд и станешь один из нас. - обратился к студенту старик - Если ты откажешься, они сожрут тебя заживо. Ты должен сам сказать "согласен".

Савелий стоял прижавшись к стене, растопырив руки. В горле пересохло, в голове сплошная каша. Сознание отказывалось согласиться с действительностью. Оно бунтовало, заставляло сказать нет.

- Нет. - пошевелил одними губами он.

Тут же, по знаку старика, на него накинулись со всех сторон. И когда он почувствовал их холодные лапы, их смрадное дыхание, не помня себя охрипшим голосом крикнул "Согласен!".

Все тот час отскочили от него. Куденко выкрикнул что-то на незнакомом языке. Двое монстров, мужик в истлевшей одежде с головою коня и баба с головой свиньи кинулись из комнаты, а когда вернулись, в руках у них была детская люлька. Они поставили её на середину стола. В ней мирно спал малыш. Вдруг малютка открыл глазки, несколько раз моргнул ими, покрутил головой и заплакал. Старик подошёл к колыбели. Своими кривыми руками достал из неё ребёнка и положил на столешницу. Развернул пелёнки. Малыш оказался мальчиком.

- Сядь на своё место! - приказал старец.

Савелий сел. Бывший барин взял ребёнка на руки и поднёс к нему.

- Держи! - приказал он снова.

Студент взял малыша на руки, дитя сразу успокоилось. Старик молниеносно когтем разрезал шейку ребёнку. из раны потекла алая кровь, и гавкнул.

- Пей!

Студент диким взглядом посмотрел в глаза чудищу, стиснул зубы, но сознание уступило место какому-то жуткому чувству голода и он с остервенением впился в детскую плоть.

- Всё, достаточно! - повелел дед.

Савва оторвался от тельца. Мозг, как ток от лейденской банки прошила мысль"Что я наделал!". С его подбородка капала кровь с прокусанных губ на безжизненное тельце. Вдруг оно стало чернеть превращаться в пепел. Через растопыренные пальцы на стол просыпалась зола.

- Только что ты съел собственную сущность. Тебя больше нет. Ты никто. Никто тебя не узнает. Даже мать.

- Так это был я?

- Да. Этот ребёнок был ты сам. Теперь ты с нами. И ты исполнишь нашу волю. Ты наш проводник в ваш мир. А теперь нам пора.

Старик махнул рукой. Всё вокруг закружилось. Сознание студента сузилось до точки и он отключился.

Почти рассвело. Над землёй нависли густые тучи. Сверкнула молния и ударила в крышу дома. Через секунду оттуда ввысь выбился столб яркого света и ушёл в землю. Вдалеке завыли волки. Начался дождь.

Продолжение здесь, жми на ссылку: > http://deadland.ru/node/14969

Ваша оценка: None Средний балл: 9.8 / голосов: 41

Быстрый вход