Я Иной. Часть двадцать седьмая

- Смотри, не подавись – вышагивающий рядом Ким с интересом наблюдал, как я отправляю в рот очередной гриб – Чем есть, не пойми что, лучше бы разделил со мной припасы.

Ага, как же, видел я его добычу. Погуляв полчаса по лесу, вдруг сильно захотелось есть, и Ким тоже был не прочь перекусить. Только вот вся снедь, лежащая в трофейном рюкзаке, состояла лишь из литровой бутылки минералки да пачки каких – то галет, от вида которых я невольно впал в уныние. Спасибо большое, но я и так до этого сухарями объелся, а толку ноль, голод так никуда и не ушёл, а значит, стоило найти нечто более питательное. В общем, всё сгрыз кореец, и на воду я тоже претендовать не стал. Запас – то её у нас не велик, а напарнику нужнее, вот пусть и забирает. Впрочем, изначально эта провизия вообще другим людям предназначалась, но они, думаю, на нас не в обиде.

К счастью, грустить долго не пришлось. Приглядевшись, заметил, что тут и там на нашем пути попадаются разные грибы, в большинстве своём ядовитые, но мелькали и съедобные, вполне отвечающие требованиям любого грибника. Существо я неприхотливое, да и ситуация не та, чтобы выпендриваться, особенно если участь, что проблемы у нас чаще всего возникают неожиданно, а встретить их лучше сытым и сильным.

Вот так, не сворачивая с намеченного пути, прямо на ходу проглотил около десяти сыроежек, предварительно переложив в рюкзак напарника мешавшую этому процессу маску. Вероятность встретить тут людей крайне мала, да и запарился уже, а так хоть подышу нормально. По привычке, конечно, без особой на то необходимости, но зато так я себя более человечным чувствую.

С маршрутом, кстати, нам пока очень везло. Шли уверенно, не задерживаясь, лишь изредка обходя старые, давно упавшие деревья и неглубокие, поросшие травой ямы, непонятно откуда здесь появившиеся. Может, после войны воронки остались или другая причина есть, но это не важно, главное, что нашему продвижению они не сильно мешали.

Этот смешанный лес оказался не слишком густым, солнце легко пробивалось через кроны деревьев, освещая каждый кустик и холмик, но вечно так продолжаться не могло. Скоро стемнеет и тут станет не слишком комфортно даже мне, а уж о невидящем в темноте корейце и говорить нечего. Наверное, поэтому он и задавал такой хороший темп, спеша скорее оказаться поближе к людям, на безопасной и очищенной от мертвяков территории. А я в этот момент откровенно радовался жизни, вспоминая, как в мирное время выезжал с друзьями на природу. Да, хорошо тогда было. Но теперь этого нет, пропали навсегда друзья, ушло то безопасное время, и никогда уже больше не вернётся.

- Слышал? – неожиданно Ким замер и, мгновенно вскинув дробовик, полностью обратился в слух – Кажется, хрустнуло…дважды.

Отогнав в сторону воспоминания из прошлого, я тоже прислушался, одновременно сверяясь со своим внутренним «радаром». Ну да, шорох какой – то есть, но разве это причина для паники? Может белка неудачно прыгнула на старую ветку, вот она и упала на землю. Всё же по лесу идём, мало ли какая живность вокруг обитает. Однако, уже в следующую секунду, я засомневался в своём предположении. Подозрительный звук раздался вновь, отчётливее и гораздо ближе, а нехорошее предчувствие, возникшее неоткуда, стало дополнительным сигналом. Для грызуна явно великоват и неуклюж, зато такие характеристики вполне подходят другому виду живности, питающемуся, к сожалению, совсем не шишками.

Впрочем, гадать долго не пришлось. Вскоре местный леший выбрался к нам из ближайших кустов, сразу подтвердив мои подозрения. Оживший мертвец, невысокий, но крепкий мужчина в комбинезоне цвета «хаки». Обут лишь в один сапог, в спутанных волосах застряли листья и хвойные иголки, кисть правой руки сильно обглодана, а указательный палец и вовсе отсутствует. Сам мертвяк какой – то вялый и сонный, даже немного растерянный, будто только что вышедший из комы, но всё равно опасный, как и любой другой представитель этого вида.

Не размениваясь на любезности, я сразу среагировал, нанеся противнику мощный удар кулаком в лицо. Мужик что – то буркнул и отступил, но от моего приветствия явно взбодрился. Взгляд стал более осмысленным, на морде появился хищный оскал. Но на секунду он всё же замешкался, за что сразу же поплатился. Так и не успев перейти в наступление, мертвец получил от меня мощный удар в висок, мешком осел на землю и, пару раз конвульсивно дёрнувшись, умер уже окончательно.

- Лихо ты с ним расправился! – кореец немного растерянно посмотрел на труп, затем перевёл взгляд на меня – Пара секунд и он уже готов, я даже среагировать толком не успел.

Кивнув в ответ, я попытался улыбнуться, в душе радуясь, что оказался быстрее Кима. А то пальнул бы он с перепугу в трупоеда и всё, здравствуйте новые проблемы. В лесу звуков мало, даже пения птиц не слышно, а ружьё – не хлопушка, тихо стрелять не умеет. Все окрестные мертвяки сразу бы сбежались, а то и кто – то покруче, но об этом думать совсем не хочется. Впрочем, других заражённых, если верить ощущениям, рядом с нами нет, а этого я не распознал сразу лишь потому, что больше на слух полагался.

Думал, услышу издалека их неуверенную поступь, успею заранее подготовиться к атаке. А этот, оказывается, совсем рядом в коме лежал, как мина замедленного действия, а при нашем приближении проснулся. Вывод – стоит больше полагаться на предчувствие, а то наступишь так на кого – то и удивишься, но вот на большее времени уже не хватит.

- Слушай, давай темпа прибавим, а то не тянет меня как – то с местной живностью встречаться – не дожидаясь ответа, кореец продолжил путь, теперь ещё внимательнее поглядывая на ближайшие кусты и деревья – Где один, там и два, так что будь внимателен. А патроны придётся поберечь, на случай, если кто покрупнее к нам сунется

Действительно, расслабились немного, да только рано пока, ведь до общины явно не пять минут идти осталось. А на счёт силы Ким прав, её у меня сейчас достаточно. Всё же поел недавно, вот и результат появился. Вон «сканер» мой внутренний неплохо работает, нужно только немного наловчиться им управлять. А того мутанта у поста ДПС я будто не кулаком, а кувалдой огрел, так что мало ему не показалось. Так, в полном молчании, погружённые каждый в свои мысли, мы прошли около двадцати минут. Вокруг было тихо и мирно, не намёка на опасность и лежачих сюрпризов по пути тоже больше не встречалось. В общем, красота, не часто нам так легко путешествие давалось.

- Знаешь, пару месяцев назад я бы и не подумал, что буду просто так по лесу ходить, а не «валить» его весь день вместе с другими урками – Ким тяжело вздохнул, видимо вспоминая о своём пребывании в колонии – Одним вот, эта чёртова Катастрофа жизнь поломала, а другим, получается, последний шанс подарила. А ведь я, по - хорошему, не раз мог сдохнуть в Рязани. Взять хотя бы тот случай, когда…

Увы, договорить он так и не успел. Я был готов ко всему, но только не к тому, что произошло в следующее мгновение. При очередном шаге Кима, что – то вдруг громко лязгнуло, и мой напарник, заорав на всю округу, рухнул в высокую траву. Что произошло, я понял почти сразу – в ступню пострадавшего вцепилась солидных размеров железяка, от которой, до ближайших деревьев, тянулась ржавая цепь. Самый настоящий капкан, непонятно кем тут поставленный.

- Нога - простонал Ким, напряжённо глядя на кровавое пятно, довольно быстро проявляющееся на штанине – Надо разжать, сам не смогу…

Действительно, чего это я ворон считаю? Бросившись на помощь, осторожно, чтобы самому не пораниться об острые зубцы, попробовал развести в стороны дуги, но встретил упорно сопротивление этого старого куска металлолома. Ну нет, так просто я сдаваться не намерен. Пришлось удвоить усилия, и вот, наконец, нога напарника была высвобождена из коварного плена.

- Паршиво выглядит, и даже перевязать нечем – раненый тяжело вздохнул, мрачно осматривая полученные ранения – Вроде отпустило немного, но нормально идти я теперь не смогу. Есть какие либо идеи?

Немного подумав, я сделал первое, что пришло в голову – приложив усилия, оторвал кусок ткани от штанины корейца и попытался перевязать пострадавшую ногу. Сначала не очень получалось, но в итоге кое – как справился, хотя и понятно было, что это окончательно проблему не решит.

- Спасибо, конечно, но я и сам собирался это сделать. А вот дальше как быть? – вытерев со лба пот, бывший заключённый погрузился в размышления.

Последовав его примеру, я тоже крепко призадумался. Вот уж действительно попали, так попали, хуже и не придумаешь. Вон какие отметины у него на ноге остались, на обычные царапины точно не похожи. Вроде и задержали кровотечение, но вот надолго ли, ещё большой вопрос. Врач нужен в любом случае, и он наверняка есть в общине, но до неё мы пока не дошли. Тут и в нормальном темпе до темноты впритык успевали из леса выбраться, а теперь – то уж точно здесь на ночь останемся. Даже не знаю, что и делать, вообще никаких мыслей в голову не приходит.

- Ты чего приуныл, это же я сейчас чуть без ноги не остался – через силу ухмыльнувшись, Ким протянул мне руку – Помоги встать, может не так всё и плохо. Как сможем, будем идти до ночи, а дальше не знаю, там видно будет…

К сожалению, всё оказалось даже хуже, чем казалось на первый взгляд. Встав с моей помощью, Кореец постоял пару секунд на своих двоих и, зашипев от боли, вновь опустился на землю. Вот зараза, ну почему этому неведомому гаду надо было положить свой чёртов капкан именно тут! Хоть на метр бы в сторону, и не было бы у нас никаких проблем, а теперь вот думай, выкручивайся. Ладно, будем думать.

Нормально Ким идти не может, но на одной ноге, если на меня опираться будет, думаю, поковыляет. Только вот сколько мы так пройдём, и как это скажется на моей мобильности, случись нам нарваться на проблемы.

А они наверняка появятся, ведь крики человека наверняка слышали все окрестные мертвяки, да и запах свежей крови, эти существа распознают издалека. В потёмках так идти ещё сложнее будет, и моё особое зрение тоже не особо поможет. Ночевать где – то здесь, среди деревьев, вообще не вариант. Находясь в движении, мы пока избегаем нежелательных встреч с зомби, но оставшись на месте, рискуем попасть в окружение. А ведь заражённые тут есть, не так давно успели в этом убедиться. Блин, как же всё плохо получается.

- Вроде идёт кто – то – заметно побледнев, осипшим голосом пробормотал Ким, одновременно подтягивая поближе к себе дробовик – Услышали, уроды, мои крики, теперь притащились за бесплатной жрачкой.

И правда, где – то в стороне ветки трещат, а я в размышлениях тут весь, потому на шум вовремя не среагировал. Только странно немного – явно к нам кто – то идёт, но присутствия заражённого рядом я не чувствую. Зато в ноздри заползает слабый, но легко узнаваемый запах сигаретного дыма. Получается, к нам приближается человек! Причём, я почти уверен, как – то связанный с этой пакостной ловушкой. А в таком случае, ещё большой вопрос, пойдёт ли нам на пользу его появление. Тем более он наверняка с оружием, ведь без него сейчас даже полные кретины не ходят, тем более в таком опасном месте.

Между делом отметив, насколько сильно обострился мой нюх после последнего перекуса, я засел за ближайшим деревом, готовый оказать тёплый приём местному браконьеру. Правда ,перед этим, на всякий случай, спешно нацепил на физиономию маску. Мало ли что, а так хоть для глаз минимальная защита.

Спустя несколько минут ожидания, когда среди деревьев замелькал человеческий силуэт, я понял, что лимит сюрпризов на сегодня ещё не исчерпан. Тот, кого я принял за охотника, на деле оказался обычным парнем, даже скорее пацаном, непонятно как тут очутившемся.

Мальчишка лет семнадцати, со встрёпанными русыми волосами, небольшими, но сильно оттопыренными ушами и немного туповатым выражением лица. Одет он был в военную куртку, явно ему великоватую, истёртые джинсы с дырками на коленках и старые кеды, сильно испачканные свежей грязью. Сделав ещё несколько шагов, пришедший замер в нерешительности, наконец заметив Кима, всё это время целившегося из сидячего положения в его сторону.

- Стойте! – сделав шаг назад, парнишка с трудом отвёл взгляд от уставившегося на него дула дробовика – Я ни в чём не виноват, просто крики услышал и…

- Да успокойся ты, не части, я в тебя стрелять не стану – увидев, что передним стоит почти ребёнок, Ким невольно опустил оружие – Ты как вообще тут оказался, вроде не время сейчас для лесных прогулок?

Решив, что дальше прятаться смысла нет, я вышел из укрытия, своим неожиданным появлением ещё больше напугав мальчишку. Впрочем, осознав, что мы никого убивать не собираемся, он успокоился и даже немного осмелел, подойдя к нам на несколько шагов. Как и напарник, я не увидел в этом человеке никакой угрозы, присутствие кого - либо ещё в округе не ощущалось, но расслабляться раньше времени тоже не стоило.

- Меня Федькой зовут, живу тут, неподалёку. Услышал вас и сразу прибежал, думал, помощь нужна. Кричал – то, сразу понятно, что человек, эти чудища иначе завывают.

- Погоди, ты прямо тут что ли живёшь? Один, в лесу? – в голосе корейца слышалось удивление и недоверие, да и я как – то сразу насторожился, почувствовав подвох – Как же ты выжил?

- Почему это сразу один? С родителями, старшим братом и дедом, в домике лесника, который мы тут случайно пару месяцев назад нашли. Сначала просто кочевали, искали, к кому прибиться можно. А как на избу наткнулись, решили насовсем здесь остаться. Всё равно власти проблему не решили, а мертвецов тут не так уж и много ошивается.

- Теперь понятно, а то я уж было подумал… - так и не закончив мысль, Ким перешёл к главному – А отвести нас к себе домой можешь? Не бойся, мы не бандиты и за постой даже заплатить можем, патронами например. Или хотя бы кого – то из взрослых позови, я с ним тогда переговорю об этом.

- На фига они нужны, я и сам решать умею. Отведу вас к хате, только быстрее собирайтесь, а то и упыри подтянуться могут. Их мало тут бродит, но вся-ко бывает, так что не разлёживайтесь – парень окинул взглядом ногу корейца и лежащую рядом железку, в голосе его послышалось сочувствие – Не хотел никто, что бы так получилось. Эти капканы батя мой устанавливает повсюду, и другие ловушки тоже. Он у меня заядлый охотник, местную дичь постоянно отлавливает. Тем и живём, да только кто же знал, что сюда человек живой угодит. В общем, не держите зла, случайно всё получилось.

- Сказал бы я, кто твой отец на самом деле, да только не хочу слова такие употреблять – не без труда поднявшись, Ким опёрся на моё плечо, поудобнее перехватил дробовик и, невольно скривившись от боли, ожидающе посмотрел на пацана – Ну, веди давай, поговорим в более безопасном месте.

Кивнув, подросток махнул нам рукой и стал пробираться через кусты, направившись в ту сторону, откуда недавно пришёл. К счастью, темп был нормальный, и мы за ним вполне поспевали, хотя каждый шаг стоил корейцу немалых трудов. Но ничего не поделаешь, надо немного напрячься, зато потом уже сможем передохнуть в спокойной обстановке и рану по-лучше обработать, ведь наверняка хоть какой – то запас медикаментов у этого семейства должен быть. Правда пока не знаю, чего нам будет стоить их радушие и забота, но это уже дело десятое, на месте разберёмся.

Я соврал сам себе, если бы сказал, что абсолютно спокоен. Нет, червячок сомнения грыз изнутри, но разве были у нас другие варианты, кроме как довериться этому парню и, понадеявшись на удачу, пойти за ним к избушке лесника? В противном случае пришлось бы блуждать тут в потёмках, тем более солнце уже потихоньку пряталось от глаз за кронами деревьев.

И даже если предположить, что нам удастся выбраться сейчас из леса, какова вероятность, что ночью нас впустят внутрь поселения общины? Я бы сказал, от нуля и ниже, и ничего удивительного в этом нет. Скорее всего, они без разбирательств засадят из всех стволов по двум фигурам, появившимся из мрака, и будут совершенно правы, ибо нечего в такое время вне безопасной территории бродить.

На протяжении всего пути парень негромко, но безостановочно, рассказывал о себе. Всё семейство Фёдора жило в Ряжске, а после Катастрофы, как и многие, переехало в ближайший эвакуационный лагерь, разбитый военными под Рязанью. Время шло, но ясности всё не было. Отбивать города у мертвяков никто не собирался, где – то надолго размещать беженцев тоже охоты ни у кого не возникало, а вскоре им и вовсе сообщили, что солдаты отбывают на какой – то стратегический объект, и в балласте из нескольких сотен человек не нуждаются. Немного попутешествовав по округе, семья нашего разговорчивого проводника случайно наткнулись на старую дорогу, уходящую глубоко в лес. Довольно долго и не без труда поколесив по ней, люди уткнулись в тот самый дом, внутри которого обнаружился инфицированный вирусом хозяин. Упокоив и похоронив несчастного, новые жильцы решили остаться там навсегда.

- Значит, по дороге этой можно из леса выбраться? – Ким приободрился, даже забыв на время о боли в ноге – Сколько идти примерно?

- Там и на машине ехать – то прилично, а пешком, да ещё с такой скоростью, с какой вы ковыляете, совсем долго получится. Прежде с отцом поговорите, он нормальный, в беде не бросит. Если договоритесь, даже подвезти вас куда – то недалеко сможет, бензин у нас в машине с последней поездки ещё остался.

- Это было бы совсем не плохо, да только до темноты мы уже никуда не успеем. Долго, кстати, нам ещё топать? У меня ноги сейчас отвалятся и кровь вроде опять сочится.

- Да пришли почти, и вовсе не долго. Вон ручеёк минуем, и считай на месте. Только вы теперь за мной след в след идите. Папаня тут множество всяких ловушек наставил, даже проволоку кое – где между деревьями натянул. Если точно не знать, обязательно влетите.

- Это для зверья? Оно же, вроде, вблизи людей не бродит.

- Нет, это уже для бродячей гнили. Они тут редко появляются, но на всякий случай, хоть какая – то защита нужна. Теперь будьте внимательнее…

После этих слов я невольно покосился на ближайший, спокойно растущий в стороне кустик. Действительно, раз советуют, лучше к словам прислушаться и наступать по-аккуратнее. Чёрт его знает, что этот браконьер – кудесник тут наставил, вполне возможно, что найдутся сюрпризы и покруче недавнего капкана. И мне очень уж не хочется вот так глупо умирать, тем более сейчас, когда до цели осталось совсем немного, а застрявшие на заправке люди ждут спасения.

К счастью, новых жертв удалось избежать. Немного попетляв, двигаясь по одному ему известному маршруту, подросток довёл таки нас до конечной точки этого недолгого, но напряжённого путешествия. Посреди широкой поляны стоял добротный бревенчатый домик, по соседству расположились два больших, явно недавно построенных сарая. Рядом с ними поленница и чурка с воткнутым в неё топором, вокруг разбросаны железки и верёвки, вероятно, имеющие какое – то отношение к охотничьему промыслу. Всё это огорожено забором, сплетённым из толстых веток, высотой почти в человеческий рост. Вне периметра замер помятый, обильно покрытый грязью внедорожник, за которым виднелась та самая дорога. Хотя, на самом деле, это было лишь одно название – так, поросшая травой колея, исчезающая где – то за деревьями. По ней, наверное, только такой тип машин как эта, и мог проехать.

- Мать, выходи, я гостей привёл! – неожиданно громко выкрикнул парень, как только мы оказались на огороженной территории – И бинты неси, они в капкан отцовский влетели!

Почти сразу дверь распахнулась, и на порог выскочила хозяйка дома. Невысокая и полноватая женщина лет сорока, с чёрными растрёпанными волосами и бледным, осунувшемся лицом. Зачем – то одёрнув замызганный сарафан, она уставилась на нас глазами полными страха и удивления, а мы с корейцем в свои очередь замерли на полпути к дому, не зная с чего начать разговор.

- Ты кого привёл? – наконец сконцентрировав внимание на сыне, тихо проговорила женщина – Откуда они взялись?

- Они по лесу шли, и в ловушку угодили – будто оправдываясь, уже не так уверенно ответил подросток - Я крики услышал, сразу на помощь побежал

- Я же тебя не велела со двора уходить

- Да тут рядом, и дорогу я знаю. Сначала вообще думал, что сразу за оврагом, а оказалось чуть дальше, в лесу ведь звуки далеко разлетаются – запустив руку в карман куртки, парень вытащил оттуда новенький на вид ПМ – И оружие прихватил, как учили.

- А ну быстро в сарай и разбирай там всё, что отец просил! – слетев с крыльца, мать отвесила сыну смачный подзатыльник – И что бы там и сидел, пока я выйти не велю!

- Не волнуйтесь, мы не причиним вам вреда – как только паренёк скрылся в одном из сараев, Ким решил напомнить о нашем присутствии – Даже готовы заплатить за помощь, правда у нас скудновато с пожитками…

- Это лишнее, тем более отчасти здесь вина и моего муженька. Говорила же ему не ставить ловушки в таком количестве, а толку – то? – оглядев нас с ног до головы, женщина задержалась взглядом на моей маске – Вы военные или кто? То, что не бандиты, и так понятно, иначе бы не жались к стенке, а уже бы давно разбой устроили.

- Мы гражданские, проезжали неподалёку, когда машина поломалась. Решили пройти через лес, чтобы сократить путь, но влетели в неприятности. Уже темнело, других вариантов не придумали.

- И куда же вы направлялись?

- Здесь где – то недалеко, вроде, есть крупное поселение – Ким выжидательно посмотрел на собеседницу, будто надеясь, что та подтвердит его слова – Ничего об этом не знаете?

- Нет, впервые слышу. Может где – то оно и есть – мы ведь давно здесь живём, за это время многое могло вокруг произойти – заметив кровь, медленно сочащуюся из - под повязки раненого, женщина заторопилась обратно в дом – Внутрь не ходите, всё кровью там заляпаете. Тут ждите, сейчас бинты принесу.

- Ну, что думаешь? – обратился ко мне Ким, как только хозяйка исчезла за дверью – Как – то уж слишком спокойно она отнеслась к нашему появлению.

Я лишь плечами пожал, решив не сильно заморачиваться по этому поводу. В принципе, ничего такого уж странного здесь нет. Стоим себе спокойно, враждебных действий не предпринимаем, даже предлагаем плату за временный постой. Плохие парни так себя не ведут, это хозяйка дома верно подметила.

Пока ждали её возвращения, помог корейцу усесться на примостившуюся у поленницы лавку, а сам встал рядом, полностью сосредоточившись на внутренних ощущениях. На мгновение показалось, что рядом находится кто – то из представителей некро – фауны, но тревожный сигнал тут же пропал, оставив меня в полной растерянности.

Да, непонятно. Ведь заражённый либо есть, либо его нет, а тут он будто появился, и сразу исчез, причём его местоположение даже примерно определить не получилось. Единственно, что приходит на ум – некий мертвяк появился на границе зоны действия моего невидимого «радара», и тут же слинял, потому я и перестал его чувствовать. Не факт, но возможно.

От размышлений меня отвлекло возвращение женщины, держащей теперь в руках небольшую помятую коробку. Ничего не говоря, она отвязала тряпку от ноги Кима, быстро, но внимательно, оглядела ранение. Затем смочила отметины перекисью, обработала йодом, одну за другой доставая склянки из коробки, и напоследок замотала всё чистыми бинтами, после чего отошла в сторону, оттуда наблюдая за проделанной работой. Всё это время кореец сидел молча, хотя судя по лицу, были у него в жизни моменты и поприятнее.

- Не нужно было, я и сам мог– осматривая обработанную ногу, запоздало спохватился пациент – Руки – то на месте, справился бы. Но в любом случае спасибо, теперь гораздо лучше.

- Самому труднее и дольше, много возни – подобрав коробку с медикаментами, женщина направилась к дому – Как вас хоть зовут то?

- Меня Ким, а его Денис.

- Елена. Теперь можете проходить, поговорим внутри

Ничего не имея против, мы воспользовались приглашением. Оказавшись в помещении, под защитой крепких стен и с крышей над головой, я слегка расслабился и начал без особо интереса оглядывать обстановку. Несколько раскладушек, расставленных вдоль стен, небольшая печка в углу, какие – то коробки и мешки, крепкий деревянный стол посреди комнаты, ещё один, узкий и длинный, заваленный кухонной утварью, вытянулся вдоль противоположной стены. Напротив дверь в ещё одну, гораздо меньшую по размерам комнату, но туда нас пока не приглашали.

- Садитесь, я как раз собиралась стол накрывать – указав нам на табуреты, Елена направилась к столу с посудой – Наверное проголодались, пока по лесам бегали?

- Не откажусь – усевшись, Ким прислонил к стене ружьё, не без интереса оглядывая обстановку в комнате – Значит, тут до вас лесник жил?

- Это вам Федька рассказал? – тяжело вздохнув, женщина продолжила стряпать, при этом всё время стоя к нам спиной – Не знаю, может лесник, а может и ещё кто. Нам главное, чтобы нормальный кров был, а для каких целей этот дом строили, и какие люди тут раньше жили, дело десятое.

- Ну да, в чём – то вы и правы. А где остальные, ваш сын говорил, что тут живёт большое семейство?

- Они уже полдня на охоте, всё надеются добыть какое- нибудь зверьё. Сейчас, наверное, уже капканы проверяют. Ничего, до темноты вернутся – порывшись немного в одной из коробок, хозяйка дома поставила перед нами по банке консервов, добавила к ним миску с какой – то зеленью и ополовиненную бутылку минералки, а затем вновь вернулась на своё место – Ешьте пока это, а я сейчас печку растоплю и воды вскипячу, там и чай можно сделать. А когда мои придут, поедим уже по - человечески.

Ким лишь кивнул и сразу набросился на еду, восполняя все потраченные за последнее время силы. Зато я даже не шелохнулся, хотя отказываться от перекуса обычно не в моих правилах. И дело даже не в том, что для этого мне бы пришлось снять маску, тем самым себя рассекретив. Просто я, находясь сейчас в некоторой растерянности, погрузился в невесёлые размышления, всеми силами стараясь проанализировать сложившуюся ситуацию. А уж вопросов было достаточно, и один другого интереснее.

Например, почему эта женщина так радушна к незваным гостям? При этом в голосе чувствуется напряжённость, она явно волнуется, хоть и старается не подавать виду. А с другой стороны, как ещё она могла поступить? Не гнать же раненых и уставших людей на ночь глядя обратно в лес, тем более мы агрессии не проявляли, да и вообще ведём себя довольно скромно. А волнение вполне понятно – всё таки два вооружённых мужика притащились, а все её с сыном защитники на охоте. Вот вернутся они обратно, тогда она наверняка совсем успокоится. Но всё же что – то в её поведении мне не нравится

Другой вопрос – что за странность происходит с моим «мертвячьем сканером»? Я опять стал чувствовать присутствие заражённого, но скорее интуитивно, а вот внутренняя опознавательная система наглым образом молчала, никак не пытаясь помочь мне с этой проблемой. А вообще, если подумать, я ведь так и не разобрался до конца в своих способностях, и управляюсь с ними не всегда хорошо, так что иногда такие сбои вполне могут быть. Тем более, я всё же полутруп с неведомой заразой в крови. Не разваливаюсь и уже хорошо, а требовать от организма идеальной работы всех функций, при таких обстоятельствах просто глупо.

Нужно успокоиться и не напрягаться понапрасну, а то так и до паранойи недалеко. К тому же, есть и другие, не менее важные проблемы. Довезёт ли нас глава семейства до общины или всё таки придётся топать пешком? Скорее всего поможет, только вот вряд ли он захочет просто так тратить последний бензин, наверняка справедливо потребует компенсации. Но как расплатиться, если патронов мало, а оружие и самим может понадобиться в ближайшее время? На месте ли община и если нет, то как добираться обратно до заправки без транспорта? Туда он нас точно не повезёт, ведь путь неблизкий и опасный, но и пешком топать обратно – сродни самоубийству. И наконец, как быть с Кимом.

Вроде он немного оклемался, выглядит вполне неплохо. Съел и свою и мою порции, даже от предложенного хозяйкой чая не отказался, ещё и попросив потом налить вторую чашку. Видимо не всё так серьёзно, просто сначала был болевой шок, а теперь первые неприятные ощущение прошли и он слегка взбодрился. Но ходить нормально ему всё равно пока рано, да и осмотр нормального врача совсем не помешает.

Пока я был погружён в размышления, силясь найти ответ хоть на один, из бесконечной череды вопросов, между людьми завязался разговор. Сначала Елена, несколько раз покосившись в мою сторону, всё же не выдержала и спросила, почему я до сих пор сижу в маске. Не моргнув глазом, Ким наплёл ей невесть что, но таким уверенным тоном, что я и сам почти поверил в эту историю. Якобы я в своё время нарвался на каких – то отморозков и попал к ним в плен, где меня жестоко пытали, изуродовали лицо и отрезали язык.

Но я сумел таки сбежать, и теперь хожу по миру немой и уродливый, прячу физиономию от впечатлительного люда. Как ни странно, но женщина вроде поверила и даже посочувствовала немного. Затем рассказала зачем – то о том, как её семья выживала в первые дни Катастрофы, после этого кореец поведал о том, что мы с ним Рязанские разведчики, посланные в эту область для налаживания контакта с местными и так далее, в том же духе.

В итоге, будучи занятым невесёлыми раздумьями, я в скором времени потерял нить разговора, о чём, впрочем, совсем не жалел. А вот за полагающуюся мне консерву, исчезнувшую в брюхе ненасытного корейца, было очень обидно. Ничего, есть уже хочется, но я потерплю, тем более ведь не в первый раз иду на жертвы ради сохранения маскировки.

- Что – то ваши не сильно торопятся – наконец устав от пустой болтовни, через некоторое время Ким вновь перешёл к главному – Они точно сегодня должны вернуться?

- Конечно, не ночевать же в лесу останутся – Елена взволнованно посмотрела в окно, за которым уже начали сгущаться сумерки – А сами – то себя как чувствуете? Выглядите уставшим, может хотите передохнуть немного?

- Да, это будет совсем не лишним – широко зевнув, бывший зек потёр кулаками красные от недосыпа глаза – Две ночи нормально не спал, и ещё эта потеря крови…

- Так прилягте в соседней комнате, никто вам мешать не будет. А муж придёт, мы вас сразу разбудим.

- Ты как не против? – получив моё немое согласие, Ким, слегка пошатываясь, направился в соседнюю комнату – Только как хозяин вернётся, сразу меня растолкай.

- А вы, может, тоже отдохнёте? – как только дверь за корейцем захлопнулась, женщина сосредоточила внимание на мне – Восстановите силы, дорога – то наверняка была неблизкой.

Я сразу замотал головой, совсем не горя желанием отправляться на боковую. Лишь пожав плечами в ответ, женщина вернулась к своим делам, и казалось, потеряла ко мне всяческий интерес. А я вот наоборот, стал внимательно следить за её действиями. Мне всё сильнее не нравилось происходящее, хотя причин для волнения вроде и не было. Где вот намёк на то, что это ловушка, и против нас уже готовится какая – то пакость?

Ничего подобного, всё тихо, по – домашнему мирно, и никаких видимых угроз не наблюдается. А может это меня как раз и напрягает, ведь такая спокойная атмосфера давно стала для меня чем – то диковенным. И что, мне теперь из – за этого надо убить женщину с ребёнком, а затем и остальных до кучи, как только те вернутся после лесной прогулки?

Неожиданно понял, что именно так и хочу поступить. Убить этих глупых людишек, медленно и с выдумкой, чтобы успели помучаться и осознать насколько они жалкие и беззащитные перед безудержной силой Зверя! Сожрать их, набраться сил и мутировать в нечто новое, ещё более смертоносное и непобедимое существо! Истребить всех до единого, даже невнимательного корейца, по чьей вине мы тут застряли. Неуклюжая помеха на моём пути к цели – вот кто он на самом деле такой. И пусть захлебнутся собственной кровью! Расплатятся за все муки и издевательства, мучительное томление в цепях…

Стоп, минуточку, какие к чёрту цепи?!

Жуткое наваждение столь же стремительно исчезло, на смену непонятно откуда появившейся злости, пришла растерянность и … страх. Творилось что – то странное, и это напугало меня больше, чем какое либо другое событие минувших дней. А вспомнить было что, взять хоть схватку с «Секачём» или бойню на московском рынке. Но сейчас происходило что – то мною ранее не познанное, а всё неизвестное пугает, особенно в этом новом мире, где на каждом шагу тебя может ждать какой нибудь гадостный сюрприз.

Не успел я толком придти в себя, как всё началось заново. Появилось странное ощущение, будто некий невидимый щуп коснулся моего сознания, осторожно изучая его и одновременно, непроизвольно передовая часть эмоций своего хозяина. Тут было и любопытство, и некоторая растерянность, но самое главное – всепоглощающая, безудержная ярость, и желание истребить всё живое, что ещё осталось в этом мире.

Находясь в прострации, я поднялся и медленно, боясь потерять эту тонкую связь, направился к выходу. Что – то сказала мне в след Елена, затем окрик стал более громким и требовательным, но я даже не силился понять смысла слов. Будто на время исчезнув из привычного мира, я на автомате двигался дальше, и с каждым шагом нить, соединяющая меня с невиданным существом, пожелавшим вступить в контакт, становилась всё крепче, а восприятие чётче.

Выбравшись на улицу, огляделся по сторонам, пытаясь понять, куда идти дальше, но в эту секунду нить вдруг лопнула, и необычный контакт двух сознаний мгновенно прервался. Замерев в нерешительности, я силился понять, как теперь поступить. А затем произошло то, чего я никак не мог ожидать – в мозгу резко включилась сигнализация, услужливо сообщающая, что совсем рядом засела какая – то очень опасная тварь.

Не в силах разобраться в случившемся, я окончательно впал в ступор. Если верить ощущениям, неведомое существо было здесь, совсем рядом, в одном из сараев, но почему – то раньше я его присутствия так чётко не улавливал. Не особо раздумывая, сделал шаг к нужной постройке, рука сама потянулась к ручке двери. Сам не знаю, зачем так сделал, но желание разобраться во всём было столь сильным, что я просто не мог ему сопротивляться.

Но именно в этот момент, когда цель была столь близка, неожиданно вмещались третьи силы. От мощного удара по затылку, сознание на миг померкло, ноги потеряли опору и я в один момент оказался на земле. Мысли путались, мозг отказывался работать, но я всё же попытался встать, вовсе не собираясь сдаваться без боя. Однако повторный, не менее сильный удар по черепу, сделал своё дело, окончательно лишив меня возможности сопротивляться.

То теряя сознание, то вновь возвращаясь в реальный мир, с трудом понимал, что происходило дальше. Вроде бы моё тело куда – то тащили, на краю сознания слышались чьи – то глухие голоса, но смысла сказанного понять было нереально. Потом короткое ощущение полёта, несколько быстрых и несильных ударов, которые приняло на себя моё многострадальное тело, а затем всё прекратилось.

Я перестал чувствовать себя, и уже не мог с уверенностью сказать, в каком мире сейчас нахожусь. Может всё кончилось, я отмучался и теперь впереди вечный покой? Последняя мысль исчезла столь же стремительно, как и появилась. Сознание будто заволокло вязким туманом и я, ничего уже не соображая, окончательно растворился в небытии

Ваша оценка: None Средний балл: 9.1 / голосов: 77
Комментарии

Выкладываю новую часть. Думаю, объём немного компенсирует задержку. Хочется увидеть ваши отзывы и предложения.

P.S На некоторое время уезжаю в отпуск, по возвращению, планирую продолжить работу.

P.S.S. Если кто – то хочет оставить своё мнение, необязательно ждать моего возвращения. Интернет со мной, так что с удовольствием прочитаю ваши комментарии и во время отпуска. Спасибо

___________________________________________________________

Где нет свободы критики, там никакая похвала не может быть приятна

Гут))

Удачного отпуска)) ____________

В чем разница между уткой?

Так и знал, что в итоге все будет грустно, наверное половина семейки стала мутантищами:)

Спасибо за отзывы, оперативно)))

___________________________________________________________

Где нет свободы критики, там никакая похвала не может быть приятна

Всю ночь не спал, прям как чувствовал шо что то будет:) а была новая часть рассказа:)

Дождались-таки!:) 10!

Всё, я вернулся. Всем спасибо за отзывы.

___________________________________________________________

Где нет свободы критики, там никакая похвала не может быть приятна

Почему-то сразу понял, что ГГ с Кимом в этом домике лесника ждёт что-то нехорошее. Либо эта семейка каннибалов, либо у них пол семьи такие же разумные мутанты, как и Денис. Правда, не такие лояльные по отношению к другим людям=) Да и странно как-то, что они не знают о близкой к ним общине (или не хотят говорить), отмечая присутствие работающего автомобиля. Хозяйка наверняка не только из-за чая стала топить печь, это плюс к моим убеждениям об их каннибализме.

В целом, глава понравилась, +10 :)

Семья разумных мутантов? Подумаем)

Только мне кажется, одной главы мало, чтобы полноценно развить эту идею.

___________________________________________________________

Где нет свободы критики, там никакая похвала не может быть приятна

Наконец то! Радость то какая! Так ярко все, как будто в кино сходила! Как всегда с нетерпением жду продолжения!

Когда выйдет продолжение, пока не знаю. Но работать начну со следующей недели.

___________________________________________________________

Где нет свободы критики, там никакая похвала не может быть приятна

да всё бы ничего,но опять ждать месяц,полтора,а от этого продолжительного ожидания картина не то чтобы смазывается,а затирается полностью.Это,примерно,как смотреть фильм месячными интервалами

У тебя хоть совесть есть?:) Человек может работает или в отпуске и ему некогда...

нет у меня совести - я девочка и хочу продолжения)

"mamba" пишет:
я девочка и хочу продолжения

А парням после этого спать хочецца...:)

Понимаю, но пять с лишним тысяч слов - это тоже не две строчки и четыре точки)

Справляться быстрее с таким объёмом, с учётом работы, практик и личной жизни, мне всё же сложновато. Да и вдохновение тут далеко не последнюю роль играет.

___________________________________________________________

Где нет свободы критики, там никакая похвала не может быть приятна

Уважаемый автор!

Сразу оговорюсь, что пишет Дункан.Фанатка ушла в отпуск, а пороли на вход оставлять др.лицам у нас в Компании нельзя, поэтому мы не могли откоментировать последнюю главу.Сегодня Фанатка вернулась, я в обед прорвался первый за ее комп.Я перечитал ВСЕ главы,что б освежить впечателения.Мое мнение-эта глава выход на другой уровень.Мне даже показалась, что это начало новой книги.Чувствую автор порадует нас какими-то литературными "вкусностями".Очень жду.Еще раньше поставил 10.

P.S.

Багира ушла с 13 в отпуск_ она была в восторге от главы,ну думаю вернется-отпишется сама.

Спасибо за отзыв, жаль, не сразу его заметил. На счёт новой книги пока не знаю, решение важное, нужно всё хорошенько обдумать. Сначала закончу первый том, а там посмотрим)

Что касается "вкусностей" - недавно поменял немного концовку, решив отказаться от первичного варианта. Вроде получилось даже лучше, но каждый читатель для себя сам решит и оценит.

P.S Отпуск - это хорошо, сам недавно вернулся)

___________________________________________________________

Где нет свободы критики, там никакая похвала не может быть приятна

Информирую, как меня и просили - выложил двадцать восьмую часть

___________________________________________________________

Где нет свободы критики, там никакая похвала не может быть приятна

+10

Быстрый вход