Хроники льда. Глава 1. Ледовая дамба.

- Отец, я должен пойти! Как же ты не понимаешь?

- Густав, это опасно. К тому же ты никогда не был так далеко от дома.

- Где твои лыжи? - будто не слыша запретов своего отца, говорил парень.

Густав порыскал в купе, где обычно работал его отец, но кроме тряпок там ничего не нашёл. Он обыскал коридор, где было навалено немало вещей, и сунулся в купе парализованной матери.

- Густав, я запрещаю тебе уходить - ворчал старик, не отставая от сына, - Ты заблудишься и сгинешь во льдах. И никто тебе не поможет.

Сын не слушал отца, продолжая искать.

- Не собираешься же ты оставлять меня одного - дряхлого старика? Густав, остановись. Не глупи.

Он упрашивал его так, что на глаза уже наворачивались слёзы. Глаза старика засверкали, и он зачмыргал носом.

- Не уходи, Густав. Это бесполезно.

- Послушай, отец, мы должны попробовать. Вдруг этот человек поможет нам, вдруг у него есть лекарства. К тому же я много слышал о нём, об этом человеке ходят легенды.

- Люди любят разные байки, вот и несут всякий вздор.

Густав нашёл отцовские лыжи, вытащил из-под лежанки палки и у себя в купе начал собирать походный рюкзак.

- Я верю, что у нас получится. Мама снова будет с нами.

Старик стоял в проёме и наблюдал за сыном. Тот укладывал в потрёпанный рюкзак вещи, которые пригодятся ему в пути.

- Ты просто хочешь сбежать.

- Плохо ты обо мне думаешь, отец - злился Густав, второпях натягивая на тело ещё один свитер, - Я не бросаю вас. Хочу лишь помочь.

- Ты ещё так молод.

- Возраст не имеет значения - усмехнулся парень - Вроде бы всё - сказал он, заглядывая в рюкзак.

- Нет. Не всё - отец скрылся в тамбуре и вышел оттуда со старым противогазом в руках - Держи. Он тебе понадобиться.

Густав вынул из ящика под столом чёрную куртку с капюшоном, он берёг её для особого похода. Время для такого пришло.

- Да ещё кое-что - остановил его смирившийся отец - Здесь немного, но всё же возьми - он протянул упрямому мешочек с монетами.

Тот улыбнулся в ответ старику.

- Не трать на шлюх и наркоту - на полном серьёзе сказал отец.

А потом они оба громко расхохотались.

- Не переживай. Они в надёжных руках - Густав похлопал папашу по плечу - Можно тебя ещё кое о чём попросить?

Старик нахмурил густые брови.

- Нельзя ли мне взять дедушкино ружьё?

Отец покачал головой, отказывая в просьбе.

- Ну, хорошо - недовольный Густав зашёл попрощаться с матерью - Мам, я ухожу. Не беспокойся, я быстро. Туда и обратно, это не займёт много времени, обещаю. Ты тут приглядывай за отцом, договорились? Всё мне пора. Я люблю тебя.

Он поцеловал мать в лоб и покинул вагон. Встав на лыжи, Густав в последний раз окинул взглядом родные просторы, помахал Шнобелю, выглянувшему из вагона-ресторана, и, надев солнцезащитные очки, оттолкнулся палками о затрамбованный снег.

- Густав! Подожди! - услышал он позади.

Отец бежал за ним в одном лишь свитере и без шапки. Густав остановился, опершись о палки. Старик тащил в руках какой-то увесистый свёрток.

- Неужели ты думал, что я отпущу тебя без оружия? - запыхался отец и отдал путнику то, что он так бережно завернул в ткань.

- Почти новый - он развернул свёрток - Этот автомат пригодиться тебе. Знаешь как с ним обращаться - не маленький уже.

- Да было дело - Густав принял подарок, и на его лице засияла широкая улыбка, - Спасибо, батя!

- Возвращайся скорее. Мы будем ждать тебя.

Густав, соглашаясь, кивнул.

- Береги себя - сказал отец, провожая взглядом своего сына.

Густав быстро скатился с холма и притормозил у природного трамплина. Затем снова набрал скорость, спускаясь с возвышенности. Он удалялся от дома всё дальше и дальше, оставляя за собой проложенную лыжню и хвост из оседающего снега. Ветер хлестал по лицу, но Густав не обращал на это внимания. Он думал о своих родных, которых оставил без единственной опоры, уже начинал скучать. Несмотря на свои полных двадцать лет, Густав оставался таким же подростком, неуверенным в себе и забитым ребёнком. Он никогда не покидал своего дома, не бывал в серьёзных передрягах, не убивал людей. Хотя мир, в котором он жил, не был идеальным, особенно сейчас, когда нет надежды на светлое будущее и дальнейшее существование человечества. Густав обдумывал свои планы - как он доберётся до Ледовой дамбы, как найдёт Странника и вернётся назад. Он не видел в этом никаких сложностей. Всё казалось таким лёгким и выполнимым, что он не очень волновался по этому поводу. Его тревожило другое. А что если он не успеет?

Густав отталкивался палками и помогал ногами, у него неплохо получалось, несмотря на то, что он не вставал на лыжи уже довольно давно. Ему всегда нравилось кататься на лыжах, а теперь Густаву выпал шанс проехать самую длинную дистанцию в его жизни. И он был рад этому. Он был свободен, гонимый ветрами и холодом, Густав двигался быстрее и дальше. Среди бескрайней снежной пустыни он казался крохотной, чёрной песчинкой, мелким пятном на ослепительно белом полотне. С неба посыпался снег, но это ничуть не усложняло лыжнику путь. Он гнал, словно ошпаренный, нёсся как ветер, оставляя за собой длинный след, который быстро припорашивал крупный снежок. Ещё никогда он не удалялся так далеко от дома, исчезли родные места, знакомые контуры пропали из виду, и Густав остался один на один с суровой реальностью, где существовали свои законы, другие правила и методы борьбы со смертью. Этого Густав боялся больше всего - оказаться в чужих краях и в одиночку справляться с проблемами.

Он скатывался с крутого холма, получая удовольствие от скорости. А в далёком путешествии есть и свои плюсы. Он стремился повидать много нового, увидеть мир своими глазами, встретить других людей и познакомиться с легендой. О Страннике Густав услышал не так давно, но этот человек уже стал для него героем для подражания, он восхищался его правым делом. Таких людей на свете осталось совсем немного, единицы. Но и этого хватает, чтобы поддерживать жизненный дух и не терять драгоценной надежды, чтобы верить в хорошее.

Вскоре он увидел вдалеке горный хребет, который сплошной стеною тянулся вдоль линии горизонта. Ледовая дамба находилась прямо за этими скалами. С каждой минутой горы увеличивались, становились могучими и упирались шапками в небосвод. Густав слышал об этом величественном хребте, но фантазии не хватало, чтобы по слухам вообразить себе размеры этих гор. Неописуемый восторг охватил парня, он не мог налюбоваться красотами здешних мест. Весь в восхищении Густав торопился увидеть большее, почувствовать себя мелюзгой среди безграничного пространства, ощутить настоящую свободу и поучаствовать в приключении. Он получил незабываемое впечатление, когда подошёл вплотную к подножию гор и отыскал узкую расщелину, через которую ему пришлось перебраться на ту сторону. Только сейчас Густав понял, что мир огромен, ведь раньше он никогда не выбирался из дома и путешествовал лишь в своих снах. Оказавшись на другой стороне, он решил увеличить темп, так как солнце садилось и погружало землю во мрак. Он рассчитывал дойти до намеченного пункта дотемна, но этого не случилось, и ночь опередила лыжника. Густав нисколько не расстроился, отсюда он уже видел мерцающие огни города Ледовая дамба. Город назвали так, потому что он был построен над разрушенной плотиной, погребённой под толщей вечного льда. Он был весьма могущественным, одним из самых крупных городов, именно с него вновь начала разрастаться торговая сеть. Каждый день сотни караванщиков и торговцев посещали эти края. Город славился своими парниками, где выращивали овощи, и питомниками, где разводили мохнатых свиней.

Густав потерял много сил пока дошёл до места, он приближался к стенам города, полностью выдохшись. Голод и сон начинали терзать его.

- Наверное, дома уже давно поужинали - думал он, отталкиваясь палками всё слабее.

Руки тряслись от напряжения, все мышцы ныли и требовали отдыха. И холод не давал покоя, особенно после того, как закатилось солнце. Густав подошёл к пропускному пункту мегаполиса, где его остановили охранники. После непродолжительного разговора, проверки документов и личных вещей лыжника его пропустили в город. Попав на территорию Ледовой дамбы, парень немного растерялся, не зная с чего начать, где искать человека-легенду. Иголку в стоге сена и то легче было бы найти. Он не стал паниковать и сразу звать о помощи, бить тревогу и рвать на голове волосы. Густав начал свои поиски с баров и забегаловок, которые в это время суток были переполнены разным отребьем, отбросами общества. Он скрепил лыжи, связал их с палками и повесил на плечо. Было очень неудобно таскаться с ними по закусочным и борделям. Поиски завели его в тупик. Невозможно было найти человека, которого в жизни не встречал в огромном городе, где никогда не бывал. Кошмар засел в душе бедного Густава, он терял надежду, потихоньку угасала его вера. Парень решил на сегодня закончить с бесполезным обшариванием тёмных уголков Ледовой дамбы и найти место для ночёвки. Отель, который посетил Густав, назывался "Биг Фут", причины такого странного названия он нашёл, войдя внутрь. Когда Густав поднимался к регистрационному столику, с ним столкнулся косматый мужик, одетый в старую шубу. Вместо извинения он покрыл парня жёстким матом и скрылся на улице. Густав не стал связываться с местной интелегенцией, ему не нужны были проблемы. Он обратился к хозяину заведения:

- Мне необходимо переночевать. Есть ли у вас свободные номера?

Хозяин закивал в ответ и вместе с ключом протянул гостю гипсовый слепок стопы.

- Что это? - не понял Густав.

На лице хозяина появилась недовольная гримаса:

- Это след, оставленный снежным человеком. Я его сам обнаружил.

- Сколько с меня? - уставший с дороги парень не хотел выслушивать сказки.

- Четыре с половиной тасса за ночь.

Густав залез во внутренний карман куртки и не обнаружил там отцовских денег. Он запаниковал, было бросился к двери в погоню за вором, но тут же остановился. Как глупо он выглядел. Его трясло, и не от холода, а от ненависти.

- Придержите этот номер для меня - попросил Густав - Я ещё вернусь. А ещё, не подскажите, где я могу вкусно и сытно поесть?

- Конечно. Мы рады постояльцам. Поужинать вы можете в нашем баре - хозяин с фальшивой улыбкой на лице указал гостю на двойную дверь - Приятного аппетита.

Густав толкнул тяжёлые двери и оказался в накуренном помещении. Здесь было тихо и не так многолюдно, как в барах, которые недавно посещал путешественник. У барной стойки сидел широкоплечий мужик, за круглыми столиками сидели пьяные бродяги, на полу возле двери, ведущей в туалет, храпел побитый алкаш. Мужик, сидевший за стойкой, выпил последнюю кружку пива, заплатил бармену и поплёлся к лестнице на второй этаж к гостиничным номерам.

- Может хотя бы одну продашь? - крикнул ему бармен.

Тот ответил не сразу, преодолел несколько ступенек и облокотился о перила:

- Нет. Ты ведь порежешь их на шашлык.

- Ну да - ухмыльнулся бармен - А на кой чёрт они мне ещё?

Густав сел за стойку и сразу обратил внимание на рисунки, украшавшие стену за спиной владельца выпивки. Они изображали не то обезьяну, не то волосатого человека, сгорбленного и оскалившего пасть.

- Это зарисовки нашего хозяина - сказал бармен, протирая мокрую кружку полотенцем, - Он уверяет всех, что встречался с ними. Умом тронулся. Ну, что будем заказывать?

- Наверное, ничего. У меня украли кошелёк - пожаловался Густав.

Бармен оценивающе оглядел парня с ног до головы.

- Турист?

- Что? - не расслышал ограбленный - Нет. Я ищу одного человека. Может, вы знаете его? Ледяной Странник. Слышали о таком?

- Этот урод только что отправился в свой номер - ответил бармен - Вы разминулись с ним.

У Густава загорелись глаза.

- Какой у него номер?

- На этой неделе он единственный наш постоялец, так как наш чокнутый хозяин отпугивает гостей своими бредовыми рассказами про снежного человека. Его номер четырнадцатый, на втором этаже.

- Спасибо! - обрадовался Густав.

Наконец-то, ему повезло. Он подскочил к лестнице, которую вмиг преодолел, и наткнулся на дверь с номером четырнадцать. Вздохнул поглубже и постучал. Никто не ответил. Он побарабанил ещё. В ответ тишина.

- Странник - позвал Густав, прильнув к дверному замку, - Мне нужна ваша помощь. Откройте.

Он прислушался к тому, что происходило в номере. Ни звука, как-будто там и не было никого.

- Странник, помогите мне. Я прошу вас! - прокричал Густав, хлопая по двери ладонями.

Спустя час, Густав устал стучать, прислонил лыжи к стене и сел на пол, опершись о запертую дверь. Он что-то невнятно бормотал, глаза слипались от усталости, и вскоре Густав заснул, сидя в пустом коридоре.

Он проснулся оттого, что провалился в пустоту. Когда постоялец этого номера отворил дверь, Густав упал внутрь комнаты. Заспанный парень, лёжа на спине, смотрел на человека-легенду, нависшего над ним. Тот протянул ему руку и помог подняться на ноги, потом закрыл на ключ дверь и спустился в бар. Густав поспешил за ним, прихватив свои лыжи. Спина его жутко болела, оттого что спал он, прислонившись к автомату, спрятанному под курткой, за спиной.

Странник сел за стойку на своё место и заказал выпить. Густав присел рядом.

- Вы тот самый Ледяной Странник? – осмелился спросить парень, когда молчаливый постоялец опрокинул первую рюмку.

Он выглядел угрюмым и явно не собирался разговаривать с незнакомцем.

- Меня зовут Густав и мне нужна ваша помощь.

Странник был одет в серый плащ с большим воротом и капюшоном, за спиной набитый под завязку вещмешок, сбоку к поясу была прицеплена сумка для противогаза. Он достал из-под плаща ледоруб и положил его на стойку, рядом со своей рюмкой.

- Я заплачу вам – продолжил Густав налаживать контакт – Сколько вы хотите?

- Проваливай – услышал он в ответ.

- Вопрос жизни и смерти – Густав умоляюще глядел на Странника – Умирает моя мать. Она очень больна, ей нужны лекарства. А я так много о вас слышал, и думал, может, вы поможете?

- Я не врач – сухо ответил тот.

Густав опустил голову, очень хотелось есть.

- Вы будете что-нибудь заказывать? – спросил у расстроенного парня бармен.

- Я же вчера объяснил вам свою ситуацию! – вспыхнул Густав.

- За счёт заведения.

- Тогда если можно стакан «Снеговика».

- А! «Классической бурды»! Это мы можем – бармен исчез из виду, отправившись в подсобное помещение.

- У меня нет лекарства – сказал Странник.

- Как нет! – возмутился Густав.

Его глаза нервно подёргивались.

- Вот так и нету – спокойно проговорил Ледяной – Я еду домой. Налегке – добавил он.

Густав не знал, что сказать. Он боялся этого больше всего, полный провал.

Странник встал из-за стола, прихватив свой ледоруб, и направился к выходу. Он вышел из отеля, завернул к заднему дворику и скрылся за калиткой. Густав не отставал от него. Они оба оказались под козырьком, где Странник на ночь оставил своих собак. Шесть лаек в одной упряжке ожидали своего хозяина, свернувшись в комочки и поджав уши. Когда они почуяли знакомый запах, разом затявкали и завиляли хвостами.

- Ты уходишь? – спросил Густав, наблюдая, как Странник укладывает вещи в сани и накрывает их брезентом.

- Да.

- Ты не поможешь мне?

- Верно – человек-легенда осмотрел упряжку и проверил крепления.

Густав опустил голову. Он вмиг возненавидел этого знаменитого путешественника.

- Но я знаю, кто может тебе помочь – голос Странника вывел Густава из стопора.

Снова возродилась надежда в душе обиженного парня.

- Он живёт по другую сторону Долины гейзеров – Странник указал пальцем на юг – Это два дня пути отсюда, как минимум. Найдёшь его в центральных шатрах, передашь ему это – он протянул Густаву пластиковый пакетик с сухими листьями внутри – Не потеряй. Без этого он даже говорить с тобой не станет. Расскажешь ему всё…

- Как его имя? – перебил Странника Густав, часто моргая от волнения.

- В Долине гейзеров все называют его Знахарем.

Ваша оценка: None Средний балл: 9.1 / голосов: 18

Быстрый вход