Вперёд к звёздам. Глава 3

Элн запрыгнул на броню транспортёра и подбежал к Мирцу. Шуатцу лежал без сознания, склонив голову на бок, прикрывая руками живот. Его голубоватая кровь проступала сквозь пальцы и тонкой дорожкой струилась по броне «Зубра», капая на землю. Вокруг впитавшейся в почву крови уже вовсю копошились какие-то насекомые, стремящиеся урвать свой кусок. Элн осторожно развёл руки Мирца и увидел торчащий из живота кусок дерева. Пренебрежительное отношение шуатцу к броне сыграло свою роль – обломок вошёл глубоко в ткани, легко прорвав матерчатый жилет Мирца. «Плохо дело» – подумал Элн, качая головой. Положив одну ладонь на лоб Мирца, а вторую на его грудь, илфарианский жрец сосредоточился, пытаясь определить степень повреждения. Пульс слабый, потеря кровя, повреждены важные сосуды..нет, в этих условиях его не вылечить, нужно как можно быстрее нести его на корабль. Элн спрыгнул с брони на рыхлую землю,спугнув какого-то местного зверька спрятавшегося под транспортником, аккуратно подтащил Мирца к себе и взял его на руки

-Лиз – крикнул он стоящей возле другого борта терранке, осматривающей дыры в броне – нам нужно срочно отнести Мирца на корабль, иначе он сейчас обтечёт кровью и концы отдаст.

-Идём – отозвалась Лиз, не поворачивая головы в его сторону. Помимо мыслей о том что их техник, штурман и бортмеханик того гляди отдаст богу душу, в её голове крутились факты только что закончившегося нападения на них. – Арол, Шитур, выбейте из пленного всю информацию и возвращайтесь на базу – приказала Лиз, сняла со спины винтовку, проверила ёмкость батареи и махнула рукой Элну – пошли.

Шитур закончивал привязывать пирата к дереву. Связав ему покрепче ноги, он присел рядом, переложив лежавший неподалёку бластер себе на колени.

-Ну что ж, сперва будут простые вопросы. Откуда родом будете? Какая база,система? – голосом не терпящим возражений спросил Шитур.

Фрагранец недолго думая оскалился и плюнул Шитуру в лицу. Не ожидая такого, тарэйдос не успел увернуться и теперь вытирал плевок под хриплый смех пирата.

-Неправильный ответ – мрачно сказал Шитур, поднявшись с земли и с размаху ударив прикладом бластера фрагранцу под дых – повторяю ещё раз, кто вы и откуда?

Фрагранец замотал головой из стороны в сторону, пытаясь выровнять дыхание и хватая ртом воздух, но было видно, что отвечать на вопросы он не собирается. Шитур ударил ещё раз, на этот раз кулаком, и целясь чуть ниже подмышечной впадины, где у фрагранцев находился один из крупных нервных узлов, отвечающий за выделительную систему. Спустя какое-то время от пирата потянулся шлейф вони - последствием удара тарэйдоса было опорожнение кишечника. Теперь к делу подключился Арол.

-Послушай меня, жалкое ничтожество в обгаженных штанах. Если ты сию же минуту не начнёшь говорить, я возьму вот этот нож – Арол достал из ножен нож с широким лезвием, больше похожим на тесак – и начну медленно, сантиметр за сантиметром отрезать от тебя по куску до тех пор, пока ты не заговоришь. И не надейся, что ты потеряешь сознание от боли – бешеные глаза Арола давали ясно понять фрагранцу что мехторец не шутит. В подтверждение своих слов, Арол вогнал нож по самую рукоять в рану от бластерного луча на ноге пирата. Из лёгких фрагранца, так и не успевших до сих пор войти в нормальный ритм дыхания, вырвался булькающий хрип, глаза его закатились и лицо вмиг покрылось испариной. Видимо пират сопоставил нож в своей ноге со словами мехторца, потому что он едва заметно покачал головой, давая понять, что будет говорить.

-Так-то лучше – сказал Арол, вырвав нож из ноги пирата, тем самым доставив ему ещё несколько незабываемых мгновений и лишний раз напомнив о последствиях своего молчания.

Через двадцать минут Арол выбил из пирата информацию. На пиратскую базу неподалёку от промышленной зоны Таркона прибыл корабль неизвестной модели, без каких-либо опознавательных знаков. Из него на базу сошли два человека в закрытых костюмах, скрывающих их лица, поэтому к какой расе они относились, пират тоже не знал. Они предложили им просто огромную для фрагранского отребья сумму за то чтобы они уничтожили группу наёмников, в данный момент застрявших в одной из систем за границей изведанного космоса. Естественно, пираты не раздумываясь согласились, потребовали предоплату, координаты системы и дождавшись того момента как нежданные гости покинули базу, тут же ринулись за лёгкой добычей, как им казалось в тот момент. Команда их корабля составляла около сорока человек, большая часть спустилась на поверхность для атаки на наёмников. Больше ничего полезного фрагранец рассказать не мог.

-Не густо – покачал головой Шитур, смотря на Арола – вопросов стало ещё больше. Зачем платить какому-то сброду такие деньги, когда можно было нанять не одну команду профессиональных наёмников? С другой стороны, кто-то явно заметает следы. Но кто? Несмотря ни на что, Таркон скорей удавится в полном составе чем потратит такую сумму денег не имея полной гарантии в успехе операции.

-На корабль бы его – всё также мрачно ответил ему Арол – образы зрительные хоть из памяти повытаскивать. Может там что интересное увидим.

-Нет, не получится – покачал головой Шитур – все эти системы сконструированы учитывая особенности строения рас большого Кольца, а фрагранцы в него не входят, их видите ли, посчитали слишком примитивными.

-Что с ним теперь делать? Прикончим? – Арол навёл ствол на пирата, к тому моменту уже потерявшему сознание.

-Зачем тратить патроны? – пожал плечами Шитур – местные зверушки сделают это бесплатно. Ладно, пора на базу, темнеет уже. Завтра проверим сбитый корабль, заберём батареи и свалим отсюда. Поскорей бы уже – раздраженно сказал тарэйдос, прихлопнув очередную мелкую тварь у себя на шее.

Наёмники проверили оружие, достали из «Зубра» остатки обмундирования и отправились в сторону корабля, надеясь добраться до того как полностью стемнеет. Стоило им только скрыться за ближайшими деревьями, как сзади послышались какие-то звуки и последовавшие за ними крики пирата, которые впрочем, очень быстро стихли.

Спустя два дня, команда наёмников покинула неизвестную планету. Вылазка на сбитый корабль прошла без происшествий, если не учитывать попытку местной фауны съесть Шитура на завтрак. Батареи с фрагранского борта были благополучно доставлены на корвет, в качестве трофеев наёмники достались неиспользованные боеприпасы, документы, которые было решено изучить в более располагающей обстановке, а также странный предмет песочного цвета, похожий на пирамиду, с пластиной, прикреплённой к вершине. Так и не сойдясь во мнении о природе и назначении предмета, Шитур решил показать его своему другу, к которому он собирался направиться после того, как они доставят раненого Мирца на ближайшую илфарианскую планету для его лечения.

К счастью, в навигационной системе фрагранского корабля были координаты и той планеты, где они находились и ближайших обитаемых миров. В споре о том, на какую илфарианскую колонию отправиться победил, как ни странно Шитур, аргументируя свой выбор близостью к одному из немногих торговых аванпостов тарэйдосов, который не принадлежали Таркону.

-До чего же я всё-таки люблю илфарианские колонии – сказал Арол, спускаясь по трапу на поверхность Алмониса – до чего же я люблю.

-Это тебе не песком на Хише дышать – пробормотал Шитур, окидывая взором окрестности космопорта.

У наёмников был повод восхищаться планетой. Все колонии илфариан завораживали своей красотой. И причин этому было несколько. Краеугольным камнем всей веры илфариан на протяжении многих веков было поклонение жизни во всех её воплощениях в тех местах, которые они выбрали своим домом. Естественно бактериям и вирусам они не поклонялись, религиозный трепет тоже имел свои низшие пределы. Обычно илфариане не вмешивались в природные циклы на тех планетах, где развитие жизни вышло на определённые этапы. Если же на планете жизни не было или она была в начальной стадии своего развития, то обычно через пару десятков лет планету превращали в такую свалку, что находится там было возможно только в скафандрах с усиленной защитой от всех известных форм вредного воздействия на живой организм. Двуличность такого отношения объясняется очень просто. Несмотря на всю свою миролюбивость, илфарианский народ никогда не хотел оставаться на обочине развития, его, как и все остальные расы манило небо и всё то, что оно скрывает. Сам Алдавис до выхода илфариан в космос был поделен на жилую и промышленную зону, и раны земли в зоне добычи и производства материалов до сих пор затянулись не до конца. Возможно, именно это заставило илфариан не трогать более земли с цветущей жизнью, искупая, таким образом, вину перед родной планетой.

Алмонис был относительно молодым миром. Его даже нельзя было назвать полноценной колонией, он скорее являлся аванпостом перед новым витком изучения дальнего космоса. Его расположение было удачным - в этой же системе были богатые на ресурсы планеты и их спутники, а также огромные по размерам астероидные поля. Их освоение только-только начиналось, и поэтому на Алмонис постоянно прилетали всё новые и новые корабли с колонистами. Архитектура на всех илфарианских планетах была однотипной, напоминая круговую паутину: центр поселения, где по традиции сажалось семя Великого Древа Алдависа, рядом с ним находились жреческие жилища и храмы, далее от центра шестью лучами отходили дороги и в промежутках между ними, в определённой иерархии, возводились здания: сперва шли жилые комплексы, за ними больницы и школы, далее строились казармы для гарнизона и ангары для техники, а в самом конце радиальных дорог возводились склады для хранения припасов, обмундирования и добытых на других планетах ресурсов (космопорт обычно возводился за пределами города, чтобы жизнь в городе не нарушалась шумом стартующих и приземляющихся кораблей). А меж всем этим росли растения. Они были везде, на любом свободном от зданий и дорог участках, их было множество видов. Высокие и могучие деревья, издалека по форме напоминающие по своей форме грибы, с невероятно огромной кроной, причудливой формы кустарники, многообразие цветов – всё это в совокупности придавало воздуху такой пьянящий аромат, что у многих прибывших неделями кружилась голова, а состояние напоминало легкое и приятное опьянение, когда в голове необычная лёгкость. Но больше всего конечно поражало Великое Древо. Естественно, все они шли родом с Алдависа и были не в пример меньше того Древа которое, собственно, и было для илфариан воплощением жизни в целом, но даже эти саженцы были просто огромных размеров. Их можно было видеть абсолютно из любой точки города и далеко за его пределами. Очень высокое, с невероятно раскидистой кроной, оно покрывало собой весь жреческий квартал и часть жилых кварталов (в тех местах, где крона доходила до жилых домов, обычно жила илфарианская элита – высшие военные чины, знатные учёные, гражданские власти поселения и просто очень богатые илфариане).

Вслед за Шитуром, Аролом и Лиз, спустившимся на землю, из корвета на гравикаре выехал Элн, который первым делом решил отвезти Мирца к жрецам для оказания шуатцу медицинской помощи. Вкратце объяснив, где они могут найти им временное пристанище, и рассказав местные обычаи, он поехал в сторону города и уже через минуту скрылся среди деревьев, растущих на границе поселения.

-Пойдём что ли – махнул рукой Арол, всё ещё находящийся под впечатлением красоты Алмониса – место для ночлега ещё нужно найти, да и по оружейным лавкам надо пройтись, может, новые модули связи найду.

-Ты кого-то ограбил? – недоверчиво покосился на мехторца Шитур – откуда у тебя деньги? Да ещё аж на целых пять модулей связи?

-У фрагранского капитана позаимствовал немного – улыбнулся Арол – ему уже не понадобится.

- И опять ничего не сказал – вздохнул Шитур – тихушник ты Арол – в шутку продолжил он

- Да-да – улыбнулась Лиз и похлопала великана по плечу – на гауптвахту тебя надо посадить, для профилактики.

Посмеявшись, наёмники пошли в сторону города, по дороге обсуждая прошедшие события и строя догадки по поводу странной находки на борту фрагранского корабля. Через полчаса они уже нашли гостиницу в районе для приезжих, распаковали свои вещи и спустились в бар, который располагался на первом этаже.

-Как там Мирц интересно – задумчиво проговорил Шитур – крепко ему досталось.

-Ну, Элн и хор певцов его быстро на ноги поставят – ответила Лиз, подшучивая над своеобразной манерой речи илфариан.

-Это точно – засмеялся Арол, прихлёбывая из кружки местное пиво – давайте, что ли, в шамук сыграем. Обстановка располагает.

-Проигравший покупает пиво – тотчас отозвался Шитур и немного подумав добавил с лукавой улыбкой, глядя при этом на Лиз – и делает мне массаж ног… Ай, больно же – засмеялся он, получив от Лиз, знавшей что играет хуже всех, кулаком в плечо – шучу, шучу. Я хожу первый.

Доигрывая уже четвёртую партию, друзья не заметили, как бар потихоньку опустел, только два пожилых илфарианина о чем-то тихо разговаривали в углу. Окончив партию и купив Аролу с Шитуром выпивку, Лиз отправилась спать, следом за ней через какое-то время отправился и Арол. Дождавшись пока все уйдут, и, заказав ещё выпить, Шитур достал пирамидку и стал её рассматривать. Стёртые грани, один угол немного скололся, непонятные письмена шли по стенкам в круговую, от краёв к центру с постепенно уменьшающимся размером символов. На пластинке сверху были выбито изображение то ли какого-то животного, то ли птицы. Шитур никогда не видел подобных существ, поэтому не мог знать наверняка. Он упорно пытался понять что это, хотя и понимал, что ничего подобного он никогда раньше не видел. Неожиданно его размышления прервал чей-то голос

- Можно я присяду к вам? – мягкий, совсем немного певучий голос принадлежал пожилому, седовласому илфарианину – я заметил ваше замешательство вызванное этим предметом. Кажется, я могу вам помочь – улыбающийся старик не внушал опасений, мало того, от него веяло добротой и спокойствием. Впрочем, это было отличающейся чертой всех илфариан, находящихся на родных планетах

- Да, конечно, садитесь – сказал Шитур, указывая на место за столом напротив себя – а вам разве знаком этот предмет?

- Да, знаком – ответил илфарианин – этот предмет принадлежит милосам, и если честно не..

-Кому? – перебил своего собеседника Шитур – я что-то никогда не слышал о такой расе.

Слышали – улыбнулся старик, не обращая внимания на то, что тарэйдос перебил его – просто каждая раса называет их по-своему. Мы называем их милосами, что означает «Несущие смерть» на нашем древнем наречии, а вы их называете шокра, если я не ошибаюсь.

У Шитура вмиг выступила испарина. Он понял, о чём говорил илфарианин. Шокра…неизвестные пришельцы напавшие практически одновременно на терран, мехторцев, шуатцу, илфариан и тарэйдосов. Безжалостные убийцы, так и не вышедшие на контакт и убничтожавшие всё живое на своём пути. Именно с их нападения началась новая эпоха, именно они оставили после себя большие Коридоры, соединившие пять рас в единое кольцо. Тогда, двести лет назад все они были бессильны перед нападением, они ничем не могли ответить агрессорам. За всю краткую войну было сбито только три, всего лишь три корабля. Маленьких три корабля-беспилотника. Потери же были неисчислимы. На одном только Хише была уничтожена половина населения. И вот сейчас Шитур держал в руках предмет принадлежавший убийцам его народа.

-Откуда вы это знаете? – Шитур уже не мог скрывать волнения, и поэтому его вопрос больше был похож на мольбу с просьбой раскрыть ему тайну.

- Я сейчас всё вам расскажу – спокойно ответил ему илфарианин, и взял в руки пирамидку, стоящую на столе – честно говоря, я тоже очень удивлен тому, что вы владеете подобным вещами. Я предполагал, что они все за семью замками. Но давайте по порядку. Когда милосы внезапно исчезли, оставив после себя коридоры и упавший сам по себе, а вовсе не сбитый корабль, жреческий совет и правительство Алдависа организовали группу по изучению останков корабля. Я в то время был совсем молодым, только-только закончил обучение, и меня, как лучшего выпускника, взяли младшим помощником в эту научную группу. Скажу вам честно, ничего полезного мы так и не смогли узнать, их техника работает по неизвестному нам до сих пор принципу. Но всё же несколько приборов нам удалось активировать, да и те по чистой случайности. Одним из таких приборов была и подобная этой пирамидка – он положил её на центр стола и начал водить пальцами по граням предмета. Когда он закончил, пластинка, прикреплённая к верхней части пирамидки, расширилась, увеличившись в размере почти в два раза, в её центре образовалось небольшое отверстие, а из него ударил луч, спроектировав в воздухе карту какой-то планеты.

-Мы не знаем точного предназначения этого предмета – продолжил илфарианин, глядя на голограмму. Зато мы точно знаем что планета, показанная здесь – он указал на изображение в воздухе – это Алдавис. С точным указанием всех городов и мелких поселений. Скорей всего этот предмет является неким навигатором. Впрочем, пирамидка может быть чем угодно и обладать любыми свойствами, этого мы не можем знать наверняка. Нам так и не удалось заставить работать её по-другому, возможно она и не способна на иные действия – задумчиво проговорил илфарианин.

Шитур находился в полной прострации. Мысли в его голове крутились как бешеные, и ни одна не могла связаться с другой воедино. Шокра, пирамида, карта родного мира Алдависа. Но если у них была карта, значит, и нападение было не случайным, значит, у них была какая-то цель. Но какая…Шитур снова и снова прокручивал в голове полученную информацию, но всё было тщётно, как тарэйдос не старался – кусочки головоломки не складывались в единую картину.

Ну что ж, мне пора, надеюсь, что помог вам – илфарианин встал из-за стола и направился к выходу – до скорой встречи

-Да, да – рассеяно ответил Шитур и помахал старику рукой – до скорой встречи…

В это же время Элн и жрецы уже который час не отходили от Мирца. Состояние его улучшилось, но он всё ещё не приходил в сознание.

-Что с ним, мудрейший? – с волнением спросил Элн верховного жреца.

- Раны его не опасны, и вскорости затянутся. Но дух его мечется и не может соединиться с его разумом. Здесь наши способности бессильны. Только он сам сможет найти дорогу из забытья. И одному Древу известно, какие опасности подстерегают его в недрах собственного подсознания.

Элн, не отрываясь, смотрел на друга. Мирц дышал глубоко и ровно, его жизни уже ничего не угрожало. «Почему же ты приходишь в себя, почему…» - задавал себе один и тот же вопрос Элн.

Мирц открыл глаза и посмотрел в небо. «Странно – подумал он – оно такого же цвета как на Цу’маагале…но ведь ещё недавно оно было совсем другого, обычного голубого цвета» Он посмотрел по сторонам и понял, что лежит на броне «Зубра». К его удивлению, бронетранспортёр был цел, несмотря на то, что несколько часов назад в его борт попала ракета фрагранского корабля. Фрагранцы…ракета…бой… Только сейчас он понял что вокруг стояла звенящая тишина, даже в джунглях не было ни единого шороха – ни пения птиц, ни хруста ветвей под ногами здешнего зверья, ни шелеста листьев, хотя он явно чувствовал кожей дующий ветерок.

Шуатцу спрыгнул с брони «Зубра» и рухнул на землю. Ноги перестали его слушаться. Он схватился за живот, и его скрутило в приступе дикой боли. Мирц начал кататься по земле, пытаясь хоть как то унять эту боль, но это было бесполезно. Уже почти теряя сознание, Мирц почувствовал, что боль потихоньку идёт на убыль. Ещё несколько мгновений и от неё не осталось и следа. Подняв руку, чтобы взглянуть на ладонь, он увидел что крови на ней нет. Мирц взглянул на живот и с ужасом увидел что жилет, бывший рваным ещё пару минут назад был целым и без единой царапины. Вскочив на ноги, уже не помня о том, что только-только он волчком крутился по земле от боли, он быстро расстегнул жилет и обнаружил что раны тоже нет. Попятившись назад, он упёрся спиной в ствол дерева и медленно сел на землю. Шуатцу чётко помнил разрыв, острую боль, молнией пронзившей его живот, запущенную почти в бессознательном состоянии ракету. Ракету..Мирц медленно поднял голову вверх, уводя взгляд на то место, где крепилась пусковая установка. Когда он увидел, что ракета стоит на месте, его обуял панический ужас. Полностью перестав владеть собой, Мирц пополз спиной вперёд в сторону джунглей, сперва медленней, потом всё быстрее и, в конце концов, повернувшись лицом к деревьям, побежал что было сил. Ноги не слушались его, запнувшись о выступавший из земли корень дерева, он упал лицом вниз. Тут же поднявшись, он побежал дальше, на бегу вытирая землю с лица. Убрав руку от лица, он боковым зрением заметил на ней какую-то странную субстанцию. Не замедляя бега, он повнимательней посмотрел на руку и его чуть не стошнило. Вся его рука была в какой то слизистой дряни, похожей на внутренности какого то червя. Рвотный позыв стоил ему потери координации и он не успел увернуться от внезапно появившегося перед ним дерево, на которой он налетел на полной скорости, ударившись об него телом.

***

Элн в ужасе наблюдал как тело его друга покрывается ссадинами и царапинами. Его рана на животе, уже почти зарубцевавшаяся после облучения регенератором, начала кровить и расходится.

-Помогите ему, мудрейший, почему вы ничего не делаете – Элн потерял контроль над собой и начал кричать на верховного жреца – вы же видите, что он убьёт себя! Помогите ему выбраться!

-Его жизнь только в его руках, я не вправе решать за него – спокойно ответил он

Полежав несколько минут на земле, Мирц поднялся на ноги, придерживаясь при этом за ствол дерева. Живот нестерпимо жгло, он снова расстегнул жилет, провел по телу рукой… нет, всё в порядке. Но чёрт, больно то как – подумал он. Страх, заставивший бежать его в неизвестном направлении, отступил, и он снова мог мыслить и рассуждать. «Это какой-то кошмарный сон» – подумал он. Немного постояв, он со всего размаху ударил кулаком по стволу стоящего рядом дерева. Тишину джунглей потревожил хруст сломанной кисти. Мирц завопил от боли, прижимая руку к груди. Голова закружилась, деревья вокруг завертелись, к горлу подкатился ком, и через мгновение его вывернуло наизнанку. Краски окружающего мира вмиг поблекли, и он потерял сознание.

***

-Да сделайте же что-нибудь – вид посиневшей кисти друга был последней каплей переполнивший чашу терпения Элна. Он бросился с кулаками на верховного жреца, абсолютно не понимая что творит, только страх, животный страх за жизнь друга, когда спасшего его собственную жизнь, заполнил всё его сознание.

Жрец с легкостью увернулся от удара, не трогая при этом Элна. Остальные жрецы не тронулись со своих мест - не проронив ни слова, они наблюдали за происходящим. Элн вновь и вновь пытался напасть на верховного служителя, видя в нём источник страданий шуатцу. Но постепенно разум вернулся к илфарианину, и он в бессилии упал на колени. Жрец подошёл к нему и положил руку ему на голову.

-Очисти свой разум, сын великого Древа – в голосе старого жреца не было никакой агрессии и злобы – очисти его от злобы и страха…

Стыд и презрение к самому себе захлестнули Элна. Как он посмел напасть на своего сородича, на своего брата по жреческой семье. Но эти мысли недолго терзали его голову. Внезапно ум его очистился от всего лишнего, и он понял, что нужно делать. Встав на ноги и преклонив голову перед уже наставником, Элн подошёл к лежащему на кровати Мирцу и положил ему руки на голову.

***

-Не подходите, не подходите ко мне! Вы давно умерли – кричал Мирц во весь голос, пятясь назад. Перед ним, на расстоянии нескольких шагов стояла его жена, погибшая много лет назад, и держала за руку его дочь, погибшую вместе с матерью.

-Мирц, неужели ты не узнаёшь нас, ведь это мы, твоя семья – загробным голосом проговорило видение – обними свою дочь, она соскучилась по тебе.

-Вас больше нет! Вы погибли! Уходи, уходи – Мирц обхватил голову руками продолжая пятиться.

-Так вот как ты встречаешь свою жену и дочь – закричала женщина и неожиданно побежала к нему, отбрасывая ребёнка в сторону. Она менялась с каждым мгновением, кожа стала похоже на обгоревшую, местами оголяя плоть, глаза исчезли…она упала на четвереньки, забилась в конвульсиях, превращаясь в ужасное нечто. Мирц снова бросился бежать, слыша за спиной звуки погони и дикий, оглушающий рёв. Внезапно лес перед ним расступился, а за ним показалась пропасть. Не успев затормозить, Мирц сорвался с края и полетел вниз. В спину ему сыпались проклятья, произносимые голосом жещины, которую он так любил, а внизу под ним расстилалась бездна, в которой он явственно видел лик своей дочери, тянущей к нему руки и зовущей к себе. Её лицо старело с каждой секундой, и через какое-то время вместо лица маленькой девочки он видел только голый череп и тянущуюся к нему конечность. Мирц уже не мог бороться и просто закрыл глаза, мысленно попрощавшись с жизнью. И тут же погрузился в воду. Открыв глаза и сориентировавшись, он понял, что не понимает где дно, а где поверхность. Воздух в лёгких начинал заканчиваться, он чувствовал, как они начинают гореть. Последнее что он видел перед очередной потерей сознания - это гигантскую руку, схватившую его за голову и резко потянувшую куда-то в сторону.

***

Элн упал на пол рядом с кроватью Мирца, он едва успел в последнюю минуту вытащить из бездны, уже переставшего бороться за жизнь, друга. Мирц выгнулся на кровати, хватая ртом воздух и упал с кровати. Молодые послушники подбежали к нему, бережно подняли на руки и куда-то понесли.

-Куда вы его несёте… – прохрипел Элн

-Ты всё сделал правильно – тихим голосом ответил верховный жрец – теперь его дух и разум в безопасности и он будет спать обычным сном, восстанавливая силы, а послушники будут следить, чтобы он вновь не впал в забытье и залечивать до конца его раны. Ты же, Элн Омани Элас, прошёл своё последнее испытание.

Из глаз Элна потекли слёзы. Последнее жреческое испытание, которое он не смог пройти на Алдависе...не вынеся своего позора, глядя на потускневший взгляд своего первого учителя, возлагавшего на него большие надежды, он этой же ночью покинул свой родной дом. Тогда фраза учителя о том, что невозможно уйти от этого испытания силы духа, о том, что ему всё равно придётся когда-нибудь пройти его, не имели для Элна никакого значения, и вот сейчас, он в очередной раз понял, что учитель был прав.

-Тебе нужно отдохнуть мой брат – пропел жрец. Послушники молча подняли Элна с пола и положили на кровать. Он положил ему руки на голову и молодой илфарианин, несколько минут назад ставший верховным жрецом, погрузился в тихий, спокойный сон.

***

Мирц открыл глаза и увидел небо над головой. Чистое голубое небо. Первой его мыслью было то, что кошмар продолжается, но эта мысль быстро улетучилась. В лицо дул свежий ветер, доносивший до него запах цветов, щебетание птиц. Повернув голову, он увидел Шитура, который о чём-то беседовал с Лиз, поодаль у стены сидел Арол, державший в руках какое-то устройство, а чуть поодаль от него, сидя в кресле, спал Элн. «Нет – подумал он и улыбнулся – это точно не кошмар. Он попытался встать. Кровать чуть скрипнула, но этого хватило, чтоб четверо его друзей тут же сорвались со своих мест и побежали к нему.

-Очнулся, наконец – радостно пробасил Арол – а мы уж думали в каком наряде тебя хоронить.

-Да, заставил ты нас поволноваться – сказал Лиз, улыбаясь – Элн три дня уже не спит, вот первый раз задремал только.

-Вообще, ни в какую не хотел, я уж думал его снотворным накачать – закончил Шитур.

Лиз, Арол и Шитур не умолкая говорили о том, что случилось на той планете, как его точный залп спас им всем жизнь и ещё много чего. Мирц вроде бы и слушал их, даже иногда что-то отвечал, но взгляд его был прикован к стоящему рядом и не проронившему до сих пор ни слова Элну. Взгляд у него был чуть потускневший и глядя в его глаза, Мирц уже ни на секунду не сомневался кому принадлежала рука, вытащившая его из той пучины. Он поднял руку и протянул её Элну.

- Ну что – улыбнулся Мирц – теперь мы квиты?

Элн улыбнулся в ответ и, не говоря ни слова, крепко сжал руку своего друга, который даже не подозревал о том, что случилось три дня назад.

-Арол нет! Я полечу один, чтоб тебя пустынные черви съели! – Шитур отчаянно жестикулировал и выдывал витиеватые конструкции, показывая своё явное нежелание отправлятся в полёт вместе с другом.

-Арол нет, Арол не надо – передразнивал его мехторец – а кто тебя спрашивать будет,коротышка? Сказал полечу с тобой, значит так и будет, мягкотелый друг мой.

-Ты кого коротышкой назвал, недоросль краснокожая! – возмутился до предела Шитур – да таких как ты на Гралгане только к уборке туалетов допускают! И то после сдачи необходимых экзаменов! – мстительно парировал тарэйдос.

Арол приподнял бровь и вопросительно посмотрел на Шитура. Шитур инстинктивно отступил на пару шагов назад, уходя из зоны поражения огромных кулаков мехторца. Но спустя пару секунд Арол разразился громких смехом, и тарэйдос спокойно подошёл обратно к столу, поняв что шутка удалась.

-И где ты был раньше, когда я поступал в военную академию? Сказал бы моему наставнику где моё истинное место. – мехторец подмигнул Шитуру, показывая что он нисколько не обиделся.

-Как и положено истинному сыну песков во.. – Шитур запнулся и немного подумав закончил – водил экскурсии по пустыне. Всё, кончай трепаться, вылет через час.

Упаковав необходимые вещи, проверив оружие и боеприпасы, Арол и Шитур направились к космопорту.

-Так куда мы всё таки летим? – в очередной раз спросил Арол

-На один из торговых аванпостов, сколько раз можно повторять – раздражённо ответил Шитур, показывая рукой очередной нелицеприятный жест

-Руку сломаю – беззлобно ответил мехторец – что ты там забыл то? Очередное честно сворованное решил забрать?

-Да если бы. Мы летим к моему другу, торговцу древностями. Да, незаконными! Да, конрабандой! – не дав открыть рта мехторцу закончил Шитур.

-Слушай, среди тарэйдосов вообще есть честные особи? – Арол едва сдерживал смех.

-Есть конечно. В семье не без урода. Ты смотри какая дама.. – Шитур проводил взглядом едва одетую молодую илфарианку. Полупрозрачный наряд плохо скрывал её стройную фигуру.

-Топай давай, ценитель, опоздаем ведь – ответил Арол, не сводя глаз с уходящей всё дальше и дальше илфарианки.

Добравшись до космопорта, Шитур отправился арендовать судно, а Арол решил пропустить пару стаканов местного пива и зашёл в местный портовый бар. Заказав у бармена пива, он осмотрел помещение бара. На одном из столов играли в шамук, в углу кто-то тискал портовую шлюху, исправно стонущую ровно на ту сумму, которую ей заплатили, в другом углу назревала драка, вообщем, всё как обычно. «Все дыры в галактике одинаковы» - подумал Арол и повернулся к стойке. Бармен притащил пива и снова скрылся во внутренних помещениях. Мехторец перевёл взгляд на маленький голографический экран и прислушался, передавали новости с ближайшей к Алмонису колонии тарэйдосов:

-Совет Таркона считает недопустимым реакцию правительства Хиша на недавнее инцидент. По их словам, действия правительства являются преступными по отношению к родной нации, и в ответ приостановил перевозку грузов между дальними колониями. Напомним, неделю назад неизвестными было совершенно нападение на один из научных центров, находящихся на планете Эрон. При столкновении нападавшими были убиты несколько десятков человек, среди которых офицер внешней разведки. Службой внутренней безопасности был найден человек, который по предварительным данным, сообщил неизвестным секретные данные. Подозреваемый находится в тюрьме под усиленной охраной и сейчас даёт показания.

Арол глядел на фотографию связного, показавшего им вход в лабораторию, и в голове у него крутились нехорошие мысли. «Всё таки надо было его грохнуть. Сейчас ему распотрошат мозг, вытащат наши физиономии, и Таркон будет гонятся за нами по всей галактике.» - зло подумал Арол. Он залпом допил оставшееся в стакане пиво, бросил на стойку деньги и направился к выходу. Уже почти выйдя из бара, он почувствовал ощутимый толчок в спину. Повернувшись, мехторец увидел лишь спину какого-то пьяницы, что-то выяснявшего со своим приятелем. Ни говоря ни слова, Арол отвесил ему мощный пинок чуть пониже поясницы, вышел на улицу и отправился искать Шитура.

Шитур тем временем уже полчаса торговался с владельцем судна, пытаясь сбить цену. Поняв наконец, что ему не уболтать своего сородича, он нехотя заплатил нужную сумму и пошёл к кораблю. Сложи все свои вещи в небольшой багажный отсек, проверив состояние бортовых систем, двигателя и прыжковой установки, тарэйдос сел в кресло пилота, решив обдумать ещё раз все детали предстоящего полёта. Его измышления прервал писк коммуникатора связи – его вызывал Арол. Объяснив ему, где находится бот, он начал предстартовые процедуры, готовясь к взлёту.

Мехторец быстро отыскал нужный бот, залез внутрь и сел рядом с Шитуром.

-Плохие новости Шитур. Нашего информатора на Эроне поймали. Вот прямо сейчас дознаватели Таркона достают из него нужные сведения. Ты понимаешь, что это значит? – мехторец рассказал вкратце то, что узнал в баре.

-А что это значит? То что теперь Таркон будет искать не только меня, но и всех вас – спокойно ответил тарэйдос – ну и что с того. Меня же не нашли. Ну всё, можно лететь.

-Ты псих, Шитур. Конченый – неодобрительно покачал головой Арол, приводя в рабочее состояние антиперегрузочную систему.

-Через три секунды выход из Коридора..две..одна..есть - Шитур проверил состояние систем корабля - ну надо же, почти не ошибся с расчётами,промахнулись не сильно - усмехнулся тарэйдос

-И сорвал большой куш - мрачно отозвался Арол, глядя на радар

-Чего? - удивлённо протянул Шитур

-Если у РАСА-модуля не вскипели мозги при переходе, то в том месте, где по картам должен находится аванпост идёт нешуточный бой. Разворачивай это корыто Шитур, надо убираться пока не поздно - Арол всем видом показывал своё нежелание находится в данном месте в данное время.

-Ты чего, боиишься? - тарэйдос глядел на Арола, и в его взгляде читалось не поддельное изумление реакцией своего друга на происходящее - может фрагранцы просто новые покупки обкатывают, а ты сразу..

Из динамиков послышался треск, и на экранах появилось изображение тарэйдоса в униформе космического флота Таркона

-На связи крейсер охранения космических сил Таркона. Вы находитесь в зоне проведения спец.операции. Назовите себя.

-Транспортный бот один-два-шесть-альфа, приписан к илфарианской геологической разведке. В результате сбоя в работе прыжковой установки, координаты выхода из тоннеля сбились. Мы уже улетаем обратно, приносим свои извинения - спокойно ответил Шитур

-Ожидайте для получения инструкций - экран на несколько секунд погас и загорелся вновь - транспортный бот один-два-шесть-альфа, выключит двигатели, снять щиты, приготовится к принятию на борт сотрудников службы безопасности для препровождения вашего корабля для досмотра и идентификации. Расчётное время прибытия - 15 минут. В случае нарушения инструкции ваш корабль будет уничтожен. Конец связи.

Первым затянувшееся молчание нарушил Арол.

-Фрагранцы говоришь? - язвительно подметил мехторец - да тут шесть крейсеров класса Сигма, с десяток корветов подобных "Головорезу" и мелких кораблей без счёта, твой друг что, торговал планетами?

-Ну практически - задумчиво ответил Шитур - на самом деле ничего удивительного, обычное устранение конкурента. Уничтожают всех подчистую, чтобы не оставлять свидетелей.

-Так чего ты ждёшь, бё атву тами? - Арол уже не говорил, он глухо рычал, а глаза его медленно наливались кровью - или тебе жить надоело??

-У нас энергии на один прыжок осталось. Обратно нам прыгать нельзя, тоннель не успеет закрыться, и тогда нам точно крышка - Шитур глядел на радар - остался один выход, показывая пальцем на точку выхода из тоннеля.

-Слушай, а может лучше на таран пойдём,а? - Арол понял что затеял его друг - умрём быстро и с честью

-Мне кажется или тут запахло чем-то - Шитур демонстративно повернулся к мехторцу, втягивая ноздрями воздух - пристегнись, сейчас будет трясти.

Шитур ввёл в бортовой компьютер координаты Алмониса, развернул корабль и полетел в обратную сторону, к точке, где ещё не успел закрыться Коридор, из которого они прилетели. Проигнорировав повтороное сообщение с приказом остановиться, Шитур почти вплотную подвёл корабль к аномалии, и активировал прыжковую установку, дожидаясь открытия нового тоннеля до Алмониса. После этого бот развернулся и полетел на встречу приближающемуся истребителю Таркона. Когда тот показался в пределах прямой видимости, Шитур заложил вираж, выкрутили двигатель на полную мощность, активировал щиты и на всех парах помчался к спасительному тоннелю.

-Арол, выруби им радар - крикнул Шитур

Из бота вылетел небольшой зонд, который представлял собой направленный блокиратор РАСА-модуля. Теперь, пока бортовой компьютер истребителя будет справлятся с неполадкой, преследователям придётся лететь практически "вслепую",ориентируясь только на визуальный контакт. Тем временем Шитур вёл корабль к старому тоннелю, который уже практически потерял всю свою энергию и вот-вот должен был закрыться, постепенно уменьшаясь в размерах. Выровняв корабль так, чтобы истребитель не видел аномалию, тарэйдос снизил скорость, давай возможность нагнать себя. Сбоку показались всполохи лазеров, ушла в пустоту ракета - корабль Таркона пытался без систем наведения поразить бот, и благодаря близкому расстоянию у него это отчасти получалось...Шитур летел практически не маневрируя и молился, чтобы заряда силового поля хватило ещё ненадолго.

И вот, когда расстояние между кораблями сократилось до критического значения, Шитур резко увёл бот вниз, а истребитель, лишённый радара, не успев среагировать влетел в ослабленный тоннель, который закрылся за ним через пару минут. Тарэйдос хладнокровно усмехнулся - по его расчётам входная точка тоннеля уже закрылась, и весь тоннель, подобно запальному шнуру исчезал по мере уменьшения энергии, и теперь корабль Таркона навечно застрял где-то в подпространстве, без единого шанса вырваться когда-либо наружу.

-А теперь летим обратно - отрешённо прошептал Шитур, опустошённый только что проделанным манёвром.

Ваша оценка: None Средний балл: 8.9 / голосов: 14
Комментарии

10 точка тебе)), где продолжение? Долго ждать?))

Ну так когда продолжение?

Быстрый вход