Warface: Миссия выполнима

В продолжение этих двух рассказов:

Потерянный конвой (http://deadland.ru/node/9548) и

Диверсия в Дьявольском горле (http://deadland.ru/node/9555) выкладываю третий:

Городской бой с опасным противником. Новое оружие, которого еще не было у бойцов корпорации. Несправедливый приказ и старый недруг... Кто же настоящий враг сержанта Дениса Ковача: солдаты из Блэквуда или "свой" генерал Кларк?

МИССИЯ ВЫПОЛНИМА

Я не спал, когда лязгнул замок. Дверь в камеру отворилась, и на пороге появился наш командир Биррат.

- Выходи, Дэни, - бросил Кэп, разглаживая жесткие темные усы. - Для нас есть миссия. Да шевели задницей, сержант, в штабе дали час на подготовку, все серьезно. База с ночи на ушах стоит.

И скрылся в коридоре.

Быстро натянув куртку и ботинки, я вышел из камеры. Кивнул военному полицейскому, мнущемуся возле двери, и поспешил за Кэпом. Заправляясь на ходу, спросил:

- Что с остальными?

- Ждут на улице.

Раз всех выпустили, значит, контрразведка не нашла в действиях нашей группы ничего подозрительного. Но это пока. Расследование, конечно, не прекратится - шутка ли, кто-то сжег целый конвой, о котором не докладывали в центр мониторинга ТВД, а мы его случайно обнаружили на нейтральных территориях. И при этом столкнулись с джаггернаутом в костюме "призрак", уничтожили его... И вместо премиальных загремели всей группой в "серый дом". В общем, когда вернемся с этой новой миссии, нас наверняка пригласят сюда опять, потребуют дать объяснения по тому случаю повторно, сверят с предыдущими показаниями... Контрразведка ничего просто так не делает.

- Что за миссия? - спросил я.

Кэп притормозил у выхода на улицу, обернулся.

- Едем в Басру, - тихо сказал он. - Будем прикрывать спецназ.

- В бывший Ирак?.. Какого черта, командир? Это не наша зона ответственности, причем мы вообще к спецназу!

- Не здесь, Дэни. - Биррат глянул мне за спину, откуда донеслись шаги. - Скоро все узнаешь.

Мы пересекли обнесенный железной оградой двор и оказались на широкой улице, там, напротив боксов с военной техникой, собрались наши бойцы.

Новобранцы группы, Чухрай и близнецы Жебровски, обступили бывалого Франца, который им что-то втирал, оживленно жестикулируя. В стороне на ящиках с боеприпасами устроились Вул, Пак и Счастливчик Тедди. Не было только Дока - куда тот упилил, не иначе как успокаивать оператора Бриджит, свою невесту.

Недолго ей радоваться возвращению жениха - похоже, дело у нас намечается серьезное. На базе царило оживление, одна за другой из боксов выкатывались, чадя едкими выхлопами, бронемашины патрульных групп. Бойцы грузили в них боеприпасы, проверяли вооружение, офицеры отдавали последние указания. Давно такой движухи не было.

- Кэп, - произнес я, - мы на войну собрались?

Биррат не ответил, направился к загоравшей на ящиках троице. Снайпер, инженер-сапер и связист молча поднялись, одернули форму.

- Франц, - позвал Кэп, - кончай разговоры, все сюда! Где Док?

- Здесь, командир, - донеслось сквозь рычание машин.

Док подошел к ящикам, занял место в строю. Франц толкнул меня локтем, прошептал:

- Тебя в "сером доме" не сильно укатали?

Я слабо качнул головой.

- Ну-ну, - усмехнулся он, склонив голову набок. - Ты же у нас кремень. А мне не повезло, пять раз объяснительную переписывал. Док, а тебе досталось? Ты...

- Тишина, - скомандовал Биррат.

Немытые, небритые, с покрасневшими от недосыпа глазами, мы все уставились на командира.

- Даю двадцать минут привести себя в порядок. Экипироваться в длительный рейд. Дэни, - командир повернулся ко мне, - возьмешь новобранцев, сходишь на склад к Маллоуну, докупишь все необходимое. Сбор группы перед штабом через час. Свободны.

- Док, стой! - крикнул я Руди, собравшемуся рвануть в сторону боксов. Ну конечно, зачем мыться и собирать рюкзак, когда хочется еще повидать Бриджит. Ведь неизвестно, когда вернемся из Басры... Можем проторчать там день или неделю. Кто знает?

- Сержант! - взмолился Док, указал в сторону боксов, за которыми виднелась белая коробка центра мониторинга ТВД. - Я... Там...

- Понимаю, хочется. Но к Бриджит ты сейчас не пойдешь. Ступай в медчасть за новым дефибриллятором, заодно зайдешь к фармацевтам. Чтобы все было в полном комплекте: промедол, лоперамид, жгуты, инструменты... Лично проверю, понял?

Он сильно погрустнел (тут я его понимал, Бриджит -- та еще конфетка), глянул на белое здание с тоской и, повесив нос, уныло зашагал в противоположную сторону.

- Быстрей, Док! - прикрикнул я. - Справишься за полчаса, покажешь сумку и дефибриллятор, отпущу к Бридж до построения перед штабом.

Он подпрыгнул и рванул в медчасть, как кролик, опаздывающий на свиданку.

- И побрейся! - крикнул я вдогонку.

Спустя пять минут мы с новобранцами были у Маллоуна. Старый хрыч в древнем, как он сам, камуфляже недовольно ворчал, почесывая волосатую грудь, изучал представленный мною список через толстые линзы очков в роговой оправе. Загорелая лысина лоснилась от пота.

- Ночных прицелов две штуки... фонари - три, ножи разведчиков... так-так, хорошо. Короба для пулеметных лент пластиковые, магазины, патроны... А здесь что написано, не пойму? - Он посмотрел на меня водянистыми глазами и ткнул дужкой очков в нижнюю строчку.

- Читать разучился? - Я уже предчувствовал, к чему клонит жадный торгаш.

На всех без исключения базах Ворфейс есть независимые склады вооружений, так сказать, эксклюзивные поставщики. Новобранцам на них вход заказан - денег еще столько не заработали, в основном получают оружие по стандартным армейским разнарядкам. Но у нас в группе действуют правила Биррата, поэтому мы здесь.

Торговец снова взглянул на листок.

- О, теперь вижу, сержант! - воскликнул он скрипучим голосом. - Хочешь все наименования исключительно от Крайтека?

Любит он это словцо "исключительно". Я сдержанно кивнул.

- Приходи через три дня. Будет поставка...

Я подался вперед, хотя Маллоуну на мои эмоции было наплевать. Дать бы ему в рожу... Но перспектива вновь оказаться на нарах в "сером доме" не прельщала.

- Сколько? - едва сдерживаясь, спросил я. Ведь на складе все необходимые наименования имеются, просто Маллоун - тот еще барыга, видит, что на базе творится, знает, что нам вот-вот на задание, и мы на дерьмовые вещи не размениваемся, по-любому возьмем Крайтек.

- Три цены, - не дрогнув, объявил старик и добавил: - Я ж для спецназа резерв держу. Но исключительно для Биррата сделаю скидку - двадцать пять процентов!

Урод! Выругавшись про себя, я протянул через прилавок кредитку с эмблемой Ворфейс: стального цвета звезда над щитом с крыльями на черном фоне. Прикинул на сколько мы попали... Получается, Маллоун нагрел группу примерно на пятьсот ворбаксов. Нехило подзаработал, учитывая, что мне надо всего лишь мелочевкой пулеметчиков оснастить и стрелка доукомплектовать.

Старик снова напялил очки на нос, потыкал узловатым пальцем в экран электронной кассы, выбирая нужные пункты в меню, на всякий случай сверился с моим списком и прокатал кредитку в считывающем устройстве. Потом отслюнявил сдачу наличкой.

Зашелестела конвейерная лента за стеной, через окно из недр склада на прилавок стали выезжать коробки с этикетками Крайтек. Я подозвал Чухрая, подвинул причитающиеся ему вещи, велел проверить все по описи и доложить о некомплекте или неисправности, если обнаружит. Сам занялся обвесом для пулеметчиков. Через десять минут выяснилось, что один прицел бракованный. Маллоун заменил его без проблем - понимал, сейчас не тот момент, чтобы качать права. Мы забрали коробки и покинули склад. Торгаш на прощание криво улыбнулся, показав редкие желтые зубы.

Встретивший меня в жилом блоке Биррат сразу перешел к делу:

- Нам поставили задачу: работаем в городе. Спецназ доставят по воздуху, мы заходим в город по земле, блокируем подъезды к зданию, которое укажет командование. Держим периметр.

- В штабе совсем охренели? - возмутился я. - Басра крупный город, там полно гражданских, они...

- Они настроены лояльно. Так сказал Кларк.

- Он что, тоже был на совещании?

- Да, Дэни. Теперь он командует разведкой на нашем ТВД.

- Ясно. - Я ненадолго задумался. - Есть в этом какой-то подвох, а? Какую-то игру с нами ведут...

- Сержант Ковач, - перебил Биррат. - Свои мысли насчет действий командования оставь при себе.

Я молча сверлил его взглядом, и командир, сменив тон, добавил:

- Дэни, не начинай опять. Я помню, как обошелся с тобой Кларк в Корее. Но сейчас это не относится к делу.

- Не относится? Там тоже была спецоперация в городе, и тоже были гражданские, только недружественные к нам. И мы еле ноги унесли, когда авиазвено по приказу Кларка накрыло район кассетными боеприпасами.

Командир глубоко вдохнул, а я вспомнил, как тогда отказался выполнять приказ генерала, за что лишился нашивок лейтенанта первого класса.

- Никогда его не прощу, Кэп.

- Сделаем вид, что я не слышал твоих слов, сержант. - Биррат отвернулся к окну. - Не оглядывайся назад, Дэни. Вперед смотри.

Я промолчал.

- Командование поручило вывезти человека из Басры, - продолжил он. - Кого именно не уточнили - прерогатива спецназа. Мы просто прокатимся туда и обратно, прикроем по необходимости огнем. Миссия выполнима.

- Что за пассажир?

- Нет информации.

- Сколько патрульных групп задействовано в операции, кто работает от спецназа, кто прикрывает с воздуха?

- Четыре наших группы на бронемашинах и грузовик для спецназа. От них работают два развернутых звена, высаживаются на крышу здания с вертолетов. Поддержки с воздуха не будет, таково условие лидеров кланов, делящих власть в Басре. Вертолеты не станут висеть над городом, уйдут домой.

- Ничего себе поездочка. Беспилотник хотя бы будет?

- Пять беспилотников, по одному на патрульную группу и отдельный для спецназа. Я договорился с Бриджит, она заступит во внеурочную смену, будет работать с нами.

- И все равно мне это нравится, Кэп.

- Ты о группе беспилотников? Мне тоже, - он хмурясь выглянул на улицу, вновь повернулся ко мне. - Почему ради одного человека затевают секретную миссию, задействуют силы целый базы? Ладно, все, иди.

Когда я шагнул к двери, он добавил:

- Зато премиальные будут неслабые. По десять тысяч на группу - никогда еще столько не платили!

***

До Басры от нашей базы пять часов ходу. Выехали засветло, чтобы с рассветом быть на месте. Машины быстро катили по пустыне, оставляя за собой шлейфы пыли, клубящейся в лучах фар. Мы с кэпом устроились в командирской башне, в десантном отсеке разместились новобранцы и кореец Пак. Франц сидел рядом с незнакомым мне механиком-водителем из батальона обеспечения базы, с другой стороны занял место Док.

Вул, закутавшись в арабский платок, забрался на броню, смотрел назад (наша машина замыкала колонну).

Когда-то Басра была крупнейшим портом на Аравийском полуострове, центром по переработке нефти. А теперь это почти полностью разрушенный город, пострадавший в ходе битвы за ресурсы между корпорациями.

Несколько лет назад большинство стран накрыла волна экономических и топливных кризисов. Валюты Евросоюза и США потеряли ценность, сами они распались на отдельные государства, мир трещал по швам, и вскоре грянули большие энергетические войны. Основной очаг разгорелся на Ближнем Востоке, потащил за собой Африку, где никто не выступил против набиравшей силу корпорации Блэквуд. Объединенные силы Ворфейс, созданные в противовес корпорации-поглотителю государств, не справлялись с поставленными задачами, разрываясь на множество ТВД. В итоге, командование Оси решило оставить попытки разбить Блэквуд одним махом и перешло к позиционной войне, сосредоточив усилия на стратегически важных локациях.

Когда забрезжил рассвет, подкатили к окраине города и остановились. Мы с кэпом выглянули наружу. Вул, у которого платок на голове из клетчато-серого стал коричневым от пыли, сдвинул широкие очки на лоб, доложил, что сзади чисто и спрыгнул на дорогу. С другой стороны из машины вылез Франц, сунул жвачку в рот, заработал челюстью, наблюдая за окрестностями.

Кругом была выжженная земля, впереди, за машинами других патрульных групп, виднелись руины - все, что осталось от окраины Басры. С первыми лучами солнца сверкнул на макушке минарета золотистый серп, и крыша мечети заиграла бликами.

А в машине ожила рация.

Бриджит сообщила нам цель, транслируя картинку на экраны армейских планшетов.

Мы с Бирратом переглянулись, когда поняли, куда придется подъехать, и где будет работать спецназ. Даже сдержанный Кэп тихо выругался: точкой нашего рандеву была та самая мечеть. Вроде радоваться надо, считай, в город не сунемся, но... Мечеть - символ веры. Как бы население лояльно к нам не относилось, если там начнется заваруха, местные не дадут спокойно уйти. Здесь у каждого в доме есть оружие, никто не станет разбираться, на чьей мы стороне, перекроют путь к отступлению и задавят числом.

По радио поступил приказ выдвигаться к объекту, колонна медленно поползла вперед. Донесся рокот винтов - приближались вертолеты. Три черных точки друг за другом двигались над руслом реки, держа дистанцию в несколько сотен метров.

Я взглянул на часы:

- Вертушки слишком рано. Не успеем занять позиции.

Кэп поморщился, глядя через бинокль на мечеть.

Головная машина и грузовик за ней повернули направо, а мы проследовали дальше. От колонны отделилась вторая бронемашина, потом третья. До позиции нам оставалось проехать квартал. Вертушки приближались.

Я снова посмотрел на часы - не успеваем. Предложил Кэпу:

- Может свернем, попробуем между домами?

И понял, что зря предложил. Застройка в городе раньше была плотная, через развалины не проехать, застрянем.

- Дэни! - Кэп полез на броню. - Приведешь машину на место. Я с группой выдвигаюсь пешком. Так быстрее.

- Вас понял. - Я глянул на Чухрая позади и дернул за ремень собравшегося наружу Дока. - Присмотри за новобранцем, все-таки первая серьезная миссия... мало ли что.

- Не волнуйся, сержант. - Руди откинул люк над головой и полез из отсека.

Когда группа покинула машину, механик прибавил скорость, уверенно повел дальше к перекрестку. Там повернем, проедем еще квартал - и мы у цели.

Проводив взглядом исчезнувших в развалинах бойцов, я уставился на планшет.

До цели оставалось совсем немного, когда рокот первой вертушки заглушил гудение нашей силовой установки. Я выглянул из люка. Вертолет завис над мечетью - вниз полетели тросы. Одна за другой по ним заскользили фигурки спецназовцев в черных шлемах-масках.

- Прибавь скорость! - велел я механику, все-таки надеясь занять позицию вовремя. Судя по картинке со спутника, там была широкая улица, огибавшая мечеть с западной стороны.

На экране светили яркие точки: Биррат с бойцами быстро продвигался через развалины, срезая путь до мечети. Картинка мигнула, подернулась рябью. Я снова выглянул.

Из вертолета высадились трое, четвертый повис на тросе, собираясь спуститься, когда на перекрестке перед нами, обрушив стену дома, выросла ПБМ противника.

Пилотируемая боевая машина "Гром"! Этакая махина смерти. Впереди хорошо защищенная кабина оператора с выпуклым свинцовым стеклом. Основные узлы и механизмы прикрыты композитной броней, корпус из стали. ПБМ вооружена скорострельными пушками, объединенными в блок с вращающимися стволами, и контейнером с тремя ракетами, все это закреплено на манипуляторах.

Мех-босс распрямился, замер на мгновение, правый манипулятор с пушкой сдвинулся в нашу сторону, левый поднялся вверх, выстрелил ракету, другую, третью...

Пламя охватило вертолет мгновенно, и он рухнул во двор мечети.

- Сваливаем из машины! - крикнул я и не успел понять, как оказался снаружи.

Механик замешкался. Загрохотала скорострельная пушка мех-босса - снаряды прошили броню, пробили бензобак. Громыхнуло. Горячая ударная волна припечатала меня о стену ближайшего дома.

Из силового отделения машины повалил дым, черной завесой затянул улицу.

Пытаясь встать, сквозь звон в ушах я услышал, как ПБМ тяжелой поступью двинулась в сторону мечети. Там защелкали выстрелы, стрекотнул пулемет... И тут же другой отозвался в соседнем квартале. Звуки выстрелов перекрыл грохот пушек еще одного мех-босса. Жахнул взрыв. За ним еще, и еще.

Заслоняя лицо от жара полыхавшей бронемашины, я поспешил к перекрестку. Где противники, где свои? Ни черта не видно! Услышав голоса, остановился. Откуда доносятся? Вроде слева... Нет, стихли. Проверив штурмовую винтовку, я попытался связаться с Бирратом, но в наушнике была тишина: либо рацию повредило во время взрыва, либо противник глушил все наши частоты.

С реки подул ветер, быстро разгоняя дым.

И вдруг я понял, что на перекрестке стоят двое штурмовиков Блэквуда. Я вскинул винтовку, глянул в коллиматорный прицел -- и выстрелил ближнему в голову. Присев, всадил две пули в грудь второму. Они упали на изломанный асфальт, а я рванул через улицу. Обежав древний ржавый пикап, нырнул в тень под навесом у входа в дом.

ПБМ видно не было, но я хорошо слышал звуки ее пушек. Окинул взглядом развалины, откуда появился мех-босс - обрывки масксети болтались на стене. Вот почему ПМБ не обнаружили с воздуха, и вот почему повезло нашей группе. Машина противника стояла с не разогретым двигателем, прячась от инфракамер беспилотников. Пока оператор запустил движок, отсканировал местность локатором... Нас ждали, готовили прием.

В штабе Оси есть предатель, поставляющий информацию Блэквуду.

Я вышиб дверь ногой, вбежал в дом и выскочил из него во двор. Перебрался через забор в соседний двор, сквозь пролом в стене миновал еще один.

И остановился перед дверью, ведущей в здание на углу улицы -- той, что рядом с мечетью.

Судя по грохоту пушек ПБМ и частым ответным выстрелам, Биррат с группой пытались отбиться от мех-босса, и у них пока это получалось. Но боеприпасы у бойцов не вечны. Я приоткрыл дверь, заглянул в дом. И чуть не выстрелил. В угол комнаты забились гражданские: женщина с двумя детьми.

Сделав успокаивающий жест рукой, я махнул на дверь с немым вопросом на лице, мол, попаду через нее на улицу? Женщина закивала, глядя на меня испуганными глазами. Из-под ее руки вырвался чернявый паренек и сдернул коврик в центре комнаты, открыв взгляду крышку люка.

- Подвал? - я указал на крышку стволом, взялся за кольцо. - Там подвал или лаз?

Мальчишка залепетал по-арабски, тыча пальцем в пол, и замахал другой рукой в сторону мечети. Я дернул за кольцо, включил фонарик и посветил в открывшейся проем. Ступени вели к узкому лазу под землей. Судя по направлению, лаз проходил под улицей к мечети, где оборонялся сейчас Биррат с группой и спецназовцами.

Кивнув пацану, я спустился под землю. Звуки выстрелов наших штурмовых винтовок и пулеметов стали заметно реже, а вот пушки мех-боссов продолжали надрываться с гулким грохотом кроша стены мечети.

Согнувшись, я двинулся вперед, то и дело чиркая шлемом по потолку. Лаз сужался, пришлось лечь и ползти.

Над головой раздались тяжелые удары, земля дрогнула несколько раз, сверху посыпался песок. ПБМ "Гром" меняла позицию. Судя по всему, продвигалась к мечети.

Вскоре лаз пошел наклонно вверх и еще больше сузился. Лишь с трудом мне удалось протиснуться в подвал. Здесь все было не как в том доме, откуда я спустился под землю: бетонные плиты фундамента, толстые сваи...

Где же выход на поверхность? И еще - где точно сейчас Биррат с бойцами? Я рисковал выбраться в неподходящий момент, в неподходящем месте - и нарваться на противника. И все же лаз, пожалуй, единственный шанс ускользнуть из ловушки.

Правда, Жебровски с Вулом да Франц по нему не пролезут.

Загнав эту паршивую мысль как можно дальше, я постарался по звукам выстрелов определить, где кто находится. Потом обшарил лучом фонаря подвал, обнаружил железную лестницу на стене и люк в потолке, сдвинул винтовку за спину, достал пистолет и полез вверх.

Когда толкнул крышку люка плечом, та приподнялась лишь на сантиметр и дальше не пошла.

Дьявол! Я спрятал пистолет, вынул нож и просунул в щель, где виднелся продетый в петли штырь, блокирующий люк. Кое-как сдвинул штырь в сторону, вытолкнул из петли и откинул крышку. Выхватил пистолет, сжимая нож в другой руке, крутанулся на пятках.

Зал, устланный коврами, был пуст. Каменные стены, мраморные колонны, лестница на балкон, даже часы с маятником в деревянном корпусе стоят у входа - будто войны здесь и не было. Чисто, красиво. Только битое стекло под окнами и выстрелы грохочут на улице, напоминая о жестокой реальности.

Под лестницей мелькнула тень, я вскинул пистолет. Ко мне вышел седобородый мулла в светлых потрепанных одеждах и чалме. Он держал сомкнутые руки под подбородком и спокойно глядел на меня.

- Много вас здесь прячется? - спросил я, пересекая зал.

Старик кивнул.

- Ничего, отец, сейчас наведем порядок. Только скажи, где солдаты, прилетевшие на вертолете. Я им помогу уничтожить ПБМ, и мы уйдем. Вас больше не потревожат... Надеюсь.

Мулла указал в противоположную от лестницы сторону, то есть на дверь в конце зала, и я побежал туда, стараясь держать старика в поле зрения: всякое может быть, я видел как даже дети стреляют в спину.

Но старик не обманул. Похоже, население действительно было лояльно настроено к Ворфейс. Это не мы сейчас крушили их обитель, а мех-боссы Блэквуда.

Я осторожно потянул за ручку дверь и увидел ползущего ко мне через двор Пака. Кореец толкал перед собой тяжелую сумку с минами, прячась за каменной клумбой, которая окаймляла двор. Над головой у него свистели пули.

С улицы слева доносилась тяжелая поступь мех-босса.

В стену ударили несколько снарядов, и я отпрянул от двери. На голову посыпалась штукатурка. Пака окатило каменным крошевом, он замер, дождался, пока стихнут пушки ПМБ, вскочил, перемахнул через клумбу и скрылся за углом, так и не заметив меня.

Твою мать! Я рванул следом. Как оказалось - вовремя. На улицу напротив выбежал штурмовик со щитом, за ним маячил еще один. Эти ребята обычно работают в паре.

Опустившись на одно колено, я выстрелил им по ногам. Зацепил первого, тот выронил щит, раскрылся, но в ответ начал стрелять другой. Пришлось повторить маневр Пака: укрыться за клумбой. Я открыл огонь поверх нее и только с третьей -- уже совсем отчаянной! - попытки завалил штурмовика. Хотя тот успел распороть мне пулей куртку на плече и содрал кожу до локтя. Крови было немного, но все равно неприятная ситуация. Мышца теперь горела огнем, рука плохо слушалась.

Я подбежал к стене мечети. Выглянул из-за угла, за которым скрылся Пак. Кореец, стоя на коленях возле пролома в заборе, возился с сумкой. Быстро разматывал провода и одновременно орудовал кусачками, обжимая капсули-детонаторы, зажатые в зубах. Над кромкой забора виднелась верхняя часть ПБМ, идущей по улице к мечети. Немного не дойдя до пролома, мех-босс остановился, повернулся и пробил корпусом забор. Дрогнула земля. Посыпались камни. В облаке пыли и мелкого крошева он шагнул во двор мечети всего в паре метрах от Пака.

Тот отпрыгнул за груду камней, быстро сунул детонаторы в сумку - еще немного и оператор заметит его, раздавит механической ступней!

Выскочив из-за угла, я дал длинную очередь по кабине ПБМ. Кореец зажег шнуры, забежал мех-боссу за спину. Сунул сумку в щель, где правый манипулятор примыкал к корпусу машины, и рванул обратно за груду камней.

Оператор уже почти навел на меня пушки, когда жахнул взрыв. Манипулятор с блоком вращавшихся стволов оторвало от корпуса, он рухнул на землю, еще секунду стволы бешено крутились, гулко стуча и лязгая, механическая конечность подскакивала на земле, шевелилась, как живая.

А потом ПБМ качнулась - и завалилась на бок.

Пак снова покинул укрытие, сжимая по гранате в руке. Одним прыжком он оказался на кабине мех-босса, где за стеклом ворочался в кресле оператор. Присел, запихнув гранаты в единственное уязвимое место - есть там приборный щиток, прикрытый бронешторкой с резиновой закраиной, - и кинулся обратно.

Сапер все сделал правильно, все рассчитал, но случилось то, чего никто из нас не ожидал. Выпуклое стекло кабины с хлопком отлетело в сторону, оператор сгруппировался в кресле, в следующий миг катапульта выстрелила его по настильной траектории в сторону мечети. Бахнули одна за другой гранаты в пустой машине.

Кресло летело прямо, гудя реактивным движком, из сопла вырывалось пламя. Вскинув винтовку, я выстрелил в оператора весь магазин. Осколки его шлема брызнули вместе с кровью. Кресло пронеслось через двор, улицу, чиркнуло о крышу дома и, кувыркаясь, покатилось по ней, а потом исчезло из вида, сорвавшись вниз.

- Сержант! - Пак подбежал ко мне. - Живой, ну!

- Где остальные? - Сменив магазин, я вслед за корейцем побежал вдоль стены. - Где спецназ?

- Все в минарете, - отозвался Пак на ходу. - Мы без потерь, Счастливчика зацепило, радио не работает. В спецназе только лейтенант выжил.

- А другие группы?

- Не знаю... кажется, им хана.

Обогнув мечеть, мы влетели в предусмотрительно открытую Францем дверь. Пулеметчик, пихнув меня кулаком в плечо, захлопнул дверь.

- Кэп! - закричал кореец. - Смотри, кого привел!

Группа собралась в небольшой комнате. Чухрай и Жебровски, стоя возле узких окон, использовали их как бойницы. Раненный Счастливчик лежал на носилках у дальней стены, над ним колдовал Док. Вул, видимо, забрался наверх - где еще быть снайперу? Биррат, лейтенант-спецназовец, лицо которого показалось знакомым, и чернокожий сомалиец с серебристым кейсом в руке находились в центре комнаты.

Почему я решил, что чернокожий именно сомалиец, не знаю. Есть в них что-то особенное, наверное, в одежде... Слишком сильно отличается стилем от арабской.

Биррат развернулся ко мне.

- Докладывай!

- Наша машина уничтожена, механик погиб.

- Пак? - Командир повернулся к нему.

- Мы с сержантом завалили одну ПБМ.

- Уже легче. - Биррат оглянулся на Жебровски, открывших огонь из пулеметов. - Значит, пойдем на прорыв там, где лежит ПБМ...

- Кэп, - перебил я, - есть другой выход. Но...

- Где? И что за "но"?

- В мечети есть лаз, по нему я попал сюда. Ведет в подвал дома через улицу. Дальше дворами можем пройти к пикапу. Он стоит на перекрестке в соседнем квартале. Вроде целый. Главное, чтобы бензин в баке был.

- Ну так какие "но"?

- Лаз конкретно узкий. - Я покосился на Жебровски. - Франц, наверное, пролезет.

- Пак, Чухрай! - не поворачивая головы, позвал Кэп. - У вас пять минут чтобы раздобыть лопаты.

Они выбежали наружу через дверь со стороны заднего двора, а мы с Кэпом подошли к окну. Франц отодвинулся в сторону, не опуская пулемет, мы осторожно выглянули, и я объяснил Биррату, куда нам надо двигаться и где стоит пикап.

Он оглянулся на лейтенанта, оставшегося в центре комнаты вместе с сомалийцем. Я наконец-то узнал этого офицера: виделись два дня назад, когда мы обнаружили потерянный конвой на нейтральных территориях. Тогда штаб прислал лейтенанта с бойцами на вертолетах. Можно узнать у него, что стало с костюмом-невидимкой, который добыла наша группа благодаря Доку, завалившему джаггернаута.

- Мы не можем рисковать Спецом, - сказал лейтенант, сделав ударение на слове "Спец", словно это было имя или прозвище. - Надо разделиться.

- Кто здесь командует, Кэп? - быстро спросил я.

- Формально - он, - Биррат кивнул на лейтенанта.

- Да к черту формальности...

- Под трибунал захотел? - Лейтенант шагнул вперед. Сомалиец молча стоял у него за спиной. - Приказываю разделиться, часть бойцов совершит отвлекающий маневр, перейдет в контратаку. Мы проникнем в лаз и покинем город на пикапе.

Я лишь сплюнул в ответ. Кэп сказал:

- Дождемся Пака с Чухраем.

Они появились меньше чем через минуту - без лопат.

- Нет нигде, - доложил кореец.

- У муллы спрашивал? - сказал я.

- Да, у них тоже нету.

- Ладно, - произнес Кэп и громко объявил: - Внимание, группа! Жебровски понесут раненого. Я, Вул и Франц идем впереди, прорываемся в сторону горящей ПБМ. Лейтенант, сержант Ковач, Пак, Док и Чухрай уводят Спеца к пикапу. Задача ясна?

- Так точно, - отозвался угрюмый хор голосов.

- Док, - Кэп ткнул пальцем в плечо склонившегося над раненым Руди. - Оставь нам сумку с медикаментами и позови Вула.

Вскоре мы были во дворе. Кэп повел часть бойцов к пролому, я остальных - в мечеть. Быстро спустившись в подвал, мы проникли в лаз и через пять минут оказались в доме, где пряталась женщина с детьми. Только их там уже не было.

Пол был залит кровью, в луже валялась потрепанная тряпичная кукла. Док поднял ее, подержал и бережно положил на чистое место.

- Где пикап? - спросил лейтенант.

А ведь это по его приказу половина группы осталась у мечети! Едва сдерживаясь, чтобы не съездить ему кулаком по лицу, я показал на дверь.

- Проверьте улицу, сержант, - скомандовал он. - И машину.

- Чухрай, за мной! - рявкнул я зло.

Пикап стоял на месте, убитые мной штурмовики лежали на перекрестке. Я подбежал к машине - дверь оказалась открытой, - сел на водительское сиденье, сорвал щиток под рулевой колонкой и быстро разобрался с проводами. Мотор фыркнул, заурчал на холостых.

Чухрай позвал остальных, они быстро забрались в кузов. И тут у мечети застрекотали пулеметы.

Кэп встрял!

Я оглянулся в окошко над сидением. Лейтенант привстал, глядя назад. Справа щелкнул выстрел, голова офицера дернулась, забрызгав кровью Дока, и мертвый лейтенант кувырнулся через борт.

Топнув по педали газа, я включил передачу, выкрутил руль. Донеслись новые хлопки - снайпер работает где-то на крыше! Стекло слева разлетелось, осколки посекли мне щеку. Скрежеща зубами, я рулил к мечети, выжимая из машины все, на что она способна. Пак с Доком палили по крышам домов из штурмовых винтовок.

На улицу впереди выскочил гранатометчик в форме Блэквуда, упав на одно колено, прицелился в нас. Я понял: не успею его задавить, выстрелит раньше.

- Гони! - крикнул Чухрай в разбитое окно и длинной очередью полоснул из винтовки над кабиной.

Он задел гранатометчика, но не убил. Боец дернулся, привстав, отступил на шаг, снова навел гранатомет на пикап, но тут я сшиб его. Мелькнули вскинутые руки, перекошенный рот - и тело исчезло под машиной.

Нас качнуло в сторону, руль вырвался из рук, я снова вцепился в него, крутанул.

- Тормози! - заорали в кузове, но было поздно.

Мы врезались в ограду мечети, проломили древнюю кладку. Оказавшись во дворе, я попытался сдать назад, но ничего не получилось: машина села брюхом на обрушившиеся камни.

- Вижу Кэпа! - заорал Чухрай.

Биррат с бойцами отступил во двор через пролом в заборе, где лежала подбитая ПБМ. А над оградой вновь ползла верхняя часть мех-босса, двигавшегося вдоль улицы недалеко от них.

- Пак, давай к ним! - приказал я.

Перемахнув через борт, кореец бросился вперед.

- А вы машину выталкиваете! - закричал я в разбитое окно. - Если ПБМ достанет нас здесь, не выберемся! Как там тебя, Спец, тоже толкай!

Сомалиец бросил кейс на капот, но вместо того, чтобы толкать машину, отщелкнул замки и откинул крышку.

На рубчатом поролоне внутри лежало разобранное на части необычное ружье. Почему необычное? У него не было затворной рамы, но был приемник для магазина, спусковой крючок, прицел и толстый короткий ствол. Под резинками на крышке кейса держались пластиковые контейнеры с маркировкой Крайтек. В них, собранные как патроны в магазине, светились кислотно-желтым восьмигранные кристаллы.

Один из таких я уже видел -- совсем недавно, возле найденного в пустыне разбитого конвоя! Только кристалл тогда был бесцветный.

Спец быстро собрал ружье, вставил контейнер в приемник, надавил кнопку над спусковой скобой и прицелился в ПБМ.

- Скажите своим людям отойти, - произнес он на удивление спокойно. - А лучше залечь.

Кэп с бойцами уже и так отступали через двор. Пак с Францем и Вулом прикрывали отход. Позади ограды оператор ПБМ вел машину к пролому, где дымил подбитый мех-босс.

- Ложись! - заорал я, высунулся из кабины и замахал руками.

- Ложитесь!!! - подхватили Док с Чухраем.

Хорошо, что у нас сработанная группа. Жебровски опустили носилки с Тэдди, упали рядом. Кэп, кинув взгляд через плечо, присел за грудой камней, а Пак, Вул и Франц растянулись на газоне на полпути к нам.

- Прикройте глаза, - посоветовал Спец будничным голосом.

- Зажмурьтесь! - крикнул я.

Вдруг в проломе показались бойцы Блэквуд, первый мгновенно вскинул автомат. За ними возник ПБМ. И тут Спец выстрелил. Чем-то эффект напоминал разряд конденсатора в дефибрилляторе Дока. Пискнуло, щелкнуло... Спец слегка дернул плечом... Еще раз...

Я зажмурился - полыхнуло так, что едва не сожгло сетчатку. Ярко-желтые круги поплыли перед глазами. Я потер их кулаками и посмотрел в сторону пролома.

Там никого не было - над местом, где находились бойцы противника и ПБМ, в воздух поднималось облако бело-сизого пара, в котором потрескивали синеватые искры. Облако росло как мыльный пузырь, словно его накачивали невидимым насосом.

- Еще не все, - громко сказал Спец. - Лучше отвернуться, может до нас долететь.

Но я не отворачивался, смотрел дальше.

Туманный пузырь лопнул - крупные капли полетели во все стороны, накрыли двор, клумбу, бойцов. Густав Жебровски вскрикнул, когда ему попало на лицо. В воздухе на месте пузыря висела серая взвесь.

- Охренеть! - выдохнул Док.

Спец негромко произнес:

- Теперь надо ехать.

- Ты, урод! - Выскочив из кабины, я схватил его за ворот, прижал к капоту спиной. - Почему молчал, что у тебя есть спецоружие?! Мы бы давно покинули этот долбанный город!

- Дэни! - голос Биррата раздался рядом. - Отставить!

Я отступил, вырвав из рук Спеца ружье, и сгреб в охапку его кейс. Он дернулся, потянулся за ним, но увидел выражение моего лица и отступил, сказал только:

- Нам лучше уехать побыстрее.

- Ты кто такой вообще, откуда взялся?! - прорычал я.

- Сотрудник Крайтека. - Он пожал плечами. - Какая тебе разница, сержант? Повторяю: нам лучше немедленно покинуть опасный район. Если не доставите меня на базу вовремя, сорвется крупная сделка. По вашей вине.

Бизнесмен, блин! Я вернулся в кабину, положил ружье на колени, выщелкнул из приемника контейнер с кристаллами - они были бесцветными. Спрятал контейнер в карман, зарядил новый. В кабину заглянул Кэп.

- Ружье придется вернуть, Дэни.

- Верну, когда приедем на базу. Поможет отбиться, если что.

Командир кивнул, скомандовал остальным выталкивать машину.

Спустя десять минут мы пылили по пустыне в сторону Кувейта. Счастливчик Тэдди лежал на носилках посередине кузова, рядом сидел Док, пытался всадить иглу в вену раненого. Чухрай держал у него над головой прозрачную емкость с физраствором - Тэдди нуждался в капельнице, он потерял много крови. Вул, Пак и Франц заняли лавку напротив, а Жебровски устроились возле кабины, поставив на крышу пулеметы. Спец с невозмутимым видом расположился в дальнем углу кузова.

Я сидел за рулем, Кэп на месте пассажира. Он с нескрываемым любопытством изучал ружье.

- Интересно, как оно работает?

- Мне тоже, - кивнул я. - Что за эффект, откуда это облако с синими искрами?

Кэп долго сидел молча, потом раскрыл кейс, подергал за резинки, под которым раньше хранились контейнеры с кристаллами, и захлопнул крышку.

- Дэни, там было два контейнера.

Я молчал, глядя вперед.

- Верни его, - сказал Кэп. - Или выкинь.

- Это приказ? - хмуро спросил я.

Нас снова втянули в неприятности, едва не убили всех. А кто виноват? Генерал Кларк? Ведь тот конвой, обнаруженный два дня назад на нейтральных территориях, тоже расстреляли из этого чудо-оружия, затем там появился джаггернаут противника в костюме-невидимке и едва не уничтожил мое звено. При этом отказала радиосвязь -- тоже странно, почему?

Что вообще, черт побери, происходит? О какой сделке говорил Спец? Конвой, появление Кларка на нашем ТВД, предательства и Крайтек - звенья одной цепи. Но какой цепи?

Я искоса глянул на Биррата.

- Знаю, о чем ты думаешь, - сказал он. - Выкинь контейнер, Дэни. Это приказ.

Ваша оценка: None Средний балл: 8.1 / голосов: 44
Комментарии

Бесплатные кредиты в WarFace 2014

http://deadland.ru/go?url=http://www.youtube.com/w...

Быстрый вход