Затишье перед бурей (Пока есть надежда - 34)

За окнами простиралась плотная тьма поволжской осенней ночи, прореженная далёкой цепочкой фонарей платформы Игумново-товарное и мерцанием габаритных огней идущих на посадку транспортов за Окой. Потрескивание в камине дорогущих берёзовых дров, извлечённых из подпола летней веранды ради такого случая, скрашивало напряжённую тишину мира; блики тёплого жёлтого света, скачущие по потолку гостиной, отражались от лаковых панелей и бронзовой фурнитуры книжных шкафов, от бокалов уральского хрусталя в буфете, от облицовки консолей и оптики проектора синема-студии, от куполов дозорных телекамер на потолке, от стеклокаучука кнопок такона и слоновой кости белых клеток шахмат на трапезном столе, от богато украшенного эфеса трофейного шведского палаша на стене, от цевьёв, магазинов и антабок оружия в стойке и пирамиде, от стрелок и циферблата настенных часов Норштейна, сходясь пульсирующим потоком золотых брызг на изящном растревоженном лице Анны, устроившейся рядом с ним на меховом покрывале огромного дивана, сверкая паутинкой на её русых, рано поседевших волосах, отражаясь бликами в глазах.

- ... времени даром не теряет. Каждый вечер по три часа сидит, олимпиадные задания решает. Мне заявила - "я Катьке завидую белой завистью, и вообще в университет пробьюсь, а скоро такую кортексальную коррекцию, как у неё, всем ставить будут, да ещё и рехнер с мозгами сживят". Так и выдала. Спит и видит, когда война эта твоя кончится. Как англичан добьют, - буду, говорит, в космосе или в Минатоме шестой ряд [199] искать и копать что пожелаю, это же золотое дно по теории, сама знаешь, и Машки обучение оплатим любое. Да и как мужа мы ей найти поможем, за доход семьи волноваться не хочет. А месяц назад чуть меня до инфаркта не довела ... Охотилась с Ахметовыми - домой располосованная заявилась, три шва, в бинтах, неделю у хирурга полировалась, камзол свой охотничий немецкого пошива, что ты на именины дарил, кровью сверху донизу залит. Говорит - на Альку волчара выше неё кинулся, Джелаль на флажках за сто метров, Мусаич в загонках, ну а у меня кинжал да клевец [200], и что я, стоять смотреть буду? Я так и села. Миша, намекни ей, у нас Марию ещё на ноги ставить, да, и материнское сердце беречь надобно ...

- Скажу конечно, что с ней делать? - Чичагов вздохнул, подвинув поближе кофейный столик. - Голову её буйную на мою битую не заменишь. Есть в кого ей так, Анютик! Дворянка ... такие в Кремле на стенах против Тохтамыша до последнего стояли, да и шведов носом в снег у Синявино пилюлькой десятиграммовой укладывали. Жанка !!! А ну, вылазь на передок с запасной позиции, снайперша Горностаева! Нечего отца из-за угла подслушивать, да и кофе стынет ...

В комнату проскользнула с довольным видом старшая дочь Жанна, крупная шатенка ростом едва ли не выше отца, и пристроилась от него на диване с другого бока. На тонкой сильной руке, вцепившейся в правый подлокотник, видно было начало длинного шрама - широкая и резкая белая царапина со следами лучевого заглаживания, начинавшаяся у нижней фаланги большого пальца и уходившая глубоко под манжету тёплого зимнего платья.

- Ты что, зверя рукой принимала, Жанна? Алию закрывала? Вам Эдигей Мусаевич небось говорил - стоять по флажкам вместе ровно, с патроном в патроннике и с сектором на автопереводе, а вы подранков пошли перехватывать - чем думали, той частью, которой в седле размещаются? Сколько я тебя учил - кто через флажки перешёл, самый опытный, а если ранен - ещё и злой. Потому сразу стрелять в корпус или в ляжки с артериями. Чтобы это знать, надо быть "золотым" магистром биологии? Куда била-то ?

- В горло, пап. Как ты учил - покрасневшая от разноса Жанна готова была спрятаться под одеяло.

- Правильно! В тебе с одёжкой и амуницией едва четыре пуда наберётся, а в нём - под пять, и всё мышцы. Вместе с ним и завалилась.

- Я же соображаю, на него сверху падала, пап! И тегилея [201] на мне с воротником, ну ничего бы он мне не сделал ! Тем более, я его сразу уколола дважды, и Алька тут же в брюхо ударила ...

- Ничего бы он ей не сделал !!! - вскипел Чичагов. А на голове у тебя глаз нет? А сосудов на ногах с руками - тоже нет, как у робоантропа? Вон какая пришла полосатая ! Или у волков зубы да когти от первой дырки в организме отваливаются? А про Алию ты подумала, что к ещё живому зверю её пустила? Ты, Жанна Михайловна, о матери с сестрой вспоминай иногда, до инфаркта ведь доведёшь. Хорошо ещё, что каникулы были, а то дня три минимум пропустила бы, героиня башкирского народа. И с такой дисциплиночкой сознательной ты милиционного офицера [202] вторую специальность хочешь? Ещё раз повторится - не посмотрю ни на наследное дворянство, ни на гимназии девятый год, ей-Богу, как при Тишайшем - розгой вразумлю!

- Пап, не повторится. Мне эта наука впрок. Обещаю. - Насупленная Жанна была готова провалиться сквозь землю. Тем более, что отец был кругом прав.

- Ладно уж - отходя от праведного негодования, буркнул Чичагов. Завтра вечером улетаю, так что спрашивай сейчас, если что хотела. Потом, при толпе партикуляров [203] посторонних в аэропорту, возможности не будет.

- Пап, ты скажи, какие прогнозы? Скоро война эта закончится, или это пока большой секрет? Говорить-то можно? - Почувствовав, что разнос окончен, Жанна расслабилась, наливая себе кофе в чашку манчжурского фарфора, утопив ноги в опушке ковра. По лицу отца она догадывалась, что поддерживать эту тему у него особого желания нет.

- Я тебе вот что скажу - Чичагов собрался наконец с духом. - Ты читала, как охотятся на тигров в Бенгалии? Почитай. Многое оценишь. Это общество, у которого охотничьи правила старше наших как бы не на пару тысяч лет ... Так вот. Если тигр попробовал человечины - за ним охотятся до тех пор, пока не убьют, иначе он захочет попробовать снова. Особенно если почувствует, что большие усилия для этого не требуются, а возможности есть. Помнишь, в восемьдесят восьмом году из Петропавловска запустили робот для изучения Марса? - неожиданно перенаправил он вектор внимания.

- Конечно, пап! Ещё бы забыть такое - тут-то королевские величества не смогли заявить, что они впереди нас в межпланетный космос ворвались, как тогда с первым космолётчиком. "Наш рассекреченный сапись польёта, фыполненного раньше русских на дфе нетели, с электронной сикнатурой фремени и hash-convolution, предстафлена мирофому научному сообщестфу". - Жанна сделала важное лицо и сморщила носик, столь забавно изобразив физиономию и прусский акцент покойного Фредерика I Ланкастера, герцога Йоркского, перед репортёрами в сей исторический момент, что Чичагов улыбнулся. Насчёт hash [204] это они точно заметили - снято было так, точно синематор на опиатах не первый год уже, всё качается, плывёт, будто съёмка закреплённой камерой вообще не велась, визуальная дорожка явно белыми нитками сшита, карандаш деревянный с блокнотом в невесомости без зажимов на пульте лежат, как примагниченные, ну и на видах с Землёй пилота не видно. Зрелище для образованной публики столь невместное, что государь Пётр Алексеевич за такое и тросточкой тактической мог бы в сердцах по хребтине уважить. Ммм-да ... Я бы, наверное, для задуривания мозгов газетчикам получше наснимала, даже когда они берут за задницу, а Отечество в опасности. А что с этим роботом случилось?

- С ним - ничего, а вот со следующим случилось. - Чичагов понизил голос. - Мы его в девяносто третьем году к Юпитеру отправили, без шума и крика, и сейчас он работает едва ли не открытым текстом. Шифра Лапласа-Бернадотта тогда ещё не было, если помнишь. Так вот, когда после взрывов самая активная пыль осела, наши восстановили с ним связь. Работает он прекрасно до сих пор, милостью Всевышнего исправен и камнями не побит, энергии в накопителях полно, благо заряженные корпускулы за полосой малых планет не переводятся. Похоже, Юпитер - не только ловушка для больших камней, но ещё и работающая ядерная энергомашина, как наши умы и предсказали. И то, что ты матери грозилась искать лететь, - он говорил теперь ещё тише, - тоже нашлось, совсем недавно. Пусть кое-где непрямыми методами, лучевым зондированием, спектральным разбором - но нашлось. В запредельных количествах, только копай. Я тебе цифры не назвал бы, даже если бы имел право - просто чтобы не сглазить. Изотопный возраст контрольных веществ [205] соответствует первому крупному вымиранию видов, и похоже, что большая часть материала нанесена снаружи, взрывами звёзд. То есть где-то там, подальше, - подполковник махнул рукой, жестом, каким указывают тыловые позиции противника через передок, - этого добра ещё больше.

Жанна ошеломлённо молчала. Что отец "на ты" с тайнами природы - она прекрасно представляла; что ему всегда великолепно известно, и что с чем смешать, переплавить, облучить, и сколько отрезать, чтобы вытянуть из материи заложенное в неё Создателем, и как это сделать в промышленности, на сборочной ленте - предполагала. Поэтому, при его словах о запредельном количестве минеральных сокровищ ей стало немного не по себе. Золочёная ручка с платиновой рифлёной вставкой под пальцы и пером из осмиевого сплава, дар отцу и матери от высоких чинов с гравировкой славянской вязью: "Светлым головам Чичаговых - для лёгкой работы", лежавшая на полке перед книгами, на фоне этих количеств была, наверное, просто бесконечно малой величиной из учебника, а не атомом или электроном ...

- ... так вот, возвращаемся к тиграм, - продолжил отец. Современная историческая наука позволяет нам оценить предполагаемое развитие обществ, даже таких, изуродованных долгой разрушительной войной. Это - постоянное усложнение техники и рост разделения труда. Любого труда, и труда власти тоже. И, если мы, Россия, так уж повезло, сознательно принимаем меры к тому, чтобы быть в перспективе единым народом, находить - БИМы в помощь, нами же созданные, - общий язык по большинству вопросов, самых сложных, сохранять взаимное доверие и выживать в любых, реально критических условиях, то разочарую тебя - на этой планете присутствуем не мы одни. Увы. Тигры, а вернее, львы-людоеды Острова вкусили крови и имеют опыт построения общества для своих завоеваний. Со дня Катастрофы родилось уже новое поколение подданных, которое этого кошмара не помнит, а у владык не проблема оградить большинство наследников от опасностей. И тут - у русских на Титане нашёлся старый спутник, которым они ищут рудные запасы! Ура! Расшифровать сигнал - это дело в ходе войны резко рвануло вперёд, да так, что никто и не думал, а дальше - уже самим добраться туда и обогатиться несметно. Кстати, не факт, что у них нет своего такого робота - мы могли и пропустить, с заметной вероятностью. Солнечная система большая ...

- Это будут даже не богатства - абсолютная власть, - глотнув кофе, продолжил Чичагов. - Совершенно новая химия и металлургия. Полное отсутствие дефицита редких легирующих металлов. Почти вечная антикоррозионная защита машин. Передача команд светопроводами, нечувствительными к ядерным излучениям, рывок в скорости БИМов и в познании тайн жизни. Рывок, какого ещё не помнит Клио. А потом... Вырастет, состоится у них в этих условиях хотя бы одно поколение, это если не тридцать лет - полвека, не больше - и ещё одна промышленная революция. Новая, уже достижимая цель - улучшить и превзойти человека. Естественно, улучшить и превзойти так, как сами улучшатели понимают. И добьются ведь своего, сволочи. Ты думаешь, бритты сверхразумный БИМ создавать будут? Подключать его к мозгу, как машинку счётную? Не делай круглые глаза, думаешь ведь, знаю. Так вот, послушай слова отцовского - не будут. Их теоретики быстро доберутся до нашего уровня и сообразят, если уже не сообразили, подведя точное обоснование, что человек машинку превосходит качественно. Превосходит именно в том, что для выживания необходимо каждый день и что она делать не в состоянии - в решении задач на pression-test при нечётких начальных условиях. Катерина тому живое доказательство. А потолок возможностей любых рехнеров - задачи противоракетной обороны. Караван же, как известно, идёт со скоростью грузовоза, а не конвойного вертолёта.

Подвинув в камин догорающее полено, Чичагов остановился, глядя на огонь, бросавший ему в лицо весело скачущие вспышки света.

- "Наша цель - улучшить и превзойти человека". Превзойти творение Божие. Сравниться с Творцом. Величайшее искушение, которое может стоять перед человеком, и величайшая трагедия. Они отодвинут машины в сторону и будут улучшать тело человека. Только тело. Не душу. Королям и герцогам одну модель, учёным - другую, солдатам - третью, фабричным работникам - четвёртую. Как комплекты формы. Это станет крайним их изобретением, после которого их общество в процессе разделения труда будет разделено уже биологически !.. Даже их бульварные сочинители, слуги величеств, такое уже расписывали. Никакой мешающей романтики, типа Золушки, нашедшей своего принца во дворце, лондонского капитана дальнего плавания с невестой из Калькутты, и в помине не будет. У Острова будет уже не нация, не касты, а виды господ, с готовыми системами защиты себя и подчинения других в организме, и виды довольных рабов, которые исполняют команды от этих систем. Любые команды. Это ничего, что господ немного - зато они не боятся смерти, а рабов можно производить серийно, как патроны к пулемётам. Даже у муравьёв будет больше эмоций - они по дому тосковать умеют. И через полвека - гарантирована новая война. А дальше - либо плохо, либо совсем плохо.

Забыв про недопитый кофе, Жанна снова смотрела на отца вопрошающе-изумлёнными глазами. Самое ужасное, что всё это было весьма логично, а выжил он на этой страшной войне ещё и потому, что ошибался редко. Перед ней открывалась пропасть ...

- Плохо - это если просто война. Потому что, скорее всего, такая, что Земле конец, а лететь кроме как, увы, некуда. Но хотя бы шанс выжить, повернуть вспять, шанс подняться ещё есть. А совсем плохо - если война перекинется туда, - он ткнул пальцем вверх. - Тогда они не просто могут победить, а победить и устроить вторую Индию - там. Потому, что в этом случае нас уже не будет. И вот тогда и Земле в целом, и остаткам нашего вида конкретно просто каюк. Останется один большой межзвёздный Остров. Покончит с ним либо деградация, а потом - смерть от очередного выпада космической стихии, который будет для его уровня неодолим, либо целенаправленное уничтожение, потому что ужиться ни с кем он не сможет. Никогда. И займутся им жёстко. Если где-то там, - он снова ткнул пальцем вверх, - у других солнц есть знающие про нас люди, а они наверняка есть, и их разведка не дремлет, - я на их месте не рискнул бы сейчас с нами связываться.

В глазах Анны, смотревшей на дочь, прибитую свалившейся на неё ролью в синема-страшилке в духе "Падения Рима", внятно и красочно расписанной отцом в ходе полчашечки кофе, отражались тревога и сочувствие. Женским чутьём она понимала, что ждёт и дочерей, и мужа. Скоро. Очень скоро.

Каково это - находиться в эпицентре готового раскрутиться тайфуна ?..

- Пятьдесят лет ... - придя в себя, пробормотала Жанна. - Значит ...

- Да, доченька. Мы не грабить их идём, не мстить даже - мы защищаемся. Если не мы их - сейчас, то они - и нас, и себя, и прочих - потом. Всех. - Чичагов выразительно провёл пальцем по шее, подражая жесту английского бальи Хьюго Крессингема, в прологе драмы "Белый крест, синее небо" приказывающему шерифам вырезать семью шотландского рыцаря Уоллеса.

- Устал ты, Миша! - Анна, подойдя сзади, мягко положила руки ему на плечи. - Хочешь такие горы сворачивать, а сам напряжённый весь, мысли как белки скачут. Therapie par l'art [206] тебе надобно, в отпуск на природу там вырваться, ...

... - поработать подручным инструментом, - вклинилась Жанна, - принца Уэльского втихую без наследников оставить, рыбёшкам в этой самой Калькутте пару адмиралов из Royal Navy Fleet на прокорм подкинуть, Ньюкасл-бридж в речку уронить ...

Следующие несколько минут Чичаговы даже не пытались встать с дивана, содрогаясь от хохота. Когда первый приступ веселья прошёл, разрядив накопившуюся тревогу, и присутствующие оказались в состоянии высказывать здравые мысли, подполковник подметил:

- А ведь с подручным инструментом мысль, вообще-то, верная ... Давай-ка его сюда, Жанна Михайловна ... нет, не нартовку с ночником, хватит шуточек! Поставь, где взяла, и наведи порядок в оружнице. Затвор проверь ... вот так. Гитару маме тащи, живо! Дай же человеку на диване в кои веки поваляться, а не у пианино позвоночник напрягать, как в ассамблее благородных девиц, чёрт бы побрал реконструкторов с ретрогламуром этим, прости Господи!

- Ну что, Миша? Вот и день пролетел, весь в трудах да заботах ... - Анна, расположившись поудобнее и взяв гитару на локоть за рифлёный кожаный ремень, повернулась к мужу. Что на сон грядущий тебе подкинуть?

- А что есть на сон грядущий наличии?

- "Русский крест" не буду, надо тебе отдыхать или нет? Давай курсантское наше, для души. Это я ещё на втором курсе для девчонок наших написала, что женихов своих в увольнение ждали. Вот так ...

Пальцы Анны пробежали по струнам, пробуя аккорды. Негромкое красивое меццо, отразившись вслед за светом огня от уральского хрусталя, наполнило пространство ...

- Ответ на наш вопрос

не в том, что мы должны

своим трудом неимоверным

опять себя спасти

и вырваться из тьмы

назло чертям и всей Вселенной,

Не в том, не в том ответ,

что с неба льётся свет,

ракеты в шахтах пробуждая,

весь этот пир огня -

ведь это - не рассвет,

ведь это - пламя урожая!

Ответ нам и не в том,

что в замке золотом

однажды сможем поселиться,

ведь весь огромный мир

не втиснешь в замке том, -

там смогут жить лишь единицы,

Мы не найдём ответ,

все книги прочитав,

враньё в них, или же наука,

наука - как искать,

она научит нас,

но - сам ищи, такая штука !..

Голос дрогнул, рванулся и взлетел, бросая вызов холоду, войне, смерти, несправедливости мира:

- Ответ нам - лишь любовь,

лишь за неё одну,

за то, чтобы мы снова были,

способны пережить

мы адский труд, войну,

разврат, богатство и бессилье,

Но снова день придёт,

придёт, придёт рассвет,

за прошлым днём - день будет новый,

день тот, в который мы

постигнем наш ответ, -

любовь - она всему основа ...

- За прошлым днём - день будет новый ... Спасибо, Анютушка! Спасибо ... - Чичагов нежно привлёк к себе жену, переложив гитару на ковёр. Жанна прижалась к ним сбоку.

Они сидели вместе, взявшись за руки и согревая друг друга своим теплом посреди едва прогретой камином гостиной старого дома, защищая свои души от ломящегося снаружи зверя. И зверь отступил, чтобы ждать. Ждать когда они ослабнут, когда их не будет, а те, кто их сменит - окажутся трусливыми тщедушными себялюбцами.

Тогда он придёт снова.

Словарь непонятных терминов, сокращений и событий

199. 6-й ряд - горизонтальный ряд в периодической системе химических элементов, начинающийся цезием и заканчивающийся радоном; большая часть элементов этого ряда обладает большим количеством валентных электронов со сложными орбитальными облаками, позволяющими таким элементам как формировать высокочистые структуры со сверхстабильными электрофизическими характеристиками, так и участвовать в сложных схемах легирования термостойких сплавов и структур управляемой проводимости - триконов, варикондов, твердотельных реле

200. Клевец - ударное оружие комбинированного действия: с одной стороны от древка - клювообразный топор (отсюда название: клевец - клюв), с другой стороны - боевой молот

201. Тегилея - войлочный или кожаный доспех с высоким воротником и короткими широкими рукавами

202. Милиционный офицер - офицер постоянного состава территориальных частей охраны порядка, контрдиверсионной обороны и контрразведки, в особый период обеспечивающих "поле" для экстерриториальных частей того же профиля общегосударственного подчинения, а при необходимости - замещающий выбывших в таких частях

203. Партикуляр - гражданское лицо, не связанное воинской присягой; некомбатант

204. Hash (англ.) - гашиш, психотропное вещество из конопли, род природного наркотика; второе значение - перемешивающая односторонняя функция для проверки подлинности, см. фервирренд

205. Контрольное вещество - вещество, известное изменение характеристик которого по соглашению принимается за определённое изменение параметров космического объекта, поскольку беспилотные установки для изучения космоса не обладают возможностями земных научных лабораторий для проведения всестороннего исследования

206. Therapie par l'art (фр.) - лечение стрессовых состояний погружением в творческий процесс

Ваша оценка: None Средний балл: 9 / голосов: 6

Быстрый вход