Про мутантов и людей часть вторая.

В воздухе порхали одинокие снежинки и таяли, едва коснувшись земли. Два человека, идущие рядом с навьюченной лошадью, были достаточно тепло одеты, чтобы не чувствовать холода. Один из них, сухощавый парень лет двадцати с небольшим, повернулся к своей спутнице.

- Ну всё, Алина, прячь винтовку, деревня за холмом.

- Сейчас, – худенькая девушка расстегнула клапан вьючного седла и вложила небольшую винтовку в чехол. – А пистолет?

- Пистолет оставь, мало ли что. Только не демонстрируй без особой нужды. В этой деревне мутантов не особо любят.

Тем временем, в круговерти снежинок показался деревенский частокол. У ворот, как всегда, стоял караульный с крупнокалиберным ружьём. При приближении путников, он ничуть не встревожился, наоборот обрадовался разнообразию в жизни. Парню он приветливо кивнул, как старому знакомому, но при виде ярко-голубых с вертикальными зрачками глаз его спутницы, он направил ружьё ей в грудь, а на лице появилось недоумённое выражение.

Парень спокойно сделал шаг в сторону, встав между ружьём и девушкой. Караульный перевёл недоумённый взгляд на него, но ствол отвёл.

- Твоя девка, что ли?

- Моя. И что?

- Ну, смотри, тогда ты за неё отвечаешь.

- А кто же ещё – на губах парня мелькнула полуулыбка. – Не ты же.

Караульный отодвинулся и оттянул половину ворот, пропуская путников в пределы частокола. Потом сказал вслед:

- Пусть она в одиночку по деревне не ходит.

Внутри была обычная деревенская улица с почти вплотную стоящими домами. Глухие заборы с калитками отгораживали дворы от взоров проезжающих. Людей на улице почти не было, в одном из дворов кто-то колол дрова, где-то женщина ругала ребёнка за то, что он запустил телёнка в дом, из труб поднимался дым. Стоящая у богато изукрашенной резьбой калитки девушка расцвела улыбкой при виде прибывшего, но, рассмотрев его спутницу, возмущённо фыркнула и скрылась во дворе. От Алины не ускользнула такая реакция.

- А это кто? – негромко спросила она.

- Да так, знакомая. Живёт она здесь.

- И много у тебя таких знакомых?

- Да меня полдеревни знает. Я уже который год через неё хожу.

Они подошли к немаленькому дому, перед которым не было глухого забора, но висела гордая надпись «Трактир» на фоне скрещенных ложки и вилки.

- Вот здесь и заночуем. Это лучший постоялый двор на сто километров в округе.

Трактир не сильно отличался от всех подобных заведений во все времена. Десяток столов, стойка бара, четыре коптящие масляные лампы. Глаза Алины сверкнули в свете ламп, как у кошки. Хозяин выглянул из кухни, подошёл и протянул руку.

- Здорово, Андрюха, рад тебя видеть. Да ты не один – в его взгляде появилось любопытство.

- Здорово. Не один, очень тонко и правильно подмечено. Чувствуется большой опыт в управлении трактиром. Переночевать комнату найдёшь?

- Без проблем, у меня пока пусто. Выбирай любую комнату.

- Вот, посмотри – в руке гостя появились два серых кристалла размером с фалангу большого пальца. – Пригодятся тебе такие?

- Ух ты, сейчас посмотрим – Он встал на табурет и вставил кристалл в какую-то штуку на потолке, затем что-то повернул и трактир озарился ярким светом. Затем извлёк и вставил второй.

- Работает. Что просишь за них?

- Переночуем у тебя до завтра с питанием и всё такое, и продуктов на дорогу выделишь. Устраивает?

- Нормально – он подкрутил что-то, и свет уменьшился почти до уровня масляных ламп.

- Ты решил один кристалл до нового года растянуть?

- В прошлом году до февраля хватило – хозяин слез и пошёл гасить лампы.

- Ну, тогда мы пойдем, оформим лошадь в конюшню.

- Идите, как придёте, ужин будет.

За ужином хозяин подсел к ним и начал выспрашивать новости. Новостей у Андрея было немного, всё лето он был далеко от цивилизации. Но хозяину хотелось поговорить.

- Как думаешь, что Вера скажет, когда увидит твою подружку?

Алина убедительно делала вид, что её интересуют только тушёные овощи в тарелке.

- А она видела. Ничего не сказала, фыркнула как кошка и слиняла.

- И тебе всё равно?

- Зато у тебя больше шансов.

- Не пойдёт она второй женой. Слишком гордая – в голосе хозяина смешалось восхищение и сожаление.

Но тут дверь открылась, и вошёл здоровенный бородатый мужик с тупым выражением лица и пистолетом старинной системы Макарова за поясом. По виду он ничуть не был похож на старосту, однако им и являлся. За внешностью громилы скрывался цепкий изворотливый ум.

- Здравствуй, археолог. Чего накопал за лето?

- Не так много, как хотелось.

- Да ладно, видел я твой вьюк. Прибедняешься как всегда. Но я не по этому делу. Нам в деревню генератор нужен. Ты находил такой как-то, насколько я помню?

- Генераторы почти все уже проржавели, как никак почти двести лет прошло. Один раз нашёл исправный, так сразу раскопки прекратил и попёр в город. Громоздкие они. А этим летом не попадался.

- Генератор неплохо, да. А ты сделать сможешь? Мы бы хорошо заплатили.

- Починить может и смог бы, а сделать с нуля – нет. Но могу дать в Волгограде один адрес, там один спец делает.

Знаю я этот адрес. Этот спец такую цену заломил, что половину урожая продать надо.

Староста тщательно расспросил гостя о деревнях, через которые тот проезжал, пожелал всего хорошего и ушёл. Хозяин выглянул из кухни.

- Баня готова. Пойдёте?

- Пойдём? – Андрей посмотрел на Алину. Она кивнула и легко встала.

Баня была знатная, раскрасневшаяся, довольная Алина вошла в трактир и застыла. Андрей увидел, как закаменело её лицо, и напряглась спина. Он встал рядом с ней и сразу всё понял. За одним из столов сидели два парня, полностью одетые в кожу и вооружённые автоматами. Наёмники. В самом опасном возрасте: молодые, но уже успевшие немного повоевать. Такие и творят порою беспредел, отчего наёмниками матери детей пугают. Девушка стояла, словно окаменев. Парень осторожно взял её под руку и повёл к коридору, ведущему в комнаты.

Наёмники тоже заметили парочку. Один из них с ходу произнёс:

- Вот и баня освободилась. Пошли, попаримся. Браток, ты свою девочку одолжи на часок.

- А больше тебе ничего не надо? – Андрей прикрыл спутницу собой.

- Браток, а кто ты по жизни, что такой дерзкий? Вежливости в детстве недоучили? Кто такой, я спрашиваю?

- Археолог. И что?

Боевой настрой наёмника несколько уменьшился. Археологи давно заставили себя уважать. Но отступать он не собирался.

- Ну, если не хочешь одалживать, тогда продай. Хорошую цену дам.

- Не продам. Закроем тему.

- Шесть рожков даю. Да ты на рынке и половины за неё не возьмёшь!

- Отвяжись.

- Несговорчивый ты. Мы же с тобой по-хорошему, заплатить хотим. А могли бы тебя прикончить прямо здесь.

- Как говорит Библия, блажен, кто верует.

Андрей знал каким-то седьмым чувством, что Алина держит руку на рукоятке револьвера в кармане и готова в случае его падения или сигнала выпустить в наёмников шесть пуль. Его собственный пистолет лежал в кармане куртки, и Андрей мог его выхватить достаточно быстро. Но начинать стрельбу не хотелось, кто знает, кто это такие и кто за ними стоит. Поэтому он держал руки на виду, надеясь съехать на базаре.

Со стороны стойки послышался стук. Андрей заметил боковым зрением, что хозяин трактира положил на стойку обрез. От наёмников это тоже не укрылось.

- Ты чего? – спросил один из них.

- Я хотел спросить, нет ли патронов такого калибра на продажу? А то иногда тратятся, всякое бывает.

- Нет. Не продаём. Не сезон. – Боевой настрой наёмников упал окончательно. – Покажи нам, где веник взять.

Все трое вышли через заднюю дверь. Андрей посадил девушку на стул, её заколотила нервная дрожь.

- Не бойся, они ничего не сделают.

Передняя дверь распахнулась и зашли несколько человек. Андрей узнал их, торговцы, пару раз они подвозили его. Они подошли и обменялись с ним рукопожатиями.

- А где хозяин?

- Сейчас придёт. Баню постояльцам показывает.

- Баня готова? Хорошо. – Тут он обратил внимание на Алину и уважительно спросил – Так тебя можно поздравить? Вот так повезло.

- Ты о чём?

- Только не делай вид, что ты не в курсе. Такой куш отхватил!

- Не в курсе чего именно?

- Вот этого – он достал из сумки и протянул лист бумаги.

Андрей посмотрел. Сверху лист украшал портрет Алины, выполненный весьма похоже. Дальше шло описание внешности тоже точное. Андрей почувствовал, как у Алины, заглядывающей через плечо, перехватило дыхание. Торговец наблюдал за ним.

- Похоже, действительно не в курсе. Ты на вознаграждение глянь.

Вознаграждение впечатляло. И ещё интерес вызывала фраза «за доставку живой и здоровой» до определённой даты. Была там и солидная надбавка за срочность. За голову не обещали ничего. А вознаграждение заплатит торговец рабами Шип.

- Ты не против, если я эту бумажку у себя оставлю? Тебе она уже не пригодится.

- Оставь.- Торговец был разочарован. – Надо было мне помолчать и купить её у тебя.

- Размечтались все сегодня. Пойдём, Аля.

В комнате Андрей спросил её:

- Ты что, зарезала кого-то, когда убегала?

- Нет. Я просто убежала. Что теперь будет?

- Выкрутимся. Закройся и жди, а я выйду, переговорю кое с кем.

- Если тебя долго не будет, я буду думать, что случилось что-то плохое.

- Я ненадолго – Андрей поцеловал её в щёчку.

Разговор с торговцем мало что дал. Он не знал, зачем нужна такая срочность и почему вознаграждение так велико. Тут хозяин трактира поманил Андрея к стойке. Тот подошёл.

-Чаю налей, если не трудно.

- Может лучше пива?

- Не тянет. – Андрей не собирался говорить, что Алина этого не одобряет.

- Знаешь, о чём наёмники меня спросили?

- ???

- О том, хорошо ли тебя в деревне знают, и будет ли шум, если они тебя пристрелят. Ну, я ответил, что знают, и такое может боком выйти. По крайней мере, археологи точно узнают, кто стрелял.

- Спасибо за информацию.

- И ещё хотел спросить, мне показалось, или у твоей подружки и вправду пистолет в кармане?

- В самом деле.

- Ты ей настолько доверяешь?

- Более чем настолько.

- Я знал, что археологи слегка ненормальные, но не думал, что до такой степени.

Тут его позвали торговцы, а Андрей сел на стул, прихлёбывая чай

В дверь скользнула девушка, встретившаяся на улице. Окинула взглядом зал и подошла к Андрею.

- Привет. Как жизнь?

- Привет. Чудесно. Лучше не бывает.

Она подошла к стойке, взяла стакан чаю и села рядом с Андреем. В течение пяти минут он узнал много нового о деревенской жизни, а потом беседа плавно свернула на него:

- Расскажешь, какова мутантка в постели?

- Глупых вопросов не задаёт. А у тебя как с личной жизнью? Как поживает сердечный друг? Когда свадьба?

- Сердечный друг сразу начал выяснять, какое у меня приданное. В общем, мы с ним поссорились. Так что пока я свободна – она лукаво взглянула на него.

- Это ненадолго. С твоей то внешностью только мигни, все тебе под ноги попадают.

- У нас говорят: «Не родись красивой, а родись счастливой». – Она откинулась на спинку стула – А может мне за тебя замуж выйти? Отец возражать не будет.

- Тот, кто взял мутантку в жёны, недостоин такой девушки.

Вера вскочила, фыркнула, хотела что-то сказать, но передумала и выбежала на улицу. Пожилой торговец заметил:

- Не умеешь ты, археолог, за девушками ухаживать. Такая красотка! Да будь я помоложе…

Андрей поднялся и пошёл к себе в комнату.

…Алина лежала, прижимаясь к мужу гибким, сильным телом. Андрей поглаживал её по волосам. Она тихонько шепнула:

- Андрей, я боюсь.

- Выкрутимся.

- С тех пор, как я с тобой познакомилась, я никого не боялась. А сейчас все будут против нас.

- Я тоже не одиночка. Сообщество археологов поможет в любом случае. Семья для нас святое, никто не отдаст жену ни за какие деньги. Даже Шип не пойдёт на открытую войну с нашим сообществом.

- Я ведь от него сбежала. Что если он предъявит права?

- В худшем случае, компенсируем ему сумму, которую он за тебя заплатил. А выехать надо на рассвете, мало ли что. Спи.

Председатель сообщества археологов был слегка обеспокоен. Он и его жена, тоже бывший археолог, сидели с гостями и пытались хоть что-то понять.

- Так ты говоришь, что убежала в самом начале сентября. Целый месяц он не чесался, а дней десять назад внезапно как с цепи сорвался. Своих лучших людей отправил на поиски, поставил на уши все сообщества и гильдии, напряг торговый союз, назначил вознаграждение, на которое года три прожить можно. Что произошло?

- Не знаю. Но он твёрдо намерен меня получить.

- Если он пойдёт на принцип, будет война. А у нас почти все ещё в поле. Хотя и у него тоже многие в разъездах. Тебя ищут. Андрюха, что предлагаешь?

- Я оставлю Алину здесь и пойду к нему торговаться. Если запросит выкуп выше моей головы, рассчитываю на кассу сообщества. Если он меня пристрелит, поможете Алине скрыться.

- А если он тебя задержит и потребует, чтобы за твою жизнь твоя жена к нему вернулась? Она ведь пойдёт, я это по её кошачьим глазам вижу. Пойду я, как председатель, тем более я его немного знаю. Предоставлю ему выбор между войной и выкупом, надеюсь, он не окончательно свихнулся. Готовьтесь к обороне.

Председателя не было два часа. Наконец когда совсем стемнело, в дверь забарабанили, и председатель назвался. Судя по голосу, всё прошло нормально. Когда дверь открылась, за хозяином дома вошёл высокий, очень худой человек, окинувший всех взглядом ледяной змеи. Шип, собственной персоной. За ним в дом прошла девушка в свободном балахоне, на свету её зрачки сжались в узкие вертикальные щели. Алина протёрла глаза и неуверенно выдохнула: «Гуля».

Сёстры обнялись. Андрей жестом попросил всех остальных выйти и не мешать. Шипу это не понравилось, но он вышел вместе со всеми.

- Ну вот – произнёс председатель – всё разрешилось в лучшем виде.

- Ничего ещё не разрешилось – негромко, но твёрдо сказал Шип. – Я выполнил свою часть сделки, и теперь собираюсь добиться выполнения вашей.

- А в чём состоит наша часть, если не секрет? – уточнил Андрей.

- У этой… - Шип воздержался от резкого высказывания – моя дочь в заложницах. Говорил я ей, не связывайся с наёмниками. Нет, отец ей не указ. За то мутантам спасибо, что пристрелили её жениха, чтоб его…. И теперь извольте гарантировать, чтобы она добралась до дома, иначе я буду очень огорчён.

- Шип, это не похоже на тебя. Раньше бы ты быстро выбил из неё, где твою дочь держат, сколько их там и так далее. – Председатель археологического общества закурил.

- Ты не понял. Эта тварь пришла на встречу, обвешанная взрывчаткой, и пригрозила подорваться, если что. Где взрыватель и как он включается – неизвестно. Поневоле пришлось договариваться. Кстати, взрывчатка и сейчас на ней.

Из двери появилась Гуля и сказала:

- Отправляемся на рассвете.

Мёртвый город за это время не сильно изменился. Две мутантки и двое парней пробирались через развалины, ведя в поводу пятерых лошадей.

- Здесь. – Гуля бросила поводья одному из парней

Девушки скрылись в туннеле и остановились перед тяжёлой дверью, заблокированной несколькими стальными прутами. Когда дверь открылась, их встретила девушка в кожанке, смотрящая на них несколько настороженно.

- Никогда не думала, что буду так рада появлению мутантов.

- А я не думала, что своими руками выпущу наёмницу на свободу. Идти можешь? Тогда пошли, нас ждут.

Пароход стоял у обрывистого берега, сходни переброшены на сушу. Три всадника проводили взглядами Таню с проводником, подъезжающую к судну. На палубе виднелась долговязая фигура Шипа.

Ваша оценка: None Средний балл: 8.4 / голосов: 23
Комментарии

концовка..слишком быстрая и путанная.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

Смейся, и весь мир будет смеяться вместе с тобой. Плачь,и ты будешь плакать в одиночестве.

А мне все понравилось, очень хорошо обработано, а это главное!

Жду с нетерпением продолжение, очень жду...))!!

Спасибо автору за качественную идею))

Прикольно!) читать интересно.

Быстрый вход