Сказание о святом Эдде. (Повесть).

Сказание о святом Эдде. (Повесть).

I

Это сейчас в нашем спокойном 5218 году, всё чинно и благородно. Прекрасная экология, ни тебе болезней, кроме насморка, ни тебе голода и лишений. Рай на Земле, да и только. Нет войн, террора, преступности, так хулиганство мелкое. Сквернословить мало кто умеет, у всех крепкое здоровье и полное отсутствие вредных привычек. А смерть вообще только от старости и случается, да и то под вторую сотню лет. Всем этим благоуханием жизни люди косвенно обязаны святому Эдду, жившему в начале эпохи.

Тогда 2000 лет назад в 3218 году всё было иначе. Незадолго до описываемых далее событий закончилась пятая мировая война. Не успела земля остыть от атомных пожарищ, как из глубин космоса вторглись жестокие и безжалостные захватчики. Род людской их не интересовал даже для опытов, им нужна была планета.

Под угрозой полного уничтожения, недавним врагам пришлось объединиться и встретить захватчиков всей оставшейся мощью обожженной планеты. В это время Земная наука сделала свой самый большой скачёк вперёд.

После изматывающих сражений в космосе и на Земле, после огромных жертв, находясь на грани истребления, людям удалось создать гигантскую протоплазменную пушку. Накопив уйму энергии, она произвела свой единственный выстрел. Луч ударил в приближающуюся армаду инопланетян. Он сжёг весь флот, испарил часть луны и, пройдя в разрыв в пространстве, через который телепортировались завоеватели, разбил на атомы их планету, уничтожив всю цивилизацию. Осталось только небольшое количество боевых кораблей. Но инопланетяне всё же успели выпустить в атмосферу Земли смертоносное вещество, от которого умерло почти всё живое на планете. Уцелело лишь пять миллионов из 20 миллиардов человек выживших после мировых войн.

Остатки нашей цивилизации пытались выжить в изувеченном ядерными оспинами мире, где царствовали, опустившиеся деграданты, мутировавшие твари и совершали налёты остатки инопланетного флота, жаждавшие мести. Не всем им удавалось совершить посадку на почерневший от войн «шарик». Большую часть расстреливали всё ещё функционирующие на орбите боевые спутники «Щита Перуна» и ракеты земля-космос «Сульде». Те же, кому повезло сесть, зверски расправлялись с обитателями Земли. Но и их настигала неизбежно-быстрая смерть от гигантских боевых роботов, блуждавших по еле живой планете.

Люди быстро деградировали, а вся предыдущая история человечества была прочно забыта. Требовалась новая история, история с нуля. Вот тогда и появился святой Эдд.

***

В теперь уже не так часто посещаемом верующими и паломниками храмовом комплексе, в его центральном здании стоит десятиметровая статуя Святого Эдда из посеребрённого титана. В нижней части постамента изображены люди, тянущие к святому руки. Они одеты в тряпьё, рваные костюмы химзащиты и древние противогазы, многие изуродованы лучевой болезнью. Над ними, на протёртом миллиардами рук страждущих на полметра вглубь кубе, стоит святой Эдд.

Правой ногой в тяжёлом кованом сапоге он попирает двухметровый клык мифического чудовища. Сам он одет в древние броне доспехи с силовым полем. Его левая рука металлическая, с набором всевозможного холодного оружия, в ней он держит примитивную, магнитную тактическую пушку крупного калибра. В правой руке лазерный лучемёт, совмещённый с электроразрядником и огнемётом, без такого набора тогда было сложно творить добро, которое, как водится, должно быть с высокотехнологичными кулаками. На спине короб с излучателем энергии, на шее крепёж от прозрачного пуленепробиваемого шлема, за головой светящийся белым светом нимб. Лицо святого Эдда исполнено божественного блаженства, он смотрит вперёд и вверх. За фигурой Эдда находятся два крылатых ангела в прямых плащах с прикрепленными за спиной широкими мечами. Их лица скрыты треугольными масками, доходящими до странных круглых глаз. У них длинные волосы ниже плеч и мощное телосложение. Над всей этой композицией подвешена на цепях большая птица «Дрон» с угловатыми пропорциями тела, это верный спутник Эдда и ангелов нового времени. Историки пришли к мнению, что эта птица либо вымышленная, либо не живое существо. Но самое главное в том, что от прикосновения к статуе многие хвори чудесным образом проходят, этому есть множество свидетельств.

Вокруг статуи много барельефов с деяниями святого. В середине изображены два апостола и четыреста учеников, к сожалению, их имена не сохранились. Святой Эдд – самый почитаемый святой на Земле.

***

Любой человек, от мала до велика, знает все его деяния и может пересказать. Но всё это известно только со стороны официальной истории. Никто, кроме главного храмовника не знает, как это было на самом деле, ибо повествования эти сильно разнятся.

В глубоких подвалах храма святого Эдда, среди множества накопителей информации, хранится стальная шкатулка с древними записями на плохо читаемых носителях: компакт дисках, флэш-картах и кристаллах Кузнецова. На них записано практически всё об Эдде. Есть его фото, видеоизображения, звук голоса, там всё, от начала и до конца.

II

3218 год.

Где-то на Земле.

По выжженной ядерным пламенем степи, поднимая облака радиоактивного пепла и пыли, неслись два реактивных мотоцикла. Ездоки в мятых шлемфильтрах переговаривались по рации, корректируя путь. Иногда они объезжали попадавшиеся по дороге оплавленные танки, остатки летательных аппаратов и огромных искорёженных роботов. Через пару часов они остановились у поселения, представлявшего собой вырытые в земле норы, которые окружали развалины строений и обугленные деревья. Жители с опаской выглядывали наружу.

- Не бойтесь люди! – обратился к ним один из прибывших странников. – Мы – свои, мы – земляне!

- Ага! – послышалось из ближайшей норы. – Свои ещё хуже инопланетян бывают! Вы кто!?

- Мы странники! Ищем святого, который бродит по Земле и указывает людям правильный путь!

Из нор стали выползать истощенные люди с копьями и луками в руках.

- Откуда тут ему взяться, – сказала худющая женщина, одетая в лохмотья. – Самим жрать нечего.

- Дозвольте погостить у вас, – произнёс другой странник и вывалил из рюкзака на землю собачьи консервы.

Люди ахнули при виде такого богатства, а разновозрастная детвора тут же растащила их по «домам».

- Ну, раз так, - сказал горбатый мужик, видимо староста, - то гостите сколько угодно.

Один из мотоциклистов протёр объектив наплечного видеорегистратора и произнёс:

- Так, говорите, святого не видели?

- Нет, - ответил горбун.

***

Следующие несколько дней странники, поочерёдно, беседовали со всеми жителями поселения, расспрашивали их о жизни и невзгодах.

- А это кто? - спросил странник с седыми волосами, указывая на обожженное поле.

Там махал тяпкой мужчина в серой рубахе и рваных штанах.

- Это наш псих, - он махнул в его сторону рукой, дескать, не стоит внимания.

- Почему псих? – вновь спросил странник.

- Пытается здесь, что-то вырастить. Лучше б коренья искал, а то машет с утра до вечера тяпкой…. Урожая ждёт. Псих, короче….

***

- Привет тебе пахарь, - поздоровался с местным психом странник со шрамом на лице.

- Привет. Какой я вам, к чёрту, пахарь с тяпкой то? – ответил тот.

Левая рука у него была высушена до кости лучевой болезнью, правая же была вполне здоровой. Ей-то он и держал тяпку, сделанную из осколка фюзеляжа ракеты.

- Ну, ты же землю возделываешь, вроде…

- Пытаюсь, но здесь ничего не растёт. Я уже все семена истратил. Эх, была б моя воля, засеял бы всё тут хлебом. А эти вон, - он кивнул в сторону поселения, - совсем опустились. Только коренья ищут, да насекомых переростков копьями бьют на обед…. Тьфу, дрянь!

- Что верно, то верно. Люди сильно деградировали после всех несчастий выпавших на долю человечества. Если бы всего одна война была, то может и на пользу пошла, а тут…, - странник печально вздохнул.

- Деградация жуткая, - продолжил его товарищ. – Люди забыли всё, что было на Земле полностью. Ты пахарь можешь вспомнить, к примеру, хоть одно религиозное течение или значимое событие прошлого?

- А как же, - ответил псих, но как ни силился, ничего вспомнить не смог.

- И не пытайся, всё прочно забыто. Люди превращаются в животных. Сначала перестают бриться, потом – стричься, мыться и т.д. Мы проезжали Опаленные рощи, так там уже некоторые по деревьям скачут. Другие траву сухую жрать начали, на четвереньках ходят.

- Вот это да, - удивился пахарь.

- А ты бы хотел это изменить? – почему-то спросил его странник со шрамом.

- Ещё бы! Тут скоро человеческую речь забудут, хрюкать начнут.

- У тебя есть возможность, - сказал ему седой. – Мы бывшие солдаты обороны планеты, теперь – апостолы новой веры. Веры, которая призвана вернуть человеку надежду на будущее, остановить регресс и возродить цивилизацию.

- Но для этого, - сказал другой, - нам нужен человек «от Бога». За ним должны пойти остатки человеческой расы. Он должен стать символом возрождения и движения вперёд. Нам нужен святой….

- Чего? - не понял псих.

- Хочешь стать святым?

- Вы это серьёзно?

- Да….

Странник со шрамом достал небольшой монитор, на котором появилось изображение огромного склада забитого всевозможными консервами.

- Ух, ты, - выдал псих, рассматривая изображение. – Тут даже горошек есть.

- Тут есть всё. Это твёрдая валюта, вполне пригодная для достижения цели, золото и брильянты давно на помойке, а про бумажки вообще молчу. Думай, либо станешь святым, и о тебе будут помнить в веках, либо продолжай ковыряться на бесплодном заражённом поле.

- Я, наверное, не первый с кем вы это прокручиваете?

- О, да. До тебя было много желающих. Но они или не выполнили задание и погибли, или впали в распутство, и их пришлось ликвидировать, чтоб не позорили идею. Как тебя зовут, псих?

- Копающийсявгрязи, - ответил пахарь.

Странник со шрамом хохотнул:

-Это не имя для святого….

- Думай до завтра, - сказал седой. – Потом мы уедем.

Утром следующего дня к собиравшимся в дорогу странникам подошёл Копающийсявгрязи.

- Я согласен, - сказал он. – Лучше умереть в походе, чем на радиоактивном поле. И гарантий, как я понял, никаких?

- Точно, никаких. А ты молодец, - ответил седой.

- А как же моя рука? Она же не функционирует….

- Это не проблема, - пояснил странник со шрамом. – Теперь тебя зовут святой Эдд, а мы – твои апостолы.

- Заметано.

***

Они неслись по опустошённой войнами степи на бешеной скорости, Эдд сидел позади седого, а тот инструктировал его:

- Запомни Эдд, есть несколько правил, которые должен соблюдать святой:

I) Святой не сквернословит.

II) Святой говорит на особом языке.

III) Святой всегда готов протянуть руку помощи ближнему.

IV) Святой бесстрашен.

V) Святой добр к добрым и к злым.

VI) На святого равняются люди.

VII) Святой стремиться решить дело миром и стреляет только в случае крайней необходимости.

VIII) Иногда святой сначала стреляет, а потом говорит.

IX) Святой предан делу.

И последнее:

X) Святой излучает надежду.

Всё ясно?

- Почти, - ответил Эдд.

- Вот инструкции, - седой показал ему прострелянную в двух местах пластиковую книжку. – Прочтёшь на досуге. Надеюсь, читать умеешь?

- Да, по слогам.

- Годится….

***

Мотоциклисты обогнули воронку от гиперводородной бомбы и через час оказались в скрытом под землёй бункере.

- Кого я вижу, - радостно встретил их мужчина в электроскопических очках с бледной, как бумага, кожей. – Граждане апостолы. Давненько вас не было. Я уж начал думать, что вы отошли в «лучший мир» за каким-нибудь советом. Ха-ха-ха!

Он весело засмеялся, вытирая руки о медицинский халат.

- Здравствуйте доктор.

Они обнялись.

- Очередной святой? – доктор указал на Эдда. – Это какая же попытка? Как звать?

Доктор поздоровался с Эддом за руку.

- Святой Эдд, - ответил он.

- О-о-о…. Предыдущий был Сид. Пойдём сфоткою тебя для истории.

- Почему такие имена? – спросил Эдд.

- Чтоб лучше запоминались.

В помещении, где фотографировался Эдд, все стены были обклеены снимками неудавшихся святых. Там были мужчины и женщины, старые и молодые, красивые и безобразные. Доктор запечатлел Эдда, а выскочившее из небольшого аппарата фото, приклеил на свободное место. Далее, его отправили в душевую, где на удивление была чистая, прозрачная вода. После обезвоженной степи Эдд воспринял это как чудо.

Доктор подозвал несколько ассистентов и подошёл с ними к апостолам.

- Что на этот раз? – спросил он. – Стандартная сборка?

- Нет, - ответил седой. - Нужна модернизированная левая рука, последние модели ручного оружия, два робота «Ангела» и беспилотник «Дрон».

- Курчаво, - присвистнул доктор. – А валюты хватит?

- Хватит, - отрезал шрам. – Начинайте, время не ждёт.

III

Следующие несколько месяцев Эдд проходил подготовку, от которой у него кружилась голова и подкашивались ноги. Раз в неделю, ложась на операционный стол, он жалел о своём согласии на роль святого, но когда проходило время сытного обеда его мнение кардинально менялось. Уроки стрельбы сменялись рукопашным боем, медитация – кроссом, а операции по усовершенствованию зрения – уколами биосинтетических стероидов. Плюс ко всему пришлось просмотреть кучу учебных фильмов и прочесть гору разнообразной литературы.

И вот настал день, когда апостолы сказали, что он готов…

***

- Сегодня Эдд, ты должен совершить первый и самый главный подвиг святого. Как ты уже понял, предыдущие святые этого не смогли. Этот подвиг, как и положено, заключается в победе над змеем, - произнёс седой. – Взгляни….

Он указал на мёртвый лес с возвышающимся над ним холмом.

- Пойдёшь туда, - продолжал седой. - У холма живет змей. Убьешь его и назад, а мы уж восславим тебя в веках. Будешь двигаться по древней железнодорожной ветке, идущей через туннель. В помощь тебе будут два робоангела и «Дрон».

- А змей большой? – спросил его Эдд.

- Как раз по тебе, - улыбнулся шрам.

***

В официальной храмовой версии это звучит так: «И узнал святой Эдд, что в мёртвом лесу у холма, живёт змий чудовищный. Что похищает он люд безвинный, что ужас на округу наводит, сея смерть и страх. И решил тогда святой Эдд покарать чудище, чтоб людям жить было хорошо».

Кстати говоря, никаких селений в тех местах и в помине не было, а только, пропадали без вести редкие путники да заплутавшие деграданты. Но не в этом суть, а в подвиге….

***

Эдд с робоангелами въехал в сгоревший, от инопланетных боевых лучей, лес на бронеавтомобиле. Высоко в небе парил беспилотник «Дрон». Изображение с его камер поступало на шлем Эдда, в хранилище памяти «Ангелов», на мониторы броневика и штаба апостолов.

Машина остановилась у чрева туннеля.

- Дальше идите пешком, - услышал Эдд в наушнике голос седого. – Возможно, там был обвал, и машина не пройдёт.

- Хорошо, - ответил Эдд и крикнул роботам. – Эй, железяки! За мной!

- Мы тебе не железяки, масса ты белковая, - металлическим голосом сказал робот с цифрой «1» на бронеплаще. – Мы искусственный интеллект последней разработки.

- Мы почти люди, - отозвался робот с цифрой «2».

- Ни х…. Вы чего, обиделись? – крайне удивился Эдд.

- Да, - ответил номер «1».

Эдд распахнул дверь броневика и указал на выход.

- Ну, тогда…. Господа «Ангелы», после вас!

Роботы встали и гордо вышли наружу.

Плод лёгкими порывами ветра, с похожих на гигантские сгоревшие спички деревьев облетал пепел. Это больше напоминало давно позабытый снегопад. Троица стояла у входа в туннель и чего-то ждала. Из броневика выехал, похожий на луноход, ящик на колёсах – самоходный передвижной арсенал.

- Ну, с Богом, - послышалось в наушнике. – Действуй….

«Ангел» номер «2» обернулся к Эдду:

- Кто святой – тот впереди.

Эдд извлёк из арсенала мощный прожектор и лучемёт совмещённый с электроразрядником и огнемётом. Включил питание, за его головой сразу возникла белая дуга похожая на нимб, так выходила остаточная энергия излучателя находившегося в коробе на спине.

«И воссиял нимб над святым Эддом. Помолясь, вошёл он в земляное чрево вместе с ангелами, освещая путь десницей своей».

Эдд громко выругался и двинулся в туннель, освещая дорогу прожектором.

***

Пройдя километра полтора вдоль проржавевших насквозь рельс, Эдд и его спутники наткнулись на небольшой завал. Перебравшись через него, они увидели с десяток разбитых в хлам робоангелов и, наверное, сотню человеческих скелетов. В трёхстах метрах далее виднелась загораживающая проход паутина из крупных нитей-канатов. В ней болталось несколько мумифицированных тел.

- Какого дьявола мы здесь пошли? Где, на хрен, змей? – выругался Эдд.

- Святой не должен сквернословить, - напомнил ему номер «1».

- Без тебя знаю.

- Это паутина арахнопода, - сказал номер «2». – Нужно быть предельно осторожными.

- Что за дрянь? – поинтересовался у него Эдд.

- Обезьянопаук.

Подойдя ближе, они стали осторожно перебираться через паутину. Эдд споткнулся о липкий канат и растянулся среди костей. Паутина гулко задрожала, призывая хозяина на трапезу. В круглых телескопических глазах роботов Эдд прочёл укоризну. Послышалось шипение, святой направил луч прожектора вперёд, выхватив из тьмы разрушенный плазмоход бегавший когда-то по этим рельсам. Из-за него появился арахнопод огромного размера, и быстро семеня лапами-руками, побежал по стене на встречу лёгкой, по его мнению, добыче.

«И вызвал святой Эдд на бой арахнопода, ослепив его силой праведного слова».

Эдд выстрелит из огнемёта, обдав паука струёй напалма. Всё вокруг поглотило пламя и дым, быстро поднимавшиеся к верху. «Ангелы» выхватили широкие мечи, по лезвиям которых забегала высокотемпературная плазма.

Застывший в небе беспилотник передал на мониторы изображение густого черного дыма вырвавшегося с обеих сторон туннеля.

Пылающий мутант, громко шипя и плюясь пеной, выпрыгнул из клубов пламени, сбив одного из роботов, второй успел отсечь ему когтистую конечность. Эдд дал очередь из лучемёта, прострелив пауку брюхо. Азахнопод взвыл, прыгнув на потолок, там его и достала молния разрядника, испепелившая внутренности.

- Как у тебя дела? – послышалось из рации.

- Замечательно! Здесь, к вашему сведению, паук! Почему не предупредили?! – сказал Эдд, выдвигая из железной руки острое лезвие и отсекая пауку голову.

- Паук – это сюрприз-проверка. Вообще-то мы думали, что ты уже труп….

- Рано ещё, - ответил святой.

«И пал паук от молнии святого Эдда, и не стало твари такой более».

***

Повреждённого «Ангела» номер «2» отволокли к бронемашине. Немного передохнув, Эдд и робот номер «1» с «Дроном», направились к змеиному холму.

«И был тот змий велик и ужасен».

Разбуженный запахом гари, змей полз, оборачиваясь вокруг холма. Радиация и «Роса Сатаны», сброшенная пришельцами, иногда порождала страшных существ из совсем безобидных созданий.

Послышался короткий писк, это магнитная пушка накопила энергию для выстрелов, но Эдд не слышал его, он стоял поражённый размерами змея. Ему на мгновение показалось, что у «Ангела» номер «1» под маской отвисла железная челюсть, похоже робот тоже был в шоке.

- Ну и чё теперь с этим делать то? – спросил у него святой.

- Ты святой – тебе и решать, - отмазалась машина.

«И стоял святой Эдд поражённый, и в раздумье стоял ангел, и вознёс Эдд молитвы к Всевышнему».

- Алло! База! – сказал Эдд в рацию.

- Слушаю, - послышался голос шрама.

- Вы хоть сами это видели? – он кивнул в сторону монстра.

- Только с боевого атомолёта, но ты должен его победить, иначе не сможешь называться святым. И без всего этого мы не сможем возносить тебе хвалу и наставлять людей на путь истинный.

- И дёрнул меня чёрт подписаться под этим, - взволнованно сказал Эдд. – Махал бы сейчас тяпкой на поле.

- Святой предан делу, - проскрипел робоангел.

- Пошли, - ответил ему святой и переступил через полуразложившийся труп какого-то уродливого создания истерзанного жёстким излучением.

Змей обхватил холм пятым кольцом своего длинного тела. Он приподнял голову, уставившись на две нечёткие фигуры, идущие к нему через мёртвый лес. Видел змей скверно и больше полагался на обоняние. Сейчас в нём не было агрессии, его разбирало любопытство: «Кто это шляется здесь, среди сгоревших деревьев»?

Исполин вытянул голову навстречу чужакам, фигуры замерли. Эдд приготовился стрелять из всех стволов. Робот достал из-под плаща крупнокалиберный пистолет Б – 87 с пулями, начинёнными обеднённым ураном, другой рукой схватился за меч.

Змей приблизился вплотную, стал обнюхивать незваных гостей, в его пасти блеснул двухметровый клык. От человеческих фигур пахло железом и ружейной смазкой. Змей повернул голову в профиль, почти коснувшись их зрачком.

- Стреляй, святоша, - прошептала рация.

Человек и робот выстрелили одновременно, глаз разорвало, сбив их с ног тёмно-зелёной жидкостью. «Ангел» тут же встал, а Эдд завалился в засыпанную пеплом канаву. Все заряды попали гиганту в мозг, внутри черепа громыхнуло, и с противоположной стороны вылетел густой кровавый «фарш». Змей содрогнулся в агонии и, вокруг холма, стал раскручиваться титанический хвост пресмыкающегося, ломая стволы сгоревших деревьев.

Когда Эдд выбрался из канавы, он увидел обломки робоангела, а в радиусе километра не было ни одного дерева. Хвост змея снёс всё, что попалось ему на пути, в том числе и часть паучьего туннеля.

«И пал змий от десницы святого Эдда».

IV

Эдд сидел в столовой базы и поглощал пятую по счёту банку зелёного горошка. Вошёл седой и бросил на пол клык змея:

- Держи трофей…. От тебя Эдд одни убытки, всю технику запорол. Два робота всмятку, арсенал разбит, в бронемашине что-то замкнуло, только «Дрон» цел.

- Увольте меня за это, - ответил Эдд, не отвлекаясь от еды.

- Э, нет…. Теперь дело пойдёт. Наши ученики уже славят твой подвиг в поселениях и сгоревших городах. Готовим десяток пророков, которые будут предрекать твоё появление. Всё нормально. Ещё гороху хочешь?

- Не-е. Мне бы пивка.

- Устроим.

«И когда узнали люди о деянии святого Эдда, пришедшего вести за собой страждущих, то воспряли они духом и потянулись к свету от тьмы».

***

Много чего совершил Эдд после победы над змеем: уничтожил род людоедов, дракона плюющегося кислотой, обезьянье стадо, похищавшее девушек, и ещё всякое разное добро сотворил. Про это все знают.

Однако есть среди древних записей те, о которых молчит история и вера. Существует только несколько строк в Книге Вечности:

«И послал Всевышний соблазн святому Эдду, дабы испытать его и крепость духа проверить»….

К слову сказать, карта мира в 3218 году сильно отличалась от теперешней. Например, Европу делили тринадцать горных хребтов с тремя великими пустынями: Польшей, Францией и Скандинавией. От Африки осталось несколько крупных островов, Азия была покрыта толстым слоем льда, многие моря испарились. Япония со всеми островами исчезла, Австралия и Индия были расколоты надвое мощнейшими ядерными взрывами. Посередине вымершей Северной Америки зияла Елоустонская воронка от одноимённого вулкана. Южная была так же безжизненна и от берега до берега мёртвых океанов была усеяна миллиардами человеческих черепов и костей. Вот таким стал мир после великих войн, будь они не ладны….

V

Святой Эдд был уже давно отпущен в «свободное плавание» и общался с апостолами только по видеосвязи, получая нужные инструкции.

Эдд коротал время в одном из разрушенных мегаполисов, в уцелевшем бетонном здании под вывеской «Морг». Испокон веков повелось, что в зданиях с подобными названиями всегда мог найти приют любой человек, путник или просто бродяга. Здесь всегда были рады гостям, конечно если они могли заплатить за постой.

Оба «Ангела» и «Дрон» остались в вездеходе, переключившись в ждущий режим, а Эдд снял небольшой номер.

Стемнело. Эдд стоял на полуобвалившимся козырьке подъезда, разглядывая луну. В верхней правой её части не было приличного куска, след от выстрела протоплазменной пушки. Луна больше походила на надкусанную головку сыра, нежели на спутник Земли. Он вошёл в комнату, сел за стол, принялся читать старинную пластиковую брошюру, найденную им в развалинах музея. У книги было загадочное название «Худеем вместе». Сейчас Эдд пытался понять смысл словосочетания «фитнес центр». Что такое эпицентр, например взрыва, он знал, но слово «фитнес» наводило на мысль о неизвестном оружие массового поражения. Наконец решив, что так оно и есть, он продолжил чтение, а когда наткнулся на непонятное слово «диета», бросил это занятие.

В дверь постучали и мелодичный женский голосок спросил:

- Девочек не желаете?

- Нет, спасибо, - ответил Эдд.

- А зря, - раздался глухой голос.

Он доносился из тёмного угла комнаты освещаемой огарком свечи и лунным светом пробивавшемся через щели в досках, которыми были заколочены окна. Эдд молниеносным движением схватил стоявшую у стола магнитную пушку, при этом извлекая из железной руки циркулярную пилу с плазменными зубьями.

- Кто здесь? – спросил он, наводя ствол на обшарпанную табуретку, скрывавшуюся в углу.

- Не стреляй Эдд, - донеслось оттуда.

Эдд напряг зрение, и оно перестроилось на ночной режим, операции в бункере не прошли даром. На табуретке сидел человек в плаще войск химзаслона и в противогазе жёсткой защиты. Дыхательный шланг от него тянулся в подсумок с квадратным ионным фильтром.

- Ты как сюда попал, химик? – спросил его святой.

- Для меня нет преград, я могу попасть куда угодно, - был ответ.

- Сними противогаз, мне нужно видеть твоё лицо.

- У меня много лиц. Тебе какое больше нравится?

- Какое есть показывай!

- Тогда смотри на это….

Гость моргнул стёклами противогаза и пошевелил шлангом. Эдд переключил пушку на стрельбу очередями.

- Не пугайся, - сказал гость. – Ведь святой бесстрашен. Так?

- Так, - ответил ошарашенный увиденным Эдд.

- Интересно, получается, - продолжал незнакомец. – Пахарь по имени Копающийсявгрязи, вдруг становится святым Эддом. Тебе не смешно?

Эдд попытался вызвать роботов и беспилотник, связь не работала, база тоже не отвечала.

- Не пытайся, никто тебя не слышит.

- Что тебе надо?

Человек поднялся и начал прохаживаться по комнате под прицелом тактической пушки.

- А что надо тебе Эдд – Копающийсявгрязи? Ты хочешь, чтоб с твоим именем на устах мир воспрял из ада атомных и межпланетных войн? Зачем? Ты хочешь славы? Власти? Богатств?

- К чему ты клонишь, химик? Святой предан делу. Он даёт надежду на лучшее будущее, к которому стремятся поколения людей и добиваются его.

- И ты веришь в эту белиберду? А представь на мгновение, что ты глава этого нового мира. Что ты его хозяин, а все преклоняются перед тобой. А? Вот это цель!!! И я могу помочь тебе в этом. Я дам тебе верных людей, любое оружие, продовольствие и новейшую технику. Только откажись от роли святого. Ведь все святые, рано или поздно, умирают мучительной смертью….

- Напугал ежа голой жо…, - начал было Эдд, поглаживая пальцем курок.

- Не торопись с решением, - прервал его человек. – Подумай….

Гость вытянул руку и из рукава, на грязный пол, посыпались золотые монеты. Они сыпались и сыпались, образовывая большую блестящую горку и наконец, закрыли собой весь пол. Эдд усмехнулся. После всех потрясений цена этому золоту была буханка хлеба. Гость заметил его ухмылку.

- Смотри же святой Эдд….

Он взялся другой рукой за темень, царившую в комнате, и потащил её в сторону, словно занавес в театре. Когда тьма отошла, Эдд увидел зелёные леса, поля засеянные хлебом и чистые реки, текущие с белоснежных вершин скалистых гор. В полях работали люди. Увидев Эдда, они хором воскликнули: « Славься великий царь Земли – непобедимый Эдд»! и поклонились ему. Внезапно видение пропало, и он увидел себя сжигаемого на костре из пластиковых бочек из-под ракетного топлива. Человек задёрнул занавес.

- И всего-то надо убить апостолов, - произнёс он.

«И усомнился Эдд в силе света».

Человек бросил на стол золотую монету с изображением противогаза с козлиными рогами.

- Возьми это в знак нашего союза Эдд, и твоего желания стать царём, а не мелким святошкой.

Гость исчез, войдя в темноту. Эдд сложил пилу и поднял монету.

***

Святой влез в вездеход к тут же активировавшимся роботам.

- Почему у вас передатчики не работают? Битый час не могу докричаться.

- У нас всё работает,- ответил робот номер «1».

- А ну ка схемы покажите, может, замкнуло чего.

Роботы отодвинули бронеплащи, открыли нагрудные дверцы со схемами внутри.

- Тебя это тоже касается, - обратился Эдд к «Дрону».

Беспилотник отодвинул в сторону люк доступа к внутренностям. Эдд приблизился и резким движением выключил у всех тумблеры питания. Роботы замерли, а потом повалились на пол вездехода. Теперь они были лишь грудой металлического хлама. Святой сел за руль, врубил приборы антиобнаружения и помчался на базу, апостолов ждала смерь.

***

Пыльный вездеход притормозил у строящегося поселения, к людям постепенно возвращалась надежда на новую жизнь. На куче камней стоял один из учеников апостолов – проповедник.

- Добрые люди! – вещал он собравшимся вокруг него поселенцам. – Недалёко то время, когда наша Земля вновь возродится, когда зазеленеют леса и поля, когда очистятся реки и озёра! Святой Эдд ведёт нас к свету! Он наш поводырь во тьме адской, посланный небесами в помощь! Он - огонь выжигающий невежество и деградацию людскую!

Эдд медленно ехал, слушая проповедь, в которой он был ключевой фигурой.

- Не слушай этого пустобрёха, - донёсся глухой голос с соседнего сидения.

Рядом с ним сидел человек в противогазе, непонятно как материализовавшийся.

- Прибавь газу, Эдд…. Ты на правильном пути. Убей апостолов, возьми царство….

Вездеход мчался по усыпанной сгоревшими боевыми роботами пустыне – местом ожесточённых боёв. Поперёк курса «вырос» сбитый инопланетный корабль с целым полем костей пришельцев.

Эдд остановил машину, из его головы никак не выходила услышанная проповедь.

- Что встал, Эдд? – спросил пассажир.

- Разве ты не слышишь голос? – вопросом на вопрос ответил он.

- Нет.

- Выйдем наружу….

Они вышли и прислушались. В небе загудело, посыпались метеориты, состоявшие из обломков космолёта притянутого планетой с замусоренной погибшими кораблями орбиты. Самый крупный из них, прочертив толстую дымную линию, с рёвом рухнул за горизонт. Через некоторое время донёсся звук взрыва и дрожь грунта.

- Что за голос ты услышал? – спросил человек в противогазе.

- Т-с-с-с..., - Эдд прислонил дуло пушки к губам. – Слышишь?

Из железной руки выскочил острейший тесак.

- Да ты никак с ума сошёл, святоша! – ухмыльнулся противогаз.

- Голос, - продолжал святой. – Это говорит человек по имени Копающийсявгрязи, точнее его совесть. Она говорит, что святой Эдд не предатель.

С этими словами Эдд развернулся вокруг своей оси и отсёк тесаком пассажиру обе ноги, а когда тот упал, выстрелил в него из тактической пушки.

Когда дым от взрыва рассеялся, святой достал из кармана золотую монету и бросил её на дно образовавшейся воронки. Потом поддел тесаком противогаз с оборванным шлангом, из которого посыпался чёрный песок.

- Я знаю, что не убил тебя, - сказал он, вглядываясь в разбитые окуляры. – Но в следующий раз точно прикончу…. Берегись…. Теперь я на все сто уверен в пользе дела, для которого меня выбрали святым.

«Но воспрял святой Эдд духом и отринул тьму соблазняющую, и стал святее святых».

Эдд включил тумблеры питания у роботов.

- Я вам, что механик что ли?! Сами себя ремонтируйте! – возмутился он.

- Так не умеешь – не берись, ответил «Ангел» номер «2», запахивая плащ.

Вездеход несколько раз развернулся на останках странного человека и пустился в обратный путь. Роботы пробовали психовать и материться.

VI

В глубокой-глубокой древности была странная вещь под названием «интернет». Историки утверждали, что это было примитивное средство общения между первобытными людьми. Но те же историки рассказывают про другое слово – «интернат» - приют для сирот. И многие из них уверены, что «интернет» это средство общения сирот. Хотя, возможно, это совершенно не относящиеся друг к другу слова. Пускай учёные себе головы об эти неясности поломают….

Так вот и в похождениях Эдда тоже много не ясного, например чудесное излечение девы из Болотного городища.

***

«И была битва сия страшна и кровава».

Святой Эдд сидел на куске фундамента разрушенного здания и пинал тяжёлым сапогом голову человекообезьяны, густо поросшую щетиной и длинными чёрными волосами. Между глаз у неё дымилось отверстие от попадания лазерного луча.

- Конец света наступает,

Мы встречать его идём,

Вся планета умирает,

А мы гимн ему поём», - напевал Эдд старую балладу.

Он обгладывал сушёного хамелеона и запивал его водой из фляги. К нему подлетел «Ангел» номер «2». Он сложил железные крылья, убрал меч в заплечные ножны и показал Эдду раскалившийся от стрельбы Б-87:

- У меня кончились патроны, арсенал пуст.

- Ещё одна такая атака, - сказал Эдд, - и «манки» перебьют всё поселение, а нам придётся отмахиваться от них кусками арматуры и кирпичами.

Вся болотистая низменность была усеяна трупами человекообезьян. В руках они сжимали широкие топоры, железные копья и бумеранги. Кое на ком виднелись остатки обветшалой одежды. Таким образом, деградировали целые нации и народности, уцелевшие после инопланетного вторжения.

Третий день подряд Эдд с «Ангелами» пытался отстоять селение у голодных дикарей. Боеприпасы были на исходе, «Дрон» расстрелял все ракеты, робот номер «1» был выведен из строя при последней атаке.

Обходя воронки и тела деградантов, к Эдду приближалась кучка местных жителей. От неё отделилась женщина и подошла к нему.

- Здравствуй святой Эдд, - она поклонилась.

- Здравствуй и ты женщина, - он тоже выполнил короткий поклон.

- Не хотелось отрывать тебя от важного дела, но может, ты уделишь частичку своего драгоценного времени для спасения невинной души?

Эдд вопросительно посмотрел на робота, а тот ответил за него:

- У святого Эдда всегда есть время помочь людям.

***

Эдд склонился над ложем, с умирающей девушкой, находившейся без сознания.

- Чего с ней? – спросил он робота.

«Ангел» взял анализ крови из вены, потом поместил колбу в открывшуюся на груди дверцу и стал переваривать полученный результат.

- У неё смоль, - ответил он. – Внутренние органы превращаются в чёрное месиво. Она умрёт через два дня, лекарства от этого нет.

- Спаси её святой Эдд, - запричитали селяне.

- Спаси….

- Спаси её….

- Я попросил бы посторонних покинуть операционную! – прикрикнул на них Эдд.

Люди быстро удалились, захлопнув за собой дверь.

- Во влипли, - покачал головой святой. – Как я её излечу? А ведь обязан явить чудо, я же святой….

Он включил рацию.

- Алло, база. Вы, я надеюсь, в курсе происходящего?

- Да, - послышался голос шрама.

- Что делать?

- Мы не знаем. Это патовая ситуация. Думай сам, ты же святой как-никак.

Эдд присел на край ложа, обдумывая дальнейшие действия. Девушка тяжело закашляла – смоль дошла до лёгких. Святой вспоминал всё, что могло сейчас помочь.

- Нужно привести её в чувство, - обратился Эдд к роботу.

Тот достал из своих запасников стальной шприц и сделал укол девушке в плечё. Через минуту она открыла глаза.

- Кто вы, - слабым голосом спросила она.

- Я – святой Эдд, а это мой спутник, - ответил он, указывая на робота. – Я пришёл помочь тебе.

Робот толкнул его локтем в бок:

- Нимб…. Нимб включи, - прошептал он.

- Ах, да…, - вспомнил Эдд и нажал на кнопку пуска излучателя.

Тут же над его головой появилась гудящая дуга остаточной энергии.

«И узрела умирающая нимб над святым, и спокойно стало её на душе».

- Ты спасёшь меня? – вновь спросила девушка.

- Да милая….

«И возложил он руки свои на измученное тело её».

- Будь, что будет, - сказал Эдд.

Из железной руки выскочила игла с прозрачной трубкой.

- Попробуем откачать смоль и забить заразу токсичными антибиотиками, - продолжал святой.

- Это может убить девушку, - сказал робот.

- Хотя бы есть шанс….

- Его почти нет.

- Дай то ведро, - Эдд указал на мятую ёмкость.

- Сейчас будет больно, - робот закрыл девушке ладонью рот. – Втыкай дохтур….

Эдд с силой вогнал иглу в живот девушки, она вскрикнула в ладонь робота и испуганно уставилась на святого. Заработал скрытый в руке насос, смоль ручьём хлынула в ведро со стороны локтя.

- Колю антибиотик, - пояснил робот.

Девушка застонала от боли.

- Скажи чего-нибудь соответствующее моменту,- попросил робот святого.

Эдд поднял одну руку вверх и вскрикнул:

- Я забираю твою хворь!

Черная масса в ведре колыхнулась, робот заметил это и зачем то капнул туда антибиотиком. Смоль вздрогнула и полилась на пол, она быстро стала течь в сторону девушки.

- Она живая, - сказал робот, указывая на жидкость, и брызнул на неё ещё раствора.

Смоль противно взвизгнула и попыталась наброситься на Эдда. Он наступил на неё сапогом. Чёрная масса остановилась и стала образовывать из себя нечто похожее на маленького человечка.

- Убей это, Эдд! – закричал робот.

Дверь распахнулась и в спальню ввалилась встревоженная публика. Эдд выстрелил в странное существо из разрядника, обдав помещение снопом искр.

«И поразил он беса молнией, и умер бес. И пали люди ниц перед святым, вознося хвалу ему, а дева невинная выздоровела».

Девушку вырвало на пол остатками чёрной массы, и как не странно через пару дней она пошла на поправку. Смоль оказалась мутировавшей раковыми клетками обретшими зачатки разума. На протяжении последующих ста лет этот метод использовали в её лечении, с переменным успехом. Потом на смену ему пришли сильнодействующие лекарства внеземного происхождения.

VII

Эдд с двумя новыми робоангелами находился возле одного из селений. Они пытались приделать отвалившуюся при посадке опору летательного аппарата, с гордым старинным названием «Винтокрыл – 555». Мимо шла шумная процессия, которая направлялась к единственному уцелевшему фонарному столбу в округе. На столб спешно накидывали верёвку с петлёй, а внизу сооружали подставку из кирпичей. Собирались кого-то вздёрнуть.

Процессия, окружив виселицу, остановилась.

- Где Линч!? Зовите Линча! – кричали собравшиеся.

- Пусть судит эту гниду!

На оплавленный остов какого-то механизма взобрался мужчина в выцветшей форме лейтенанта сухопутных войск. По-видимому, он здесь играл роль судьи.

- В чём дело? – спросил он.

- Вот!

К остову вытолкали мордатого толстячка в совершенно новом вечернем костюме.

- Что вы себе позволяете!? – завопил он. – Я буду жаловаться верховному! Вы не знаете, с кем связались! Быдло необразованное! Одно моё слово и вы все окажитесь за решёткой надолго! Я – член Объединённого Руководства Земли!

- Что член мы видим, - сказал кто-то, и толпа весело засмеялась.

- А ну, смирно! – продолжал визжать покрасневший член руководства, чем вызвал ещё больший хохот.

- Ты слишком долго просидел в своём VIP- бункере, - произнесла женщина, державшая за руку ребёнка. – Твоё руководство уже лет десять как в аду дожаривается.

По рукам пошли ящики с консервированными овощами, рыбой, вином, коробки с конфетами и прочей снедью.

- Этим у него весь бункер забит. Там ещё лет на сорок одному жрать хватит, - продолжала она.

- Сволочи! – крикнул толстяк. – Это всё моё!

В ответ он получил в лицо прикладом старенького дискобоя. Вскрикнув, упал в серый пепел устилавший землю от горизонта до горизонта.

- Из-за таких как он, - начал лейтенант Линч, - в 4-ю и 5-ю мировые войны погибли миллиарды человек! Он косвенно, а возможно и прямо виновен в этом! Тридцать миллиардов смертей! Ради чего!?

- Повесить его! – донеслось из толпы.

- Повесить!

- Повесить гада!

Собравшиеся были единодушны. Толстяка подхватили под руки и потащили к виселице.

- Эдд, - обратился к нему «Ангел» номер «1».

- Чего?

- Там кого-то вешают….

- Ну и что. Вешают, значит надо. Заслужил, - ответил он.

- Но святой добр ко всем, - напомнил ему робот.

- Вот умеешь ты настроение испортить….

Эдд отряхнул бронелаты.

- Пойдем, побеседуем, - сказал он.

Они направились к толпе.

- Здравствуйте мирные люди! – поздоровался святой. – Что за суд творите!?

Толпа притихла. Эдд стоял перед ними так, как обычно его изображали на гравюрах. В полной боевой амуниции с двумя робоангелами позади, с парящим в воздухе «Дроном» и с дугой остаточной энергии за головой. Картина, достойная кисти самого лучшего художника.

- Это же святой Эдд, - донеслось из толпы.

- Святой Эдд….

Он двинулся сквозь собрание обомлевших селян. Люди старались дотронуться до него, заглянуть ему в глаза, улыбнуться.

- Мы судим виновного во многих смертях, святой Эдд, - ответил ему лейтенант Линч.

Плюясь кровавой слюной с земли, поднялся толстяк.

- Я ни в чём не виноват, - заскулил он. – Я здесь не причём.

Он обхватил ноги Эдда и заплакал. Святой погладил его по голове железной рукой.

- Допустим, вы повесите его и что? – обратился он к лейтенанту.

- Он будет наказан, как того заслуживает, - сказал Линч. – Чем больше виселиц для них – тем доступней хлеб для нас!

- Интересная схема…. Но разве это наказание?! Помучается мгновение и всё?! А вы будете страдать, и возводить новый мир в лишениях и боли! Пусть же он разделит с вами эти страдания! Посадите его на цепь и таскайте на самые тяжёлые и опасные работы! Хотя труд и не сделал из обезьяны человека, но он и не дал человеку превратиться в обезьяну! Пусть он хлебнёт столько, сколько хлебнули вы!

Жители внимательно слушали его слова и думали.

- Верно!

- Верно, пусть хлебнёт!

- Пусть поживёт как мы!

Толстяк прижимался к ногам Эдда, как дитя к матери и мямлил, роняя слёзы:

- Спасибо, святой Эдд…. Спасибо….

Эдд развернулся и пошёл к летающей машине. Сзади послышалось бряцание тяжёлой цепи и звук заклёпываемого ошейника.

- Благослови нас святой Эдд! – крикнули ему вслед.

Эдд повернулся к ним, поднял вверх обе руки и сказал:

- Благословля-я-яю!

«Воистину святой Эдд был добр ко всякой твари Земной».

VII

О том, каким был последний день жизни столь почитаемого святого, много разнообразных мнений. В официальной версии говорится, что он был вознесён в море света. Другие источники утверждают, что он пропал без вести, а третьи, что похоронен на дне озера именуемого «Бокал Эдда». Озеро названо так за свою форму и многометровый слой необычной стеклянной породы устилающей дно. Странно, но такую же породу находят в местах активных боевых действий 2-х тысячелетней давности.

В той же шкатулке можно обнаружить прилюбопытнейшую информацию, записанную на одной из граней кристалла Кузнецова. Запись практически стёртая, но всё же читаемая….

***

«Винтокрыл-555» взял курс к мертвому, почерневшему от гнилья, океану, волны которого бороздил пиратский крейсер с головорезами и садистами каких только можно себе представить. Они наводили ужас на редкие прибрежные поселения, где люди с трудом добывали себе пропитание, отбиваясь от хищных мутантов. Подбить с воздуха это проржавевшее корыто не составляло большого труда, но святому Эдду так и не суждено было совершить это. И всё же, как ни странно, через неделю после описываемых далее событий, крейсер подорвался на плавучей звукоулавливающей мине.

Прошло два часа полёта. Усиленный аннигиляционный двигатель тихо жужжал, роботы «дремали» в грузовом отсеке, за спиной было несколько тысяч километров мёртвой планеты. Слева по курсу из скопления серых радиоактивно - кислотных облаков, дымя и капая расплавленным металлом, вывалился инопланетный десантный корабль. Он с трудом держался в воздухе, так как был серьёзно изрешечён орбитальными спутниками «Щита Перуна». Корабль стал со скрипом больше похожим на стон, разворачиваться носовой частью к «Винтокрылу». От инопланетной машины, дымя стали отваливаться куски обшивки.

Внизу, на земле, что-то сверкнуло и в брюхо корабля ударили плазменные заряды, это заработали остатки системы ПВО наземного базирования с искусственным интеллектом. Инопланетное судно содрогнулось, вспыхнуло и, заваливаясь на бок, выпустила ракету – охотника. Полностью объятый пламенем корабль рухнул вниз. Раздался громовой раскат взрыва и в вечернее небо поднялся колоритный «атомный гриб».

Эдд выжимал из машины всё, но оторваться от ракеты не смог. Она врезалась в корму, разорвав на части двигатель. «Винтокрыл» вошёл в штопор, упав в мутировавшие джунгли сине-зелёных деревьев.

Спустя час, святой, теряя сознание, вылез из-под дымящихся обломков судна. Бронелаты были разбиты в пух и прах, части робоангелов и «Дрона» болтались на горящих деревьях. Эдд остановился у покрытого прозрачной смолой дерева – мутанта, когда почувствовал удар по затылку.

Когда совсем стемнело, он очнулся на большой поляне посередине леса, которую освещали костры. Всё пространство кишело деградантами с заросшими шерстью лицами, слышались барабанные звуки.

- Свэтоэтт! Свэтоэтт! – скандировали они, прыгая вокруг, размахивая копьями и ножами.

Святой попытался встать, но был припечатан к земле широкой ступнёй деграданта. Эдд схватил его за голень железной рукой и с силой сжал. Послышался хруст костей, а после кричащий дикарь упал рядом. Короткий удар железной руки проломил ему череп. Увидев это, стая деградантов прыгнула на Эдда, прижала его в попытке оторвать стальную конечность. Святой разложил циркулярную пилу, проведя ей по кругу. Дикари падали кто без руки, кто без ноги, кто с вывороченными кишками и пропиленными рёбрами. Они на мгновение отпрянули. Эдд успел переключить руку на стрельбу гранёными стальными иглами. Мощная пружина стала поочерёдно выталкивать смертоносную начинку. Он вновь попытался подняться и не смог, у обеих его ног оказались перерезаны сухожилия. Словно пьяный Эдд упал на спину.

Иглы в обойме закончились, на смену им выскочил острый тесак. Поняв, что ему нечем стрелять, деграданты бросились вперёд, перескакивая через остывающие тела своих соплеменников. Эдд взмахнул тесаком, унеся еще несколько жизней…, и всё….

Дикари изловчились, поймали его за руку, стали выдирать её с мясом из плеча. Лопались электроды, совмещённые с нервными окончаниями, треснула кость, к которой крепилось основание оружия. Эдд застонал, сжал зубы, стараясь терпеть невыносимую боль. Наконец, они вырвали руку и с радостными криками стали подбрасывать её над головами.

- Свэтоэтт! Свэтоэтт! – продолжали повторять они.

Эдд высвободил другую руку и со всей силой ударил одного из деградантов по причинному месту, тот согнувшись в три погибели завалился в пыль, жалобно скуля. И сразу же кисть святого раздробил тяжёлый молот. Словно мешок, Эдда поволокли к ржавой опоре. Когда-то это была телеантенна дальней связи, теперь – место жертвоприношений.

Его крепко прикрутили проволокой, стали подтаскивать пустые пластиковые бочки с надписью «Ракетное топливо». Всё как в видении, бывшем в номере «Морга» - его сожгут. Эдд посмотрел на беснующуюся толпу дикарей и заметил среди них знакомую фигуру.

Двигаясь меж липких тел, словно ледокол среди льдинок, к нему шёл человек в противогазе и плаще химзаслона. Разжиревшие на человеческом мясе самки деградантов лебезили вокруг него, и ложились на спину, раздвинув ноги с измятыми целлюлитом ляжками. Но человек не замечал их похоти, он шел, наступая берцами на одутловатые тела, оставляя на них грязные следы. Его интересовал Эдд. Он подошёл к святому, уставившись ему в глаза запотевшими окулярами:

- Не ожидал меня здесь встретить? Эдд – победитель змея. Я же тебя предупреждал о том, как заканчивают жизнь святые, а ты мне не поверил. Что же ты не просишь о пощаде? Не плачешь? Не стонешь? Разве тебе не страшно, Эдд?

- Не пристало святому пресмыкаться и веселить всякие отбросы, - ответил он.

- Хм…. Я смотрю, ты действительно уверовал, что святой и у тебя важная миссия. Даю тебе последний шансик присоединиться ко мне. Соглашайся Эдд…. И у тебя будет новая рука, но не этот протез, а настоящая, живая. Ты будешь снова здоров и силён, как в юности. Одно движение моего пальца и эти ущербные дебилы будут носить тебя на руках, и почитать за Бога. А? Не слышу согласия. Мы с тобой многое сможем. Такие как ты мне очень пригодятся для овладения полной властью в этом хаосе. А тех, кто со мной я хорошо вознаграждаю и отнюдь не банкой с горошком. Ну же, соглашайся.

Человек похлопал Эдда по щеке рукой в резиновой перчатке:

- Не тяни святоша….

Эдд посмотрел на него взглядом полным боли.

- Подойди поближе, - сказал он ему.

Противогаз приблизился вплотную к лицу Эдда. Он набрал кровавой слюна и плюнул в окуляр резиновой маски.

- Благословляю тебя, резиновое изделие, - сказал он при этом.

Человек отошёл немного назад, достал из кармана плаща белоснежный кружевной платок с вензелем «D» в углу, и протёр им со скрипом круглое стёклышко.

- Хамло ты Эдд, а ещё святой. Плюс, ко всему, это был затёртый до дыр, классический вариант отказа. Ты не оригинален, святоша…. Ну что ж, выбор сделан, - сказал противогаз. – Эй! Дебилы недоделанные! Поджигайте!

Человек направился к толпе радостно улюлюкавших деградантов и плюхнулся в принесенное для него обгоревшее кресло пилота, снятое с «Винтокрыла». Вокруг него вновь стали извиваться обрюзгшие самки, предлагая себя.

В обломках шлема зашипела уцелевшая рация:

- Эдд. Эдд, ты слышишь меня? – спросил седой.

- Да, - ответил Эдд. – Сможете вытащить меня отсюда?

- Мы не успеем….

Эдд услышал, как на заднем плане заплакал доктор, как его стали успокаивать ассистенты, как упала и разбилась склянка.

- А кто или что успеет? – снова спросил Эдд, наблюдая, как к бочкам поднесли факел.

- Только «Панцирь», - печально ответил седой.

В те времена «Панцирем» называлась баллистическая высокотемпературная ракета системы «земля – земля». Она применялась для уничтожения городов и массовых скоплений войск противника. Отличие её было в увеличенной скорости полёта и температуре вспышки.

- Пусть будет «Панцирь», - чуть дрогнувшим голосом сказал Эдд. – Только торопитесь, у вас совсем не осталось времени. Благословляю всех вас….

- Спасибо святой Эдд, - в разнобой ответили с базы.

Бочки вспыхнули, и одновременно с этим небо над лесом разделила надвое белая полоса от двигателей ракеты. Большая конусовидная боеголовка упала на странного человека, войдя в почву до середины. Та часть, что была над землёй, развернулась и стала очень похожа на железную ромашку. Из её глубины выскочил квадратный таймер. На котором красными цифрами вёлся отсчёт времени: 3, 2, 1, 0 ----------------------------------. Грянул взрыв, лес – мутант поглотила вспышка ужасающей мощности. Она была на столь яркая и сильная, что на давно погибшей лунной станции сработали фотоэлементы оборонного комплекса «Селена-3000». Среди мёртвых тел астронавтов в простреленных скафандрах, задвигалась боевая техника. Ожившие антенны уловили движение последнего вражеского корабля пришельцев, до отказа набитого опаснейшими ядохимикатами. Он шёл мимо безжизненной луны, что бы сбросить свой груз на разорённую планету именуемую Земля.

Лунный комплекс выпустил в него последний заряд ядерно-нейтронных ракет «невидимок». Корабль расколол взрыв. Он стал выплёвывать из себя спасательные капсулы, которых расстреливали установленные на лунных пиках роботизированные лазерные установки. Огненным дождём обрушилось судно вниз, подняв тысячи тонн пыли. Инопланетная раса прекратила своё существование навсегда.

От взрыва «Панциря» образовалась воронка в виде бокала покрытая толстым слоем стекла, в результате расплавления пород. Со временем она заполнилась дождевыми и грунтовыми водами и стала «Бокалом Эдда».

«И вознёсся святой Эдд в море света в небеса, и стал оттуда наблюдать за деяниями людскими».

***

Почему же бывшие солдаты обороны планеты выбрали выдуманного святого на роль путеводной звезды возрождаемого человечества? Да потому, что после всех кровопролитных войн, всех лишений и ужаса, любой, даже самый уважаемый политик будет разорван в клочья уцелевшим и измученным населением. Любой авторитет или вождь получит пинка по зад или выстрел из лучемёта в висок. А увешанного до пупа медалями героя, никто не будет слушать. И только для святого, пусть и не настоящего, кому не нужны ни слава, ни власть, ни почести и золото, распахнуться покрытые обожженной коростой людские души.

Так, что сегодняшнему благополучному 5218 году мы обязаны святому Эдду, имя которого было Копающийсявгрязи.

2011.

Ваша оценка: None Средний балл: 9.1 / голосов: 134
Комментарии

Восьмое правило святого понравилось особенно сильно:)

Хороший рассказ, написан c вниманием и видно, что автор постарался. Я поставил 9 так как мне рассказ понравился, особенно замечательно, что рассказ подан в таком объеме. Но есть и некоторые замечания, которые являются моим мнением: вот например на мой взгляд этот луч, разрушающий инопланетных захватчиков в космосе и вместе с этим уничтожающий всю их цивилизацию выглядит мягко говоря подозрительно и немного надуманно. Такое впечатление, что автор этот эпизод специально создал, чтобы уже в конце, когда нужно было уничтожить последний инопланетный корабль,- по сюжету всё должно привести к окончательной ликвидации инопланетной цивилизации. При пристальном взгляде на это обстоятельство усматривается словно какая-то нарочная подтасовка фактов, ради самого сюжета, но вразрез с логическим восприятием действительности. Идем дальше: не очень понравилось в начале рассказа описание памятника Эдду, словно автор при создании этого образа перечисляет все известные ему фантастические термины и на ходу придумывает новые. Этот памятник Эду смотреться немного нелепо, как будто не хватает ещё перьев для общего антуража... Одним словом при описании памятника автор напичкал всё, что мог, перечислил все известные ему фантастические термины, а иные просто придумал для разнообразия. Далее меня немного огорчил образ самого Эда — сначала, когда по сюжету он идет на первое свое дело и сталкивается с пауком, то его образ очень похож на образ Ильи Муромца, такого бравого парнишку из народа, что идет в феерическом кибер антураже на стичку с неизвестным монстором... Далее его образ плывет и плывет и в итоге Эд уже не Илья Муромец, а больше похож на Иисуса, но судя по всему автор это и подчеркивает и нарочно этого добивался. Когда автор рассказывает про то, что как-будто про Эда говорят и пишут в «легендах», то это всё очень напоминает подражанием на книгу Айзека Азимова «Фонд», где тоже был задействован такой ход и литературный прием, но там говорилось про так называемую «галактическую Энциклопедию». Но, в принципе, такие приемы использует множество авторов в своих книгах, но я считаю, что именно от Айзека Азимова все это началось. Очень сомнительные автор данного рассказа приводит выводы на счет того, что за "святым" могут пойти в таком постапокалиптическом мире люди. В таком мире, люди окончательно возненавидят всё связанное со святыми, ибо будут считать, что бог позволил уничтожить их цивилизацию. Душа человеческая окончательно отвернется от всех этих иллюзий и не будет больше наивной и идти на поводу самодельным святым, которые говорят, что их ведет высшая сила, которая позволила погубить мир, усыпая костями изувеченную землю. Люди тогда действительно поймут, что им нужно надеяться только на себя, а не вестись на лицемерных «святых», которые преследуют свои интересы. Люди тогда будут доверять только себе.

_____________________________________________________________________

Слово часто бывает убедительнее золота.

Отличный рассказ. Мне очень понравилось, даже несмотря на огрехи в языке и грамматике. Твердейшая 9ка.

Спасибо ,автор.

__________________

Spread your legs,

And f@ck the world,

This is war, yeah...

Супер !!!! Это настоящее художественное произведение !!!!!

вчера прочитал, вечером отключили эл.энергию (маленький "конец света"), вот лежал в темноте и обдумывал, что за день было хорошего.

главное вчера чирик успел поставить :)

так вот - ту почитал комментари и абсолютно согласен. И с теми, где указывают на стилистические и прочие ошибки, и с теми, где указывают, что это полноценное произведение.

Впечатления остались отменные - чем-то напоминает старых американских фантастов. Например Хайнлайна :)

Но дабы автор не "зазвездился", уточню что небольшой редакторской обработки все же не хватает, эдакого укрепления до полных 100% успеха.

Благодарю.

Отличный рассказ, особенно концовка.

всегда не любил фантастику, но этот рассказ - исключение. +10! Интересно читать было.

Хотя все же в одночасье уничтоженной планетой пришельцев автор переборщил.

В месте,где описывается,что карта мира изменилась ну ооочень коряво написано.

хм... спасибо Вам вдвойне...

все-таки я дурак...у

вспоминается как говорили: - "если ты что-то напишешь, то надуться те, кто это будет обожать, те кто будут презирать, и те кто останется безразличным". все рассказы разные и нравятся они все по разному, писать надо для себя, и по-автомату найдешь своего читателя...

Быстрый вход