Поднебесье. Глава 9. Вторжение

Предыдущая часть.

 

Братья были в Депо всего два дня, только увидели родителей, отдохнули с дороги и решили возвращаться в Адаран. Работы в Депо не было, все были встревожены странными событиями по всему западному региону. Люди с дальних ферм пропадали без следа, отряды милиции  ничего не могли поделать - никаких следов. А невидимый противник тем временем истреблял пригород Депо.

Найтон понял, что сейчас нужно что-то делать. Зарабатывать деньги было просто необходимо, а с работой в Депо было сложно: низкие зарплаты, силовая работа. Оружием сейчас можно заработать гораздо больше, тем более на волне боевых действий Адарана.

Было ясно только одно - какая-то сила пришла с запада, и начали происходить странные вещи. Адаран уже всё узнал, но почему не предупредили другие города? Власти стали собирать силы у западной столицы, и единственной разумной мыслью было немедленное вступление в армию Адарана. Почему так? Потому что толпа вооружённых мужиков Депо вряд ли смогут сделать дело, в Адаране много перспектив. Чем больше кулак - тем сильнее удар. Тем более за хорошее вознаграждение гораздо приятней сражаться, чем на добровольных основах.

Адаран не сообщал о новой угрозе никому, может власти боялись, что люди начнут бежать на восток и вся экономическая сеть вокруг столицы рухнет в одно мгновенье. Но, так или иначе, сидеть, сложа руки, не стоило.

Так, не решив ничего с милицией из-за общих разногласий, через два дня братья отправились снова в Адаран, захватив провизию и вооружившись до зубов. Выход оставался, и они считали, что поступают правильно. Милиция Депо не поддержала идею организовать укрёплённую сеть западнее города, они считали, что это лишь единичные случаи. Братья бы тоже так подумали, если бы не ситуация на разъезде.

К обеду они добрались до города. Проезжая мимо покинутого разъезда, в голове оба прокручивали недавние события. Может, кто-то и начитался книг про зомби и твердил бы, что это бродячие мертвецы. Но это было не так, они были другими.

Возле муниципального здания находился приёмный пункт. Там братья получили распределение в северо-западную часть города, им озвучили хорошую сумму, и с приподнятым настроением они отправились в положенное место.

Старое двухэтажное здание, где раньше был склад, теперь отвели под казармы. Там размещались бойцы, распределённые в этот район. Приказов никто не давал, ситуацию не объясняли. Казалось, что сейчас власти были заняты набором бойцов больше, чем посвящением их в курс дела.

Так они ждали до следующего утра, пока не появился командующий северо-западным фронтом. Как и ожидалось, он ничего особого не сказал. Лишь дал указания о поддержании боеготовности и мобильности, а также огласил график патрулирование границ региона.

По меньшей мере, здесь насчитывалось до сотни бойцов. Если посчитать и с другими фронтами, то можно было обнаружить порядка пятисот вояк. Зачем нужна такая огромная сила? Неужели затевается что-то действительно угрожающее?

И самое интересное было то, что эту армию никуда не вели, они сидели и ждали в городе. Ждали чего-то с запада, с каждым днём всё больше и больше. А воины всё шли и шли, с востока, с юга, с севера.

Ну что ж, был приказ, нужно его выполнять.

 

*          *          *

 

 - Спасибо, Саид, - пожал руку дежурному Альфред.

Альфред прошёл внутрь небольшого помещения, где по центру за столом сидел уставшего вида мужчина. Он был одет в бежевые штаны и рубаху, видимо власти держали его здесь ввиду каких-то обстоятельств.

- Времени у нас совсем ничего, - начал Альфред и сел напротив.

- И вы тоже будете говорить, что я выдумываю сказки о мертвецах, и на самом деле это просто налётчики решили разграбить столицу, - уныло протянул мужик. - Если так, то идите в задницу.

Альфред поднял взгляд.

- Разве я похож на шутника? Я видел этих тварей, о которых вы говорите, и я бы не хотел с ними встречаться вновь. Просто мне нужно знать, откуда вы, и почему Адаран собирает такие большие силы.

Заключённый подвинулся ближе.

- Власти Адарана обеспокоены тем, что две их крупные деревни были опустошены, и никто их вышивших не добрался до города. Никого не обнаружили, только пустоту и красную от крови землю. Вот почему они собрали такую силу, неизвестно, что их ждёт, - пожал плечами мужик.

- И ещё вы накалили обстановку своими рассказами, - добавил Альфред, но заметив некую обиду во взгляде собеседника, ретировался. - Я имею в виду донесение вестей с запада, они и до этого были насторожены ситуацией за Перевалом.

Мужик встал и подошёл к стене, Альфред теперь не видел его лица.

- Это не налётчики, я уже сомневаюсь, что в окраинах вообще остались их норы, потому что эти твари идут с запада, и от них не спрятаться.

- Кто они? Вы с запада, я так понял..., - Альфред скрестил руки на груди.

- Да, я с запада, и я, наверное, единственный выживший, кому удалось добраться сюда, - он закашлялся. - Я был почтальоном, как раз доставлял посылку в самый восточный город от кряжа, когда это случилось. Они напали неожиданно, с темноты. Их было очень много, никуда нельзя было деться, кругом эти чёрные глаза, щёлкающие пасти. Я видел, как они уничтожают город, как они разрывают людей, лишают их жизни. Не важно, ребёнок это, или нет....

- Продолжайте, - Альфред заметил дрожь в голосе собеседника.

- Я укрылся в подвале, - продолжал заключённый. - Там они не смогли меня найти. А позже, пару дней спустя, меня обнаружили какие-то бойцы, они говорили, что отправились с востока в какую-то экспедицию.

- Операция «Перевал».

- Да, именно она....

Альфред решил подождать, пока тот соберётся с мыслями.

- Когда мы возвращались назад, они решили остановиться в какой-то деревне, которую эти твари тоже очистили. Я говорил им, что не нужно этого делать, что нужно уходить, но они не слушали, - заключённый пожал плечами. - И тогда я побежал на восток. А они так и не вернулись с той деревни, я слышал выстрелы. Никто не смог бы уйти от них, они слишком быстры и не чувствуют боли.

- Тогда кто они? - не удержался Альфред.

- Сейчас я всё расскажу, - перебил пленник. - По дороге я встретил человека. Рука у него..., в общем, не важно, его укусила один из этих тварей, но он смог каким-то образом уйти, и уже второй день двигался на восток. Но ему было явно хреново, поэтому я его и нагнал.

Заключённый задумался.

- Он мне рассказал об одном месте, которое нашли люди. Месяц назад скауты наткнулись на убежище на северо-западе, они поспешили его открыть, пытаясь обнаружить там людей и технологии. Но к удивлению, никто не встретил их, только темнота и страх. Паре из них удалось уйти оттуда, но вскоре с соседним городом произошло то, что происходит сейчас.

- Они начали пропадать, - дополнил мысль Альфред.

- Да, - кивнул мужик.

- Продолжай.

- Как выяснилось позже, это было лабораторное убежище, и, похоже, что-то у них вышло не так, что превратило всех жителей убежища вот в такую пакость. Но уже было поздно что-то менять, потому что города вымирали.

Альфред почесал затылок:

- Что-то здесь не сходиться. Население убежища в среднем двести человек, как эти двести могли уничтожить хотя бы один город?

- Похоже, это какой-то вирус, что вырвался наружу вместе с заражёнными жителями. Вирус передаётся через кровь, это как стимулятор, человек вечно заведённый, быстрый, беспощадный, безжалостный. Они тоже должны питаться, не знаю чем: мясом, может фруктами или ещё чем-то. Но знаю точно, что людей они просто-напросто поедают.

- И вид у них страшный, - добавил боец.

- Нарушается гормональный контроль, да и вообще много изменений происходит в организме. Есть подозрения, что таким образом учёные хотели создать новый вид солдат, наверное, из пленных, рабов, наркоманов. И вот к чему пришли, но это только то, что он успел мне рассказать. Потом он начал меняться, и я ушёл на восток. И вот теперь я здесь, посадили меня на замок и не верят ни одному моему слову, но скоро они сами убедятся.

- Я тебе верю, они уже близко, я сам их видел, - поддержал Альфред. - Так ты считаешь, что это вирус? Заражение через кровь? Теперь понятно, что случилось с Леоном.

- Это то, что мне сказал тот человек, я и сам ничего толком не знаю. Но советую вам поскорее убираться из города, потому что скоро здесь будет жарко.

- Спасибо, но если их не остановить здесь, они пойдут дальше. Получится бесконечное бегство, - Альфред хмуро улыбнулся, затем добавил. - Они не оставляют трупов за собой, и при этом они не пожирают друг друга, не смотря на их голод. Разве они разумны?

- Хм, - пленник поморщился. - У них температура тела порядка сорока градусов, в их поту выделяется специальный фермент, что для них противен, и они друг друга не жрут. А как только умирают, то при температуре ниже тридцати четырёх, вроде бы, я не помню точно, фермент этот расщепляется.

- Получается, они жрут трупы своих, как только те остынут? - недоверчиво поднял бровь Альфред.

- Получается так.

- Ну и тупицы..., - протянул боец.

Заключённый снова сел на своё место.

- Да, они будут идти дальше, просто помня участь западных городов, я сомневаюсь, чтобы что-то могло их остановить.

Раздался стук в металлическую дверь.

- Мне пора, спасибо, что помогли, - кивнул Альфред и поднялся. - Мы постараемся удержать этот рубеж.

- Тогда удача вам понадобиться.

Альфред вышел.

На выходе он встретился с Кортесом и тот сразу же пристал с расспросами. Альфред рассказал ему всё, что поведал заключённый, и тогда тот успокоился. Сомнений не было, «Чёрная чума» - как окрестили её бойцы - дошла и сюда, и теперь было необходимо остановить её здесь.

Альфред также узнал, что властям нужны бойцы, и они вдвоём получили распределение  в западный район. Деньги платили хорошие, а сражаться бы пришлось, так или иначе. Поэтому Кортес даже не спорил.

- Мне нужно тут уладить одно дельце, - Кортес остановился. - Я скоро буду.

Альфред недоверчиво глянул на коллегу.

- Только не наделай глупостей, междоусобные войны сейчас довольно опасное дело, - Альфред коротко взмахнул рукой. - Хотя ты и сам знаешь, как поступать.

Кортес миновал пару переулков и подошёл к казино Шена. Отсюда он прошёл к перекрёстку, где должен был стоять барыга Виктора, и он там стоял. Кортес сразу узнал его по внешнему виду. Кожаная куртка, большая бляха на ремне, зачёсанные наверх волосы выдавали в нём местного мелкого авторитета.

Подойдя ближе, Кортес оценил торговца наркотиками. Оружия у того не было, разве что ножи или шило, но огнестрельное отсутствовало. Он уже было хотел отозвать неприятного типа, но в миг передумал.

Альфред давал правильный совет, вмешиваться в дела кланов, означало влезть в липкую систему. Тем более что, по словам гостя с запада, городу оставалось жить не так уж и долго. Он нашёл работу, честную и ту, что ему по душе, зачем ещё вариться и в этой каше?

Кортес развернулся, и пошёл обратно, он не расценивал этот поступок, как трусость. Теперь он просто не видел смысла во всём этом. Но его что-то останавливало, что-то тянуло его вновь к казино. И он подошёл туда, взглянул на сверкающую вывеску - вечером в свете фонарей казино выглядело куда заманчивей.

Нужно было идти обратно, и Кортес уже хотел уходить, когда голос позади него заставил его замереть на миг.

- Кейн? - Мия вышла из дверей.

Кортес обернулся:

- Привет, Мия.

- Почему ты не зашёл? - спросила она и подошла ближе.

Ком стал в горле бойца. Он не хотел показаться трусом, ведь они подумают, что он просто испугался. Но выбора не было, нужно было сказать всё сразу.

- Я передумал, - выпалил он. - Я не хочу ввязываться во всю эту междоусобную грязь, пойми меня правильно.

- Я понимаю, - отвела глаза девушка. - И это очень хорошо, значит ты не такой как все, ты другой.

Такого ответа он никак не ожидал, из-за этого вышла небольшая заминка.

- Я сейчас устроился в войска Адарана, а уличные разборки будут лишними.

- Хорошо, что ты пришёл это сказать. Из-за чего власти собирают бойцов?

Кортес кивнул, он и планировал заходить, но если она так подумала, значит ещё лучше.

- Налётчики, - соврал Кортес.

- Наверное, их очень много, раз Адаран вооружает такую армию, - предположила девушка, голос её звучал так мягко. Кортес никогда бы не подумал, что она живёт в окружение уличных банд.

- Да, их очень много, - улыбнулся Кортес. - А ты чем занимаешься в такой час? Красивым девушкам нельзя гулять по тёмным улицам в такое время.

Мия засмеялась, подошла к Кортесу.

- Ну, вот если бы не ты, я бы не отходила от казино и на пять метров, отец бы убил меня. А вообще я могу за себя постоять.

- Да, я не сомневаюсь, - усмехнулся Кортес. - Отец тебя очень любит.

- Он не хочет, чтобы я стала такой, как все девушки..., - Мия мило пожала плечами.

- И это очень хорошо получается.

Девушка снова хихикнула и поморщила нос.

- Моя мать была очень порядочной, и отец очень любил её. Потом матери не стало, и он пообещал воспитать меня хорошей девочкой. Да знаешь, и не хочется мне жить это грязной жизнь, хочется быть другой.

Кортес кивнул:

- Ты молодец, - он увидел, усмешку во взгляде девушки. - Нет, правда, ты молодец. Сейчас очень мало таких девушек, очень мало. Тем более в подобном окружении остаться такой замечательной, прости, конечно, если это упрёк в сторону брата или друзей....

- Они мне не друзья, - перебила Мия. - А Менг, ему отец уделяет меньше времени, поэтому он и стал таким. Он всегда был волчонком, а теперь вырос. И отец, он не такой страшный и властный, как кажется на первый взгляд.

- Просто каждый выбивает себе место под солнцем, - процитировал Кортес.

- Именно, - улыбнулась Мия. - И мой отец, он поймёт тебя, не переживай. Хорошего человека видно издалека, кто знает, может это очередная проверка на человечность. И если это так, то ты её прошёл очень удачно.

- Хотелось бы верить.

Кортес заметил блеск в глазах девушки, она располагала к себе людей, какое-то очарование безжалостно пленило Кортеса.

- И, наверное, он найдёт тебе влиятельного мужа, чтобы уберечь свою дочь от улицы, -  снова улыбнулся Кортес.

- Я сама решаю, с кем хочу быть, и отец меня в этом полностью поддерживает, - показала язык девушка. - Не думай же, что аристократы, это какие-то другие люди, мы все одинаковые, и там и здесь есть хорошие и плохие люди.

Из казино вышел Менг. Он криво глянул на стоящую неподалёку сестру с Кортесом, и направился куда-то вверх по улице. Мия поймала взгляд Кортеса, обернулась и увидела уходящего брата.

- Отец поручил ему прижать брата Виктора, который возвращается в город.

Кортес с улыбкой кивнул, ему было не важно, какие передряги и дела у этого семейства, каждый играет в свою политику. Ему нужно было уже возвращаться, о многом ещё стоило поговорить с Альфредом.

- Мия, мне нужно идти, мне очень приятно было пообщаться.

- И мне тоже было приятно, Кейн, - они улыбнулась и кивнула, волосы рассыпались по плечам. - Я надеюсь, мы ещё увидимся.

- Да, конечно, - подтвердил Кортес. - Я завтра смогу зайти.

- Было бы замечательно.

- Пока, хороших снов, - махнул рукой Кортес.

- Спокойно ночи, - крикнула в спину Мия.

Кортес зашагал вверх по улице, так было ближе к дому Альфреда. Он прокручивал в голове мысли, что не давали ему покоя. Он думал о вирусе, о том, что ждёт его родные просторы, он думал о Мие, о том, что перед ним появился этот чудесный человек. Он шёл медленно, чеканя шаги по стёртому асфальту. Мысли не давали ему покоя, он задумчиво брёл вперёд и не заметил, как наткнулся на кучку людей.

В одном из них он узнал Менга, ещё пара - недавние «дружки» Кортеса. С другой стороны стоял престижного вида мужчина лет тридцати, хороший костюм выдавал в нём аристократа. И рядом с ним стояла..., Эмма? Кортес присмотрелся, темнота затрудняла зрение, но Кортес мог с уверенностью сказать, что перед ним стояла она.

Менг держал в руке револьвер, бандиты позади него мяли в руках кастеты и ножи. Этот человек, с которым общался Менг, и оказался братом Виктора. А Эмма говорила о нём в Колоссе, это тот человек, который помог ей выбраться.

Менг угрожал этому брату Виктора, косился на Эмму и показывал непристойные жесты. Мужчина отдал бумажник Менгу, но тот не успокоился. Менг умел играть, он умел хорошо входить в поставленную ему роль. Он должен был запугать объект, и это у него получалось весьма удачно. Зачем же развязывать эту войну, кому от неё польза? Для Кортеса это оставалось ещё одной загадкой.

Он бы прошёл мимо, без сомнения, но так уж получилось, что здесь оказалась Эмма. Тёплые чувства, воспоминания - это не дало ему бросить их в беде, просто совесть и благодарность. Не важно, что они расстались, главное, что она была счастлива и этим человеком, который сейчас выдерживал острый прессинг ребят Шена. Время залечивает раны, но тёплое - оно всегда остаётся, и как больно ему не было, так получилось, и уйти сейчас - означало стать трусом, не помочь близким в беде.

И Кортес осмелился:

- Ребята, оставьте их.

- Это же наш новый друг? - обернулся тот, что с ирокезом.

- Не лезь не в свои дела, - Менг уставился на Кортеса. - Иди своей дорогой.

Кортес помотал головой:

- Я не уйду.

Патлатый сделал шаг вперёд, но Менг остановил его. Брат Мии медленно подошёл к Кортесу, другой бандит занял место Менга и стал угрожающе размахивать ножом перед Эммой и её кавалером.

- Я бы тебя сейчас пристрелил без разговоров, но ты приглянулся моей сестре, - сквозь зубы прошипел он. - Можешь считать, что тебе повезло.

Кортес едва не улыбнулся, когда услышал эти слова. Если Мия действительно обратила на него внимание, значит, ему очередной раз повезло.

- Зачем всё это? - Кортес взглядом указал на банду. - Зачем эта глупая война?

- Не лезь не в свои дела. Это мой мир и мой город, а Виктор - он льёт здесь грязь. Наркотики, разбой и уничтожение благородной крови.

- Ты только разжигаешь войну, неужели ты хочешь, чтобы все эти люди пострадали в междоусобной войне?

Менг оглянулся, бандиты смеялись и шутили. Эмма прижалась к гордо стоящему аристократу.

- Никто не будет мне указывать, как поступать.

- Твой отец...

- Не говори мне ничего об отце, - прервал Менг. - Я не буду играть по его правилам, и ты ничего не знаешь о моей семье.

Кортес развёл руками:

- Оглянись, Менг, грядёт война, власти собрали силы для внешней войны. Я тебя прошу, позаботься о своей семье, сейчас им нужна твоя поддержка. Мия тебя очень любит и понимает, а это, - он снова указал на бандитов. - Совершенно не нужно.

- Ты слишком добр для этого города, - заметил бандит. - Может это и хорошо, но я знаю, что не стану таким. У меня совсем другая жизнь, и тебе не понять меня, как мне не понять тебя, бродяга.

Кортес улыбнулся на мгновенье.

- В этом ты прав, - он посмотрел на Эмму. - Я знаю эту девушку, с ней провёл всю юность, но после - не сложилось.

- Тогда зачем ты лезешь?

- Я благодарен ей за многое, в ошибках нужно находить хорошее....

- Я не знаю, что такое любовь к женщине, - Менг усмехнулся, его лицо стало серьёзным. - Тебе повезло, что я сильно люблю свою сестрёнку, поэтому сейчас у нас проблем не будет, но в следующий раз я сделаю по-своему.

- Спасибо, - кивнул Кортес.

- Пойдём, ребята, - крикнул Менг своим и направился вниз по улице.

Кортес встретил непонимающие взгляды бандитов, Ирокез с непониманием развёл руками, но подчинился. Бандиты ушли, оставив в тёмном переулке перепуганных горожан. Кортес успокоился, он совсем не ожидал такого поворота событий.

- Кейн? - всхлипывала Эмма. - Это ты?

- Да, это я.

Старые раны заболели так неожиданно, что Кортес едва сдержался. Нужно оставаться сильным, ради неё, ради того, чтобы она была счастлива. Трудно было забыть, очень трудно давались эти шаги. А теперь она стояла перед ним, такая же беззащитная. Но уже всё кончено, сейчас у них новая жизнь.

- Спасибо тебе, я не знала, что ты здесь, - попыталась улыбнуться она.

- Жизнь преподносит нам новые сюрпризы, - проговорил он в ответ.

- А мы...

- Я знаю, ты собиралась в Адаран, но я не ожидал, что так скоро.

- Да, так вышло.

Брат Виктора подошёл к Кортесу.

- Спасибо тебе большое, - он пожал руку бродяге. -  Моё имя Ал, в Адаране развелось очень много грязи.

Кортес кивнул и представился. Эмма ещё не могла отойти от шока.

- Как тебе удалось? Что ты им сказал?

- Ничего особенного, просто пересекались раньше, - Кортес улыбнулся. - Вам нужно уходить поскорее с этого района, тут могут быть ещё бандиты.

- Хорошо, - ответил Ал. - Спасибо тебе ещё раз, без тебя я и не знаю, что могло произойти. Ты знакомый Эммы?

Кортес замялся, но смог найти выход:

- Да, мы учились вместе....

- Да, - кивнула Эмма, не найдя более подходящего ответа.

- Всего хорошего, - попрощался Кортес. - Берегите себя.

- Спасибо, - услышал он голос Эммы.

Ал только кивнул в ответ. Он взял девушку за руку и повёл домой.

- И ещё одно, - крикнул Кортес. - Я бы советовал вам уходить из города на восток, как можно быстрее.

- Зачем? - выкрикнула Эмма.

- Просто поверьте на слово, скоро в Адаране будет находиться очень опасно.

- Спасибо, Кейн, - поднял руку Ал.

Кортес развернулся и побрёл вверх по улице. Ненужно оглядываться, старые раны открываются при раздражении, не нужно возвращаться к прошлому, ведь это уже было, это осталось позади.

В глазах начало темнеть, но вскоре отпустило, и Кортес быстро зашагал в сторону дома.

Когда он вошёл в дом, Альфред сидел и ждал его.

- Наконец-то, - улыбнулся он. - Как прошли дела?

- Я отказался, не стал делать этого, - пожал руками Кортес.

- Я не сомневался в тебе.

Кортес скинул верхнюю одежду на стул, подошёл к холодильнику.

- А сейчас я хочу пивка, день очень насыщенный, и голова уже кругом идёт.

- Поддерживаю.

Усевшись на балконе, они уставились на звёзды. Они оба понимали, что скоро могут и не увидеть всего этого, что мир измениться и больше не будет всего этого. Новый день принесёт новые истории.

- И что ты думаешь дальше? - начал Кортес.

- Я хочу уберечь свою малышку, сегодня разговаривал с ней, придётся отправить её к матери на восток, - Альфред улыбнулся. - Большой караван выдвигается туда утром, люди напуганы, много кто уезжает на время.

- Ты правильно поступил, и как она отреагировала?

- Она понимает, что это правильное решение, но хочет, чтобы я ехал вместе с ней. Но я не могу, это мой город и здесь мы должны сделать всё, что в наших силах.

- Она любит тебя.

- Я знаю.

Луна одиноко блуждала по звёздному небосводу. Она завораживала, она дарила чувство свободы.

- Это вторжение, - проговорил Кортес.

- Мы должны их остановить здесь, - Альфред закашлялся вновь. - За Адараном их уже никто не сможет остановить.

Они говорили о жизни, делились своими историями. Кто знает, может, это был последний день, когда можно было вот так посидеть, поболтать и не бояться, что завтра не наступит никогда.

Следующая часть.

Ваша оценка: None Средний балл: 9.1 / голосов: 18
Комментарии

Класс. +10

Smertnik, спасибо. Скоро продолжение)

Давай в 10 главу засунь экшна-хорррора и в печать! Хорошо пишешь парень 9.9

Хабир, спасиб.

Экшен-Хоррора не избежать в 10 главе, уж к этому шло)

Интересная история получается, и стиль у тебя хороший... Разные сюжетные линии идут, и стиль повествования в них разнится... Ну примерно как в Half-Life было бы, если её в книгу переделать )

Будем стараться расширять) Сейчас хочу дописать рассказ, учесть все коментарии, советы, поправить, исправить и дописать ещё историй в текст. Может добавить больше философии и психологии.

Быстрый вход