Новый мир. Глава 11.

Глава 11

На следующее утро небольшой отряд покинул место своего заточения. Отойдя от входа на территорию бывшей колонии для малолетних преступников, Андрей остановился, обернулся и долго вглядывался в расплывающийся в утренней дымке силуэт главного корпуса колонии. Это было высокое по нынешним меркам здание, семь или восемь этажей, и оно, силами бывших малолетних отбросов общества содержалось в хорошем состоянии, и почти идеальном порядке. Вообще на стороне этого Директора была немалая сила, тот сам поделился с Андреем большой радостью…

«Знаешь, - сказал он, - и замолк в задумчивости, а суровое лицо его на мгновение немного прояснилось, а со сжатых в тонкую нить губ слетел отпечаток вечного презрения ко всему окружающему и даже на краткий миг сменилось чем-то вроде улыбки, по одному виду которой было ясно, человек этот улыбается очень редко, если вообще улыбается. Все морщины его, давно сложившиеся в заранее всем недовольное выражение лица, показывали, что обладатель этих черт сердит, и однако он улыбался. Наконец он продолжил, - в моей школе уже почти полтысячи детей, а если быть точным, то 489. И почти все, заметь, появились здесь естественным путем, то есть были здесь рождены и выращены, а каждый из них – опытный и обученный солдат.

Дети… Так он называл всех своих «подопечных». Что-то отеческое было в этом, хотя возможно, Директор просто лицемер, а то и извращенец.»

Подул ветер, зашевелил волосы на его голове, метнул пыль и начавшие уже опадать листья в глаза. Осень в этом году очень ранняя. Кто-то тронул его за плечо. Он резко и почти испуганно обернулся. Там стоял Гробарь. Он тоже кинул взгляд на величественное здание и вздохнул. Он чувствовал себя немного неловко. А все из-за девушки.

В первый раз он увидел ее, когда Гробарь привел ее на сбор отряда перед воротами, выходившими на ту самую дорогу, по которой они прибыли сюда. Сам Гробарь ничего по этому поводу не говорил, и , видимо, объясняться не собирался. Сказал только то, что они давно знакомы, и представил ее. Маргарита. Она была невысокой стройной девушкой. Ничего примечательного. Голубые глаза, длинные волосы, чуть вздернутый носик. По ее лицу, на которое время от времени находило крайне капризное выражении, было похоже, что она рассчитывает на то, что спутники будут нести ее всю дорогу на руках.

Андрей не спорил, только глянул на пришедшего их проводить усатого мужчину, со шрамом на щеке, того самого, что вчера конвоировал его к Директору. На его вопросительный взгляд усатый ответил небрежным пожатием плеч и сказал только:

- У нас здесь никого не держат силой. Хочет – пусть уходит.

Гробарь кашлянул, привлекая его внимание, и махнул рукой в сторону ушедших вперед остальных членов отряда.

- Пошли, - нетерпеливо позвал он Андрея, - отряд наш уже далеко ушел, надо догонять.

Андрею казалось, что Гробаря что-то особенно тяготит в этом месте, что-то что заставляет его торопится, прогоняет прочь из этого места. Может быть и ему сделали некое предложение, от которого он не смог отказаться, а он как и сам Андрей, не решается или просто не хочет говорить о сделке ему. Мыслей своих он, однако, не озвучил, а только медленно кивнул головой и быстрым шагом направился в сторону уже сильно отдалившегося, и оттого казавшегося маленьким и беззащитным отряда. А может и не казалось…

*****

Еще во время сборов Андрей высказал опасение, что их небольшой отряд может подвергнуться новому нападению, со стороны мутантов, на что проводник, мужчина лет сорока, с небольшой бородкой клинышком, делавшей его похожим на профессора из далекого прошлого, ответил:

- Да после тех потерь, которые они понесли во время последнего нападения, они вряд ли оправятся так быстро, к тому же в этот раз от нашего отряда не требуется особой мобильности и к нам приставили двух огнеметчиков. Так что если даже эти твари и сунуться, то ты и понять ничего не успеешь, только вонь горелого мяса почувствуешь, - при этих словах он жестоко ухмыльнулся, а взгляд его стал мечтательно-задумчивым, отчего он еще больше стал похож на какого-нибудь университетского профессора из славного прошлого.

На эту тираду Андрей только пожал плечами.

- В прошлый раз их было столько, что и целая толпа огнеметчиков не справилась бы.

- Однако справились, - возразил проводник, и упер в собеседника колючий взгляд, - Ну, вспомни загоревшиеся на обочине кусты.

Андрей помнил, однако в тот день произошло столько всего, что он решил что ему это привиделось, или просто приснилось. Он же тогда еще и сознание потерял… Взрывы… Выстрелы… Все было как в тумане.

Однако проводник казался человеком надежным и Андрей, решив ему можно верить, и что у него в этом деле куда больше опыта, немного успокоился.

Однако спокойствие его длилось ровно до тех пор пока они не удалились от колонии на некоторое расстояние.

Их отряд двигался парами. Первыми шли тот самый проводник, с профессорской внешность и еще какой-то мужчина, который, судя по всему, командовал остальными солдатами. Дальше следовали двое солдат с ранцевыми огнеметами. А за ними еще двое, но только с автоматами. Позади всех, в произвольном порядке плелись Андрей, Гробарь и Рита. Гробарь с подругой шли рядом и о чем то тихо переговаривались. Девушка время от времени смеялась, вызывая тем самым недовольные взгляды солдат, и шипение проводника. Самым последним шел Андрей, он специально немного отстал, чтобы не подслушивать беседу давно не видевшихся друзей.

Вскоре на их пути стали попадаться следы проходившей здесь несколько дней назад погони. Только теперь можно было примерно подсчитать, какие потери понесло это дикое воинство. То тут, то там как превращенные зверьем в кучки обглоданных костей, так и почти целые трупы этих существ этих существ, вздувшиеся от разложения, и казавшиеся живыми вследствие почти незаметного целенаправленному взгляду, но так легко замечаемому боковым зрением движению. Причиной этого движения были многочисленные падальщики.

Когда попался первый такой труп, один из солдат покинул строй, на что командир, как ни странно, никак не отреагировал, подошел к гниющему телу и слегка потормошил его носком сапога. Из под трупа так и брызнули насекомые, выполз на белый свет длинный и жирный, почти прозрачный червь и поднял свою ,лишенную глаз, переднюю часть туловища, как бы рассматривая потревоживших его людей. Брезгливо сморщившийся боец пинком перевернул тело, так, что брызнула какая-то жидкость, и наконец поднялись с этого, некогда бывшим живым существом, куска гниющей плоти, жирные мухи, до того никак не отреагировавшие на вмешательство человека. После того, как труп с противным, склизким звуком перевернулся, и стало видно то, что происходило с другой, до того невидимой стороны, даже к горлу не раз видевшего смерть Андрея подкатила тошнота, что уж говорить про несчастную девушку, побледневшую и еле стоящую на ногах. Все тело было покрыто живым ковром пожирателей плоти: червями, жуками и прочими мелкими насекомыми, которым не было числа. Все они деловито копошились, ползали, ели, тут же испражнялись, откладывали личинки, убивали, умирали, рождались. Движение это не замирало ни на секунду.

Кожа Маргариты стала белой, как мел, потом даже немного позеленела, было видно, что еще чуть-чуть и девушка потеряет сознание. Она облокотилась на плечо Гробаря и поспешно отвернулась, подавляя рвотный позыв.

- Пойдемте… дальше, - тихо попросила она, - не могу… больше.

При этих словах, со всех остальных членов отряда будто слетело оцепенение. До того стоявшие и даже с неким извращенным любопытством наблюдая за тем, как нагло и уверенно вели себя все эти маленькие поедатели плоти. Существа, которые не смогли бы причинить живому человеку или мутанту сколь-нибудь существенного вреда, после смерти устраивали настоящие пляски на могиле прежде непобедимого врага. Теперь же морок спал и, бросая прощальный взгляд на то, что возможно ждало и их, все так же по парам отправились в дальнейший путь.

Только Андрей не сдвинулся с места. Нечто такое, чего не могло быть привлекло его внимание. Он подошел к трупу внимательно всматриваясь в странные наросты на теле мутанта, которыми тот при жизни так лихо убивал. Чем ближе он подходил к нему, тем явственнее ему казалось, что наросты эти появились отнюдь не естественным путем. Это казалось невозможным, и все же, видимо, было реальностью. Страшные, похожие на прилегающие к телу тупой стороной клинки, некоторые из которых достигали в длине 30 сантиметров, орудия убийства, покрытые кровавой темно бурой коркой, казались чем то лишним на этом изуродованном радиацией теле.

Андрей наклонился над существом, вглядываясь в линии и изгибы, слишком ровные и плавные, чтобы быть костяными наростами. В нос ударила вонь гниющего мяса, запах смерти, но он не обратил на это ровным счетом никакого внимания, потому что в этот самый миг понял, что его страхи обратились явью. С близкого расстояния были явственно видны весьма искусно сделанные из кожи элементы плотно прилегающей одежды, к которой и крепились смертоносные лезвия.

Он поднялся на ноги и внезапно почувствовал острый приступ головокружения, колени подкосились и он с трудом удержался на ногах. Хотел позвать на помощь, но не мог этого сделать. Мир перед глазами плыл, меняясь и преобразовываясь в удивительные, чудовищные картины, извлеченные, казалось, из самых темных глубин сознания какого нибудь безумца.

То что он видел, можно было бы назвать сном, но сном не являлось, это могло бы быть бредом, иллюзией или даже фантазией, но все эти названия не подходили для описания того, что он чувствовал. Единственное название, которое хоть как-то отражало суть происходившего с ним, -- видение.

Он видел себя бегущим по пустоши. Рядом бегут его друзья, соратники. Они идут в атаку. Все вокруг смазано настолько, что он даже не сразу замечает, что странного в окружающих его людях. Но постепенно мир становится четче, ярче, яснее. Рядом с ним бегут такие же точно существа, как и он. Они все почти голые. Лишь вокруг их икр и предплечий обернуты широкие кожаные браслеты, на которых крепятся лезвия. Их оружие, их гордость, их честь. Они бегут на врагу, не потому что так им приказывает инстинкт, не потому, что их ведет голод или обыденная жажда убийства. Они атакуют, чтобы защитить свой дом…

Когда он очнулся, рядом находились двое из этих существ, но он больше е чувствовал себя и их единым целым. Он знал что они враги, монстры, несущие лишь смерть. Он напал, пытаясь вцепиться в лицо ближайшего из них, который зачем то тянул его за руку, наверное хотел утащить его с собой.

Он замахнулся свободной рукой для удара, но сил его хватило только на то, чтобы слегка задеть того по предплечью. Он с удивлением обнаружил, что рука его с легкостью прошла прямо сквозь клинок. После этого его к горлу подступил ком тошноты и его вырвало. Сразу после этого он потерял сознание.

Когда морок вновь потерял власть над ним, и он смог поднять голову, то вокруг уже столпился весь отряд. На корточках, рядом с ним сидел Гробарь и протирал его лицо какой то тряпицей, смоченной явно в теплой воде. С другой стороны от него сидел проводник, и достав из кармана фонарик, посветил ему в глаза. Андрей болезненно зажмурился, на что тот только удовлетворенно хмыкнул.

- Сотрясения вроде нет, - произнес он, - реакция зрачков нормальная. Поднимайте его, нам пора двигаться дальше. Надо поторапливаться, а то нам еще возвращаться, и не хотелось бы, чтобы это пришлось делать ночью. Голова болит? - обратился он к Андрею, - еще тошнит? Голова кружится?

- Ннеет. – выдохнул парень, покрутив головой, - все в порядке.

- Тогда вставай и пошли. Мы и так задержались.

Гробарь помог ему подняться на ноги и протянул ему пластиковую бутыль с водой. Андрей благодарно кивнул, и стал пить мелкими, но быстрыми и жадными глотками. Через несколько минут они вновь продолжили путь.

Андрей шел, опершись на плечо друга, еще не полностью преодолев навалившуюся на него слабость. Однако через несколько минут он дал Гробарю знак, чтоб тот дал ему возможность идти самостоятельно. Тот с сомнением покачал головой, но убрал плечо. В первый момент андрей чуть не упал, но начавшееся было головокружение, отступило так же быстро, как и началось, и он сделав несколько неверных шагов пришел в себя и пошел нормально, почти не задерживая отряд.

Только еще через несколько минут Гробарь подошел к нему поближе и тихо спросил:

- Что это было?

- Не знаю… Я видел что-то. Мне казалось что я один из них, из этих монстров, что я вместе с ними иду в наступление… и вот еще, обрати внимание на эти «наросты», на их предплечье, они искусственного происхождения.

- Искусственного? - Гробарь посмотрел на него, как на сумасшедшего. – То есть ты хочешь сказать, что эта жуткая кричащая, вопящая, да к тому же и жутко воняющая орда, это разумные существа?

- Именно это он и хочет сказать, - произнес неведомо каким образом оказавшийся рядом проводник, - но он жестоко ошибается. Кстати, я Владимир. Владимир Пономарёв.

Андрей недоверчиво покосился на него.

- Я знаю, что я видел.

- И я знаю, что ты видел, - парировал Пономарёв. – и видел это, вынужден тебя огорчить, не только ты.

Несколько мгновений они молчали обходя еще два трупа этих таинственных существ. Гробарь внимательно всматривался в тела, пытаясь увидеть следы рукотворного в креплении клинков к монстрам. В конце концов он удовлетворенно, и одновременно немного растерянно, кивнул.

Эти существа начали нас беспокоить лет десять назад, - продолжал рассказывать проводник. Мы сразу поняли всю серьезность исходившей от них угрозу, и послали отряд разведчиков, чтобы оценить количество этих тварей. Из десяти человек вернулся только один, да и тот вскоре умер. Однако он все же успел рассказать.

- И, - вопросительно поглядел на него Гробарь, - сколько их было?

Владимир недовольно покосился на него, он явно не любил, когда его перебивали.

- Около десяти тысяч, резко сказал он. Радовало только то, что уровень их развития был крайне низким, и убить их было не сложнее, чем обычных людей.

- Во время последнего боя, - произнес Андрей, - я видел, как в одну из этих тварей попало около десятка пуль. А эта мразь встала, и побежала! По-бе-жа-ла!, - он вздрогнул, вспомнив то жуткое зрелище.

Тем временем изувеченные трупы попадались все чаще и чаще, некоторые были почти целыми, у других не хватало отдельных конечностей, у третьих же вообще невозможно было понять, где что находится. Можно было догадаться, что именно эти существа стали жертвами гранат. В нос был отвратительный запах гниющей плоти, запах разложения. По команде офицера, солдаты вслед за ним натянули на лицо плотные повязки, хоть немного забивающие удушливый смрад, проводник последовал их примеру. Но ни у Гробаря, ни у Андрея, ни у Риты никаких повязок не было, им пришлось зажимать нос руками.

- Тем не менее, - продолжил проводник голосом, заглушенным тряпичной повязкой, - так оно и было. Настоящие проблемы начались около года назад. Тогда же, у солдат, которые оттаскивали трупы на исследования, начали появляться странные видения. Некоторые из этих видений были совершенно отвлеченного характера, говорят один из солдат даже… - он запнулся, заметив, что девушка шедшая чуть впереди, прислушивается к их разговору. – у других же были видения, подобные твоим, он бросил взгляд на Андрея. Так что, вынужден тебя огорчить, ты не первый.

Многочисленные мухи лениво слетали с обсиженных остовов мутантов и садились на лицо, руки и любые другие открытые части тела. Девушка сначала пыталась от них отмахиваться, но быстро поняв всю тщетность этой затеи, перестала судорожно размахивать руками.

Покосившись на нее, Владимир продолжил, Андрей и Гробарь слушали и не перебивали.

- Однако, несмотря на все это, несколько трупов все же были доставлены на исследования, и вот тогда уже, у большинства мутантов были обнаружены маленькие мешочки, с какой-то высушенной смесью, галлюциногенной смесью, понимаете?

- А оружие? Оружие у них сразу было?

- Нет, появилось вместе с наркотиками, причем надо признать, сделано оно весьма искусно. Но вы не дали мне договорить… Так вот, может вы слышали о неких ассасинах, арабских воинах, обкуривающихся специальными травами, якобы, делающими их нечувствительными к боли, - он глянул на них, не особо ожидая утвердительного ответа, однако Андрей, хоть и немного неуверенно, но кивнул. В глазах Пономарёва мелькнуло любопытство, но он быстро подавил его в себе и продолжил. -Это все конечно байки, просто выдуманные их врагами, чтобы оправдать свои поражения. Но кажется твари эти, действительно обнаружили похожий по действию наркотик. Действие его вы видели.

Никто не кивнул, и никто не проронил ни слова.

Вскоре они вышли из леса на ту самую пустошь, где на них напали всего два дня назад. Сразу подул свежий, сильный ветер, до того, видимо, сдерживаемый лесом. Он немного разогнал ужасное зловоние, и даже мух как будто бы стало меньше. Проводник сразу переместился в первые ряды отряда, и пошел рядом с командиром.

Несмотря на то, что Андрей выдел это место уже второй раз, он снова поразился размерам воронки, и окружавшего его пустынного пространства. Просто чудо, что за столь недолгий срок, лес вокруг так разросся да и здание колонии совсем не пострадало от взрыва, а ведь при такой мощности взрыва все в пределах десятка километра должно было быть уничтожено. Он решил обязательно спросить об этом проводника, когда они отойдут подальше от этого проклятого места. Если конечно они отойдут.

Он оглянулся на Гробаря. Тот держался молодцом и даже пытался немного приободрить девушку, до сих пор не могшую окончательно прийти в себя от услышанного, а может просто от обилия трупов. В конце концов она жила тут, и наверняка должна была слышать все истории и предположения об этих существах..

Андрей кивнул ему, Гробарь кивнул в ответ. Слова были не нужны. Они оба стали внимательно всматриваться в пыльное и безжизненное пространство. Высокое черное дерево виднелось вдали почти точкой, а кустарник, также наверняка никуда не девшийся с прошлого раза, вообще не был виден отсюда.

Насколько хватало глаз, пустошь была абсолютно безжизненна. Тем не менее весь отряд был настороже. Солдаты и проводник также не спускали глаз с этой обители зла. Все молчали, замолкли даже автоматчики, до того хоть и негромко, но непрерывно разговаривающие. Все обратились в слух и зрение. Ничего. Можно было до рези в глазах вглядываться в дрожащий над пыльной землей воздух, но здесь не было видно даже трупов, которые должны были остаться здесь с последнего боя.

Андрей замедлил шаг и дождался, пока Гробарь со своей подругой его догонят.

- Заметил, здесь тела пропали? - негромко спросил он его, - причем не только «ихнии», но и тела солдат тоже.

Тот только кивнул, продолжая изо всех сил вглядываться в окружающее их пространство. В разговор вмешалась девушка:

- Их много было? – тихо спросила она, - то есть я конечно видела трупы, но я ведь так понимаю что это лишь малая часть?

Андрей на это только пожал плечами, он не знал, как объяснить ей, что в тот момент, когда нападали, они казались бесконечными. Волна за волной, монстр за монстром они вылезли из зарослей и неслись на них неудержимым потоком. Однако, в конце концов смутившись своего молчания и видя, что девушка выжидающе смотрит на него, он нехотя проговорил:

- Очень много, думаю, что только в тот раз их было не меньше сотни, и это была лишь их малая часть.

Она на это только кивнула. А он опять обратил свой внимательный и тревожный взгляд к обители пустоты, песка и смерти.

Через несколько минут впереди затемнел спасительный массив леса. Люди немного приободрились, и даже пошли чуть быстрее, оставляя позади странное дерево, росшее на пустоши и окружавший его густой, черный и казавшийся абсолютно мертвым и неподвижным кустарник. Который неожиданно зашевелился.

Андрей похолодел от ужаса, ладони мгновенно покрылись влагой, смачивающей высохшую и растрескавшуюся кожу. Но уже в следующий миг успокоился, поняв, что это был лишь порыв ветра. Просто эта черная растительность, стояла настолько обособленно ото всей остальной растительности, что казалось, что они двигаются абсолютно независимо от находившегося относительно неподалеку леса. Он судорожно вздохнул, и с трудом сглотнул. Увидев, что он немного отстал от уже подходившей к лесу группы, и что Гробарь оглядывается на него и машет рукой, призывая не отставать, он ускорил шаг, и догнал свой отряд, когда тот уже вошел под сень черных елей.

Чем дальше они отходили от места недавнего побоища, тем спокойнее становилось у членов отряда на душе. Их лица разглаживались. Автоматчики снова начали без умолку болтать, уже гораздо громче, чем до перехода через пустошь. Вскоре солдаты по команде офицера освободили центр дороги, и пошли ближе к ее краю, время от времени бросая взгляды на темные заросли. Однако все это делалось скорее для проформы, поскольку места эти считались безопасными.

Остальные же шли между бойцами в почти произвольном порядке. И потому, дождавшись пока проводник о чем то договорит с командиром, и останется один, Андрей догнал его, решив расспросить того об интересующих его вещах.

- Я хотел спросить, - сразу начал он, едва догнав Профессора, как он окрестил его про себя, - насчет этой воронки.

- Да? – тот с любопытством глянул на него.

- Она ведь не после Катастрофы осталась?

- Нет, не после…

Андрей подождал с минуту, ожидая более развернутого ответа, но проводник молчал, лишь вглядывался попеременно, то вперед по ходу отряда, то в лесную глушь.

- А поподробнее?

- Подробнее? Здесь некогда была АЭС. Потом произошла авария, подробнее ничего сказать не могу, меня тогда еще даже не было. Это мне отец рассказывал. А потом здесь построили эту колонию, для несовершеннолетних. Может это был какой-то правительственный эксперимент, построить обиталище людей рядом с источником радиации, а может просто результат ошибки бюрократического аппарата. Не знаю. Знаю только, что лишь благодаря толстым бетонным стенам всех зданий в колонии, там все еще не передохли из-за рака или лучевой болезни.

- А они на самом деле разумны? Так как в видениях. Или это только результат галлюциногенов?

- Только результат, скорее всего. То есть, они разумны, но абсолютно по другому, не как люди. У них даже дом есть, - добавил он после некоторого молчания.

- Дом?

- Да.

- Скорей это можно назвать ульем, - разоткровенничался Владимир. Одно большое строение, не имеющее ни формы, и не понятно где кончающееся и начинающееся.

Андрей замолк. Они как раз проходили мимо той синей таблички, которую он заметил, когда их везли на телеге. На этот раз он сумел прочитать, что там написано.

«Новосело. Колония-поселение»

Ваша оценка: None Средний балл: 7.5 / голосов: 20
Комментарии

Еще одна глава, одна из самых больших. Читайте, оставляйте комменты.

Удивляет, как у людей прочитавших столько буков, не хватает сил написать коротенький коммент)))

Очень и очень неплохо. Интересно, что будет дальше. Продолжай писать.

От меня как всегда 10.

Не плохо...не плохо...даже очень не плохо. Интересно, захватывающе, динамично. 9 баллов в самый раз. Респект.

Не плохо...не плохо...даже очень не плохо. Интересно, захватывающе, динамично. 9 баллов в самый раз. Респект.

шляпа

Быстрый вход