Адские врата: Обитель Зла

Описание:

magic!AU

Краткое содержание: Мир, где правит магия вместо науки. Орден Амбрелла под руководством Александра Айзекса исследует связи с иными измерениями. На основе этих исследований Джеймс Маркус создает эликсир, чтобы излечить свою дочь Алисию, пораженную болезнью преждевременного старения. События переплетаются с кошмаром, выпущенным на Землю экспериментами Амбреллы по связи с иными мирами.

========== Пролог ==========

Алисия Маркус подошла к окну, держа в ладонях кружку с горячим кофе. Ночка выдалась весьма жаркой, грех было жаловаться. Она не прогадала, ответив на ухаживания Альберта. Вдобавок к привлекательной внешности и уму он оказался еще и искусным любовником, угадывающим малейшие желания. К тому же стоило держать как можно ближе к телу человека, являющегося правой рукой Александра, её опекуна. Алексу Айзексу она не доверяла от слова совсем с момента странной гибели отца.

– Любишь этот город? – спросил Альберт, обнимая её за талию и притягивая к себе. Алисия пожала плечами.

– Скажем так, здесь я могу не опасаться, что стану слишком… лишней, – сказала она, вложив в эти слова как можно больше искренности и горечи. – Эксперименты с созданными заклинаниями отца слишком важны для Александра, ты и сам знаешь. А я совсем не хочу умирать, особенно теперь, когда я молода и…

Она запнулась, и эта запинка вышла достаточно естественной, чтобы могучие руки нежно оплели её тело. Альберт потерся губами о её ушную раковину.

– …и прекрасна, – докончил он начатую ею фразу, – и можешь не опасаться. Александр слишком повернут на этих заклятиях. Ты знаешь, он перегрызся с Великим Сенешалем насмерть, запретив надзор Ордена на всех территориях Амбреллы, везде кроме Раккун-сити.

– Ну да, там ведь исконная территория Ордена, – заинтересованно кивнула Элис. – Так что, теперь охрана тамплиеров убрана? А что говорит сенат?

– Ты сама знаешь, детка, сенат скажет то, что велит ему Айзекс, – Альберт тихо рассмеялся своим вкрадчивым голосом, – они спят и видят, как бы отщипнуть кусочек той силы, которую пробудил твой отец. Не удивлюсь, если его изберут Великим Сенешалем поверх головы лорда Саймона. К тому идет.

Алисия поставила кружку на подоконник и повернулась к любовнику, положив руки ему на плечи. На сей раз она не лгала, не притворялась.

– Мне тревожно, Аль, до безумия тревожно. Мне снятся очень странные сны, странные, жуткие и до дрожи правдоподобные.

Альберт чуть приподнял бровь.

– Ты ничего не говорила…

– Думала, обойдется, – Алисия обняла его, спрятав лицо на плече. – Эти сны… там все такое… чужое… чуждое. И я… чужая.

– Возьми свой кофе, девочка, и пойдем в постель, – мягко произнес он, погладив её по волосам, – там ты расскажешь мне все свои тревоги и страхи. И не бойся, что я не приму их. Мне поступают копии всех обращений в Дома Снов и к храмовникам. Многих мучают кошмары. Да и мне иногда снится… сам не понимаю, что.

Они пошли в спальню. Алисия забралась под одеяло, усевшись по-турецки и скрестив ноги, сжимая в ладонях горячую кружку. Она говорила и говорила, и сердце её сжималось от тревоги при виде серьезного лица Альберта и его нахмуренных бровей. Единственное, о чем она могла думать, доверяясь этому человеку, это о том, что некогда отец прежде, чем прочесть заклинание над своей дочерью, пораженной болезнью преждевременного старения, провел эксперимент на жалком и тощем хромом мальчишке, одном из лучших своих учеников.

С тех пор прошло несколько лет. Встретив Альберта на симпозиуме магов Высшего Круга, куда входил её отец, Алисия поразилась тем изменениям, что произошли с некогда слабым и больным подростком. Теперь от Альберта Вескера нельзя было отвести глаз. Мощное тело, сплошные мышцы, открытая мальчишеская улыбка и глаза, алые, с поперечными зрачками, поначалу до смерти напугавшие её. Впрочем, выяснилось, что это был побочный эффект от тогда еще несовершенного заклятия. Частичное подселение неразумных малых демонов несколько изменяло внешность реципиента, пока отец не додумался использовать защитное заклятие в теле основного.

Сейчас глаза Альберта не были скрыты темными стеклами солнцезащитных очков. Но Алисия привыкла уже к этому демоническому взгляду. Она устало прислонилась лбом к его груди, продолжая держать пустую чашку.

– Мне тоже не слишком нравится то, что в руках Александра сосредоточены все нити управления Амбреллой, – тихо произнес Альберт чуть погодя, – но я ничего не могу поделать, пока не могу. Думаю, тебе стоит позвать Мастера Джейсона, попросить его окружить твой дом заклятиями и такой сильной защитой, чтобы никто не мог войти, кроме меня.

Алисия кивнула. Идея была неплохой. Джейсон, один из самых преданных и благородных людей, каких она знала, был близким другом и телохранителем её отца. А помимо своего основного занятия – защиты нанимателя, он использовал мастерство заклинателя, чтобы превращать дома и офисы, где тот пребывал, в неприступную крепость. Совет Альберта окончательно успокоил её.

– Просто обними меня, – попросила она, поставив злосчастную кружку на прикроватный столик, – я до смерти устала бояться. Хотя что-то внутри говорит мне, что скоро мой страх не будет иметь никакого значения.

Спустя три дня. Время 0.

В сердце главного Храма Амбреллы что-то пошло не так. Тщательно вычерченная пентаграмма вспыхнула нереальным, невозможным цветом, заставив и Александра Айзекса, и его помощников зажмуриться. А потом пол задрожал, трескаясь и ломаясь под ногами. Люди бросились врассыпную, крича от ужаса. Айзекс успел схватить клетку с демоном и метнулся к единственной двери, ведущей наружу, выскочил и запер за собой. Почти в то же мгновение в дверь с другой стороны заколотили те, кто остался внутри. Они вопили от отчаяния и молили выпустить их, но Александр Айзекс не собирался рисковать собственной драгоценной шкурой. Он бросился бежать по коридору, чувствуя под ногами все возрастающую дрожь. Он не видел, но слышал нечто, рвущееся из иного, чуждого пространства в ворота, которые сам распахнул навстречу кошмару из неизвестности. В ответ этому чему-то радостно визжал мерзкий серокожий выродок – плод их первого эксперимента по соединению с иной реальностью.

Возле старой оружейной он остановился. Идея заблаговременно удалить всех из Храма могла принести куда лучшие плоды, чем он надеялся. Достав старый огнемёт, он перевел регулятор температуры на самый высокий уровень, затем встал, примериваясь, отступил на две шага. Так будет вполне достаточно. Пол дрожал все сильнее, следовало поторопиться. Айзекс переключил на отсроченную стрельбу и сделал два шага вперед, зажмурившись. От дикой боли померкло в глазах. Он захлебнулся стоном, рухнул на пол и пополз обратно к огнемету. Вырубил, едва двигая уцелевшей рукой. Затем выдернул из ножен меч, полагавшийся по статусу, но являвшийся отличным оружием. Тускло сверкнули руны на синеватом клинке. Открыв клетку, он подождал, пока тварь выберется, и рубанул наотмашь, располовинив мерзость. Демон только взвизгнуть успел. Айзекс тщательно обтер меч о костистое, покрытое клочками белой шерсти тельце, затем поднял половину трупика и обтерся кровью и плотью демона. И только потом поспешил к выходу, держа в руке меч.

Он выбрался из Храма и наткнулся на трех солдат Амбреллы, охранявших вход.

– Ты, как звать? – резко обратился он к их командиру, совсем мальчишке, черноволосому, с восточным красивым лицом.

– Карлос Оливера, милорд, – тот чуть склонил голову. – Что происходит?

– Никаких вопросов. Подгони машину и садись за руль. Вы двое поедете с нами, мне нужна охрана.

Двое других парней, тоже совсем юных, рыжий и светловолосый, беспрекословно подчинились. Но от него не укрылся внимательный взгляд рыжего. Что ж, пожалуй, стоит от них избавиться.

Уже на укрепленной закрытой базе он вызвал к себе Альберта Вескера. Назвал имя Оливеры, пожалев, что не потрудился узнать имен двух других стражей. Велел отправить его и его двух дружков в передовые отряды, вставшие на пути у выпущенного им кошмара. Вескер, разумеется, получил его версию событий произошедшего – самовольное изменение протокола одним из подручных и ошибку в заклинании, сделанную другим.

Потребовав для себя чистую одежду, душ и еду, он отправился в собственную обитель и включил экраны, собиравшие информацию со всего мира. И то, что он видел, заставило его улыбнуться – все шло как по маслу. Безумие нарастало. И вот уже скоро человечество будет стерто с лица Земли, а он, Александр Айзекс, будет править… его остатками… и несчетными легионами демонов, ступившими в обреченный мир.

========== 1. Дитя кошмара. ==========

Элис открыла глаза, всматриваясь в душную, провонявшую серой и горящим металлом тьму. Где-то далеко горели огни, более высокоразвитые и разумные демоны грелись и поджаривали куски трупов своих более слабых сородичей или пойманных крыс. Элис не без труда расправила затекшие ноги. Действие заклинания невидимости длилось всего три часа, но их ей хватило, чтобы немного поспать. Она, конечно, могла бы проглотить еще таблетку усилителя, но потом лежала бы пластом как минимум три дня. Лежала бы в то время, когда нужно было действовать.

После того, как мамы не стало, пришлось думать и решать самой. Первым делом она сунула в непроницаемый контейнер страницы из древней Книги Зла, кошмарного фолианта, написанного на человеческой коже кровью демонов. Из этой книги когда-то, по словам матери, её отец, дедушка Элис, взял заклятия для лечебного зелья. С тех пор страницы в величайшей тайне хранились в тайнике, в доме Алисии Маркус.

Мама успела передать их Элис, эти страницы, завернутые в зачарованный плат, поскольку прикосновение к ним неподготовленного человека могло просто убить на месте. Но случилось нечто поразительное. Сверток выпал из ослабелой руки умирающей, и Элис успела подхватить посыпавшиеся тонкие листы пергамента. Ощущение было не слишком приятное, перед глазами вспыхнули странные и жуткие картины – жертвоприношения детей, полчища демонов, поднимающиеся из недр Тьмы. Она аккуратно завернула страницы в плат под потрясенным взглядом матери.

– Теперь я верю, детка, что ты способна остановить весь этот кошмар, – сказала Алисия Маркус в тот последний день, – твоя кровь… мы с Джеем так и не поняли, что это такое. Но твой отец… он может понять и может проработать… взаимодействие. Иди к нему, детка, в третий Улей, что под Нью-Амстердамом. Джей подскажет тебе, что делать.

Мастер Джей прибыл в дом через портал. Выглядел он измотанным и потрепанным, на щеке ожог. Он помог Элис упокоить Восставшую как Эриния мать, а потом по просьбе Элис остался с ней до самого отбытия.

– Жаль, я не могу пойти с тобой, детка, – сказал он устало, помогая ей собраться, – но мне нельзя покидать Раккун-сити. Я постараюсь вести тебя, сколько смогу. Но с определенной точки ты пойдешь сама.

Он помог создать Нить между отцом и ею, Нить, неуклонно притягивавшую Элис Вескер к Нью-Амстердаму, так что заблудиться она бы не смогла в любом случае. Она покинула родной бункер и передвигалась только днем, до первых сумерек, то сражаясь, то используя маскировку. Шли дни, и Джей все реже выходил на связь. Запасы еды подошли к концу, и осталась всего пара таблеток, превращавших в святую воду любую жидкость, даже кровь демонов. Зато и город назначения был все ближе.

Мерцающая фигура появилась перед ней. Красивое лицо, растрепанные длинные седые волосы, связанные в хвост на затылке, раскосые ярко-голубые глаза. Элис радостно улыбнулась.

– Мастер Джей! Я так рада вас видеть!

– Поторопись, детка, – образ с улыбкой протянул руку, указывая направление, – и не бойся ничего. Ты должна как можно быстрее добраться до третьего Улья, того, что находится под Нью-Амстердамом. Там тебя будет ждать твой отец. То, что дала тебе мать, все еще у тебя? Не потеряла?

Элис покачала головой, прижав руку к плотно закрепленному на поясе контейнеру.

– Все на месте, Мастер Джей. Пожалуйста, побудьте еще немного. Эти демоны не та компания, для которой меня воспитывала мама.

– У тебя её чувство юмора, – улыбнулся призрак. – Довольно сложно поддерживать открытым портал связи, много помех в последнее время, но… я побуду, если ты прямо сейчас двинешься в путь.

Элис шла и тихонько беседовала с Джейсоном, чувствуя, как буря внутри понемногу укладывается. Больше не было жутко, скорее грустно. Возле останков ратуши им пришлось проститься. Элис очень надеялась, что не навсегда.

Она вошла в открытую дверь крошечной церквушки, прилепившейся к ратуше сбоку, и огляделась. Было сумрачно и пыльно, демоны приближались со всех сторон, беря её в окружение. Нужно было попробовать создать портал в Нью-Амстердам, поближе к точке назначения, и долой из окружения. Элис принялась стаскивать тяжеленные скамьи в угол, освобождая место для пентаграммы. Порталы требовали полной самоотдачи, потому она попыталась сосредоточиться, копя необходимую силу. Конечно, сама бы она вряд ли смогла удержать в себе подобную мощь, но у неё оставался последний рунный камешек, аккумулировавший силу. Сам ритуал она запомнила наизусть еще при обучении, могла с закрытыми глазами выполнить.

Очертив правильный круг и отметив строго направленные по сторонам света лучи пентаграммы, Элис поставила специальные голубые свечи и зажгла в определенном порядке, читая над каждой соответствующие заклинание. Затем положила в центр сияющий мягким светом рунный камень. Конечно, кто-то мог бы сказать, что подобное слишком серьезно и сложно для семнадцатилетней девчонки, но для Элис Вескер сложностей не было никаких. Мать и наставник обучали её с двух лет, в семь она уже могла не только открывать порталы любой сложности, но и проходить сквозь них без ущерба для себя. Мастер Джейсон говорил, что это унаследованная способность от матери и отца, чьи силы превосходили силы обычных людей. Демоническая сила, разлитая в венах Алисии Маркус и Альберта Вескера, передалась их дочери в гораздо более мощной пропорции, переплетаясь с энергией Высоких Сфер, которой питал её Мастер Джей.

Элис встала в круг, нараспев произнося заклятие, когда темная тень мелькнула у входа. Демон! Причем не из низших, а центурион с алыми плашками на костных пластинах, укрывающих грудь. Элис продолжала читать, надеясь лишь, что успеет создать портал прежде, чем тварь нападет.

– Luxeo quide! Ego crei flammire! – выдохнула она последние строчки заклятия, сплетая пальцами узор. Демон завизжал и бросился на неё, окатывая слюной и блевотиной, отбросив меч в сторону и вытянув когтистые лапы. Элис успела шагнуть в полыхнувшую бело-синюю пелену портала и упала на каменный пол в каком-то ярко освещенном помещении. Демон не мог пройти через Свет Вечный, потому она не опасалась, что приведет его с собой. Тело подергивало от точечных судорог, но Элис не сомневалась, что вскоре полностью придет в себя.

– Что за… – огромные круглые глаза смотрели на неё скорее с удивлением, чем с испугом. – Карлос, иди сюда!

Элис с трудом поднялась с колен, отряхиваясь от пыли и каменной крошки. Высокий светловолосый красавчик в простых кожаных доспехах смотрел на неё с непередаваемым выражением. Но вот появился тот, кого он звал, и мир сузился в единую точку, где была только сильная фигура и большие темные глаза, густо подведенные сурьмой – знак Чародея. Впрочем, из-за спины торчала рукоять меча, а на боку, на широкой кожаной шлейке висел автомат системы «Калашников». Элис молчала, растеряв все слова, почему-то не в силах отвести взгляда от этого странного парня. Он тоже смотрел, замерев, не двигаясь, лишь сжав пальцы левой руки в особую мудру, готовый атаковать.

– Я не демон, – тихо сказала Элис, – меня зовут Элис. Где я? Кто… – она сглотнула, – кто вы?

– Карлос Оливера, – сказал черноглазый, – капитан Отщепенцев. Это Юрий Логинов, а это, – он кивнул на вошедшего следом рыжего крепыша с раскосыми глазами, – Николай Жуков. Вообще-то, мы тут живем.

– Она чистая, – сказал Николай, внимательно оглядев Элис внезапно покрасневшими глазами, – хотя демоническая кровь в ней присутствует. Но она, как ни странно, не демон. Впрочем, Комната Грёз нам в руки.

– Ты прошла через портал, – уверенно произнес Карлос, разглядывая пришелицу. – Сама создала?

Элис кивнула. Ей было немножко не по себе.

– Юра, опусти пушку, девчонка и так напугана дальше некуда, – сказал Николай, дружелюбно улыбнувшись гостье. – Карлос, может, лучше пригласим малышку к нам? Спокойно расспросим. Она явно долго шлялась по зараженным землям. Детка, – обратился он к Элис, – ты хочешь есть или пить?

– И то и другое, – сказала Элис, снимая рюкзак. – И мне бы помыться и переодеться в чистое, этот демон меня порядком обблевал. Странно, он выбросил меч прежде, чем на меня накинуться.

– Ну, может, у него давно никого не было, – фыркнул рыжий, весело зыркнув на пришелицу, – вот он и решил приударить за красивой девчонкой. Отличный выбор, если так посмотреть.

Парни заметно расслабились, Карлос кивком велел следовать за собой. От Элис не укрылось, что Юрий и Николай постарались занять выгодное положение, с которого могли нанести удар в случае, если бы она действительно оказалась демоном.

Душевая была крошечной, но Элис в неё поместилась. Прохладная вода, чуть покалывающая тело очищающими заклятиями, смыла дерьмо и блевотину демона, придала бодрости и сил. На выходе ждала чистая одежда, и Элис с благодарностью помянула капитана Оливеру коротенькой молитвой. Одевшись, она забросила старые грязные тряпки в очиститель и пошла по сумрачному коридору, в конце которого её ждал Юрий. Блондин казался отстраненным, молчаливым, но Элис вдруг ощутила исходящую от него грусть и боль. Движимая сопереживанием, она коснулась его плеча.

– Вы… я могу чем-то помочь вам?

Он вздрогнул, чуть отстранившись, но тут же застенчиво улыбнулся.

– Извини, сестренка, я задумался. Ты эмпат, да?

Элис кивнула. Эмпатия была её первым небольшим даром, который она старалась развивать с детства сначала под маминым руководством, а потом под началом Мастера Джея. Потом были и другие науки и возможности, а у неё было много времени и большое любопытство.

Они шли бок о бок, и Элис плечом касалась руки Юрия. Почему-то перед глазами встала стройная фигура в черных доспехах. Она не сразу поняла, что это не её мысли, а когда поняла, то бросила на Юрия взгляд, полный удивления. Немудрено, что бедняга в тоске и душевном раздрае, безответная любовь кого угодно могла довести до ручки. Она так погрузилась в чувства парня, что не заметила, как они оказались в небольшой круглой комнатке, чьи стены, потолок и пол покрывали руны.

– Ты извини, милая, но придется сделать еще кое-что, – голос Юрия прозвучал виновато, когда он неожиданно отстранился и выскользнул за небольшую дверцу, ведущую за прозрачный экран, также покрытый рунами. Элис повернулась к экрану, не делая попыток воспротивиться, даже не вздрогнув, когда комната вспыхнула синеватым мертвым пламенем, вызывая напряжение и тяжелую гулкую боль внутри. Но боль эта была привычна. Мать и Мастер Джей обучали её подолгу находиться с присутствии Высших рун, составлявших написание Енохианского языка. Многие из этих рун были необходимы, как и заклятия на том же енохианском. Кроме того, они служили цепью, объединяющей мир людей с Высшими сферами.

Она села посреди комнаты, скрестив ноги и приняв позу лотоса, позволяя пламени Высших Сфер пройти сквозь себя, воспламеняя, активируя, но не сжигая демонскую кровь. Боль была где-то рядом, но не касалась её. В отражении на экране она видела вспыхнувшие по всему телу рунические надписи, которые сделал её отец в детстве, чтобы защитить её. И об этом ей рассказывала мать.

Время текло сверкающими рунами в сознании, сворачивалось спиралью, возвращаясь к исходному мгновению. Элис не сразу поняла, что её подняли сильные руки. Дышалось легко и спокойно, только отголоском вокруг тела струилась боль.

– Как такое может быть? – пораженно спрашивал мужской голос.

Её уложили на что-то мягкое и укрыли пушистым пледом. Элис смотрела на красивое жесткое лицо Карлоса Оливеры и понимала, что влюблена. В этого человека невозможно было не влюбиться, как в любого из Ангелов, офицеров высшей воинской касты нового мира. Эти существа и людьми-то уже не были, впустив в свои тела музыку и свет Высших Сфер. Элис протянула руку, коснувшись локтя Оливеры.

– Я должна идти, – она с удивлением поняла, что её собственный голос звучит как бы со стороны, – мне нужно в Нью-Амстердам. В третий Улей. Я должна…

– Зачем тебе туда? – спросил рыжий Николай, протягивая ей кружку с чем-то горячим и ароматным.

Элис сделала глоток, и внезапно мир перевернулся с ног на голову, а потом принял прежнее положение, став обычным миром. Элис принюхалась к пойлу: явно вплетена магия. Она с улыбкой допила горячий настой, благоухающий травами и хранящий вкус тыквы и апельсинов.

– Я должна кое-что доставить моему отцу, он живет и работает в третьем Улье, – сказала она, вслушиваясь, вчитываясь в тех, кто находился в большой уютной комнате, – его зовут Альберт Вескер.

Она смотрела на Карлоса, открывшись, позволяя ему коснуться сердца. Только так она могла заставить его доверять. Но потянувшись навстречу его Нитям, она ощутила жесткую преграду, о которую едва не расшиблась. Ангел Оливера был еще той штучкой.

– Что именно? – спросил он, отодвигаясь, чтобы пропустить хрупкую рыжеволосую женщину с чашкой, в которой дымилась порция риса. Элис сглотнула слюну. Как же давно, целую вечность назад она еда приготовленную домашнюю еду!

– Ладно, девочка, поешь сначала, – Оливера усмехнулся углами рта, – а там поговорим. Твой отец нам не друг, это точно, но и врагом его я бы не назвал. Собственно, думаю, у него во всем свой интерес. Давай, ешь, а потом все остальное.

Они проговорили до момента, когда короткая вспышка в перевернувшихся песочных часах указала время утренней молитвы. Оливера расспрашивал её о прежней жизни и использовал заклятие, заставляющее говорить лишь правду. Впрочем, Элис нечего было скрывать. В ответ на удивление парней, что мать рискнула отправить её одну сквозь земли, населенные демонами и чудовищами, она ответила, что выход на землю не был первым в её жизни. Тренировки длились годами, так что она теперь была живым оружием. Но это не значило, что она не может уставать, испытывать голод и жажду и страдать от отсутствия сна. Намек был понят. По приказу Карлоса Оливеры рыжеволосая леди, назвавшаяся Ингрид, отвела Элис в маленькую, но уютную келью, где её ждала застеленная чистая постель.

– Наверное, так выглядит Рай! – вздохнула Элис, забираясь под одеяло.

– Маленький осколок Рая, которые мы можем создать здесь, – улыбнулась Ингрид, погладив её по голове. – Чистых снов, детка.

Элис закрыла глаза, едва успев поставить Защиту Грез, и провалилась в глубокий сон.

Ваша оценка: None Средний балл: 6.6 / голосов: 10

Быстрый вход