Кровь и Пепел - X

Начало

Предыдущая глава

Эмма Бейкер, бывший научный сотрудник ЦЕРНа, окрестности Пандемониума, Абаддон, спустя нсколько часов после начала Вторжения

Густой сумрак окутывал ее, лишая ориентации во времени и пространстве, вокруг ощущался целый букет из запахов – жженой серы, дыма, горячего металла, пота и крови. Связанные за спиной руки давно затекли, но пальцы еще ощущались. А еще дико, до тошноты болела голова – наверняка сотрясение. Жесткое, обитое кожей сиденье давало возможность прочувствовать ноющему от многочисленных ушибов телу все до единого ухабы дороги. Мешок из грубой и плотной ткани на голове сокращал обзор до минимума – своих собственных ободранных коленей. Туфли на каблуке давно с нее слетели, и девушка сидела босиком, вздрагивая от каждого звука. Звуки, впрочем, разнообразием не отличались – было слышно лишь мерный стук копыт по плотной земле, который полчаса назад перешел в цокот по булыжникам.

Последние часы Эмма помнила плохо – сказывался сильный удар пистолетом по голове, полученный ею от Маркуса. К этому добавились ушибы и ссадины от сопротивления огромному монстру, убившему Рика и похитившему ее из здания ЦЕРНа. От невыносимых воспоминаний слезы снова покатились из глаз, оставляя дорожки на перепачканном кровью и пеплом лице. Потом была темнота, чувство беспомощности и короткая, но сильная волна жара, опалившая ресницы и брови – проход в преисподнюю. Затем качающаяся перед глазами стена пещеры, вонь и смрад сотен, нет – тысяч существ с горящими звериными глазами, идущих навстречу – чтобы сеять смерть и разрушение в ее родном мире. И снова провал в бездну беспамятства. И вновь – короткий проблеск сознания, уже на спине крылатого чудовища огромных размеров, больше «Аэробуса». И далекая, чужая, мертвая земля внизу – тьма, подсвеченная морем огней от лавовых потоков и бессчетного числа факелов. И низкие, багровые тучи без малейшего просвета, сплошной пеленой, сыпавшие крупным черным пеплом. И собственный крик – вопль отчаяния и безысходности, попытка прыжка вниз – навстречу быстрому концу. И грубый рывок за руку в последний момент, мешок на голову, а напоследок – резкий тычок в область виска, моментально и надолго отключивший сознание.

Очнулась Эмма уже лишь внутри повозки, везущей ее в неизвестном направлении не меньше пары часов. Кроме нее, внутри больше никого не было, но когда она попыталась привстать, чтобы стянуть мешок и выбраться наружу, откуда-то спереди раздался угрожающий окрик на смутно знакомом ей языке – похожем на латынь. Однако Эмма не слишком ей увлекалась, а Алекса рядом не было. Впрочем, рычащие ноты в голосе не нуждались в переводе – и Эмма решила не испытывать судьбу. Раз она до сих пор жива, то убивать ее точно не собираются – иначе нет смысла везти через полмира. Хотя она и допускала, что ей уготована судьба немногим лучше, а возможно, и хуже смерти – но надеялась сбежать в более подходящий момент. Все, что у нее осталось – ее жизнь, которую ее похитители явно ценили выше, чем она сама.

Повозка – для того, чтобы называться каретой, ей недоставало комфорта – вдруг резко остановилась, бросив Эмму вперед по инерции. Израненное тело немедленно напомнило о себе, а в голову словно вбили гвоздь. У девушки снова брызнули слезы – на этот раз от боли. Но сознание чудом удержалось на плаву. Снаружи раздались шаги и после пары коротких фраз, брошенных ее извозчиком и охранником подошедшему к повозке, дверь открылась. Чья-то рука бесцеремонно сорвала мешок, и Эмма болезненно сощурилась, пытаясь сфокусировать взгляд. Увидев перед собой очертания человеческого лица, девушка почувствовала огромное облегчение, но радостный крик застрял у нее в горле, едва она встретилась с ним взглядом. Глаза темно-багрового цвета, оглядывающие ее со смесью интереса, презрения и чувства собственного превосходства. Ощеренные в плотоядной улыбке клыки, готовые вцепиться ей в шею. Нечеловеческая, звериная плавность движений. Нет, это был не человек – лишь чудовище в его облике.

Оглядев Эмму, демон снова небрежно набросил мешок обратно, даже не потрудившись его как следует закрепить, после чего вышел наружу, закрыв дверь на внешний засов. Девушка резко мотнула головой, скривившись от резкой боли – и грубая мешковина слетела с лица. Освещения не было, лишь скудная полоска света с пляшущими в луче пылинками пробивалась сквозь переднее крохотное окошко. Частая решетка и размеры окна сильно ограничивали видимость, но кое-что удалось разглядеть.

Повозка стояла перед огромными воротами из черного металла, закрывающими вход внутрь горы. Рядом находилось несколько добротных каменных построек со стойлами для лошадей. Охраны Эмма не заметила, но время от времени звуки шагов свидетельствовали о ее наличии. Извозчик вел разговор с невидимым ей собеседником в надменном и нетерпеливом тоне. Тот отвечал примерно так же, и диалог постепенно превращался в перепалку. Девушка уже напряглась, готовая бежать или сопротивляться до последнего, но в этот момент везущий ее демон в окончание фразы бросил веским тоном всего одно слово, но оно подействовало на оппонента, как брошенная наковальня. После многозначительной и внезапной тишины массивные створки ворот начали резко расходиться, и повозка тронулась с места.

Широкий, освещенный массивными жаровнями тоннель резко закончился, открывая взору пещеру необъятных размеров. Ее своды терялись во тьме, но было понятно, что высота грандиозного сооружения – а пещера явно была искусственно кем-то создана – не меньше нескольких километров. Забыв про страх, Эмма заинтересованно прильнула к зарешеченному окну, стараясь разглядеть все подробно. Кучер не заметил ее, а если и заметил, то не подал виду, продолжая вести повозку по узким мощеным улицам. Это был настоящий подземный, а точнее, подгорный мегаполис – дома становились все выше и богаче, убогие лачуги на окраинах сменились крепкими каменными домами, а те, в свою очередь – роскошными особняками. Воздух стал более сухим и чистым – хотя запах серы все равно остался. Как заметила девушка, было весьма немноголюдно, если такое понятие применимо к демонам – или извозчик сознательно выбирал небольшие проулки, стараясь не привлекать внимания. Улицы и дома освещались фонарями и жаровнями, разгоняющими густой сумрак. Некоторое время повозка ехала вдоль городской набережной, но вместо реки по руслу лениво двигался поток лавы. «Река» плавной дугой огибала город и текла дальше, через самый его центр. Центральная же часть была обнесена массивной угольно-черной стеной, высотой не меньше сотни метров, которая скрывала большую часть расположенных за ней зданий, за исключением дворцовых башен и шпилей.

Впрочем, повозка, не доехав до стены около километра, свернула на роскошную, мощеную красным и черным мрамором дорогу и подъехала к богатому поместью. Дом, стоящий за вычурной оградой из литого металла и камня, был слишком велик для особняка, но и слишком мал, чтобы считаться дворцом. Эмма вцепилась в сиденье, ожидая резкого торможения, но повозка остановилась гораздо мягче, чем в прошлый раз. Кучер, спрыгнув, подошел к двери и открыл ее, после чего показал жестом выходить. Девушка на негнущихся и затекших ногах попыталась выйти, но запнулась и упала бы, но извозчик подхватил ее и вернул равновесие, после чего вытащил кинжал. Взвизгнув, Эмма дернулась было бежать, но он быстрым движением лишь перерезал ей путы на руках и, спрятав клинок в ножны, мягко подтолкнул ее в спину. Угольно-черный жеребец, стоявший в упряжке, заинтересованно покосился на девушку большим багровым глазом, как будто горящим в полумраке. Она сделала пару шагов к массивной двери из резного дерева, отделанной золотом и искусной мозаикой, и та вдруг открылась.

Эмма подняла взгляд. На пороге стоял незнакомец высокого роста, чуть ниже двух метров. На нем был роскошный длинный камзол старинного покроя темно-красного цвета, левое плечо и спину скрывал черный шелковый плащ с золотым орнаментом. Брюки и высокие сапоги того же цвета подчеркивали фигуру хозяина особняка, явно находящегося в отличной физической форме. Волосы вороного цвета, едва доходившие ему до плеч, были значительно короче, чем у демонов, которых Эмма видела ранее. На одном из пальцев правой руки виднелось массивное золотое кольцо с выгравированным вензелем.

Она встретилась взглядом с хозяином поместья – и почувствовала, что ее как будто пронзило раскаленное копье. Ярко-красные глаза, с еле уловимым багровым дымком вокруг, как бы сияли изнутри, излучая не свет – но тьму. Невыносимо мощный поток чужой воли буквально пригвоздил ее к месту, лишив способности двигаться и даже закрыть глаза. В этом взгляде чувствовалась тяжесть прожитых – нет, не веков – а многих тысячелетий. И мимолетный интерес, причудливо смешанный с безразличием видевшего все и даже более того. И юношеская спесь с гордыней, и зрелая мудрость с опытом. И пустошь ледяного равнодушия к очередной своей новой и хрупкой игрушке. И крохотный росток нечто нового в этой пустоши, нового даже для него, познавшего многие тайны многих миров.

– Азаэль, – одними губами беззвучно прошептала девушка услышанное ею у ворот слово. То самое, которое послужило решающим аргументом в споре.

– Эмма, – прозвучал невообразимо сильный и властный голос у нее в голове, окончательно выбивая остатки воли и сознания. Демон отвел взгляд, и девушка без чувств осела на мраморный пол.

Нижний этаж собора Святого Петра в Ватикане, Рим, 07:30 по местному времени

Первые робкие лучи занимающегося рассвета пробивались сквозь величественные витражи самого большого собора в мире, скользя разноцветными солнечными зайчиками по окружающей обстановке. Посетителей в столь ранний час еще не было, и оказавшийся внутри мог бы сполна насладиться великолепной игрой света, проникнувшись особой, не сравнимой ни с чем другим атмосферой этого места.

Однако быстро шагавший, почти бежавший, немолодой мужчина в дорогом костюме не видел этой красоты – он находился уже тремя этажами ниже, куда не проникал солнечный свет. Кожаные черные туфли стоимостью в квартиру на окраине Рима четко цокали о каменную брусчатку пятисотлетней давности. На левом лацкане пиджака тускло блестел значок в виде черного рыцарского щита с золотым крестом. Выправка и походка спешащего вдоль по коридору седовласого мужчины для опытного глаза свидетельствовала о богатом военном прошлом.

В самом конце коридора виднелись две фигуры в армейском камуфляже и с оружием, из числа швейцарской гвардии, охраняющей Ватикан и особо важных лиц – в первую очередь главу католической церкви. Они стояли по обе стороны от широкой массивной стальной двери, на которой светился красным пульт электронного замка. И сенсорная панель, и сама дверь разительно контрастировали с окружающим средневековым интерьером.

Солдаты, увидев подошедшего, отдали честь – но, тем не менее, привели оружие в полную боеготовность, дослав патрон в патронник, и отошли чуть в сторону, вскинув винтовки. Мужчина так же отдал честь гвардейцам, нимало не смутившись направленного на него оружия, подошел к электронному замку, ввел двенадцатизначный цифробуквенный код на консоли, просканировал отпечаток пальца и сетчатку глаза, после чего нажал неприметную кнопку рядом с дверью. На пару секунд вспыхнули мощные ультрафиолетовые лампы, полностью осветив визитера, а затем раздался неслышимый уху, но физически ощутимый гул в инфразвуковом диапазоне, вызвавший короткую дрожь и чувство дискомфорта у всех присутствующих. Дверь беззвучно отъехала в сторону, открывая вход в лифт.

- Брат гросс-магистр, - солдаты опустили оружие. – Ваша личность полностью подтверждена. Вас уже ждут.

Коротко кивнув, мужчина в костюме прошел в лифт. Двери закрылись, и кабина резко пошла вниз и вбок – шахта не была строго вертикальной. Через полминуты двери так же беззвучно открылись, выпуская его наружу. Длинный холл со множеством ответвлений и дверей был отделан отполированным до зеркального блеска металлом в современном стиле, причудливые вставки из стекла и резного дерева органично вплетались в общий дизайн помещения, дополняя его. На мозаичном полу из черного мрамора и красно-белого гранита выделялся искусно выполненный герб в виде щита с крестом и длинным свитком, как бы вьющимся поверху. На свитке была высечена надпись на латыни – видимо, девиз организации. Обычно людный, холл сейчас будто вымер – ни одного человека, не считая охраны.

Визитер, мельком обведя взглядом зал, быстрым шагом направился к одной из дверей. Все они были без надписей и иных опознавательных знаков, но он безошибочно определил нужную – как будто бывал здесь уже сотни раз. Система защиты по отпечатку ладони мгновенно определила взявшегося за ручку двери мужчину как носителя максимального уровня доступа и разблокировала замок. Внутри царила суета, с десяток сидевших в комнате людей были полностью поглощены работой – явно координируя чьи-то действия. Увидев вошедшего, они дернулись было встать, но тот коротким жестом остановил их и сам присел на одно из рабочих кресел.

- Насколько все плохо? – устало, но твердо произнес он.

- Брат гросс-магистр, случилось худшее, - ответил один из присутствующих. – Это полномасштабное Вторжение, Врата уже около десяти метров в диаметре, и продолжают расти. Место – окраина Женевы. Город потерян, большинство жителей убиты или обращены. С группами Вульфа и Кригера нет связи, мы полагаем, что наши братья также пали в неравной схватке. Вратами прошел как минимум полный пехотный легион, предположительно пятьдесят седьмой, и несколько когорт Первого Особого. По легату пехотного легиона нет данных, но резкого изменения диаметра Врат не зафиксировано, что косвенно говорит об его отсутствии. Пелена уже накрыла Лозанну и почти достигла Лиона и Берна. Наши основные силы в Праге, переброска в район Женевы займет не менее восьми часов…

- У нас нет этого времени, - перебил его гросс-магистр. – Нужно использовать все наличные средства. Другие командорства извещены?

- Магистр-командор в Мекке уже в курсе ситуации и мобилизует имеющихся рыцарей со средствами усиления и огневой поддержки. Ожидаем их прибытия в Северную Италию не позднее один-четыреста.

- Командорство «Запад»?

- Наши заокеанские братья также знают о Вторжении – но помочь в короткие сроки не успевают. Сказывается расстояние и рассеянность по территории – вы наверняка помните о специфике этого командорства, брат гросс-магистр. Нью-Йорк обещает поддержку на земле лишь к полуночи, ко времени операции же успевает лишь поддержка с воздуха.

- Хоть что-то, - мрачно процедил седовласый мужчина. – Что с «Севером»?

- Связь по защищенному каналу наладили лишь пару минут назад, брат гросс-магистр, – доложил кто-то другой. – Виной задержки Пелена или Культ… возможно – обе причины. Гросс-командор «Севера» на проводе.

- Соединяйте со Псковом – немедленно. Они наша последняя надежда… - гросс-магистр снял трубку обычного проводного телефона без кнопок, стоящего перед ним. – Мы допустили роковую ошибку в Праге, и платить за нее теперь придется кровью. Или всему Ордену – или всему человечеству.

Ваша оценка: None Средний балл: 9.2 / голосов: 17
Комментарии

Это римейк Warkraft?

"Соединяйте со Псковом – немедленно. Они наша последняя надежда…"

Вот тут ржунимагу... Псковская десантура под предводительством митрополита Кирилла будет разбираться?

Вот тут...:

"Коротко кивнув, мужчина в костюме прошел в лифт. Двери закрылись, и кабина резко пошла вниз и вбок – шахта не была строго вертикальной. Через полминуты двери так же беззвучно открылись, выпуская его наружу. Длинный холл со множеством ответвлений и дверей был отделан отполированным до зеркального блеска металлом в современном стиле, причудливые вставки из стекла и резного дерева органично вплетались в общий дизайн помещения, дополняя его. На мозаичном полу из черного мрамора и красно-белого гранита выделялся искусно выполненный герб в виде щита с крестом и длинным свитком, как бы вьющимся поверху. На свитке была высечена надпись на латыни – видимо, девиз организации. Обычно людный, холл сейчас будто вымер – ни одного человека, не считая охраны."

...стилистическая ошибка, для троечников сойдет, но все же. Намекаю - последнее предложение абзаца конфликтует с предыдущими.

"Гость" пишет:
Вот тут ржунимагу... Псковская десантура под предводительством митрополита Кирилла будет разбираться?

То есть Ватикан, Мекка и Нью-Йорк в качестве штаб-квартир Ордена особо не смущают, а вот как Псков - так сразу десантура и патриарх сбоку... что-то я не вижу явных причин для "ржунимагу". А меня еще и в шаблонном мышлении обвиняют... Мда.

"Гость" пишет:
..стилистическая ошибка, для троечников сойдет, но все же. Намекаю - последнее предложение абзаца конфликтует с предыдущими.

Намекни, пожалуйста, прозрачнее. А то я пять раз уже абзац перечитал в поисках несоответствия.

Мекка меня бы еще больше рассмешила... но я ее как-то и не приметил.

Патриарх не сбоку, а сзади шкерится. Кстати вот и обьяснение его швейцарским часам... И любви к горным лыжам в Альпах, он там врата охранял стало быть.

Подсказка 2:

"Обычно людный, холл сейчас будто вымер" - это нормально для описания от первого лица, типа иду, смотрю, странно... холл пустой.

А тут неоткуда взяться этим ощущениям, повествование со стороны, а не от очевидца.

Повторю - троечники и не заметят, но уже хорошисты почешут затылок.

Там сверху про варкрафт спросили - кстати да, заметно сходство сюжетов.

"Гость" пишет:
Мекка меня бы еще больше рассмешила... но я ее как-то и не приметил.

Следующую главу, где будет подробнее про Орден, тогда вообще как сборник юмора читать будешь :)

Вообще-то, Орден - надрелигиозная и наднациональная военизированная организация, типа ЧВК с расширенными возможностями и полномочиями. А штаб-квартиры в определенных городах сложились исторически. Место для восточно-европейской как раз долго выбирал. Решил в пределах бывшего Союза ее расположить, но городов-кандидатов было несколько. По ряду критериев выбирал.

"Гость" пишет:
это нормально для описания от первого лица, типа иду, смотрю, странно... холл пустой. А тут неоткуда взяться этим ощущениям, повествование со стороны, а не от очевидца.

Хм... все равно как-то неочевидно. Ну предложи свой вариант, ок. Чтоб по смыслу примерно так же было.

"Гость" пишет:
Там сверху про варкрафт спросили - кстати да, заметно сходство сюжетов.

Имеется в виду прошлогодний фильм? Если он, то тогда из сходства только проход между мирами и нагибание людской расы злобными созданиями из другого мира. И почему тогда римейк, если я начал писать книгу за четыре года до его выхода? Если уж сравнивать мое незаконченное пока произведение, то с Вархаммером. Там сходства гораздо больше - демоны-хаоситы, людские ордена-организации, общая схожесть терминологии, избыток пафоса и превозмогания :)

Про холл лучше просто убрать, ну или оставить типа "просторный холл был безлюден", если отсутствие людей для чего-то надо... Может в дальнейшем там откроются шкафы и выйдут десантники псковской дивизии с митрополитом в брегете, и вытатуированным на лбу 12-значным буквенно-цифровым кодом.

Наконец то !!! Еще не прочел но 10 ставлю сразу , и если честно ходу сюда теперь только за вашим произведением !!!

Пелена накрыла Лозанну, подбирается к Лиону (Франция) и Берну (столица Швейцарии). То есть уже оттяпали пол-Швейцарии и вторглись во Францию. Интересно, а реакция мировой общественности будет отображена? Всё-таки такое безобразие не заметить нельзя.

Да, естественно - реакция будет, постараюсь отразить ее правдоподобно и подробно.

"Гость" пишет:
Всё-таки такое безобразие не заметить нельзя.

Точка невозврата (деятельность Ордена и существование демонической расы становятся известны широким слоям населения) была пройдена уже спустя пару десятков минут после открытия портала. Если бы проход открылся в малонаселенной местности, огласки возможно удалось бы избежать. Но не в Центральной Европе.

А будет ли война с демонами длиться долгое время вот как в игре Hellgate London там ведь в начале показывают одного магистра тамплиеров а потом показывают его внучку когда она уже взрослая стала. Или у вас в книге пройдёт пара месяцев по порталу ударят ядерным запасом всего мира и всё конец этой войне.

"Марк" пишет:
А будет ли война с демонами длиться долгое время вот как в игре Hellgate London

Так война с демонами и длится уже долгое время - Орден с ними борется почти с момента своего возникновения :) Если ты про конкретно данное Вторжение - вот тут спойлерить точно не буду. А игра зачетная, атмосферная - в свое время играл в нее, понравилась )

"Марк" пишет:
Или у вас в книге пройдёт пара месяцев по порталу ударят ядерным запасом всего мира и всё конец этой войне.

Это было бы слишком просто :)

Быстрый вход